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El culto al Nio de Belem

Erwin Stephan-Otto Parrodi


Aurora Zlotnik Espinosa

Introduccin

La zona de Xochimilco, ubicada al sur de la ciudad de Mxico, es un sitio especial.


No slo por sus caractersticas fsicas que favorecen la llamada cultura del agua
(Stephan-Otto y Zlotnik, 2001:14), sino por las diversas y arraigadas manifesta-
ciones de religiosidad popular que ah se suceden. Organizada la regin en nume-
rosos barrios y pueblos, cuenta con dos iglesias principales, la de San Bernardino
de Siena, en pleno centro de Xochimilco, y el Santuario a la Virgen de Dolores, en
el barrio de Xaltocn. Estas iglesias son importantes sitios de veneracin, especial-
mente el Santuario de Xaltocn y su Virgen de Dolores. Por otra parte, es innegable
que ms all de sus confines, ocurre un fenmeno de veneracin tan particular, que
convierte a la zona en su conjunto en un gran santuario o, visto desde otra perspec-
tiva, en un santuario mvil. Por esto nos referimos al modo en que se lleva el culto a
los Nios Dios del lugar que, en orden de importancia son el Niopan, el Nio de
Belem, el Nio de San Juan y el Nio Dormidito.
En este trabajo se describe el culto al Nio de Belem, imagen milagrosa
que es patrimonio de los habitantes del barrio del mismo nombre. Se ofrecen datos
sobre la historia del culto y sobre el modo en que actualmente se lleva a cabo la
mayordoma de este Nio Dios.

Nota metodolgica

Los datos presentados en este texto han sido recopilados mediante la metodolo-
ga antropolgica denominada observacin participativa. sta forma parte de las

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SANTUARIOS, PEREGRINACIONES Y RELIGIOSIDAD POPULAR

estrategias de estudio en el trabajo de terreno, las cuales consisten en la observacin


de la conducta humana en el ambiente natural donde los sujetos de estudio se des-
envuelven. En el caso particular de la observacin participativa, el investigador se
involucra en las actividades que est estudiando (Annimo, 1999). De este modo,
se ha tenido interaccin estrecha con distintas personas, tanto ajenas como per-
tenecientes al barrio de Belem, pero en especial con los mayordomos del Nio.
Ellos son la seora Juana Altamirano y el seor Benito Gmez, mayordomos entre
2003 y 2004; y la seora Guadalupe Jimnez y el seor Sergio Torres, encargados
del mismo puesto en 2004-2005. Los informantes en cuestin son los que mayor
cantidad de datos nos aportaron. A partir de sus dichos y nuestras observaciones ha
sido posible elaborar este documento.

El Nio de Belem

Contexto histrico

En lo referente a la historia de la imagen del Nio de Belem, debe sealarse que, as


como en el caso del Niopan, no existen registros fehacientes sobre su antigedad
y origen. En el mbito de la historia oral, sin embargo, los informantes consultados
coinciden en sealar que el Nio de Belem es una imagen de gran antigedad, que
data de siglos. Guadalupe Jimnez, por ejemplo, refiere, a manera de presentacin
del Nio, que tiene 534 aos y es el hermanito del Niopan.
Versiones ms amplias de la historia, en apariencia entrelazan al Nio de
Belem y al Niopan. Sealan que Martn Corts tena tres Nios Dios y al morir
los leg, cada uno con sus tierras y bienes, para que se pudiera seguir su culto.1
De acuerdo con esta informacin, estos Nios eran uno grande, uno mediano y
otro pequeo, de modo que el mediano sera el Niopan y el Nio de Belem el
pequeo, aunque es incierto el destino de la tercera imagen. Es interesante observar
cmo estos pronunciamientos coinciden en lo general con la versin de algunas fuen-
tes (Cordero Lpez, 1996:31), en el sentido de que el ltimo tlatoani de Xochimilco,
bautizado como Luis Sern, as como su hijo, Martn Sern, fueron los que legaron

