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5 de julio de 2017 N 333

Los servicios de agua y electricidad: riesgos y desafos

El incremento de las tarifas de luz, en el orden del 3%, ha cuales el 80% se pierden por evapotranspiracin, en tanto
desencadenado protestas en varias ciudades del pas, que que el caudal continuo medio anual de los rios es de 352
presagian un entorno de dificultades para la sostenibilidad de m/s.
los servicios pblicos. Por otro lado, hay que recordar que a
fines de 2016, las ciudades de La Paz, Sucre, Tarija y Potos Una situacin similar se observa en la cuenca del Ro de la
vivieron situaciones dramticas de falta de aprovisionamiento Plata, ya que all se registran en promedio 696 mm de lluvia
de agua potable, las peores en varias dcadas. Otras anual, con una evapotranspiracin del 80% y un caudal
poblaciones, como el rea metropolitana de Cochabamba, continuo medio anual de sus rios de 1.080 m/s. En
permanecen atrapadas en una crisis permanente de suministro contraposicin, las precipitaciones en la cuenca Amaznica
de agua. proveen 1.351 mm de lluvia anual, de los cuales solo el
55% se pierde por evapotranspiracin, lo cual, junto con un
La pregunta es si el pas se encamina hacia una escalada de caudal continuo medio anual de sus rios de 13.803 m/s,
problemas sociales, polticos y de gestin, relacionados tanto resultan en un volumen disponible al ao de 435.615 hm
con la capacidad de provisin de servicios bsicos, como son (43 veces ms que lo que se tiene en la cuenca del
el agua potable y la energa elctrica, cuanto con el costo de Altiplano).
estos servicios para los usuarios, en un contexto de
contraccin de las actividades econmicas y de menores A esos problemas se aade la falta de control de la
ingresos familiares y en el que variaciones tarifarias, incluso contaminacin de los ros por cuenta de las explotaciones
pequeas, pueden impactar en la economa de los bolivianos, mineras; las cuales, a su vez, conforman un sector
y en particular de los estratos populares. Otra interrogante es econmico de alto consumo de agua, absorbiendo, en
si el gobierno est preparado para prevenir una situacin de muchos casos, el agua que necesitan muchas reas rurales y
crisis en reas tan sensibles como el agua y la electricidad y urbanas, adems de los daos provocados en el medio
si las actuales polticas pblicas son idneas para garantizar ambiente por la creciente deforestacin de los bosques
la provisin de servicios continuos, de bajo costo y de circundantes a las cuencas mineras; particularmente en el
calidad aceptable. norte de la cuenca del Altiplano.

Los factores medioambientales Crece el consumo de agua

Entre los factores subyacentes a la crisis en las fuentes de No obstante la persistencia de barreras al acceso al agua, es
agua, que ponen en riesgo el abastecimiento de este recurso indudable que el crecimiento del consumo de agua en las
vital, no se puede soslayar la influencia del cambio climtico. reas urbanas y rurales, impulsado tambin por las
La vulnerabilidad medioambiental de Bolivia se debe, entre expansiones en las redes de agua, constituye una presin
otras razones, a la inestabilidad de los ecosistemas, la cada vez mayor sobre la dotacin de recursos hdricos.
deforestacin creciente y la carencia de informacin
Esto se puede ver en los resultados del Octavo Informe de
cientfica para afrontar los problemas derivados del cambio
Progreso de los Objetivos del Milenio (UDAPE, 2015), que
climtico. Un informe del PNUD1, anota que la temperatura
introdujo una primera estimacin del acceso de la poblacin
media en Bolivia experimenta aumentos que podran ser de
al agua potable, construido desde la perspectiva de los
hasta dos grados centgrados en 2030 y de 5 a 6 grados hasta
hogares y con base en el uso real de los servicios, ms all
2100. Tambin advierte de los cambios significativos en los
de que las instalaciones de distribucin estn disponibles o
patrones de lluvia, con un descenso en las zonas secas y un
no. Los resultados muestran que para el ao 2014, el 88%
incremento en el rea hmeda de la selva amaznica.
de la poblacin nacional utiliza una fuente mejorada de
Los datos del citado informe, sobre el balance hdrico general agua para beber y cocinar, con un crecimiento muy
para Bolivia, indican que la disponibilidad total para el pas, importante en la zona rural, habindose duplicado la
en el 2013, era de 1.078 mm de lluvia anual; la cobertura de fuentes mejoradas de agua. Si en 1992 se tena
evapotranspiracin llegaba a un poco ms de 641 mm una cobertura de 34%, en 2014 el 72% de los hogares
(59,4%), mientras que el caudal continuo medio de los ros rurales accedan a alguna fuente de agua potable. Entretanto
alcanza un volumen anual de 15.306 m/s. No obstante, tales que la cobertura en reas urbanas suba en 8%, pasando de
cifras varan considerablemente entre cuencas. As, en la 86% en 1992 a 94% en 2014.
cuenca cerrada del Altiplano las cifras de precipitacin anual
Desagregando la cobertura por categora de fuente de agua,
estn en el orden de los 332 mm. de lluvia anual, de los
la estimacin para el ao 2014 muestra que el 76% de la
poblacin boliviana tiene acceso a agua por caera dentro
1PNUD: El impacto del cambio climtico en la biodiversidad, Serie de la vivienda; pero en el rea rural, tan solo el 43% tiene
Tras las huellas del cambio climtico en Bolivia: Estado del Arte del
conocimiento sobre adaptacin al cambio climtico, agua y seguridad
agua de red en sus viviendas o lotes, mientras que la
alimentaria, 2013 poblacin urbana llega al 92% de cobertura. Los datos del
mismo informe, indican que en zonas rurales el incremento
de cobertura proviene sobre todo de un mayor acceso a otras Social de Electricidad, ha autorizado un incremento
fuentes de agua mejorada: agua de pileta pblica, pozo tarifario de 3%, a partir del segundo semestre. Dicho
perforado o protegido, vertiente protegida; priorizadas por los incremento implica, en trminos nominales, un crecimiento
esfuerzos de la poltica gubernamental. Vase el Grfico 1. de entre 90 centavos de boliviano y 30 bolivianos,
dependiendo del nivel de consumo de los usuarios, aunque
mantenindose vigente la Tarifa Dignidad, con un
descuento del 25%; tarifa que se aplica a los usuarios de
bajos recursos, y que no reportan un uso excesivo de
energa.

