Posibles usos de arqueas en biotecnología

La Biotecnología nació hace unos cuatro mil años, cuando las personas empezaron a producir
vinos por procesos de fermentación de la uva, en los que participaban diversos microorganismos
sin que se tuviera conciencia de ello. También del pasado hemos heredado los procesos de
fabricación de cerveza partir de fermentación de cereales; de la sidra por fermentación de jugos de
manzana y aquí en México, la obtención del pulque a partir del aguamiel.
Antes se desconocían los procesos bioquímicos que ocurrían y la participación de
microorganismos en ellos, de igual manera se desconocía que ponían en práctica los métodos de
la biotecnología.
Con los avances que ha tenido esta disciplina se ha logrado crear nuevos productos como son
los animales y plantas transgénicos, aunque esto ha causado grandes conflictos, ya que no se
sabe realmente lo que la introducción de estos productos pueda ocasionar.
La biotecnología se tiene que utilizar de una manera muy ética, ya que para lograr algo primero se
necesita experimentar, pero no se puede experimentar con seres humanos, por esta razón se ha
creado un comité de Bioética que limite las aplicaciones y experimentaciones de la Biotecnología.

Las arqueas son un grupo de microorganismos unicelulares que, al igual que las bacterias, tienen
morfología procariota (sin núcleo ni, en general, orgánulos membranosos internos), pero son
fundamentalmente diferentes a éstas, de tal manera que conforman su propio dominio y reino.
En el pasado las arqueas fueron clasificadas como bacterias procariotas enmarcadas en el antiguo
reino Monera y recibían el nombre de arqueobacterias, pero esta clasificación ya no se utiliza.4 En
realidad, las arqueas tienen una historia evolutiva independiente y muestran muchas diferencias en
su bioquímica con las otras formas de vida, por lo que se clasificaron en un dominio separado
dentro del sistema de tres dominios: Archaea, Bacteria y Eukarya
Estructura y composición
Las arqueas son similares a las bacterias en su estructura celular general, pero la composición y
organización de algunas de estas estructuras son muy diferentes. Como las bacterias, las arqueas
carecen de membranas internas, de modo que sus células no contienen orgánulos.51 También se
parecen a las bacterias en que su membrana celular está habitualmente delimitada por una pared
celular y en que nadan por medio de uno o más flagelos.80 En su estructura general, las arqueas se
parecen especialmente a las bacterias grampositivas, pues la mayoría tienen una única membrana
plasmática y pared celular, y carecen de espacio periplasmático; la excepción de esta regla general
es la arquea Ignicoccus, que tiene un espacio periplasmático particularmente grande que
contiene vesículas limitadas por membranas, y que queda cerrado por una membrana exterior.81
La siguiente tabla describe algunas de las principales características que comparten las arqueas
con otros dominios o que son únicas.82 Muchas de estas características serán analizadas a
continuación.
Uso de las arqueas
Las arqueas extremófilas, en particular las resistentes a las altas temperaturas o a los extremos
de acidez y alcalinidad, son una importante fuente de enzimas que puede funcionar bajo estas
duras condiciones.192 193 Estas enzimas tienen una amplia gama de usos. Por ejemplo, las ADN
polimerasas termoestables, como la ADN polimerasa Pfu de Pyrococcus furiosus, han
revolucionado la biología molecular, al permitir el uso de la reacción en cadena de la
polimerasa como método simple y rápido para la clonación del ADN. En la industria,
las amilasas, galactosidasas y pululanasas de otras especies de Pyrococcus realizan su función a
más de 100 °C, lo que permite la elaboración de alimentos a altas temperaturas, tales como leche
baja en lactosa y suero de leche.194 Las enzimas de estas arqueas termófilas también tienden a ser

Ocho de esas sustancias ya han sido caracterizadas.196 Una nueva clase de antibióticos potencialmente útiles se derivan de este grupo de organismos.muy estables en solventes orgánicos. BIBLIOGRAFIA http://www. cobalto y cobre.ub. especialmente en las haloarqueas. podrían permitir la creación de nuevos marcadores seleccionables para utilizarlos en la biología molecular arqueobacteriana. El descubrimiento de nuevas sustancias depende de la recuperación de estos organismos del medio ambiente y de su cultivo. Sin embargo. Además. pero podría haber muchas más. Estos compuestos son importantes porque tienen una estructura diferente a la de los antibióticos bacterianos.edu/prometheus21/articulos/biotec.edu.biologia. la utilización en biotecnología de los organismos en sí mismos es más reducida.pdf http://www. de manera que pueden tener un modo de acción diferente.195 Las arqueas acidófilas son también prometedores en minería para la extracción de metales como oro. las arqueas metanógeneas son una parte vital del tratamiento de aguas residuales. por lo que pueden utilizarse en una amplia gama de procesos respetuosos con el medio ambiente para la síntesis de compuestos orgánicos.ar/bacterias/arqueobacterias. 193 En contraste con la amplia gama de aplicaciones de las enzimas. realizando la digestión anaeróbica de los residuos y produciendo biogás.htm .