1. Datos aportados por Luis Luna, habitante de Tlalpan, en entrevista en el ao de 2002.

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EL CULTO AL NIO DE BELN

varios santos nios a sus familiares. En este caso se sugiere, respecto del Niopan, que
la imagen pudo haber sido elaborada en los talleres de ebanistera del Convento de
San Bernardino de Siena, por lo que podra sugerirse que ese fue el sitio de origen del
Nio de Belem. El umbral compartido, tanto del Niopan como del Nio de Belem,
segn estas versiones, explicara el por qu de la semejanza de sus rasgos, as como la
idea de que son hermanitos.
En lo referente a la pertenencia del Nio de Belem al barrio, es tambin
difcil ubicar desde cundo se encuentra ah. Benito Gmez refiere que el Nio ha
sido del barrio de Belem desde siempre, siendo difcil conseguir datos acerca de
la fecha en que se le empez a llevar la mayordoma a la imagen. No obstante, los
informantes refieren que al Nio de Belem se le ha venerado igual que al Nio-
pan, e incluso algunos sealan que el culto al Niopan surgi como estrategia para
proteger a la imagen del Nio de Belem. Es decir, segn esta versin, el Nio de
Belem sera anterior al Niopan, y la idea de la gente de la zona fue sacar al nuevo
Nio Dios -el Niopan- y empezar a decir que se era el milagroso, para lograr
que se desviara la atencin de la milagrossima imagen del Nio de Belem, cuya
fama era tan grande que haba inters de las autoridades eclesisticas del Vaticano
por quitrselo a la gente y llevrselo a Roma.2
Si bien todo esto no aporta mayor precisin a la reconstruccin histrica, s
da cuenta de la importancia de la imagen en relacin con la ms conocida imagen del
Niopan. Como mencionbamos en el principio de este trabajo, el Nio de Belem
es el segundo en importancia despus del Niopan, por lo que incluso se le llega a
catalogar como competidor o rival del primero. Esto se aprecia, en ocasiones, por
lo que se invierte en organizar las fiestas que se le ofrecen al Nio de Belem, fiestas que
tratan de ser tan grandes y vistosas como las que se le ofrecen al Niopan.

La organizacin de la mayordoma

Las mayordomas en la zona de Xochimilco, sean para los Nios Dios o para alguna
de las otras imgenes religiosas que se veneran en la zona, se adquieren por voluntad
propia, es decir, porque los interesados se ofrecen para llevarla. Distintos tipos de

2. Datos aportados por Sergio Torres, en entrevista en el ao de 2005.

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comits o patronatos son los que llevan el control de quienes han de ser mayor-
domos de las imgenes de un ao a otro.
En el caso del Nio de Belem, la lista de los mayordomos la llevan los
sacerdotes del Santuario de Xaltocn. A decir, por ejemplo, de Guadalupe Jimnez,
la primera vez que ella decidi solicitar la mayordoma del Nio de Belem fui
con mi esposo con el Padre Enrique a Xaltocn, a decirle que queramos apuntar-
nos. Esto sucedi a principios de los ochenta, tocndole entonces la mayordoma
a Guadalupe y a su esposo para los aos 1991-1992. En esa poca, aparentemente
la mayordoma del Nio de Belem era bastante solicitada, aunque la lista a futuro
no era tan abultada como la que siempre ha tenido el Niopan. Por eso, hacia
fines de los noventa, se dio la situacin de que para los aos inmediatos ya no
haba apuntados mayordomos, lo cual signific un problema para la continuidad
del culto. Es por ello que, tal como lo refieren los familiares de los mayordomos del
periodo 2002-2003, que viven en el barrio del Rosario, justo en la colindancia con
el barrio de Belem, los sacerdotes nos solicitaron que recibiramos al Nio porque
para el 2002 no haba mayordomos apuntados.3 Guadalupe Jimnez tambin ha
mencionado que, para este segundo evento de mayordoma que recientemente ha
terminado de gestionar, se apunt cuando supo que ya no haba mayordomos para
el Nio. Actualmente, sin embargo, hemos sabido que la mayordoma ya est com-
prometida por varios aos, pues ya hay gente apuntada por lo menos para los aos
de 2006-2007, 2007-2008 y 2008-2009.
El sentido de la mayordoma entre los habitantes del barrio de Belem, es el
de servir al Nio4 por un ao. El ao de servicio comprende del 2 de febrero de
un ao al 2 de febrero del ao siguiente. Durante la fiesta de la Candelaria se da el
cambio de las mayordomas de todos los Nios Dios de la zona. El rito involucra
una misa solemne en que se da el cambio de la mayordoma, para luego dar paso a
la comida que organizan los nuevos mayordomos. A este evento suele acudir una
gran cantidad de gente y, de acuerdo con los mayordomos consultados, hay que
darle de comer a todo el que vaya.

3. Datos aportados por Alma Montes de Oca, hija de la mayordoma del periodo 2002-2003,
en entrevista en el ao de 2002.
4. Datos aportados por Adela, mayordoma para el ao 2005-2006, en entrevista en 2004.

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EL CULTO AL NIO DE BELN

A partir del cambio de la mayordoma, los mayordomos se involucran en


muy diversas actividades relacionadas con la imagen del Nio de Belem, mismas
que se pueden conceptualizar de la siguiente manera: ritos cotidianos; visitas tra-
dicionales; rosarios de mayo; visitas especiales; visitas de enfermo; peregrinaciones.
A continuacin se describen las particularidades de cada una de estas actividades.

