Unidad 2

El problema y los objetivos de investigación

 Identificar, delimitar y formular correctamente problemas de investigación en
Fonoaudiología y disciplinas afines.

 Apreciar niveles de relevancia en diversos problemas de investigación.

 Redactar correctamente objetivos de investigación.

Contenidos

Identificación y justificación del problema de investigación: los intereses personales, institucionales y
sociales. Criterios de relevancia y criterios de prioridad. Planteo del problema de investigación.
Objetivos de investigación. Componentes de los objetivos. Pautas para la redacción de objetivos de
investigación.

El proceso de investigación y el planteo inicial del problema

Introducción
La investigación como actividad humana se desarrolla vinculada a la solución de
problemas. El denominado problema de investigación no surge automática ni
espontáneamente. Identificarlo es una tarea crucial del proceso. La idea sigue un
camino de elaboración y maduración hasta convertirse en una pregunta, que
planteada en términos claros y precisos, está en condiciones de ingresar en un
proceso a través del cuál obtendrá una respuesta de carácter científico.
Como investigadores, tendremos en el planteo del problema de investigación una
tarea más o menos engorrosa, dependiendo de la complejidad de las ideas, la
experiencia en el campo del saber, y la dedicación al trabajo científico. Como
usuarios del producto de la investigación -las evidencias científicas- debemos
desarrollar las habilidades de lectura crítica que nos permitan reconocer las ideas y
antecedentes que condujeron a los autores a un determinado proceso e identificar
los elementos del problema, de modo que más adelante seamos capaces de juzgar si
los métodos utilizados son adecuados.
Este capítulo nos conduce en la primera parte de este proceso: el planteo del
problema y los objetivos de investigación.

1. El problema de investigación

El problema de investigación es un enunciado, que formalmente puede escribirse
como pregunta o como propósito, en el que se especifican ciertos elementos
esenciales que delimitan la investigación. Para llegar a esta pregunta, el investigador
transita un camino de maduración de la idea inicial cuyos pasos pueden ser:
1.1. Selección del área temática
Quién se inicia en una investigación, seguramente se propone de manera genérica,
abordar un campo muy amplio del conocimiento. Ese campo o área temática,
aparece en primer instancia con una vaguedad tal, que el interesado sólo puede
expresar, por ejemplo, que se propone estudiar la diabetes insulino-dependiente, o
el tratamiento de la obesidad, o la satisfacción de los pacientes con la atención
profesional, o los fenómenos psíquicos asociados a la epilepsia, etc. Las fuentes para

