You are on page 1of 35

UNIVERSIDAD CATLICA DEL NORTE

FACULTAD DE INGENIERA Y CIENCIAS GEOLGICAS

Departamento de Ingeniera Metalrgica y Minas

Taller 2 - Minera Rocas verdes

Asignatura: Biolixiviacin

Profesor: Miguel Gallardo

Integrantes:
Miguel Frez
Daniel Nauduan

1
Contenido
1. Introduccin. .............................................................................................................................. 3
2. Plan de pruebas a realizar. ..................................................................................................... 4
2.1. Antecedentes. ............................................................................................ 4
2.2. Objetivo. ..................................................................................................... 4
2.3. Desarrollo. .................................................................................................. 4
3. Tipos de procesos para tratar sulfuros va hidrometalurgia............................................... 8
3.1. Proceso CuproChlor. .................................................................................. 8
3.1.1. Descripcin del proceso. ......................................................................................... 8
3.1.2. Modificaciones al proceso. .................................................................................... 10
3.1.3. Ventajas y desventajas del proceso. ................................................................... 11
3.2. Biolixiviacin. ............................................................................................ 16
3.2.1. Fundamentos del proceso..................................................................................... 16
3.2.2. Modificaciones al proceso. .................................................................................... 20
3.2.3. Ventajas y desventajas del proceso. ................................................................... 23
3.3. Proceso Chapi-Lix. ................................................................................... 27
3.3.1. Qumica y termodinmica del proceso. ............................................................... 27
3.3.2. Modificaciones al proceso. .................................................................................... 28
3.3.3. Ventajas y desventajas del proceso. ................................................................... 30
4. Conclusiones. .......................................................................................................................... 34
5. Bibliografa ............................................................................................................................... 35

2
1. Introduccin.

La recuperacin de cobre desde la roca madre se realiza convencionalmente


mediante dos vas: la concentracin, aplicada a los sulfuros, y la lixiviacin, a los
xidos. En este segundo caso, la va hidrometalrgica se lleva a cabo en un medio
acuoso, a temperatura ambiente o levemente superior. En este proceso se
solubiliza el cobre con un agente lixiviante o disolvente, que en Chile suele ser el
cido sulfrico. Posteriormente, las soluciones obtenidas se purifican y concentran
a travs de la extraccin por solventes, para finalmente depositar el cobre en
forma metlica en celdas electrolticas, en la denominada electroobtencin.
A nivel mundial an se pueden encontrar grandes depsitos de minerales
oxidados, pero a nivel local se ha ido produciendo una baja en la produccin de
minerales oxidados, esto se debe principalmente a que se han ido agotando los
depsitos de xidos de cobre de gran tamao, dando paso a las zonas de
minerales sulfurados. Como consecuencia de lo anterior, se produce la
problemtica respecto de qu hacer con la capacidad ociosa de las plantas.
Por lo mencionado anteriormente nace la necesidad de buscar mtodos
alternativos a los ya convencionales para poder tratar minerales sulfurados de baja
ley, buscando la disminucin de costos para su procesamiento.
En el siguiente trabajo analizaremos 3 alternativas para tratar minerales
sulfurados, analizaremos el proceso CuproChlor, la Biolixiviacin y el proceso
Chapi-Lix, dentro de la informacin que se encuentre se tratara de determinar las
ventajas de cada uno de los procesos.

3
2. Plan de pruebas a realizar.

2.1. Antecedentes.

Actualmente est en desarrollo el estudio de tratamiento de sulfuros


secundarios de baja ley de minera Cerro Verde.

La explotacin y beneficio de los sulfuros secundarios de baja ley, contempla


lixiviacin en pilas con mineral chancado fino (Heap) y mineral ROM.

Las soluciones ricas sern procesadas en las actuales instalaciones de


minera Cerro Verde, donde se proyecta enviar solucin refino para las
operaciones de lixiviacin.

2.2. Objetivo.

Desarrollar pruebas metalrgicas para obtener condiciones ptimas de


lixiviacin.

2.3. Desarrollo.

A diferencia de los minerales oxidados, la disolucin de los sulfuros de cobre


ocurre por un proceso electroqumico, que a diferencia de los procesos fsicos y
qumicos, en este proceso hay un slido conductor (metal) o tiene enlaces
covalentes con propiedades semiconductoras. Adems, hay una transferencia de
electrones desde la fase slida hacia las especies reactivas, por lo tanto, se
necesita de semi-reacciones que puedan formar un par de xido-reduccin. Para
minerales sulfurados estas reacciones necesitan de un agente oxidante para que
ocurra la disolucin (Fe+3, O2, H2O2, etc.).

4
La disolucin de la calcosina Cu2S (Sulfuro Cuproso) se desarrolla pasando
por etapas, pasando primero a digenita y luego a una serie de otras especies
minerales intermedias hasta terminar en covelina (sulfuro cprico).

5Cu2S + 2Fe+ 5Cu1.8S + Cu+ + 2Fe+

5Cu1.8S + 8Fe+3 5CuS + 4Cu+ + 8Fe+

La reaccin de disolucin de la covelina, presenta una cintica con un orden


de magnitud ms lenta.