Ritos cotidianos

Este tipo de ritos involucra las actividades de culto que se dan sobre una base regular,
sin calendario establecido. De diario, por ejemplo, tal como nos lo han explicado
Juana Altamirano y Guadalupe Jimnez, al Nio hay que levantarlo (se le acomoda
a dormir en una cunita de madera, esto con ropa especial para dormir); baarlo
(aseo que se le hace con algodones); vestirlo (el guardarropa del Nio, que pasa de
mayordomo a mayordomo, cuenta con ms de 300 vestiditos); arreglarlo (colocarle
joyera y potencias); darle de desayunar; colocarlo en su altar (si es que no tiene salida
fuera de casa); darle de comer; recibir por la tarde a las personas que acuden a que
se le rece el rosario (entre seis y ocho de la noche, dependiendo de la decisin de los
mayordomos); cantarle para que se vaya a dormir; cambiarlo a sus ropas de cama; y,
finalmente, colocarlo en su cuna para que pueda descansar hasta el otro da.
En los das en que el Nio no tiene programada salida, misma que se le
apunta en la agenda especial que para l se lleva, es posible visitarlo en la casa de los
mayordomos, que se abre para recibir a todo el que solicita verlo. En este sentido,
la casa de los mayordomos se convierte en una capilla provisional. En ciertos casos,
de hecho, algunos mayordomos conservan el sitio donde al Nio se le ha acondicio-
nado su altar. Por ejemplo, Benito Gmez refiere que en su casa, efectivamente, van
a dejar el cuarto del Nio como capilla permanente, pues aunque ya no est con
nosotros el Nio, hay gente que todava viene y toca en la casa para que la dejemos
pasar un ratito. Otro rito cotidiano es el de la misa dominical, a la que se lleva al
Nio todas las semanas -salvo cuando llega a haber algn otro acontecimiento
religioso de gran envergadura-, la que tiene lugar en la pequea capillita del barrio.
Un elemento constante en la mayor parte de estos ritos cotidianos es el de
la hospitalidad que los mayordomos ofrecen a los participantes. Todas las tardes,
por ejemplo, una vez concluido el rezo, se ofrece algn tipo de merienda o refrige-

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SANTUARIOS, PEREGRINACIONES Y RELIGIOSIDAD POPULAR

rio a todas las personas que asistieron. De la misma forma, al concluir la misa los
domingos, a aquellas personas que acompaan a la imagen y a sus mayordomos
de regreso a su casa, se les ofrece algn tipo de almuerzo ligero. De ah se deriva la
concepcin de que cuando alguien se apunta para la mayordoma debe de prepa-
rarse para ella, refirindose esto a que, durante un tiempo considerable, la familia
involucrada debe ahorrar lo suficiente para afrontar los gastos que supone recibir a
los visitantes de la imagen.
Cabe sealar, sin embargo, que si bien las familias se preparan econmica-
mente con miras a la mayordoma, es mucha la ayuda que reciben de distintos per-
sonajes de su comunidad. Tal ayuda no es exclusivamente monetaria, en forma de
limosnas que se depositan en la alcanca especial que tiene la imagen -el cofrecito
del Nio-, sino que toma muy diversas modalidades que incluyen desde las dona-
ciones en especie hasta el trabajo que, sin costo, realizan muchas personas para auxi-
liar a los mayordomos. De este modo, lo que se aprecia es cmo se tejen relaciones
sociales muy diversas, relaciones que son fuertes y duraderas ya que en ellas media
un elemento de reciprocidad muy importante. Este sentido de la reciprocidad, lo
que favorece es que se fortalezca la cohesin del grupo social, entendida sta como
el componente relacional de la solidaridad social: las conexiones observadas entre
los miembros de un colectivo (Moody y White, 2003:6).
De manera esquemtica, las relaciones que se establecen entre los mayor-
domos y los distintos miembros de la comunidad pueden ser representadas como se
muestra en el diagrama 1.

Visitas tradicionales

Bajo esta denominacin se conceptualizan aquellas visitas que hace la imagen a hoga-
res o sitios de trabajo, por peticin expresa de quien lo solicita, acompaada de sus
mayordomos. La tnica de estas visitas tradicionales, que usualmente se dan de las
nueve de la maana a las cinco de la tarde, aproximadamente, es la de organizar en
el sitio de la visita una fiesta para recibir al Nio. Las dimensiones de dicha fiesta
varan de acuerdo a las posibilidades del que pide la visita. De esto mismo depende
el nmero de invitados que asisten.

