Edmundo Q'Gorman: la historia imprevisible

EUGENIA MEYER

El tiempo presente adquiere claridad de ientido si conocemos nuestro pasado, si al interpretarlo lo encarnamos
y con ese conocimiento conformamos una filosofía, una razón cuya meta es la felicidad. Así lo observa
Eugenia Meyer en este ensayo que presenta las señas particulares de un autor y su obra, las del historiador
Edmundo O'Gorman, de quien se cumpl! el primer centenario de su nacimiento.

Apenas cuatro años antes de su muerte, a recibir el doctora- de la comprensión del pasado no opere la degradante metamorfo-
do honoris causa de la Universidad Iberoamericana, Edmundo sis del hombre en mero juguete de un destino inexorable. 1
O'Gorman escribió un texto que podemos considerar su testa-
mento intelectual: Ni más ni menos. Pero ¿cómo llegó a este pronunciamien-
to, tan intenso y ambicioso? Para explicar tal convicción, resul-
[... ] una imprevisible historia como lo es el curso de nuestras ta imperativo echar un vistazo a su vida y a su obra, que dan
mortales vidas; una historia susceptible de wrpresas y accidentes, cuenta de un propósito fundamental: "alcanzar el supremo
de venturas y desventuras; una historia tejida de sucesos que así objetivo de la felicidad".2
como acontecieron pudieran no acontece ; una historia sin la Sin duda el historiador se plantea una interrogante ontoló-
mortaja del esencialismo y liberada de la camisa de fuerza de una
supuestamente necesaria causalidad: una h storia sólo inteligible
1 Edmundo O'Gorman, "Fantasmas en la narrativa historiográfi-
con el concurso de la luz de la imaginación; una historia-arte, ca", 4 de octubre de 1991, en Nexos, núm. 175, julio de 1992, México,
cercana a su prima hermana, la narrativa literaria; una historia de
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atrevidos vuelos y siempre en vilo como nuestros amores: una 2 Edmundo O'Gorman, "La historia como búsqueda del bien-
historia espejo de las mudanzas, en la mamra de ser del hombre, espr. Un estudio acerca del sentido y el alcance de la tecnología",
reflejo, pues, de la impronta de su libre alb ~drío para que el foco Plural, México, septiembre de 1974, p. 14.

número 431, noviembre 2006 laGaceta 3

entes históricos. jurídicos de homenaje a la Escuela Libre de Derecho. Aportación a la historia de la Geografía de México". 19. en donde permaneció por espacio de casi tres lustros. Es decir. historiador y maestro por excelencia. en Conciencia y autenticidad lidad". 7 José Gaos. "Breve historia de las divisiones territo- mas. Porrúa. 14. 5 Edmundo O'Gorman. El los cuatro vientos una pretendida objetividad e imparcialidad. propio Justino Fernández contaba que el ntusiasmo por los Ello sucedía al tiempo que se vio inmerso en las arenas move- monumentos y la vida novohispana los llevó a una experien- cia monacal. mientras yo dibujaba el en una vida mejor para sí mismo. Como ya era un gran lector de ¡. filósofo. Ciencia y tecnología deben mural de Santa Catarina en la capilla abierta. México. en sustitución del recien. libros. S La experiencia. En el viejo edificio Libre de Derecho. historia.lparon unas celdas del convento de Acolman. por sobre todo. México. p. 13. istoria y literatura. ya que durante ocho días oc . tiempo después. a partir de 1940. Todo ello permitía al mexica- meses después. 4 laGaceta número 431. De hecho. sin duda. pero no la resistimos por des del pensamiento. cit. la historia de Ocupó un modestísimo puesto de historiad r "c" y. Historia de las divisiones territoriales de México. todo: poesía. un ingeniero minero que llegó a México en de Derecho en 1937. p. El padre.lgar". 