Por cierto, el alza reciente de las tarifas elctricas no es un


hecho extraordinario, puesto que esta medida se inscribe en
reajustes semestrales aplicados desde el ao 2001, con base
en la actualizacin de los costos de operacin y
mantenimiento de las unidades generadoras y de las
instalaciones de transmisin, y que adems se respalda en el
Reglamento de Operacin del Mercado Elctrico.

Algunos desafos

En el caso del agua, no se puede pasar por alto el hecho de


Mayor consumo de energa elctrica que la expansin de la cobertura no estuviera acompaada
de programas enfocados en sensibilizar a la poblacin
El crecimiento de la demanda de energa elctrica del sector acerca de la necesidad de un consumo racional y ahorrativo
industrial, en el periodo 2000-2005, fue de 3%, como del agua. Esto, a pesar de los informes tcnicos que alertan
promedio anual, habindose incrementado al 11% en los aos sobre la vulnerabilidad de Bolivia, y particularmente del
2006 y 2011, para luego descender drsticamente. De hecho, rea del altiplano, a las variaciones en los ciclos climticos.
entre 2012 y 2014, el incremento promedio se redujo a 5,2%.
En el caso de los hogares, el consumo entre 2000 y 2014, Otra cuestin relevante es la intensificacin del proceso de
creci a una tasa promedio del 5,2%, registrndose un ritmo deforestacin, que corre paralelo a la ampliacin de la
ms acelerado a partir del ao 2011, en torno al 6,4%, en frontera agrcola. Al respecto, se debe subrayar que
promedio. El crecimiento de la demanda ha sido impulsado, organismos internacionales, como el PNUD, no han dejado
ante todo, por el incremento en el consumo. Esto, a de mencionar en sus recomendaciones, la necesidad de
diferencia de lo sucedido con el agua. En este segundo caso, poner freno a la deforestacin y, de un modo ms general,
es el crecimiento de la cobertura de la red lo que la urgencia de proceder al diseo de un nuevo marco
primordialmente explica el aumento en el acceso al agua. regulatorio eficaz, para hacer frente a los impactos en
Bolivia del cambio climtico.
Sin embargo, en trminos tarifarios, los incrementos fueron
relativamente menores, ya que en el perodo 2000 - 2015, las Son tambin conocidos los problemas de ineficiencia en la
tarifas de luz para todos los sectores crecieron 2% al ao, en gestin de las empresas proveedoras de agua y cuya
promedio, con un incremento ms alto en 2012 y 2013, de responsabilidad en la provisin deficitaria de este servicio,
4,6 y 5%, respectivamente. Vase el Grfico 2. est fuera de duda. Es muy elocuente que las cifras de la
Empresa Pblica Social de Agua y Saneamiento (EPSAS),
registren una prdida por fugas de entre 30% y 45% de
agua potable, en una envejecida red de tuberas.

En cuanto a la energa elctrica, la situacin de suministro


se presenta menos crtica, por cuanto en los ltimos aos no
se han registrado mayores interrupciones ni amenazas. No
obstante, la cuestin que ahora parece aflorar tiene que ver
con el ajuste tarifario, y la resistencia que esgrimen algunos
sectores sociales. Esto ltimo, no obstante que los
incrementos de las tarifas, tal como se mostr lneas arriba,
han sido recurrentes desde el ao 2001.

En ese sentido, las protestas de las ltimas semanas, de


ciertos sectores, advierten de que el espacio social para la
continuidad de una poltica de ajuste tarifario gradual puede
haberse reducido sustancialmente, lo cual plantea nuevos y
El ajuste de las tarifas de luz complejos desafos para la sustentabilidad de los servicios
pblicos, para los programas de subsidios y, por cierto, para
Para este ao 2017, la Autoridad de Fiscalizacin y Control la solvencia y eficiencia de las empresas proveedoras.