CuS + 2Fe+ Cu+ + Fe+ + S

Estas reacciones no consumen cido, sin embargo, requieren de condiciones


cidas para que puedan ocurrir. Esto se debe fundamentalmente a que la
solubilidad del sulfato frrico baja a valores cercanos a cero a pH superior a 3.

Los parmetros y condiciones de trabajo dependen de las caractersticas


fsicas, qumicas como leyes de cobre e impurezas, etc. Y por ltimo las
caractersticas metalrgicas como consumo de cido, recuperacin de cobre,
aglomerado-curado, etc. Todos estos datos se obtienen de pruebas y
metodologas detalladas de pruebas bsicas metalrgicas y de pruebas de
lixiviacin en columnas ISO-pH. Por lo tanto, se deben realizar las siguientes
actividades, considerando que ya conocemos la mineraloga:

Caracterizacin qumica de muestras (Para determinar leyes de CuT, CuS e


impurezas tales como Fe, S, etc).
Caracterizacin medioambiental. (Para identificar % muestras con potencial
de generacin de cido.)

5
Anlisis granulomtrico. (Debemos cuantificar la distribucin del tamao de
partcula, para as determinar cuntas etapas de reduccin va a requerir el
mineral.)
Revisin de la fsico-qumica del proceso de lixiviacin de sulfuros de cobre.
Revisin Termodinmica del proceso.
Humedad natural del mineral. (Para calcular dosis de agua en pruebas de
aglomerado-curado.)
Densidad aparente. (Para clculo de porosidad)
Peso especfico. (Para clculo de porosidad)
Porosidad (Representa el volumen libre que queda entre partculas en
forma de porcentaje, y se obtiene a travs de la densidad aparente y la
densidad real)
Tasa de impregnacin, Humedad dinmica y Humedad de Impregnacin.
(Dato de gran utilidad para definir parmetros en las pruebas de curado
cido).

Luego realizar pruebas de lixiviacin considerando los siguientes parmetros:

Tamao de partcula.
Uso de etapa aglomerado-curado cido.
Uso de agentes oxidantes. (Oxgeno, agua oxigenada, in frrico, cido
Ntrico, cido Sulfrico concentrado, gas cloro disuelto, hipoclorito de sodio)
Reactivos de lixiviacin (uso de agentes oxidantes, variacin pH)
Tasas de riego. (Flujo especficos de soluciones l/h/m2).
Sistema de riego.
Ciclos de lixiviacin.
Alturas de pila y ngulo de reposo.
Extraccin de Cobre.

Adems, si se considera un cambio de lixiviacin en pilas a lixiviacin por


agitacin, en donde en base a la recuperacin de Cu obtenida en pruebas a

6
escala, podemos saber si la alta inversin hipotticamente a realizar, se paga o
no, debisemos incluir en las pruebas, estudio de los siguientes parmetros:

Temperatura.
Agitacin.
Tiempo de residencia.

7
3. Tipos de procesos para tratar sulfuros va hidrometalurgia.

3.1. Proceso CuproChlor.

El proceso Cuprochlor, se ha constituido como un proceso alternativo de


lixiviacin en pilas, para la lixiviacin de minerales secundarios sulfurados de
cobre. Este proceso consiste bsicamente en la adicin de un nuevo insumo a los
ya tradicionales, cido sulfrico y agua de mar, en la etapa de aglomeracin,
adicin de cloruro de calcio, obtenido a partir de la disolucin de escoria con agua
de mar, el que reacciona en forma instantnea con el cido sulfrico, produce los
siguientes efectos:

Formacin de yeso, que acta como agente adherente de las partculas


finas y gruesas, mejorando notablemente la permeabilidad del mineral
aglomerado.
La mayor concentracin de cloruro que se genera, que el proceso original,
permite crear condiciones oxidantes y autocatalticas, logrando una rpida
solubilizacin del cobre sulfurado durante la etapa de aglomerado,
mejorando por ende la recuperacin de cobre en la etapa de lixiviacin.

3.1.1. Descripcin del proceso.

El cloruro de calcio adicionado en la aglomeracin tiene dos objetivos:

Mejorar considerablemente la estabilidad de la pila y su permeabilidad


lquida y gaseosa.
Proveer el cloro requerido por la reaccin de oxidacin del ion ferroso
catalizado por el ion cprico.

8
El cloruro de calcio acta como aglomerante por formacin de yeso mediante
el cido sulfrico:

CaCl2 + H2SO4 CaSO4 + 2H+ + 2Cl-

Este cloruro de calcio se agrega en solucin acuosa produciendo, de esta


manera, una reaccin homognea, donde el yeso generado est finamente
disperso entre las partculas de mineral.
El ion cloruro generado en la reaccin anterior tiene la propiedad de
estabilizar el ion cuproso formando complejos con el cloro, tales como:

MAYOR MENOR
CONCENTRACIN DE CLORO
CuCl2- CuCl32- CuCl43- Cu2Cl42-

Cuanto mayor es la concentracin de cloro en la solucin, mayor es la


proporcin de cobre en la forma de ion cuproso.
La reaccin cataltica opera de la siguiente manera, el ion cuproso se oxida
fcilmente con aire:

2Cu+ + O2 + 2H+ 2Cu2+ + H2O

El ion cprico formado oxida al ion ferroso, establecindose el equilibrio:

Fe2+ + Cu2+ Fe3+ + Cu+

EL ion frrico generado en esta reaccin, reacciona con los sulfuros de


cobre:
CuS + 2Fe3+ Cu2+ + 2Fe2+ + S0

9
Antes de describir las principales etapas diferenciadas del proceso, debemos
aclarar que es el tipo de mineral y su ganga el que define el valor de los
parmetros operacionales, es decir, altura, granulometra, adiciones de cido
sulfrico, cloruro de calcio, y de agua de mar en aglomeracin, flujo especifico de
riego, caractersticas de soluciones de riego, composiciones, viscosidades,
densidades, tiempo de tratamiento, recuperaciones de cobre, consumos de cido,
consumos de agua de mar, concentraciones de cido, concentraciones de cobre,
siendo por lo tanto necesario realizar un estudio experimental orientado a definir el
diseo del proceso, de ah la gran importancia de estas pruebas de pilotaje.

3.1.2. Modificaciones al proceso.

La etapa de aglomeracin tal como se observa en la Figura N 1, al tambor


de aglomeracin el cloruro de calcio se agrega disuelto en el agua requerida y por
una alimentacin diferente se agrega simultneamente el cido puro, como es
tradicional. El mineral ya aglomerado es transportado por cualquier mtodo
convencional y cargado en la pila a la altura de diseo, la pila formada est
constituida por el apilamiento continuo, de las alimentaciones diarias de
produccin, hasta formar una gran pila correspondiente al tiempo total de
tratamiento definido.
La etapa de Lixiviacin Como se puede apreciar en la Figura N 1, esta gran
pila es regada en forma continua por una solucin intermedia que tiene un alto
contenido de iones cobre y cloruro. Esta solucin se forma por combinacin de
distintas proporciones de solucin pobre o refino y solucin rica, que a su vez est
formada por una mezcla de soluciones provenientes de la pila de lixiviacin y de la
pila de lavado, etapa que explicaremos a continuacin. Como mencionamos
anteriormente los iones Cl y Cu son la base de los mecanismos de xido
reduccin, ya que permiten la formacin de los iones complejos clorocuprosos y
clorocpricos, que actan a su vez sobre los iones ferroso y frrico, regenerando
los reactivos que oxidan los sulfuros de cobre.

10
La etapa de lavado tiene como funcin principal la recuperacin del cobre de
alta concentracin, que queda empapando la pila despus de terminar el ciclo de
lixiviacin con la solucin de recirculacin, el diagrama del lavado es solo
esquemtico, ya que es a la misma pila a la cual se le aplica el lavado. Etapa de
extraccin por solventes
La etapa de extraccin por solventes que se aprecia en la figura 1 es
convencional y tanto la concentracin de cobre de la solucin rica, como su flujo
estar finalmente determinado por el diseo del proceso, que a su vez es funcin
del mineral y su ganga.

Figura 1: Diagrama proceso Cuprochlor.

3.1.3. Ventajas y desventajas del proceso.

Procedimiento similar a la lixiviacin tradicional en pilas.


Utilizable tanto para minerales mixtos como sulfurados del tipo calcosina,
covelina y bornita.
Al igual que la lixiviacin bacteriana, el ion frrico se genera internamente
en las pilas.
Puede utilizar cualquier tipo de agua (de mar, de salares, industrial, etc).
La aglomeracin se realiza adicionando CaCl2 como aglomerante.

11
La lixiviacin se realiza en presencia de altas concentraciones de cloro y
cobre.

Condiciones tpicas para minera Michilla:

Acido en curado: 30 [kg/ton]


Cloruro de calcio: 12 [kg/ton]
Concentracin de cloro en lixiviacin: 90 [g/l]
Concentracin de cobre en lixiviacin: 5 [g/l]
Tiempo de lixiviacin: 110 [das]
Altura: 2.5 [m]
Tasa de riego: 0.32 [lt/min m2]
Recuperacin CuT: 90%

La mineraloga a la que se ha aplicado el proceso CuproChlor es


principalmente sulfuros secundarios de cobre, principalmente del tipo calcosina
covelina.
La recuperacin de cobre se ve influenciada por la ley de cobre total en el
mineral, mientras ms alta la ley, mayor es la recuperacin.

12
Figura 2: Recuperacin vs ley de cabeza.

La razn CuS/CuT influye de manera inversa en el cobre insoluble y


manera directa con el cobre soluble.

Figura 3: Recuperacin CuT vs CuS.

13
Se obtienen altas recuperaciones en ciclos relativamente cortos (90 das de
riego efectivo).

Figura 4: Recuperacin CuT vs Tiempo de riego a nivel industrial.

Figura 5: Recuperacin de cobre comparacin cuprochlor vs bacterias.

Finalmente se muestra la recuperacin de cobre a lo largo del tiempo (2005


a 2009) la recuperacin de cobre total oscila entre 80% y 95%.