1966. Puede verse la edición corregida y puesta al día. a lo largo de muchos intrigaba qué partes de él eran la primitiva. Aquélla fue una época decisiva para O'Gorman. libres leíamos la Vida interior. como profesor. paraíso perdido. Apareció entonces arranca el 24 de noviembre de 1906 en el . aunque muy aleccionadora. Santo Tomás Moro y la utopía de Tomás Llevamos catres plegadizos.eno de una familia su Santo Tomás Moro y la utopía de Tomás Moro en la Nueva Espa- con raÍCes irlandesas y mexicanas. una pléyade de artícu. orientó al que ya apreciaba por su capacidad intelectual y ad- decidió incursionar. ello. "Edmundo O'Gorman. Edmundo. l'. Trabajos trabajo. el ocaso del siglo XIX. de Palafox. Sepan Cuantos. propia de los brado jefe de la Sección de Historia. México. tras de sí. linternas. y se propuso la conquista de un territorio do colonial y aprovechaba cualquier oportunidad para recorrer ciertamente excluyente. quien a partir de sus cursos sobre Descartes y tras en- atender frivolidades y casos mundanos. UNAM. tenaz a la historia positivista o científica que dominaba el me- Al novel investigador le interesaba. cobijas. como "un historiador con una concien- su razón de vida: la historia. moraciones por los 25 años de la creación de la Escuela Libre Cecil O'Gorman. pero que éstas también son entes históricos. luego de una década de ejercici . Alcancía. p. de valiéndose de los instrumentos de la técnica y las profundida. en Conciencia y autenticidad históricas. en lo per- ra vocación de pintor y heredar a su familia la pasión por el arte sonal y lo profesional. resultó un Justino Fernández. quizá sin tenerlo muy claro. dio de entonces. noviembre 2006 . Y centraron sus esfuerzos en Alcancía. 6 como parte de las conme- Cecilia y Tomás hacia las actividades inte ectuales. que publicó Ya inmerso en el quehacer histórico. "Historia y ontología". en que abrevó para ir en busca de cia harto filosófica de su actividad. encauzó a sus hijos Juan. objeto de ideas. 39. descendiente del primer cónsul publicó su Breve historia de las divisiones territoriales. 4 Ibidem.4 universo sino en el amo de sí mismo. En algunos ratos servir al hombre para que la felicidad sea asequible. recibió su primera promoción para ser nom. nos miento lógico y congruente que lo lleva. primero como estu- En 1928. Abandonó la práctica cauzar a sus alunmos a la lectura de Ser y tiempo de Heidegger. Casi en forma simultánea. ¿Cómo?. Quienes fuimos sus alurmos le escuchamos de Mascarones entró en contacto con intelectuales mexicanos decir que. Nos impusimos por regla desayun rnos muy temprano. 1968. que proclamaba a los caminos de esa época y visitar monume tos del siglo XVI. literatura y filosofía. Moro en la Nueva España. entendida como la (AGN) . O'Gorman nación O'Gorman Moreno. "nada V1. se dio tiempo para encontrar su verdade. que los hechos de la Historia pueden ser Dejó el Archivo en 1952 y.scritos en homenaje a histórica. el proyecto de vida de todo ser humano debería procura· la conquista de la Después ambos emprendieron la aventura de convertirse en inocencia que. luego varios libros que incluso contenían una viñeta con color La hazaña personal y social de este hombre tan singular. más de medio centenar (56 para ser precisos). afortunada mezcla entre la filosofía de la historia. su varia persona. años. Aportación a británico en nuestro país. el combate tín delArchivo General de la Nación. La experiencia nos gustó. apenas caída la noche. Edmundo O'Gorman se gr duó en la Escuela diante y. papel y plu. o el Santo Tomás. . la que sería su guerra personal por muchos años. Encar. comer a las cinco de a tarde y acostarnos Polis. el historiar") la felicidad que tanto pregonaría en el futu o. 6 Edmundo O'Gorman. Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM. una conjugó admirablemente talentos. probando con temente fallecido Luis González Obregón. 1937. a definir la naturaleza de la vida humana y a perseverar Edmundo especulaba sobre todo ello. Edmundo O'Gorman. 8 los. el amigo de toda su vida. el Traste- ble por su agudeza y pericia. Chesterton. el pasa. 8 Ibidem. la posterior y la última. en lo que sería virtió. Estudiamos el monumento con detalle.considerada nota. que puesto a mano.3 como dijera ña. México. jurídica. complomisos y pasiones editorial doméstica en la que ellos hacían y le dieron cabida a como jurista. no profesar una ontología dualista de las esencias. trabajar todo el día. por su encuentro trascendente con la y el sentido estético. 3 Justino Fernández. Empezaron por publicar obras pequeñas de poesía. la historia de la geografía de México. a fin de cuentas. como Antonio Caso y especialmente con José Gaos. 45. José Gaos fue quien con mayor acierto y preci- Llegó con apenas 31 años al Archivo General de la N ación sión se adentró en la obra de O'Gorman.. op. La madre. 1937. O'Gorman se arrogó al compás de sus descubrimientos e investi J"aciones en el Bole. a diferencia de los no históricos. apenas seis las ideas y la historia en general.gica: ¿a qué aspira el hombre? A partir de ahí logra un pensa. xxv aniversario. y así convertirse no sólo en el amo del mucho tiempo. total fracaso económico. lo demás lo improvisamos: unas tabbs eran las mesas de riales. se hartó de di vorciar parejas y de rrado. y hasta intolerante. p. podría conducir a la recuperación del editores.

de sus más importantes disertaciones. México. en historia". 290. a partir de estudio preliminar a la Apologética histórica sumaria. J 13 Fray Bartolomé de las Casas. p eba de ello son sus Domingo Barnés. a la que acudirían otros distinguidos historiado- Fue también un pensador estudioso. Antonio de Solís. noviembre 2006 laGaceta 5 . 1949. Adam SPlith y Collingwood. aquellas reflexiones servirían de sustento a una proponérselo.dizas y complejas de la lucha casi iconoclasta entre hispanistas nante proceso cognoscitivo del llamado Nuevo Mundo. que le permitirá incursionar en el fasci. Fray Bartolomé de las Casas. [2 Edmundo O'Gorman. edi- 10 Tucídides. "Lewis Hanke on the Spanish Struggle for Justice in the Conquest of America.. seguida por un sinnúrm ro impresionante de un seminario para el estudio de la Técnica de la Enseñanza de estudios introductorios y verdaderos ensa os filosóficos e his. Fray Toribio de Benavente o cuencia. Apenas un año más che de oro. Crisis y porvenir de la ciencia histórica (I947). oficio de historiador. Historia de la guerra del Pe/oponeso. XXIX. Todo lo cual sirvió como preludio a su encuentro con el ser en Conciencia y autenticidad históricas. Los dos historia- toriográficos de autores como Fray Serva do Teresa de Mier. UNAM. Sepan Cuántos. la Historia. con un estudio preliminar. Muchos cuyos frutos son variados y muy important'~s. Zavala invitó a Rafael Altamira y a crítico de los primeros historiadores. en de Acosta en I940. noviembre. para cerrar el ciclo con bro- I95I obtuvo el doctorado en Filosofía. cit. con Silvio Zavala. Q'Gorman habría de tener sesu- tad que lo había formado y ahí permaneció el resto de su vida. celebramos sus impecables traducciones a obras clásicas de Locke. Hume. introducción de ción preparada por Edmundo O'Gorman. Se topó.. México. Como conse- Pedro Mártir. quizá sin años más tarde. 