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EL CULTO AL NIO DE BELN

Entre las visitas tradicionales las hay que son muy modestas en cuanto a
lo que se organiza, mientras que en otras lo que se hace es una verdadera fiesta
infantil, muy estructurada, incluso con la presencia de payasos, por ejemplo. El
ofrecimiento de una misa es opcional, ya que esto depende de la disponibilidad
de los sacerdotes para oficiarla fuera de las iglesias. Por ello, en ocasiones lo que se
hace cuando se desea ofrecerle la misa a la imagen, es concertar que se oficie en una
iglesia cercana al sitio de la visita, para llevar all a la imagen a la hora pactada, y que
est presente durante el servicio religioso. Por lo dems, la fiesta involucra, como
en cualquier otra celebracin de esa naturaleza, ofrecer de comer, tanto a la imagen
como a los invitados, as como amenizar la convivencia con msica. Al respecto,
cabe sealar que el ofrecimiento de alimentos a las imgenes religiosas es un ritual
de gran arraigo en Xochimilco. En el caso de los Nios Dios, lo especial es que se
suelen buscar trastes de tamao pequeo, adecuados al tamao de la imagen. A

Diagrama 1
Relaciones de los mayordomos con otros miembros
de la comunidad durante los ritos cotidianos

Parientes, amistades cercanas y vecinos:


aportaciones en especie, trabajo gratuito,
compaia durante los ritos, organizacin de
las comparsas de chinelos y estudiantina que
acompaan la imagen

Sacerdotes
Mayordomos Desempeo de los
organizadores de los ritos servicios religiosos,
misa dominical

Visitantes espordicos: aportaciones


monetarias, compaia durante los ritos

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SANTUARIOS, PEREGRINACIONES Y RELIGIOSIDAD POPULAR

veces, los alimentos tambin se le preparan en pequeo; esto sucede mucho con
los tamales o el pan. De hecho, la creencia entre la gente es que la imagen no slo
va a degustar la comida, sino que, al ofrecrsela antes que a nadie han de suceder
dos cosas: una, que quedar bendito el resto de la comida de la que participarn los
comensales, y otra, no menos importante, que la comida ha de alcanzar para todos.
En cuanto a la msica, es tambin una tradicin muy fuerte en la zona
el hecho de ofrecrsela a las imgenes religiosas. Grupos organizados de jvenes y
nios se dedican a acompaar a las imgenes para brindarles su msica. Relacio-
nada a esta tradicin se encuentra, desde luego, la de los chinelos. stos son adultos,
jvenes y nios que, ataviados con traje y tocado de terciopelo, bailan al comps de
una msica sui generis para agradar a la imagen.
El baile de los chinelos suele darse como acompaamiento de las procesiones
que hace el Nio en el curso de su salida o llegada, tanto a la casa de los mayordo-
mos como a los lugares que visita. Durante las visitas tradicionales, son los solicitan-
tes quienes expresamente deciden si ha de haber o no participacin de los chinelos.
Algunos de estos grupos se contratan para las visitas; muchos otros, sin embargo,
acuden por invitacin, y se les considera como invitados de la visita, pues lo que
hacen es parte de una promesa a la imagen, de ah que no media pago monetario
alguno por su labor.
De igual modo, las estudiantinas juveniles que acompaan las misas y otros
servicios religiosos, lo hacen tambin con el sentido de halagar a la imagen, sin pago.
Los mariachis, marimberos y bandas que se ven en muchas visitas, en contraste, s
trabajan por contrato, sabindose, sin embargo que, en ocasiones especiales, ofrecen
su msica sin cobro alguno, ya que con esta ofrenda buscan que la imagen les ayude
a que el resto del ao tengan siempre buen trabajo y buena paga.
En este contexto, lo que puede comentarse es que el sentido general de
estas visitas es el de recibir la bendicin de la imagen a travs del acto ritual que
ello implica, y organizarle una fiesta para halagarla. En el pensamiento de la gente
de la zona est bien establecido el concepto de que lo que se le ofrezca al Nio, l
ha de devolverlo aumentado, siempre y cuando lo que se le ofrezca sea de corazn.
Por este motivo, Guadalupe Jimnez expresa con conviccin que el Nio no pide,
acepta lo que se le puede dar.
Si se compara con lo que sucede en el caso del Niopan, es posible sealar
que las visitas tradicionales que hace el Nio de Belem son similares a las del Nio-
pan, aunque en estas ltimas suele evidenciarse un mayor derroche de recursos.