14
Figura 6: Recuperacin Cu total periodo 2005-2009.

Alta recuperacin de cobre


Uso directo de agua de mar
Ciclos de lixiviacin cortos
No hay control bioqumico
Configuracin convencional (LIX-SX-EW)
Aplicable a mezclas de minerales

15
3.2. Biolixiviacin.

La biolixiviacin es un proceso en el cual se emplean microorganismos para


disolver los minerales, liberando un metal de valor presente en un mineral o en un
concentrado, que con mtodos convencionales sera muy difcil de extraer. La
biolixiviacin es el proceso convencional de lixiviacin, pero aplicado a los
minerales sulfurados, ante la necesidad de aumentar la cintica de su disolucin.
Por mucho tiempo, se pens que la disolucin o lixiviacin de metales era un
proceso netamente qumico, mediado por el agua y oxgeno atmosfrico. El
descubrimiento de bacterias acidfilas, ferro y sulfooxidantes, ha sido primordial
en la definicin de la lixiviacin como un proceso catalizado biolgicamente.
En trminos generales, se puede decir que la biolixiviacin es una tecnologa
que emplea bacterias especficas para extraer un metal de valor como uranio,
cobre, zinc, nquel o cobalto, presente en la mina o en un concentrado mineral. El
producto final de la biolixiviacin es una solucin cida que contiene metal en su
forma soluble.

3.2.1. Fundamentos del proceso.

La recuperacin de cobre desde un mineral sulfurado por la va


hidrometalrgica requiere de la disolucin de las especies sulfuradas de cobre
contenidas en el mineral. Para lograr esto es necesario lixiviar el mineral en
ambiente cido y en presencia de un agente oxidante, el cual al reducirse capta
electrones desde el mineral y posibilita as el rompimiento de su estructura.
La disolucin de los sulfuros minerales en condiciones ambientales es
termodinmicamente posible en la presencia del oxgeno del aire. La utilizacin del
oxgeno, que es un reactivo con alto potencial oxidativo, pero cinticamente no
muy efectivo en condiciones ambientales, se concretiza indirectamente mediante
la incorporacin del par redox intermedio Fe+3/Fe+2 presente en las soluciones
lixiviantes. De este modo el proceso involucra el siguiente ciclo de reacciones:

16
a) En una primera etapa se requiere que el oxgeno se disuelva en la
solucin lixiviante:

O2(aire) O2(solucin)

b) El oxgeno en solucin oxida al in ferroso disuelto de acuerdo a la


reaccin:

1/2O2 (sol) +2Fe+2 + 2H+ 2Fe+3 + H2O

c) El in frrico lixivia qumicamente a los sulfuros de cobre presentes, que


se pueden tipificar aqu en el CuS, de acuerdo a la reaccin:

2Fe+3 + CuS 2Fe+2 + Cu+2 + So

De estas reacciones se ve que el hierro es un portador de carga intermedio


que es continuamente oxidado y reducido, de modo que la reaccin global neta es:

CuS + 1/2O2 + 2H+ Cu+2 + SO + H2O

La lixiviacin de sulfuros minerales en base a la cadena de reacciones (1 4)


ocurre espontneamente en soluciones cidas aereadas, pero la velocidad de
disolucin del mineral en soluciones abiticas es muy lenta como para ser de
inters comercial. Sin embargo, la velocidad de lixiviacin del mineral es
fuertemente catalizada en la presencia de ciertos microorganismos lixiviantes
acidfilos, es decir que son activos y crecen en medio cido, y auttrofos, es decir
para crecer utilizan carbn proveniente del CO2 del aire.
En la Tabla 1 se incluye una lista de los principales microorganismos
utilizados detallando el rango de temperatura y acidez en que operan y los
sustratos que utilizan.

17
Fuente de
Substrato
carbono
Temp.
Microorganismos pH Fe+2 S0 FeS2 CuFeS2 S406 CO2 Levadura
[C]
Acidithiobacillus 10-30
1.4-3.5 + + + + + + -
ferrooxidans
Thiobacillus
10-40 1.3-4.5 - + -/+ -/+ + + -
thiooxidans
Leptospirilum
10-35 1.3-3.5 + - + -/+ - + -
ferrooxidans
S. thermosulfoxidans 40-50 + + + + - + +
Sulfolobus BC 70-90 1.6-2.5 + + + + + + +
Tabla 1: Caractersticas de los principales microorganismos lixiviantes.

Los microorganismos lixiviantes catalizan de manera particularmente


eficiente la oxidacin del in ferroso, aumentando su velocidad del orden 10 6
veces en relacin con el sistema abitico. Con este mecanismo de catlisis los
microorganismos permiten mantener una adecuada tasa de regeneracin del in
frrico, ion que eficientemente disuelve a los sulfuros minerales. Muchos
microorganismos tambin catalizan la oxidacin bacteriana del azufre residual
producido en la lixiviacin de los sulfuros de cobre, segn la reaccin:

S + 3/2O2 + H2O H2SO4

Resumiendo, los atractivos principales del proceso de lixiviacin bacteriana


son los siguientes:

a) El proceso de catlisis bacteriana posibilita lixiviar eficientemente los


sulfuros minerales en condiciones de presin y temperaturas ambientales, en base
a la utilizacin del oxgeno, el oxidante ms econmico y de mayor disponibilidad.

b) Durante la lixiviacin se puede generar una fraccin importante del cido y


el calor requerido en el proceso.