propondrán sus propios caminos. o en asociación con otras del mismo campo. factibilidad de tiempo y recursos. o comportamientos de la población. Una institución orientada hacia una especialidad en salud. se pueden considerar los siguientes criterios: -Magnitud del problema en términos de extensión o número de afectados. Sin inquietudes y motivaciones. Interés social En cada contexto hay una serie de temas que son más relevantes que otros. evolución o tratamiento. dadas las características de la sociedad en que se desarrolla la actividad científica. prevalencia o . Más tarde. Las personas dedicadas a la investigación pueden reconocer estas necesidades y dedicarse a ellas. Esta dimensión se puede encontrar expresada en las tasas de incidencia. es probable que quién posea una intensa formación en el campo clínico decida abordar el tema desde la perspectiva del estudio de sus complicaciones. de las necesidades. entre otras. ¿Qué factores determinan la elección de un tema de investigación? Se pueden considerar los principales intereses que juegan en el momento de esta selección: Interés personal-profesional Determinado por la formación académica y científica de pre y post grado. Inquietudes que nacen. Si se trata de un centro de investigación. los principales investigadores ya tienen líneas de trabajo. Así. expectativas. del impacto de sus programas. o de la relación profesional-auxiliar-paciente. Específicamente. o comunidad-institución. valores y supuestos básicos del investigador acerca de la realidad natural o social. originalidad. quién afinque su experiencia en el terreno sanitario. por ejemplo. a la cuál suelen incorporarse en su bautismo. estará más inquieto por investigar las asociaciones entre el fenómeno y los modos de vida de diferentes grupos en estudio. cada sociedad tiene sus particulares necesidades de investigación. especialización y experiencias previas. de lecturas de publicaciones científicas. Para el caso anterior. También existen mecanismos por los que los gobiernos u otras instituciones que financian investigación dan mayor importancia a unos temas sobre otros. o como adaptación a las exigencias de instituciones financiadoras. los valores o supuestos pueden inclinar a distintos investigadores a abordar un mismo tema desde puntos de vista teóricos diferentes.la selección de temas son tan extensas como diversas. la pericia técnica no salvará al proceso de investigación del fracaso. encontrará el tema en sus intereses particulares. En general la identificación de necesidades sociales de investigación implica la valoración de la importancia de los problemas que aquejan a la población y el impacto que la investigación puede tener sobre ellos. Interés institucional La naturaleza de la institución dónde asiente la investigación será numerosas veces la generadora de problemas. los jóvenes que se postulan para becas o subsidios. o de la participación en eventos o en conversaciones con colegas. o como mágicas intuiciones. En otras palabras. En los centros de salud u hospitales puede ser de interés abordar temas que tengan que ver con el conocimiento de la realidad del medio. capaces de liberar aptitudes creativas. o de la necesidad de dar respuestas a enigmas de la coyuntura. dada la necesidad de establecer un orden de prioridades temáticas por la imposición de las condiciones socioeconómicas y la escasez de recursos para la ciencia. es más razonable esperar que un profesional o estudiante que se orienta hacia la gineco-obstetricia prefiera una investigación vinculada al cáncer de útero antes que otra sobre la desnutrición infantil. a partir de las prácticas que en ella se desarrollan. en cambio. A su vez.

tiene una connotación colectiva. nutren el proceso de la selección del tema y la búsqueda del problema. puede ser celebrado como un momento central en el proceso. -Vulnerabilidad del fenómeno. 1. Esta búsqueda es esencial para la identificación de un problema novedoso. El adecuado planteamiento del problema es una exigencia esencial para un eficiente proceso de investigación. dónde. Se trata de un concepto que. -Gravedad manifiesta del problema. identifica los términos y conceptos pertinentes. es muy probable que simultáneamente se hayan generado otros que completen el abordaje del tema desde distintos ángulos. constituyen los núcleos de estudio más promisorios desde la perspectiva del impacto social. instrumentos o tiempos se lo permitan. seleccionando y recortando preguntas. Si surgen dos o más problemas. Una vez constituída la idea. los recursos materiales y la disponibilidad teórica y metodológica del equipo de investigación. Leyendo. A medida que el investigador o el equipo de investigación formula preguntas y realiza observaciones.2. discutiendo. El investigador no debe caer en la tentación de pretender abarcar más de lo que sus conocimientos.3. debates en el grupo de investigación y consultas con otros investigadores o informantes claves. Éste. La revisión bibliográfica es indispensable en la búsqueda del problema. La investigación no se realiza aislada de contexto. además de reflexión personal. busca en la literatura precisiones sobre la originalidad o trascendencia del tema elegido. con lo que quedará identificado el problema de investigación. es decir. con medidas al alcance inmediato o mediato de la sociedad. reflexionando sobre lo pensado y lo leído. interesante y factible de abordar. Estas tres dimensiones conforman la base del análisis de la significación social de un problema de investigación. la duración de la enfermedad en el individuo y las tasas de letalidad. lo que significa. y cuándo. Los nuevos conocimientos pueden ser útiles para desarrollar medidas preventivas. La conjunción de problemas de gran extensión. Cuando se ha identificado el problema que se decide afrontar. Este paso es uno de los más difíciles y requiere expresarse con claridad y precisión con respecto a qué se va a estudiar. desde el punto de vista social. en quiénes. su pregunta principal. además del dolor. un significado que involucra al conjunto de la comunidad dónde prevalece el problema. Planteamiento del problema Esta fase se inicia en el momento en que el investigador está en condiciones de definir el problema y volcar el producto de su trabajo en lo que constituye la primera parte del protocolo o proyecto. Las condiciones institucionales y sociales.mortalidad. gran trascendencia por su gravedad y alta posibilidad de controlarlos por su vulnerabilidad. el equipo encontrará finalmente su pregunta maestra. # . Identificación del problema de investigación Es el camino que debe recorrerse desde que se vislumbra el área temática hasta que se es capaz de definir el problema. o la pérdida económica para la comunidad. una forma habitual de medirla consiste en calcular el número de años de expectativa de vida perdidos. adoptar cambios en la oferta de servicios sanitarios o mejorar el tratamiento de una enfermedad o intentar modificar la prevalencia de determinantes de un problema de salud. proceder a una amplia revisión bibliográfica acerca del tema. Por ello. indaga metodologías y antecedentes disponibles. será necesario. Esto significa evaluar las perspectivas de modificar la situación sanitaria-social objeto de estudio. se priorizará uno y se dejarán los restantes latentes para futuros proyectos o para otros grupos de investigación. 1. formularlo clara y precisamente.