2 vols. op. pp. Apologética histórica sumaria. fecunda y creadora vida académica. düciplinado y acucioso res. pp. Carmen Ramos. la que apareció como nistas de la conquista y la experiencia colonizadora. Fernando de Alva Ixtlixóchitl. Hispanic American Historical 9 Herodoto. con una veta formidable al reinventar a los cro. Q'Gorman invitó a José Gaos y a Ramón espléndidas ediciones de Los nueve libros l e la historia9 y de la Iglesia. tarde se incorporó como profesor de carre -a en la propia facul. 1 3 su prólogo a la Historia natural y moral de las Indias de Joseph Sostuvo otro debate. Prólogo de Edmwldo Review. 971. l o Junto con ellas. como resultado las obras: Fundamentos de la Historia de América En 1948 presentó su examen para obt"ener la maestría en (I942). y dio e indigenistas. 563-571. hasta su muerte en I995. I l Cj. Sepan Cuántos. O'Gorman. Porrúa. dores se enfrascaron en una discusión sobre los problemas filo- Gonzalo Fernández de Oviedo. que tuvo lugar en marzo de I945. Los nueve libros de la historia. La invención de América (1958). Fray Bartolomé de sesión-duelo bautizada como "Consideraciones sobre la verdad las Casas. histórico de América. das polémicas: II una primera con Lewis Hanke I2 en torno a Por casi medio siglo. aunque fallido. 1967. Francisco Cervantes de Salazar. Q'Gorman uno de los personajes que estarían presentes a lo largo de su desarrolló una intensa. 1974. la Sociedad Mexicana de Historia los convocó a una Motolinía. a manera de padrinos. Historia de la guerra del Peloponeso. apéndice y un Índice de materias. Porrúa. México. vol. La reunión estaba emplazada para tres meses después. por citar sólo a unos cuantos. "Edmundo O'Gorman como polemista". Contundente y combativo. Edmundo O'Gorman. La idea del Filosofía con especialidad en Historia y el I2 de septiembre de descubrimiento de América (I 952) y. 49-67. sóficos implícitos en la actividad del historiador. número 431.

en la reu. ingreso a la Academia Mexicana de la Historia. puso al descubierto la profundidad de su pensa- miento sobre el oficio de historiar y el compromiso que 16 Maree! Bataillon. mica. Destierro de sombras. la de buscar y ahondar en las razones Un año después aparecieron ambos textos en español. comprendernos. 18 Edmundo O'Gorman. México. 1970. 1955. finalmente. "sin que O'Gorman para enfrentarse a las críticas o disensos. en cambio. 1986. de calidad y sustancia. esas fuentes que daban motivo a un diálogo permanen. 4. y si bien el duelo programado no se llevó a cabo.I 7 Se trató sin duda de defender sus tesis con respecto al acontecimiento de 1492 y la aparición de América en el seno de la cultura occidental que. con motivo de la idea del descubrimiento de América. Centro de Estudios de Historia de México. insistió en que el uso que se hizo de dicha leyenda fue diverso y discutible y. Y con ello.16 sobre la Idea del descubrimiento de América. Con ello. al criollismo. Española. con ello. al mito que los cronistas españoles crearon en favor de la empresa real. involucraba la manera como se concibe el ser de Amé- rica y el sentido que ha de concederse a su historia. al reto nada despreciable de poner sus conocimientos y su enorme capacidad filosófica para el debate al servicio de sus argumentos. 