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EL CULTO AL NIO DE BELN

Algunas de las fiestas que se le ofrecen al Nio de Belem, sin embargo, son muy
grandes, sucediendo tambin el hecho curioso de que algunas personas piden a
las dos imgenes de los Nios juntas para una misma visita. En tales ocasiones, el
problema llega a ser que, dada la envergadura y fama del Niopan, muchos de los
invitados se inclinan por halagarlo ms a l que al Nio de Belem. De ah que entre
la gente se diga entonces que el Nio de Belem se molesta y voltea la carita enojado
para no ver al Niopan.5 De acuerdo a esta misma lnea de pensamiento se dice, en
contrario, que cuando al Nio de Belem se le da gusto, echa sus sonrisitas.6
En todo el ritual que las visitas tradicionales involucran, cabe apuntar que
el papel de los mayordomos es el de invitados muy especiales. La mayor parte de las
veces, es la seora mayordoma la que acompaa a la imagen ella sola, esto porque el
esposo suele tener ocupaciones de las que, entre semana, le es difcil desprenderse.
Hay ocasiones, no obstante, en que la pareja junta acompaa al Nio a sus visitas.
En dichas visitas, como se comentaba, el papel de los mayordomos como organi-
zadores de los rituales cambia; ahora son invitados, pero su papel es tambin el de
estar vigilantes a que las actividades de la visita se den de tal modo que no resulten
ni inconvenientes ni ofensivas para la imagen. En estas visitas, mientras el Nio est
presente, no debe de haber ningn tipo de desorden o desavenencia, pues esto se
percibe como una forma de maltrato emocional hacia la imagen; tampoco se debe
maltratar fsicamente a la imagen. Por ello, es caracterstico protegerla de los rayos
del sol con una sombrilla, evitar que le caiga directamente agua bendita en el rostro
pues esto daa sus pestaas, y solicitar de las personas que se acercan a pedirle que
no le toquen el rostro o las manitas, permitindose solamente que se bese el vesti-
dito del Nio como forma de expresar devocin y afecto. Cargar al Nio durante
las procesiones es tambin una deferencia muy grande, misma que la mayordoma
regula. Es ella la que ayuda a la persona a prepararse para cargar al Nio y quien
cercanamente la acompaa, para evitar cualquier tipo de accidente que ponga en
riesgo la integridad fsica de la imagen.
En un comparativo esquemtico con lo presentado antes en relacin con
los ritos cotidianos, en el diagrama 2 se muestran las relaciones que se establecen
durante las visitas tradicionales.

5. Datos aportados por Rosario de Coquis, habitante del barrio de la Asuncin, en entrevista
en 2002.
6. Ibidem.

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SANTUARIOS, PEREGRINACIONES Y RELIGIOSIDAD POPULAR

Diagrama 2
Relaciones de los mayordomos con otros miembros de la comunidad
durante los ritos tradicionales

Parientes, amistades cercanas y vecinos:


aportaciones en especie, trabajo gratuito,
compaia durante los ritos, organizacin de
las comparsas de chinelos y estudiantina que
acompaan la imagen

Sacerdotes
Mayordomos Oficiamiento de los
organizadores de los ritos servicios religiosos,
misa dominical

Visitantes espordicos: aportaciones


monetarias, compaia durante los ritos

Rosarios de mayo

Si bien, como ya se comentaba, diariamente se organiza el rezo del rosario para


la imagen del Nio de Belem, durante el mes de mayo este ritual religioso toma
un cariz muy particular. Esto sucede porque para todos los rosarios de ese mes
se apuntan, a manera de padrinos del rito, distintos personajes cercanos a los
mayordomos, como parientes, amistades cercanas y vecinos. El apadrinamiento
u ofrecimiento del rosario es lo que implica que, temprano por la maana, la
persona involucrada recoja al Nio y lo lleve a su casa. Ah no se organiza una fiesta
como en las visitas tradicionales, sino lo que se hace es preparar un sitio especial
donde colocar a la imagen, ofrecerle desayuno y regalos, y acompaarla durante
toda la maana. Los ofrendantes invitan a acompaar al Nio a algunas amistades
cercanas, pero, nuevamente, cabe sealar que esto, ms que una fiesta o convivio, es
un ritual de introspeccin y de hacer compaa a la imagen.

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EL CULTO AL NIO DE BELN

Al medioda suele organizarse una comida familiar, de la que departen tam-


bin la imagen y los mayordomos. En este sentido, la mstica de este tipo de visita es
la de unir a la familia en torno a la imagen, a la que se le ofrece ms que fiesta, como
decamos, el ambiente del hogar de la familia en turno.
Tras la comida y al filo de las seis de la tarde, la imagen es llevada a la
capillita del barrio, sitio donde se reza el rosario. De ah, la imagen regresa a la casa
de los mayordomos, donde se ofrece el tradicional refrigerio del que ya habamos
hablado en la seccin Ritos cotidianos, siendo lo interesante en este caso que el
refrigerio corre por cuenta de quien ofrece el rosario; es decir, durante este mes en
ello no invierten los mayordomos. Nuevamente se evidencia cmo el papel de los
mayordomos cambia de acuerdo al tipo de actividad que se est llevando a cabo. En
este caso son invitados y vigilantes de las formas, como sucede en las visitas tradicio-
nales, pero a la vez, en la ltima parte del rito, establecen una relacin estrecha de
colaboracin con quien ofrece el rosario, pues ellos ofrecen su casa para recibir a la
gente, mientras que la merienda la aporta la persona que apadrina.
De manera esquemtica lo anterior se representa en el diagrama 3.