Nota: A menudo. a. Un problema bien planteado. perfeccionar o refutar. En realidad. objetos de estudio. cuáles serán los atributos o variables objetos de conocimiento. es difícil diferenciar los atributos que se estudiarán (variables) de aquellos que estarán presentes invariables en los individuos estudiados. Completando fielmente estos requisitos. cuando los haya. b. Es decir. la forma interrogativa es la más apropiada y recomendable para aplicar en la definición. ¿En qué sentido influye el nivel educacional sobre la adhesión a la dieta en pacientes diabéticos adultos de ambos sexos. asistentes a tres servicios públicos de atención. para serlo. Argentina. puede definirse como pregunta o como propósito u objetivo. . es importante verificar que la definición sea precisa y que satisfaga los interrogantes fundamentales de esta fase del proceso (qué?. No todas las preguntas son problemas de investigación. tendremos todos los componentes del problema (objetos de conocimiento. en un grupo de embarazadas asistentes a maternidades oficiales de la ciudad de Rosario. Ejemplo 2: a. las respuestas que se buscan. el problema de investigación es una pregunta basada en los conocimientos ya existentes y que el investigador se propone completar. cuál será el problema que habrá de ocupar al investigador. Argentina. Componentes del problema planteado Una vez planteado el problema en el protocolo. La investigación se propone determinar la influencia del nivel educacional sobre la adhesión a la dieta en pacientes diabéticos adultos de ambos sexos. Constituyen los objetos de estudio. espacio y tiempo) adecuadamente representados. si las hubiere. Para facilitar esta distinción se incluye al final de esta unidad un apartado con el tema de variables. Ejemplo 1: a. deben pretender algún nivel de generalización a poblaciones más extensas. Si los atributos son dos o más deben expresarse. los nexos o relaciones que los ligan. captadas en el primer trimestre de su embarazo (2004). 2004? b. o de extrapolación a situaciones equivalentes. Como el problema constituye una incertidumbre que se desea resolver. ¿Qué relación se observa entre el estado de nutrición y la ingesta calórica. perfeccionar o refutar. Argentina. Revisémoslos. No debemos pretender que la pregunta se formule desvinculada de un contexto de saberes previos. mitad resuelto Proverbio chino La definición Consiste en expresar en forma clara y concreta. captadas en el primer trimestre de su embarazo (2004)? b. en quiénes se desarrollará la investigación. pero también su formulación revela un cierto conocimiento que el investigador se propone completar. provincia de Córdoba. Agentina. en esta etapa del proceso. Desde el punto de vista formal. dónde? cuándo?). así como de cuenta de las relaciones entre los elementos. provincia de Córdoba. La pregunta significa un cierto nivel de ignorancia acorde al propósito de la investigación. El propósito de la investigación es estudiar la relación que se observa entre el estado de nutrición y la ingesta calórica en un grupo de embarazadas asistentes a maternidades oficiales de la ciudad de Rosario. en quiénes?. en los departamentos de Calamuchita y Unión. en los departamentos de Calamuchita y Unión. sobre todo en el caso de principiantes. con términos precisos. qué se pretende estudiar. (2004). asistentes a tres servicios públicos de atención.