18
b) Los microorganismos que catalizan el proceso de lixiviacin crecen y se
regeneran simultneamente durante sobre la base de la utilizacin de una fuente
de carbn econmica e inagotable, como es el di xido de carbono del aire. Se
evita as el costo y las complejidades involucradas en la utilizacin de fuentes de
carbono orgnicas como es usual en los procesos biotecnolgicos con organismos
hetertrofos.

19
3.2.2. Modificaciones al proceso.

Las diferencias entre las tecnologas de biolixiviacin dependen del lugar de


aplicacin, la metodologa ocupada, la ley de cobre y el tamao de partcula del
mineral, principalmente. Una categorizacin amplia es la separacin de las
tecnologas segn el mtodo en que se basan para hacer la lixiviacin. En este
como los procesos de lixiviacin basados en el riego y los basados en la agitacin.
La Biolixiviacin in situ se refiere al proceso de tratamiento del mineral sin
necesidad de realizar la perforacin y transporte del mineral. Con esta tecnologa
se procesa minerales de baja ley de cobre (menor a 0,5 %), mineral recin
extrados de la mina, sulfuros secundarios y primarios. Este proceso se basa en la
fractura por la tronadura de mineral con lo que crea vacos y porosidades que
permiten a la solucin fluir libremente. La solucin se recoge, en general, en la
parte inferior de la mina y se procesa para la recuperacin de metales. El sistema
biolgico recibe su oxgeno de la solucin. La aplicacin de este proceso no se ha
extendido ampliamente. ya que requiere de caractersticas muy especficas del
yacimiento, como por ejemplo alta permeabilidad del mineral y baja permeabilidad
de la roca husped. Adems, las recuperaciones son tpicamente bajas.
La Biolixiviacin en tanques agitados se utiliza para minerales de ley
intermedia a alta y concentrados de mineral, que generalmente es calcopirita,
debido al capital y costos de operacin asociados con esta tecnologa. Se lleva a
cabo en dichos tanques, donde se produce una agitacin mecnica por medio de
la introduccin de oxgeno. La aplicacin de este proceso a los minerales ha sido
bastante limitada debido al gran tamao de los tanques, lo que a menudo hace su
costo prohibitivo. Sin embargo, la cintica de la oxidacin es mucho ms alta que
el mtodo in situ.
La Biolixiviacin en pilas es la tecnologa ms utilizada, con esta tecnologa
se puede procesar material recin extrado de la mina y mineral chancado,
minerales de ley intermedia, sulfuros secundarios y primarios. La extraccin de
cobre desde minerales secundarios de cobre, como la calcocita (Cu2S) y la

20
covelina (CuS), por biolixiviacin en pila es ampliamente practicada en todo el
mundo.
Generalmente las pilas se construyen con material previamente chancado,
de 19mm o menos, que es llevado por correas transportadoras al rea o patio de
acopio, lugar donde se forma la pila. En el trayecto el mineral es curado, irrigado
con una solucin de cido sulfrico concentrado o puede ser previamente
aglomerado en tambores rotativos con agua acidificada para acondicionar el
mineral a los microorganismos y tambin para fijar las partculas finas a las
partculas ms grandes de mineral.
Luego el mineral es apilado en las reas o canchas de acopio que estn
especialmente diseadas. Los patios son revestidos con polietileno de alta
densidad (HDPE) y se instala sistema de drenaje con tuberas de plstico
perforadas, que permiten capturar la solucin lixiviada desde la base. Tambin se
instala una red de lneas de aire de plstico perforado, mediante la cual el aire es
forzado por ventiladores externos a la pila, lo que asegura la disponibilidad de aire
a los microorganismos.
Una vez preparada la base, el mineral se apila ordenadamente con
apiladores automatizados, formando un terrapln o pila de 6-8 m de altura. Las
pilas pueden ser dinmicas si despus de la lixiviacin, el mineral se remueve
para enviarlo al botadero y la base de la pila se reutiliza; o pilas permanentes si las
nuevas pilas se cargan sobre las anteriores. El sistema de pilas permanentes
permite no trasladar el material ya lixiviado a un botadero final, ya que el rea de
lixiviacin se convierte en botadero al terminar los ciclos de riego.
Sobre la pila se instala un sistema de riego por goteo o aspersores los que
riegan la pila con una solucin de cido sulfrico, agua y microorganismos. Los
microorganismos crecen naturalmente en la pila pero a objeto de mejorar el
rendimiento de la operacin, es que en una etapa previa de laboratorio se aslan
los microorganismos ms adecuados a las condiciones existentes en la pila y se
hacen crecer para luego introducirlos en el mineral o inocula, sembrndolos
mediante aspersores.