Diagrama 3
Relaciones de los mayordomos con los padrinos durante los rosarios de mayo

Padrino Mayodromo
Recibe a la imagen en su casa, ofrenda Invitados y vigilantes,
el rito en la capilla del barrio y ofrece la en su casa se ofrece
merienda en casa de los mayordomos. la merienda.

Visitas especiales

Bajo esta denominacin incluimos aquellas visitas que, por sus caractersticas, no
encajan en las visitas que hemos descrito con antelacin como tradicionales. El
caso es que, en ocasiones, llegan grupos organizados de gente a ver a la imagen a la
casa de los mayordomos, mismos que los reciben de manera especial. Como ejem-

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SANTUARIOS, PEREGRINACIONES Y RELIGIOSIDAD POPULAR

plo podemos referir la visita que en julio de 2004 hiciera a la casa de Guadalupe
Jimnez, un nutrido grupo de personas provenientes de San Juan Teotihuacn. En
ese lugar, al Nio de Belem se le tiene gran devocin: los teotihuacanos: ante la
mera presencia de la imagen, lloran conmovidos sin el menor dejo de vergenza.
Guadalupe Jimnez refiere que el cario por la imagen de la gente de ese sitio,
tiene su origen en el hecho de que, en los aos cincuenta, muchos xochimilcas se
prepararon como profesores normalistas y salieron de su terruo a trabajar en otras
zonas del pas. Este fue el caso de un profesor que fue a dar precisamente a San
Juan Teotihuacn, donde se cas y estableci. Mantena l sus nexos con la gente de
Xochimilco y fue l quien tuvo la idea de pedir que se le prestara la imagen para
que fuera a visitar su casa all en San Juan Teotihuacn.
Recordando la mayordoma de 1991, Guadalupe Jimnez indica que enton-
ces a ella la invitaron a pasar quince das all en San Juan Teotihuacn con el Nio.
Luego, esta tradicin declin, toda vez que algunos de los mayordomos de la imagen
no accedieron a llevarla a esta visita fornea. En el caso de la seora Jimnez, sin
embargo, ella estableci nexos cercanos con varias familias de San Juan Teotihuacn,
siendo los seores que apadrinaron la primera comunin de uno de sus hijos, quienes
en la visita de julio de 2004, organizaron a la gente para traerla de visita a la casa del
Nio. Esta visita comenz con la llegada de los visitantes de San Juan Teotihuacn en
dos camiones de lnea, cerca de las diez de la maana. Se sucedi el saludo al Nio
y luego toda la gente march en procesin hasta el Santuario de Xaltocn, donde
se ofreci la misa a la imagen. De vuelta a la casa de los mayordomos se organiz la
comida para todos los asistentes; en la organizacin de este evento colaboraron tanto
los mayordomos como sus compadres de San Juan Teotihuacn.
Consideramos esta visita como especial, ya que su patrn de actividades
es singular en comparacin con lo que cotidianamente se da como rito en torno a
la imagen. La visita, desde la perspectiva de la gente de San Juan Teotihuacn, es
equiparable a hacer una peregrinacin a un santuario; en este caso, la casa de los
mayordomos en el barrio de Belem. El elemento de la misa en Xaltocn y luego de
la comida, le aporta un perfil sui generis a esta visita que, en su concepcin es nica
por la colaboracin entre las partes, tal y como se muestra en el diagrama 4.
Otro ejemplo de visita especial fue la que se organiz en marzo de 2004, y
que consisti en ir a la inauguracin de la casa parroquial de los sacerdotes del San-
tuario de Xaltocn. En este caso, la imagen del Nio de Belem tuvo oportunidad
de juntarse con las otras tres imgenes de Nio Dios de importancia en la zona, que

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EL CULTO AL NIO DE BELN

Diagrama 4
Relaciones de los mayordomos con sus compadres de San Juan
Teotihuacn en el contexto de una visita especial

Compadres de San Juan Mayodromos


Teotihuacn Organizadores de los ritos y
Organizan a la gente para la visita auxiliadores en la organiza-
y colaboran en la organizacin de cin de la comida.
los ritos y de la comida.