contrastar. a varios momentos sucesivos. Por su dimensión. Dependerá de las características de la/s pregunta/s del problema y el diseño metodológico. Representan los propósitos de la investigación expresados en forma de logros que se esperan alcanzar hacia el final de la misma. valorar. controlar o modificar situaciones semejantes en el futuro. todo planteo de un problema deberá admitir la posibilidad de una prueba de contrastación. relacionar. con detalles operacionales (categorías de las variables y sus relaciones). tras la definición y las delimitaciones. identificar.. comparar. Son los “para qué” del proyecto. según la magnitud de la investigación:  Los objetivos generales mencionan las relaciones entre las principales variables y la población que se quiere estudiar. Al igual que los objetos de conocimiento. En síntesis. Los objetivos de la investigación Los objetivos se nutren del planteamiento del problema y sirven de guía al estudio. Expresa la dimensión temporal que puede corresponder a un momento único. Justificación del problema elegido Retomados los argumentos que permitieron seleccionar el problema en estudio. 1. evitar áreas temáticas exhaustivamente estudiadas y convertidas en modas. Finalmente. deberá convencer con convicción acerca de lo acertado de su elección y la importancia del proyecto encarado.  Los objetivos específicos concretan todos los conocimientos puntuales que se espera obtener. Tendrá que enfatizar en las razones que motivaron su decisión. de modo de sentirse motivado para encarar un proyecto. cuándo se desarrolla el trabajo. En la mayoría de los casos se trata de personas. o también a la recolección de información retrospectiva de un lapso determinado. Por su naturaleza metodológica pueden ser de tipo exploratorio. marcando su amplitud y sus límites. pero también pueden serlo instituciones.4. Los objetivos se manifiestan en forma de enunciados no muy extensos que comienzan con verbos en infinitivo como describir. Aspectos prácticos Entre los aspectos prácticos de la formulación de objetivos se puede mencionar: . descriptivo o explicativo. explicar la significación que las respuestas posibles podrán tener para predecir. Es saludable por otra parte. el proceso de investigación probablemente concluya en frustración.. 2. o áreas muy poco analizadas para las que se requiere técnicas de abordaje lejanas al alcance del investigador. fenómenos o cosas. en el planteamiento del problema podemos encontrarnos con uno o más objetos de estudio c. analizar. d. el investigador debe justificar esa elección en el protocolo. Cuando el principiante accede al campo de la investigación en salud debe conciliar los intereses institucionales y sociales con el personal-profesional. Expresa la dimensión espacial del mismo y el ámbito al que corresponderán las inferencias que se obtengan. medir. dónde se realiza el estudio. pueden presentarse como generales y específicos. Sin motivación capaz de liberar aptitudes creativas.

 Escribir con la mayor claridad. tener presente que deben ser congruentes con el problema planteado y que su cumplimiento implica la presentación de los resultados correspondientes a cada uno. educativo) o expectativas de los investigadores relacionadas con la ejecución de tal programa.  Al formularlos.  Una confusión habitual es insertar como objetivos. sin ambigüedades. . precisión. ni vaguedades. pero ajenos al carácter de un proceso de producción de conocimientos. actividades que se llevarían a cabo en un programa de acción (por ejemplo.