Nota Informativa

La Nanotecnología en la Construcción

Génesis Morales.
Facebook: Steffi Morales.
PNF Informática.

Cuando se habla de la Nanotecnología solemos pensar en nano-chips o en
aparatos ultra-pequeños que están siendo desarrollados por científicos para la
medicina, la lucha contra el cáncer, la bioquímica, la física, etc. Sin embargo, el
sector de la construcción empieza a entrar en el mundo de los avances tecnológicos, y
se está empezando a investigar formas en las que la nanotecnología puede aportar
mejoras a la construcción de carreteras, puentes y edificios.

En un artículo publicado por Better Roads, Small Science Will Bring Big
Changes To Roads (La ciencia “pequeña” causará grandes cambios en las carreteras),
y citado por Nanodot, se explica como las actuales investigaciones en polímeros
podría llevar a una situación en la que las barreras protectoras en las carreteras
arreglen sus propios imperfectos causados por choques de vehículos. La aplicación de
la nanotecnología en las carreteras, y la construcción también hará posible identificar
y reparar de forma automática, sin intervención humana, brechas, agujeros en el
asfalto o en el hormigón, fabricar señales de tráfico que se limpian a sí mismas. Se
utiliza la nanotecnología para fabricar acero y hormigón más fuertes. También para la
seguridad vial. Por ejemplo en algunos sitios de los Estados Unidos se han colocado
nano sensores para vigilar el estado de sus puentes y detectar cualquier anomalía o
riesgo. A pesar de la mala prensa que recibe la nanotecnología de algunos medios, son
cada vez más evidentes los avances y las nuevas soluciones hechas posibles por este
nuevo fenómeno científico.

¿Pero qué es la nanotecnología?

La palabra “nanotecnología” es usada extensivamente para definir las ciencias
y técnicas que se aplican a un nivel de nano escala, esto es, unas medidas
extremadamente pequeñas “nanos” que permiten trabajar y manipular las estructuras
moleculares y sus átomos. En síntesis nos llevaría a la posibilidad de fabricar
materiales y máquinas a partir del reordenamiento de átomos y moléculas. Nano es
un prefijo griego que indica una medida (10-9 = 0,000 000 001), no un objeto; de
manera que la nanotecnología se caracteriza por ser un campo esencialmente
multidisciplinario, y cohesionado exclusivamente por la escala de la materia con la
que trabaja..

La Nanotecnología Interviene en la Construcción

El estudio de esta nueva tecnología nos ayudará a reducir los impactos
ambientales que genera la industria de la Construcción, pero siempre teniendo en
cuenta que esta tecnología no siempre presentará la reducción de toda la
contaminación del ambiente, pero si será de gran ayuda. Además la nanotecnología
ya se viene empleando en la construcción, en la implementación de sensores en los
edificios o puentes para detectar cualquier anomalía o deterioro, por lo que esta
creada para desarrollar acero y hormigón más fuertes que los que conocemos.

La Nanotecnología Interviene en:

Las nanotecnologías ofrecen un alto potencial para promover innovaciones
radicales y de alto valor en la fabricación, propiedades y uso de los materiales de
construcción. La nanotecnología facilitará materiales más ligeros, resistentes, con
menor impacto ambiental e incluso autoadaptables e inteligentes. Es imprescindible
que los materiales de construcción, y los sistemas constructivos derivados, cumplan
con varias características como son: alta durabilidad y resistencia al deterioro, buen
comportamiento mecánico, entre otras. Además la nanotecnología en la construcción
se refiere en ciertos aspectos como la modificación de pinturas y barnices con nano
partículas, el uso de aditivos para la optimización del rendimiento cemento-hormigón,
nano compuestos poliméricos de arcilla para el reciclaje de PET, Pegamentos rápidos
y activados a distancia basados en nano partículas de ferrita, vidrios orgánicos como
alternativa al vidrio común, entre otras.
Algunas de las líneas de investigación en este campo son:

 Nanoaditivación de cemento y otros aglomerantes para obtener compuestos
que descomponen los compuestos orgánicos volátiles, auto limpiables,
antimicrobianos o para incorporar nano sensores que controlen el estado de las
estructuras o la calidad del aire en el interior de los edificios.

 Materiales aislantes avanzados basados en aerogeles, vidrio nano poroso o
paneles aislados al vacío.

 Vidrios especiales con propiedades de protección anti incendios,
recubrimientos funcionales (por ejemplo filtradores de radiaciones).

 Materiales autorreparables.

 Materiales inteligentes que respondan a estímulos como la temperatura, la
humedad, la tensión, etc.

Los nanomateriales aplicados a la construcción

Aplicaciones de la Nanotecnología en la Construcción
Nanotecnología en el Hormigon
El 25% de los propietarios de estructuras de hormigón reparadas están
insatisfechos con el resultado de dicha reparación y del resultado de los materiales de
protección utilizados en los 5 años posteriores a la reparación; un 75% lo están
durante los 10 años siguientes. La adición de nano partículas al hormigón puede
permitir controlar su porosidad. Reforzando al hormigón con nanotubos de carbono
puede incrementarse su resistencia y evitar la propagación de grietas.

Nanotecnología: Mejorando la pasta de cemento.

Existen muchas manera para explicar porqué el cemento tiene una resistencia
a tracción baja.
Los puntos débiles en la capa de contacto entre el cemento y las cargas se
conocen como efectos de transición.

Mejorando la calidad de la nana estructura de la pasta de cemento en las zonas
de transición se mejora la resistencia a tracción y por consiguiente se reduce la
figuración.

Los aditivos de hormigones basados en policarboxilatos y sintetizados a partir
de criterios nanotecnológicos han permitido desarrollar una nueva generación de
aditivos supe fluidificantes, sobre los que se pueden modificar adaptándose a cada
tipo de cemento, en función de su composición y prestaciones esperadas del
hormigón.

Modificación de Pintura y Barnices con Nano partículas

La utilización de nano partículas como aditivos tiene un gran potencial en el
desarrollo tecnológico ya que estos aditivos aplicados en pequeñas porciones ayudan
a mejorar de una manera significativa las propiedades finales de las pinturas y
barnices. La adición de partículas de ZnO mejora significativamente el
comportamiento frente a la radiación ultravioleta del recubrimiento, mientras que la
adición de alúmina (Al2O3) y sílice (SiO2) mejora el comportamiento frente a los
rayados.

Pegamento basado en Nano partículas

El uso de nano partículas de ferrita (oxido de hierro) en materiales adhesivos
activados térmicamente permite iniciar a distancia el proceso de secado mediante la
aplicación de un campo electromagnético en el rango de las microondas-
radiofrecuencia (1-10GHz). Además, al culminar el proceso de secado del adhesivo
en escalas de tiempo más reducidas que los procesos convencionales, se reduce el
calentamiento indeseado de zonas adyacentes.

Nanotubos de Carbono
Los "nanotubos de carbono", uno de los múltiples materiales creados por la
nanotecnología, son el material más fuerte conocido por el hombre: mientras un cable
de acero de alta resistencia de 0.56 milímetros de espesor puede soportar un peso de
unos 102 Kg., un cable de nanotubos del mismo grosor puede soportar un peso de
hasta 15.3 Toneladas.

Se consideran 100 veces más fuertes y resistentes que el acero, y su peso es 1/6 de su
peso.

Además, conducen la electricidad mejor que el cobre y son buenos conductores de
calor.

Actualmente, todos los estudios de nanotecnología se enfocan en estos nanotubos.