21
La solucin cida que se infiltra a travs de la pila va disolviendo el cobre
contenido en los minerales sulfurados, formando una solucin de sulfato de cobre
(CuSO4) que es recogida por el sistema de drenaje, y llevada fuera del sector de
las pilas en canaletas impermeabilizadas hasta la planta de extraccin por
solvente. Aqu se recupera el cobre de la solucin para luego formar los ctodos
en la etapa de electroobtencin, y el cido es refinado y recirculado para el riego
de las pilas.
Se estima que para lograr un mximo de recuperacin de cobre de 80-90%
se requieren de 250-350 das de biolixiviacin. Las principales ventajas de la
biolixiviacin en pila son el bajo capital y costos de operacin, la ausencia de
emisiones txicas y la minimizacin o la completa eliminacin de cualquier
descarga de agua porque se reciclan todas las soluciones.

22
3.2.3. Ventajas y desventajas del proceso.

Con los criterios actuales de diseo y operacin con esta tecnologa es


posible recuperar desde estos minerales entre el 75 y 95% del cobre contenido en
perodos de lixiviacin que oscilan entre 6 y 12 meses. Sin embargo, en muchos
casos las plantas operan con eficiencias por debajo de las estimadas en las
etapas de diseo. Para mejorar en forma sistemtica la eficiencia del proceso a
nivel industrial se requiere afianzar los criterios de diseo y operacin del proceso.
En particular:

a) se debe determinar ms rigurosamente en el diseo de cada operacin las


condiciones que permiten maximizar la actividad y poblacin de los
microorganismos lixiviantes.
b) la optimizacin del suministro adecuado de oxgeno al lecho requiere de un
mejor control del proceso de aglomeracin del mineral y de construccin del lecho
de la pila de modo de minimizar la formacin de la zona de saturacin.

Figura 7: Perfil de recuperacin de cobre a lo alto del lecho mineral en una pila
biolixiviada.

23
En el actual estado de desarrollo, la aplicacin econmica de esta
tecnologa est restringida a minerales de cobre secundarios, es decir aquellos en
que predominan las especies minerales calcosina, covelina y bornita, cuyas
velocidades de lixiviacin son suficientemente rpidas en condiciones
ambientales. En este tipo de minerales ofrece una alternativa de tratamiento ms
econmica y menos contaminante que el proceso convencional de concentracin-
fusin. Sin embargo, la gran limitacin de la biolixiviacin en pilas es que la
tecnologa actual nos es aplicable para tratar econmicamente minerales ricos en
calcopirita, un mineral muy refractario a la lixiviacin en condiciones ambientales y
que es constituyente mayoritario en los minerales sulfurados de cobre. De
estudios de en reactores agitados con concentrados de calcopirita, se sabe que
este mineral puede ser lixiviado en forma mucho ms eficiente bajo la accin
cataltica de microorganismos termfilos que operan a temperaturas del orden de
60-80C. Por lo tanto, es interesante explorar la factibilidad de operar las pilas de
biolixiviacin en condiciones de operacin tales que permitan activar el desarrollo
de este tipo de microorganismos.
Finalmente hay que sealar que la biolixiviacin, siendo un proceso que
incorpora aspectos biotecnolgicos, requiere de incluir en su diseo y operacin
los criterios conceptuales de la bioqumica y la microbiologa. Dado que estos
conocimientos no forman usualmente parte de la formacin curricular de los
ingenieros metalurgistas, qumicos o de minas que estn a cargo de estos
proyectos, es aconsejable incorporar en los equipos de ingenieros tambin
personal entrenado en bioqumica y/o microbiologa. Est comprobado que los
equipos multidisciplinarios en este campo son los que han permitido los avances
cualitativos en el desarrollo de las diversas tecnologas de biolixiviacin existentes.
El uso de estas especies de bacterias a nivel industrial est asociado
directamente a su capacidad de crecimiento en medio cido (carcter acidfilo), a
los escasos requerimientos de nutrientes e infraestructura necesarios, debido a
que no requieren fuentes orgnicas de energa ni mantenimiento de temperaturas
elevadas. Otras ventajas de la tecnologa microbiana sobre los mtodos
convencionales son:

24
Requiere poca inversin de capital, ya que las bacterias pueden ser
aisladas a partir de aguas cidas de minas.
Permite el tratamiento de creciente stock de minerales de baja ley que no
pueden ser econmicamente procesados por los mtodos tradicionales.
Presenta bajos costos en las operaciones bio-hidrometalrgicas, en
comparacin con los procesos convencionales.
No se emiten gases ni polvo, lo que produce un impacto ambiental varias
veces inferior a la tecnologa clsica de pirometalurgia, que genera
emisiones con altos contenidos de dixido de azufre (SO2) y arsnico (As),
por el tratamiento de sulfuros en fundiciones.
Permite ahorrar en tecnologa de abatimiento, como sistemas o chimeneas
de alto costo, al bajar los ndices de azufre y arsnico asociados a hornos
de fundicin.
Permite el tratamiento de los recursos y reservas crecientes de minerales
con baja ley de cobre que no pueden ser econmicamente procesados por
los mtodos tradicionales.
Se pueden tratar concentrados que contengan altos niveles de metales con
efectos negativos para la fundicin de cobre como de zinc.
La accin de las bacterias permite lixiviar los minerales sulfurados a
temperatura y presin ambiente en la presencia de oxgeno, obtenido del
aire.
Durante el proceso se genera parte del cido y el calor requeridos en la
lixiviacin. El cido se genera como producto de las reacciones de
oxidacin y el calor se libera por la oxidacin de la pirita, a veces presente
en la matriz de mineral, lo que aumenta cerca de 7C la temperatura en el
medio.
Los microorganismos crecen y se reproducen sin la necesidad de adicionar
una fuente de carbono, pues la obtienen del dixido de carbono del aire.