como ya habamos sealado son el Niopan, el Nio de San Juan y el Nio Dormi-
dito. El conjunto de los cuatro santos nios form parte de la procesin en la que
la patrona de Xaltocn, la Virgen de Dolores, recorri todo Xochimilco para llegar
a la casa parroquial a otorgar su bendicin.
Por sus caractersticas, este evento fue muy llamativo. Su inicio fue la misa
solemne que se ofici en el Santuario de Xaltocn y que sirvi de antesala a la pro-
cesin en la que el lugar de honor lo ocuparon la patrona de Xaltocn y los cuatro
santos nios que fueron invitados en conjunto para la ocasin. En la organizacin
de la visita a la casa parroquial tuvieron un papel muy importante los sacerdotes
del santuario, de quienes fue la idea de la procesin, as como de la comida que se
organiz despus, como ellos mismos dijeron, al estilo del pueblo. Nuevamente,
por todo esto es por lo que esta visita se califica como especial. Se ofrece de esto
un esquema conceptual en el diagrama 5.
Otro tipo ms de visita especial es el que recientemente realizara la imagen
del Nio de Belem al barrio de la Candelaria, en Coyoacn. En el marco de las fies-
tas que se organizan para celebrar que el Seor de la Misericordia proveniente del
barrio de los Santos Reyes, tambin en Coyoacn el Nio visit por quince das la
iglesia de la Candelaria; se invit al Nio por tres domingos consecutivos a partici-
par en los festejos. El primer domingo, 22 de agosto, la imagen del Nio de Belem
fue la que dio la bienvenida a la imagen del Seor de la Misericordia que recin
llegaba a la Candelaria. El siguiente domingo, 29 de agosto, la imagen del Nio
peregrin por las calles del barrio de la Candelaria; la intencin era que visitara los

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SANTUARIOS, PEREGRINACIONES Y RELIGIOSIDAD POPULAR

Diagrama 5
Relaciones de los mayordomos con los sacerdotes de Xaltocn
en el contexto de una visita especial.

Sacerdotes de
Xaltocn Mayordomos de los nios
Organizadores de la misa, la proce- Invitados muy especiales y
sin, la bendicin de la casa parro- vigilantes de la imgenes.
quial y de la comida para festejar.

sitios donde viven las familias que ms aportaciones haban hecho para las fiestas.
El ltimo domingo, 5 de septiembre, la imagen del Nio despidi a la imagen del
Seor de la Misericordia cuando ste parti hacia su sitio de origen en los Reyes.
En este tipo de eventos, nuevamente los mayordomos acuden como invita-
dos muy especiales y vigilantes de la imagen en su resguardo. A ellos y a la imagen
se les atiende con esmero. A la imagen en la iglesia de la Candelaria se le ofrecen sus
misas especiales, en su honor. Estas misas son emotivas y muy preparadas, ya que el
da 5 de septiembre, por ejemplo, la oficiaron en conjunto el prroco de la iglesia y
el obispo de la dicesis.
De manera esquemtica, este tipo de visita puede ser representada de
acuerdo al diagrama 6.

Visitas de enfermo

Una de las actividades de gran importancia que realizan las imgenes de Nio Dios de
la zona de Xochimilco es la que recibe la denominacin, de boca de la gente, de visita
de enfermo. Estas visitas las solicitan los parientes de personas que se encuentran
muy graves de salud y tienen como objetivo brindar esperanza y alivio a la persona
quebrantada; suelen realizarse por las tardes o noches, ya que se busca que no interfie-
ran con las actividades que las imgenes tienen programadas durante el da.
Una visita de enfermo se solicita directamente con los mayordomos de la
imagen, quienes no ponen ms condicin para acudir que la de que el solicitante

78
EL CULTO AL NIO DE BELN

Diagrama 6
Relaciones de los mayordomos con los solicitantes de la Candelaria
en el contexto de una visita especial.

Solicitudes
Son algunos de los organizadores
de las fiestas en honor del Seor Mayordomos
de la Misericordia; de ellos es Invitados muy especia-
la responsabilidad principal de les y vigilantes.
atender a los mayordomos y a la
imagen del Nio de Belem.

consiga los medios adecuados para llevar a la imagen hasta el sitio donde se encuen-
tra el enfermo. Estas visitas no se apuntan en la agenda y no se tiene programacin
de ellas, ya que se entiende que no obedecen a horarios establecidos, por la gravedad
de la situacin en que se encuentra la persona enferma.
Este tipo de visita puede conceptualizarse grficamente de acuerdo con el
diagrama 7.

Peregrinaciones

En este rubro incluimos aquellas actividades de la imagen que involucran su visita a los
santuarios donde residen otras imgenes religiosas. En algunos casos, estas peregrina-
ciones se pactan a modo de visita, pues la organizacin de la peregrinacin la realizan,
no los mayordomos sino otras personas. No obstante, algunas de las peregrinaciones
las organizan directamente los mayordomos, siendo ellos los que se responsabilizan de
la adecuada consecucin de las mismas. En estos casos, el papel de los mayordomos
vara de acuerdo a la circunstancia en que se organiza la peregrinacin. Como ejem-
plo podemos referir lo que sucedi recientemente (agosto de 2004), cuando en el
marco de las fiestas de Xochimilco en Chalma -la Chalmeada- la imagen del Nio
de Belem visit en dos ocasiones, durante la misma semana, el Santuario del Seor

