Depresión en los ancianos

Depresión en los ancianos es un problema generalizado, pero con frecuencia no se
reconoce ni recibe tratamiento.
Depresión en ancianos; la depresión es un padecimiento médico en el cual una
persona tiene sentimientos persistentes de tristeza, a menudo con desmotivación y
falta de autoestima.

Síntomas de la depresión en los ancianos:

 Estar más confundido u olvidadizo
 Comer menos. La nevera puede estar vacía o contener comida descompuesta.
 No bañarse o afeitarse con la frecuencia de antes. Los visitantes pueden notar olores
de orina o materia fecal. La ropa puede estar sucia y arrugada.
 No arreglar la casa
 Suspender los medicamentos o no tomarlos de la manera correcta
 Aislarse de los demás. No hablar mucho y no responder el teléfono ni retornar las
llamadas telefónicas.

Causas de la depresión en los ancianos:

 Adaptarse a la mudanza del hogar a un apartamento o a un centro de la tercera
edad.
 Dolor crónico.
 Sentimientos de aislamiento o soledad a medida que los niños se van y su
cónyuge y amigos cercanos mueren.
 Pérdida de la independencia (problemas para movilizarse, cuidar de sí mismo o
conducir).
 Enfermedades múltiples.
 Luchas con la pérdida de memoria y problemas para pensar con claridad.
 Los ancianos a menudo usan el alcohol para auto tratarse la depresión, pero
esto puede empeorar los síntomas.
 Los padecimientos físicos que incrementan el riesgo de depresión abarcan:
trastornos tiroideos, Parkinson, cardiopatía, cáncer y accidente
cerebrovascular.
 Los síntomas de depresión también son un efecto secundario de muchos
fármacos comúnmente recetados para los ancianos.
 Muchas personas mayores no admiten que se sienten deprimidas por miedo a
ser juzgadas como débiles o locas.

Pruebas diagnósticas de la depresión en los ancianos

Una discusión sobre sus síntomas, un examen físico y análisis de sangre y orina
ayudarán a determinar si un padecimiento físico está causando la depresión.

Algunas veces, el médico general lo remitirá a un experto en depresión, como un
psiquiatra, para que ayude con el diagnóstico y el tratamiento.

 Los hombres representan la mayoría de los suicidios entre los ancianos: los divorciados o viudos son quienes están en mayor riesgo  Las familias deben prestarle atención especial a los familiares de edad avanzada que vivan solos.Esto puede ser especialmente útil para establecer la diferencia entre depresión y aflicción normal. los cuales pueden ser más frecuentes en los ancianos. Prevención de la depresión en los ancianos El hecho de permanecer física. El tratamiento de la depresión en los ancianos El primer paso es abordar cualquier padecimiento físico y suspender cualquier medicamento que pueda estar empeorando los síntomas.  Rodearse de personas que sean cariñosas y positivas. los ancianos deben:  Hacer ejercicio regularmente.  Tomar los medicamentos correctamente y aprender la forma de manejar los efectos secundarios.  Minimizar el consumo de alcohol y evitar las drogas ilícitas. La terapia con antidepresivos se debe monitorear cuidadosamente por sus efectos secundarios. mental y socialmente activo puede ayudarle a reducir el riesgo de depresión en una edad avanzada. Si estas medidas no alivian la depresión.  Hablar de sus sentimientos con alguien en quien confíe. que ocurre muy a menudo en este grupo de edad. los antidepresivos y hablar de los problemas (psicoterapia) con un psicólogo. Estas sustancias pueden hacer que la depresión empeore con el tiempo y también pueden alterar el juicio respecto al suicidio.  Otras complicaciones abarcan la disminución del desempeño en el trabajo y en las relaciones sociales. Para manejar mejor la depresión en el hogar. buscar actividades agradables y mantener buenos hábitos de sueño. Complicaciones  La complicación más preocupante de la depresión es el suicidio.  Aprender a vigilar los signos tempranos de depresión y saber cómo reaccionar si empeoran. Temas relacionados sobre Depresión en ancia  Dificultad para dormir  Disminución del apetito . un psiquiatra u otro terapeuta normalmente sirven. La depresión y la edad avanzada son factores de riesgo para esto.