25
Entre las desventajas propias de la tecnologa aplicada son los impactos
ambientales que esto genera, reflejado en la alta produccin de cido por parte de
las bacterias (en particular contaminando fuentes de aguas subterrneas). Este
hecho, junto con la bsqueda por hacer ms eficientes los procesos de
biolixiviacin, ha impulsado la bsqueda de soluciones a nivel gentico de la
bacteria.

A bajas temperaturas la accin de las bacterias disminuye y con ello la


recuperacin de cobre. Sera necesario invertir en un sistema que pueda
aumentar la temperatura en la matriz de mineral, para garantizar
recuperaciones mayores de cobre.
Los tiempos para una recuperacin significativa de cobre, son ms largos
para metodologas menos controladas, como la biolixiviacin en botaderos.
Es importante controlar variables como la temperatura, aireacin, pH,
tamao de partculas, para asegurar las condiciones ptimas de
funcionamiento de las bacterias, pero esto resulta difcil en metodologas de
mayor envergadura como los botaderos y las pilas.

26
3.3. Proceso Chapi-Lix.

La evaluacin realizada a un proceso alternativo que permita mantener los


niveles de produccin alcanzados y realizar la transicin de procesar xidos a
sulfuros secundarios de cobre, involucr emplear un nuevo agente oxidantes como
el cloruro de sodio (sal mineral) portador del ion cloruro para el acondicionamiento
del mineral y su posterior lixiviacin en pilas, de esta forma se logra implementar
en Planta el Proceso ChapiLix, una tecnologa apropiada para alcanzar
recuperaciones de CuT superiores al 70-75% con sulfuros secundarios de cobre,
mediante una lixiviacin cida-clorurante.

3.3.1. Qumica y termodinmica del proceso.

Segn el diagrama para mantener en solucin al in cloruro cprico se requiere


la presencia de cierta concentracin de cloruro libre para mantener el potencial del
sistema por encima de los 500 mV.

Uso de cloro para la lixiviacin de sulfuros. El gas cloro es un oxidante


extraordinariamente fuerte, las soluciones del gas cloro disuelto solubilizan los
sulfuros en condiciones de temperatura y presin ambientes: E = +1.36 volts.

A su vez si se extienden los tiempos de contacto, se aumentan las


concentraciones o las temperaturas las reacciones continan y el azufre elemental
se oxidar a sulfato.

El complejo cloruro de cobre debe ser oxidado para dar los complejos de cobre
segn la reaccin:

CuCl + Fe+3 + 2H+ CuCl+ + Fe+2 + H2

2CuCl + O2 + 2H+ 2CuCl+ + H2O

27
Continuando de esta manera la disolucin de los sulfuros, por lo tanto, el
sistema de lixiviacin requiere la inyeccin de oxgeno o presencia de iones frrico
para oxidar los productos cuprosos.

La velocidad de la reaccin depende no solamente de la reaccin qumica sino


tambin de los procesos de mezcla de fases. Adems, la velocidad depender del
rea de la superficie reactiva, la cual puede cambiar durante el curso de la
reaccin. Estas condiciones representan fases complicadas que no se encuentran
en reacciones homogneas. La mayora de los procesos Hidrometalrgicas son
heterogneos.

Las reacciones heterogneas siempre comprenden transporte de masa de


reactantes de una fase mayor a la interface de reaccin, reaccin qumica en la
interface y transporte de masa de productos fuera de la interface.

Una reaccin fluido partcula es tridimensional y el rea reactante est sujeta a


cambiar durante la reaccin. Dos modelos idealizados simples han sido
propuestos para la reaccin de partculas esfricas con un fluido alrededor: ellos
son los modelos de conversin progresiva y el modelo de ncleo reducido; para
partculas que tienen una alta porosidad y una velocidad de racin baja, la fase
fluida entra a la partcula y reacciona a lo largo de la partcula como una funcin
del tiempo. As, la fase solida es convertida continua y progresivamente a lo largo
de la partcula, este es llamado el modelo de conversin progresiva; el modelo de
ncleo reducido es usado para visualizar una fraccin de la partcula que tiene una
porosidad limitada, el modelo de ncleo reducido se aproxima mejor a los
sistemas reales en muchos casos, que el modelo de conversin progresiva.

3.3.2. Modificaciones al proceso.

Adaptar la planta a las nuevas necesidades de operacin, debido a que el


nuevo proceso de lixiviacin es de alto riesgo operacional, debido al empleo de

28
soluciones cidas concentradas en iones de cloro, que tiene caractersticas
fuertemente corrosivas hacia los componentes metlicos (Acero Inoxidable).