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SANTUARIOS, PEREGRINACIONES Y RELIGIOSIDAD POPULAR

Diagrama 7
Relaciones de los mayordomos con los solicitantes
en el contexto de una visita de enfermo

Solicitante Mayordomos
Hace la peticin de la visita, consi- Acompaantes y vigilan-
gue los medios para trasladar a los tes de la imagen.
mayordomos y a la imagen.

de Chalma. En la primera ocasin, el 26 agosto, la organizacin de la peregrinacin


estuvo a cargo de un grupo de promotores tursticos que se dedican a ofrecer servicios,
tanto en Xochimilco como en Chalma. Fueron ellos los que contrataron el camin
para llevar la imagen a Chalma, as como a la mayordoma, a los acompaantes de la
mayordoma y a los invitados del grupo. Tambin fueron ellos los que organizaron
la procesin, con el Nio, desde el Ahuehuete hasta el santuario. Asimismo, orga-
nizaron y ofrecieron la comida, siendo tambin los responsables del regreso de la
imagen a Xochimilco a tiempo, dado que la seora mayordoma haba prometido a
los interesados en asistir al rosario de las ocho de la noche, que la imagen estara de
vuelta a esa hora para celebrar este rito.
En contraste, el da 28, da de la fiesta grande, la peregrinacin hasta
Chalma la organizaron los mayordomos, que fueron los que contrataron el camin
y organizaron al grupo de personas que habra de acompaar a la imagen en su
peregrinar a aquel santuario. De la misma manera, esta peregrinacin fue de un
solo da. Sin embargo, la misma seora Jimnez ha llevado a la imagen en peregri-
naciones ms elaboradas, como la que organiz a fines de julio de 2004, para llevar
al Nio hasta el Santuario de la Virgen de Juquila en Oaxaca. Por estar distante ese
santuario la bitcora de esa peregrinacin fue programada con ms precisin que la
anterior pues se trat de un viaje de cinco das.
Cabe sealar que en esta ltima peregrinacin, si bien la parte fundamental
del viaje la constituy el llevar la imagen del Nio de Belem hasta el Santuario de la
Virgen de Juquila, todas las dems actividades giraron en torno no slo a que los
peregrinos disfrutaran del paseo, sino de que la imagen misma disfrutara. De ah

80
EL CULTO AL NIO DE BELN

el deseo de la Guadalupe Jimnez de llevar al Nio al mar, pues fueron visitados


algunos puntos de la costa del Pacfico antes de regresar a su sede. As, ms all
del contexto recreativo-ldico del grupo humano en lo referente a integrarse a un
viaje de este tipo, el sentido que prevalece y que se pueda disfrutar conociendo,
haciendo compras o bandose en el mar, es el de la obligacin ldica frente a la
imagen: lo importante es que lo acompaamos a l. Por este motivo, la lista de
invitados a una peregrinacin semejante suele ser bastante selecta, pues de la misma
manera que comentbamos en el rubro de las visitas tradicionales, el comporta-
miento ante la imagen debe de ser ejemplar, por lo que en un viaje de esta natura-
leza no se permite ningn tipo de desorden.

Diagrama 8
Papel de los mayordomos en la organizacin de peregrinaciones

Peregrinaciones

Cercanas Lejanas
A Chalma, ida y vuelta A Juquila, varios das.
en un solo da

Organizares Organizan los


Mayordomos mayordomos
Solicitantes Asumen toda la respon-
La responsabilidad de sabilidad de la operacin
los mayordomos vara
segn el caso.

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SANTUARIOS, PEREGRINACIONES Y RELIGIOSIDAD POPULAR

Conclusiones

La exposicin realizada acerca del culto al Nio de Belem revela cmo un santua-
rio no es, necesariamente, un sitio fijo, inamovible, sino que puede rebasar lmites
espaciales preestablecidos y moverse para establecerse dondequiera que se encuen-
tre la imagen, objeto de la veneracin. En la concepcin de los xochimilcas de que
los santos nios son del pueblo, el pueblo mismo es el gran santuario, lo que hace
que casas, calles, callejones y plazuelas adquieran una dimensin mstica difcil de
entender para quien no percibe la concepcin del santuario como un sitio de culto
amplio, tanto espacial como temporalmente. En este sentido, la religiosidad popu-
lar de la zona de Xochimilco muestra este matiz especial, y es un fenmeno cuyo
estudio, ms que agotarse a medida que se tiene mayor conocimiento de l, ofrece
cada vez mayores posibilidades de anlisis e interpretacin.

Referencias bibliogrficas

Annimo
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pp.). Disponible en: http://www2.udec.cl/~gnavarro/1999_1/
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dad Autnoma Metropolitana.

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