El enfermo con Alzheimer sufre un drástico cambio en su personalidad. • Trastornos cardíacos o pulmonares: Estos problemas pueden impedir que el cerebro obtenga suficiente oxígeno. Esto puede producir una mala alimentación o un nivel bajo de azúcar en sangre. • Medicamentos: Las personas de edad avanzada suelen tomar diversos medicamentos que a veces permanecen en el cuerpo demasiado tiempo o provocan aturdimiento o tendencia a olvidarse de las cosas. así como problemas motrices y de lenguaje. hasta desconocerse a si mismo ¿Cuáles son los síntomas más comunes de la enfermedad de Alzheimer? Muchos de los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden no ser percibidos fácilmente porque se parecen a los signos naturales del envejecimiento. apática y retraída. Estos síntomas se conocen como demencias reversibles. con una consecuente pérdida de la memoria y deterioro del pensamiento. Ambos factores afectan al cerebro. en muchos casos. A diferencia de la enfermedad de Alzheimer. tales como el olvido. • Enfermedades de la tiroides o de otras glándulas: Muchas glándulas alteran la manera de pensar y el estado de ánimo cuando no funcionan adecuadamente. llegar a perderse en lugares conocidos para él. Los síntomas más comunes de la enfermedad de Alzheimer son: . La persona ya no puede seguir instrucciones. ¿QUÉ ES LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER? Es una enfermedad caracterizada por la disminución de las funciones intelectuales de la persona. confundir a sus seres queridos y. Además. Entre los factores que pueden producir demencia reversible se encuentran los siguientes: • Depresión: La profunda tristeza que puede sentir una persona deprimida puede hacer que parezca siempre cansada. pudiendo incluso. • Alimentación inadecuada: Las personas de edad avanzada suelen tener falta de apetito y dificultad para masticar o digerir la comida. incluyendo dificultades para hablar y caminar. perdida de la concentración. sufre confusión y desorientación en el tiempo y el espacio. la persona puede presentar alteraciones del juicio. con tendencia a deprimirse o irritarse. pueden curarse con el tratamiento adecuado. Las demencias reversibles ¿En qué consisten las demencias reversibles? Existen muchos factores que pueden provocar síntomas parecidos a la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo. sin distinguir nacionalidad. por debajo de los 40 años.  Pérdida progresiva de la memoria. Uno de los más conocidos es el MMSE. incluso más jóvenes. ¿A quiénes da o afecta la enfermedad de Alzheimer? La enfermedad de Alzheimer da a todos por igual. a los que se les ha diagnosticado Alzheimer.  Confusión y desorientación en el tiempo y el espacio. ¿Qué es lo que causa la enfermedad de Alzheimer? La causa de la enfermedad de Alzheimer es:  Pérdida del esposo(a). incluyendo: Rayos-X. raza. pero hay casos en nuestro medio. retirado o haber sido despedido en el trabajo. triste o deprimido.  Mostrarse tenso.  Mostrarse cansado.  Un examen neurológico. Puede afectar tanto a hombres como a mujeres. inquieto.  Un examen físico completo con pruebas de sangre y orina. habrá que tomar en consideración que la mujer es más longeva. ¿Cómo llevar a cabo un buen diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer? Un buen diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer puede tomarse en consideración después de haber llevado a cabo una evaluación la cual debe incluir cuatro aspectos importantes:  Una buena historia médica que incluya síntomas y cambios observados. de personas menores de 50 años.  Cambio de residencia. la enfermedad se presenta arriba de los 65 a 70 años. inquietud o nerviosismo.  Presentar alucinaciones. ver cosas que no son o escuchar ruidos que no existen.  Perder las cosas o dejarlas o esconderlas en lugares poco usuales.  Tensión o stress emocional.  Haberse jubilado.  Mostrar agitación. esposa o hijos.  Un examen sobre el estado mental o psicológico del paciente. callado. Por lo general.  Haber sufrido alguna caída o golpe en la cabeza.  Repetir a cada rato la misma pregunta. irritable o agresivo.  No poder reconocer a familiares cercanos: esposo.  Algún tipo de operación quirúrgica o de anestesia. llamado también Mini-Mental. . grupo étnico o nivel social. aunque generalmente se da más el caso en éstas últimas.  Haber sido asaltado o atacado.  Accidente de automóvil. hijo(a) o un familiar cercano. a pesar de no haber sufrido lesiones.