La implementacin apropiada de la Planta para el nuevo proceso de Lixiviacin


acida-clorurante ha requerido principalmente:

Modificar el diseo original de algunos equipos (Decantadores).


Acondicionar nuevas instalaciones y equipos. (Equipos en desuso).
Reemplazar algunos materiales no resistentes a la corrosin.
Implementar nuevos controles metalrgicos para seguimiento de nuevos
parmetros.
Formar a los operadores con capacitacin constante orientado a los
principales riesgos en el proceso.

En la etapa de chancado/aglomerado, es la principal etapa de dosificacin de


la sal mineral, para acondicionar el mineral aglomerado para las pilas y mantener
concentraciones de cloro apropiadas en el riego.

Dentro de los requerimientos est asegurar el radio de dosificacin de sal


mineral (8 12 kg/ton) para el acondicionamiento del mineral en el curado, de
acuerdo a las evaluaciones metalrgicas. Y las principales medidas son:

Sectorizar la cancha de gruesos para blandear mejor el mineral y mantener


uniforme la ley de cabeza.
Tolva de sal mineral y una faja transportadora para dosificar el insumo
hacia el tambor aglomerador.
Poza y un tanque de agitacin para disolver sal mineral y humectar el
aglomerado (Revestimiento de tanque y agitador).

29
En la etapa de lixiviacin de acuerdo a las evaluaciones metalrgicas con
mineral de Chapi, las concentraciones de cloro apropiadas en el riego se
encuentran entre 30 40 g/L para alcanzar mejores recuperaciones de cobre de
los sulfuros secundarios. Y las principales medidas son:

Reemplazo de todos los accesorios empleados en los sistemas de riego de


las pilas (Reguladores de presin, sujecin de abrazaderas, vlvulas,
bombas, impulsores, bridas, esprragos, accesorios), reemplazando
preferentemente por materiales de polipropileno, HDPE, PVC,
revestimientos con 4RC Chesterton o aceros Hastelloy C.
Increment del periodo de reposo del material aglomerado en las pilas,
segn evaluaciones entre 15 30 das para favorecer la actividad del cloro
sobre los sulfuros secundarios (Capacidad apilamiento 750 000 ton en 18
reas).

3.3.3. Ventajas y desventajas del proceso.

La humedad natural del mineral reduce la capacidad de adicionar refino en la


aglomeracin, por tanto, la capacidad de dosificar sal disuelta (Concentracin
Saturacin promedio 250 g/L).

Para mantener en solucin al in cloruro cprico en el PLS, necesario para la


lixiviacin de los sulfuros secundarios se requiere la presencia de cierta
concentracin de cloruro libre para mantener el potencial del sistema por encima
de los 500 mV. Segn muestra el diagrama Eh pH.

30
Figura 8: Diagrama Eh pH sistema Cu-Cl-H2O.

Figura 9: Comparacin consumo de cido con proceso de Lixiviacin


Bacteriana.

31
Figura 10: Ventajas competitivas Proceso CHAPI-LIX.

Figura 11: Ventajas en costos.

32
Se ha disminuido el consumo de cido sulfrico en 55% y el proceso va
tomando su equilibrio en utilizacin de cido en 35.39% y sal en 64.60% como
reactivos de lixiviacin.

Chapi-Lix, utiliza como reactivo principal la sal, de menor costo en comparacin


al cido sulfrico, esta innovacin metalrgica ha permitido reducir el consto planta
en 18.42% aproximadamente.

El tener menor presencia de cido en el sistema hace que se convierta en una


tecnologa ms limpia.

33
4. Conclusiones.

La mejor cintica de lixiviacin lo presenta el proceso Chapi-Lix.

La mayor recuperacin la alcanza el proceso CuproChlor.

El proceso CuproChlor permite el uso de agua de mar, lo que reduce el


consumo de agua fresca.

El proceso Chapi-Lix genera soluciones con altas concentraciones de


cloruro, lo que genera corrosin en equipos y hace requerir una
inversin extra en mantenimiento de estos mismos, adems debido a
los potenciales (mV) de trabajo, puede generar problemas en etapas de
SX-EW.

En base a los puntos expuestos anteriormente, se decide utilizar el


proceso CuproChlor para tratar los minerales de Cerro Verde.

34
5. Bibliografa

1) https://es.scribd.com/document/97684829/Proceso-CUprochlor-pdf
2) http://slideplayer.es/slide/4179872/
3) BIOLIXIVIACIN: DESARROLLO ACTUAL Y SUS EXPECTATIVAS,
Cochilco, 2009.
4) Mecanismos de biolixiviacin de sulfuros metlicos, I. Rodriguez, A.
Ballester et al. 2001.
5) FACTIBILIDAD EXPANSION MINA CHAPI: Proyecto Sulfuros Chapi
6) EXPERIENCIAS DE LIXIVIACION CLORURANTE EN MINERA PAMPA DE
COBRE, Henry Chirinos U
7) https://es.scribd.com/document/332023608/lixivuacion-cloruro-pdf
8) https://es.scribd.com/document/118847865/Trabajo-Biomineria

35