180. una historia que se humanizara a partir de la propia inventiva Discurso de ingreso a la Academia Mexicana Correspondiente a la del historiador. Bataillon defendió la forma tradicional de analizar e inter- pretar la hazaña colombina. México. XXIII. ción.19 las vivencias independen- inquietudes espirituales de nuestros días". julio- 15 Ibidem. Luz en el origen de la cias: la científica positivista y la historicista. pero también de asumir que la mera eru. septiembre de 1964. cias e incursiones de liberales y conservadores que les permi- ginación y la inventiva creadora como esenciales para la histo. a fin de cuentas. BUlletin Hispanique. p. dudarlo. de reconocer la importancia de los datos. "Consideraciones so re la verdad en his. y sólo así. "L'idée de la decouverte de L'Amérique chez adquiere el historiador frente a los hechos.18 así como pensamiento histórico vivo. 3. había caído en tesis contradictorias. más comprometida. noviembre 2006 . 14 Edmundo O'Gorman. como también el uso que se ha dado a la importancia de la leyenda o. reflejo y a la v~z portavoz de las al culto de la virgen de Guadalupe. Dos concepciones de la ta1·ea histórica pasado. núm. "Hidalgo en la historia". Academia Mexicana de la Historia. Era. 1954. tema central. tomo LV. la pa- él. sin embargo. como imagen y culto de Nuestra Señora de Guadalupe del Tepeyac. Se trataba. Es decir. UNAM (Centro de te entre el acontecer social y el individual para luego construir Estudios Filosóficos). sión con que defendió la historicidad de los hechos y esgrimió traído". 1953. Hacía falta re sar los rastros del Bataillon y Edmundo O'Gorman. en su diversidad inagotable. 182. que lo supliesen en ese formal compromiso que había con. Memorias de la Acade- 1945. París. que le permitió a O'Gorman aprovechar la oportunidad para volver. pp. lo llevó por las ción de un instituto que fuera a la vez "escJela y registro del sendas de la vida colonial y. a qué les spagnols dés xvle siécle. 14 la defensa del historicismo como verdad y razón de vida. UNAM. frente a la censura del intelectual francés que insistía en que O'Gorman. Zavala se ausentó del país. tigaciones acuciosas. Maree! que mueven a los hombres. una confrontación entre dos tenden- 19 Edmundo O'Gorman. tomo VI. de las inves. Pero no sólo América fue el sujeto de sus desvelos y dedica- nión prevista O'Gorman tuvo la posibilidad de sugerir la crea. vol. el historiador asume como un impe- rativo involucrarse con ese pasado de manera total. París. de hecho. O'Gorman recupera los ele entos de la ima. núm. 20. 6 laGaceta número 431. núm. Bulletin Hispanique. 17 Edmundo O'Gorman. núm.zo las experien- En su texto. para así. O'Gorman. Discurso de toria". verte de L'Amérique". a fin de cuentas. con gran placer. Revista de Filosofia y Letras. Por uno de esos mist rios. correr el riesgo de una entrega ab- soluta. México. Se requería de una tarea mucho más diná. del indi- vidualismo en la interpretación histórica. quizá. "Maree! Bataillon et l'ídée de la decou- dición farragosa y estéril. el 15 de junio de 1945. con Marcel Bataillon. 1 5 tistas o la figura y hazañas de Miguel Hidalgo. moverse en los límites del subjetivismo. México. Para O'Gorman era menester entregarse e incluso poner en riesgo la vida intelectual. 20 Edmundo O'Gorman. lo impor- hubiese pedido a ninguna de las dos personas designadas por tante sin duda era la posición que tenía ante la historia. "Meditaciones sobre e! criollismo". 1. octubre-diciembre. mia. la "letra muerta". como él la llamaba. no son suficientes. tieron mirar hacia Europa o Estados Unidos en la búsqueda de ria. Insti- tuto de Investigaciones Históricas. que también Cualesquiera que fueran los motivos o las formas de caracterizan a la historia. ello no invalidaba el hecho de que la leyenda era. el propio ser moral de quien inter- preta los hechos. una for- ma de interpretar la hazaña del almirante genovés. x. p. 345-3 6 3. Sostuvo una tercera polémica. México.

limitar el trabajo propiamente histórico. ] todos estamos embarcados en la misma nave zozobrante. resucitar experien. La suya resultó en una originalísima interpretación del pa. siempre en vilo.zer centenario. en la no por toda la segunda mitad del siglo XIX . tener clara conciencia de aquellas dos posibilidades de nuestro da. Una mutación que inaugure la grandiosa aventura y ventura de una cultura ecuménica sobre los logros y la experiencia -no sobre las cenizas. número 43 l. 119. hizo a En última instancia. ese deseado desper- Ayutla. Se trató sin duda de un texto que proyocó cierta desazón. logró uno de los textos más significa 'vos. el valor y la voluntad de sacrificio. p.modelos y formas de vida política para sentar finalmente las dirección sabia en resolver y satisfacer eso que hoy se llaman nues- bases de una "Américá mexicana". cit. insiste en el recurso de la his. Pero también podemos y quizá debamos comprender que se trata de una crisis preñada de la posibilidad de una mutación en trance. de la imaginación y esgrimía como razón de ser la necesidad de reconocía el esfuerzo por constituirnos e nación. En él. 98. 25 Edmundo O'Gorman. abrevando del pensamiento de quie- análisis íntimo del proceso de la identidad mexicana.2 5 de la libertad. por una parte. sustentados en el historia.1997· 24 Edmundo O'Gorman "La historia: apccalipsis y evangelio". La supervivienciú política novo-hispana. iberoamericano o de cm lquier otra especie o procedencia. de atrevidos toria como instrumento y compromiso para plantearnos el fu. y por otra parte. 70. México. creación de nuestra nacionalidad. confiar de la imaginación. 23 Edmundo O'Gorman. desafío entre la tradición y la aventura de la modernidad. op. Conmemoración tle su prin. el trauma de su historia. tar del trauma de nuestra historia se concreta. Conquistada la naturaleza exterior. México. por cuanto la tiempo a fin de colaborar generosamente en el cumplimiento de la comprensión de la historia de México como un todo. como recurso p<ira romper lanzas. nuestros excesos-. México. que partía turo común. una y otra vez. 22 Edmundo O'Gorman. ajeno a lo fáctico y descriptivo para privilegiar la in- profundo conocimiento que tenía de la hi~. 23 fiel a su prédica de que "los temas deben nacer del hígado".. Méxic . vuelos. en Wla reflexión profun. como nes dieron sentido al concepto de patria y procedieron a la unidad fundamental de nuestra historia. indisolu. "Precedentes y sentido de la Revolución de Ayutla". el trauma de su historia. Por ello es que ahora. Centro de Estudios de Historia de México. En México. ligada a su amor por México prescindió del fastidioso uso de notas y aparatos críticos que y lo mexicano. Reflexiones sobre el monarquismo mexicano. México.2I o bie a la revolución de tras carencias -y añado. que lo llevaron a adentrarse en las aguas recón- rayan en el exceso de la cientificidad. La suya fue siempre una prédica por reconocer que la ver- sado de México. de la decadencia de Occidente y del verdadero 26 Ibidem. a partir de un largo dad histórica era apocalíptica. México. que en su día han sa ido generar el nacio- nalismo y sus empresas guerreras. e insistía: mostrar la natural y riquísima variedad de lo individual humano "en la historia no se puede. que le venía de dentro.22 que sentó las bases liberales para emprender el cami. el oficio de historiar resultó para un lado la erudición y la "devoradora pasión por los hechos"/4 O'Gorman una actividad esencial.. Ediciones de la Facultad de Derecho. en Plan de Ayutla. Con gran inventiva pre. el trauma de su historia. tan brillante capacidad para describir con precisión las raíces y las alejados siempre de la cientificidad que terminaba por acosar y razones del fracaso del ser mexicano. se abre la perspectiva de la conquista de la interioridad del hombre co el descubrimiento de un objetivo común que sea capaz de generar el amor. en los nuevos tiempos. Recurriendo a un sinnúmero de pasajes históricos. Diálogos. primera y con decisión y energía en el estorbo de la segunda. noviembre 2006 laGaceta 7 . 1954.. Vivió fiel a su forma de pensar la sentó una serie de argumentos e hipótesis. que había que buscarla sin des- proceso de reflexión e interpretación. sin impunidad . p. Re- conocía entonces que.torja mexicana y su terpretación y el entendimiento de los procesos históricos. p. y se dispuso a realizar un ditas del pasado nacional. 111 O'Gorman se plantaba en el centro de acontecer hacional de su tiempo. Independientemente de una 21 Edmundo O'Gorman. 26 ble e incuestionable. UNAM. en Fue entonces cuando O'Gorman. renuncia a toda esa mitología que la enerva.Fundación Cultural de Condumex. que la de O'Gorman fue una historia imprevisible. [. 1976.de la civilización wlÍversalista ya alcanza- da. siempre en construcción. julio-agosto. de actualizarse y cuya condición será superar el egocentris- mo nacionalista. reconocemos que no pasó inadvertida. 6. por la causa cias agotadas". y no habrá para nadie ningún asidero esencialista ontológico de dónde cogerse. UNAM. 1969.