UNIVERSIDAD CATÓLICA DEL NORTE

FACULTAD DE INGENIERÍA Y CIENCIAS GEOLÓGICAS

Departamento de Ingeniería Metalúrgica y Minas

Taller 2 - Minera Rocas verdes

Asignatura: Biolixiviación

Profesor: Miguel Gallardo

Integrantes:
Miguel Frez
Daniel Nauduan

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Contenido
1. Introducción. .............................................................................................................................. 3
2. Plan de pruebas a realizar. ..................................................................................................... 4
2.1. Antecedentes. ............................................................................................ 4
2.2. Objetivo. ..................................................................................................... 4
2.3. Desarrollo. .................................................................................................. 4
3. Tipos de procesos para tratar sulfuros vía hidrometalurgia............................................... 8
3.1. Proceso CuproChlor. .................................................................................. 8
3.1.1. Descripción del proceso. ......................................................................................... 8
3.1.2. Modificaciones al proceso. .................................................................................... 10
3.1.3. Ventajas y desventajas del proceso. ................................................................... 11
3.2. Biolixiviación. ............................................................................................ 16
3.2.1. Fundamentos del proceso..................................................................................... 16
3.2.2. Modificaciones al proceso. .................................................................................... 20
3.2.3. Ventajas y desventajas del proceso. ................................................................... 23
3.3. Proceso Chapi-Lix. ................................................................................... 27
3.3.1. Química y termodinámica del proceso. ............................................................... 27
3.3.2. Modificaciones al proceso. .................................................................................... 28
3.3.3. Ventajas y desventajas del proceso. ................................................................... 30
4. Conclusiones. .......................................................................................................................... 34
5. Bibliografía ............................................................................................................................... 35

2

1. Introducción.

La recuperación de cobre desde la roca madre se realiza convencionalmente
mediante dos vías: la concentración, aplicada a los sulfuros, y la lixiviación, a los
óxidos. En este segundo caso, la vía hidrometalúrgica se lleva a cabo en un medio
acuoso, a temperatura ambiente o levemente superior. En este proceso se
solubiliza el cobre con un agente lixiviante o disolvente, que en Chile suele ser el
ácido sulfúrico. Posteriormente, las soluciones obtenidas se purifican y concentran
a través de la extracción por solventes, para finalmente depositar el cobre en
forma metálica en celdas electrolíticas, en la denominada electroobtención.
A nivel mundial aún se pueden encontrar grandes depósitos de minerales
oxidados, pero a nivel local se ha ido produciendo una baja en la producción de
minerales oxidados, esto se debe principalmente a que se han ido agotando los
depósitos de óxidos de cobre de gran tamaño, dando paso a las zonas de
minerales sulfurados. Como consecuencia de lo anterior, se produce la
problemática respecto de qué hacer con la capacidad ociosa de las plantas.
Por lo mencionado anteriormente nace la necesidad de buscar métodos
alternativos a los ya convencionales para poder tratar minerales sulfurados de baja
ley, buscando la disminución de costos para su procesamiento.
En el siguiente trabajo analizaremos 3 alternativas para tratar minerales
sulfurados, analizaremos el proceso CuproChlor, la Biolixiviación y el proceso
Chapi-Lix, dentro de la información que se encuentre se tratara de determinar las
ventajas de cada uno de los procesos.

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donde se proyecta enviar solución refino para las operaciones de lixiviación. H2O2.). 2. Desarrollar pruebas metalúrgicas para obtener condiciones óptimas de lixiviación. por lo tanto. Para minerales sulfurados estas reacciones necesitan de un agente oxidante para que ocurra la disolución (Fe+3. Objetivo. O2. Además.1.2. Actualmente está en desarrollo el estudio de tratamiento de sulfuros secundarios de baja ley de minera Cerro Verde. 2. Las soluciones ricas serán procesadas en las actuales instalaciones de minera Cerro Verde. hay una transferencia de electrones desde la fase sólida hacia las especies reactivas. contempla lixiviación en pilas con mineral chancado fino (Heap) y mineral ROM. que a diferencia de los procesos físicos y químicos. 4 . Plan de pruebas a realizar. A diferencia de los minerales oxidados. la disolución de los sulfuros de cobre ocurre por un proceso electroquímico. en este proceso hay un sólido conductor (metal) o tiene enlaces covalentes con propiedades semiconductoras. etc. se necesita de semi-reacciones que puedan formar un par de óxido-reducción. La explotación y beneficio de los sulfuros secundarios de baja ley.3. Desarrollo. Antecedentes. 2.2.

etc. aglomerado-curado. Y por último las características metalúrgicas como consumo de ácido. considerando que ya conocemos la mineralogía:  Caracterización química de muestras (Para determinar leyes de CuT. S. Por lo tanto.8S + Cu+ + 2Fe+ 5Cu1. etc. pasando primero a digenita y luego a una serie de otras especies minerales intermedias hasta terminar en covelina (sulfuro cúprico). (Para identificar % muestras con potencial de generación de ácido. etc).) 5 . CuS e impurezas tales como Fe. Los parámetros y condiciones de trabajo dependen de las características físicas. recuperación de cobre. químicas como leyes de cobre e impurezas. requieren de condiciones ácidas para que puedan ocurrir.8S + 8Fe+3 → 5CuS + 4Cu+ + 8Fe+ La reacción de disolución de la covelina. 5Cu2S + 2Fe+ → 5Cu1. sin embargo. presenta una cinética con un orden de magnitud más lenta. La disolución de la calcosina Cu2S (Sulfuro Cuproso) se desarrolla pasando por etapas.  Caracterización medioambiental. Todos estos datos se obtienen de pruebas y metodologías detalladas de pruebas básicas metalúrgicas y de pruebas de lixiviación en columnas ISO-pH. CuS + 2Fe+ → Cu+ + Fe+ + S° Estas reacciones no consumen ácido. Esto se debe fundamentalmente a que la solubilidad del sulfato férrico baja a valores cercanos a cero a pH superior a 3. se deben realizar las siguientes actividades.

gas cloro disuelto. ácido Nítrico. (Para cálculo de porosidad)  Porosidad (Representa el volumen libre que queda entre partículas en forma de porcentaje.  Extracción de Cobre. variación pH)  Tasas de riego. para así determinar cuántas etapas de reducción va a requerir el mineral.)  Densidad aparente. en donde en base a la recuperación de Cu obtenida en pruebas a 6 . (Para calcular dosis de agua en pruebas de aglomerado-curado. (Para cálculo de porosidad)  Peso específico. agua oxigenada. Además. hipoclorito de sodio)  Reactivos de lixiviación (uso de agentes oxidantes. (Flujo específicos de soluciones l/h/m2). Humedad dinámica y Humedad de Impregnación. Luego realizar pruebas de lixiviación considerando los siguientes parámetros:  Tamaño de partícula.  Revisión Termodinámica del proceso. (Dato de gran utilidad para definir parámetros en las pruebas de curado ácido). si se considera un cambio de lixiviación en pilas a lixiviación por agitación.  Sistema de riego. y se obtiene a través de la densidad aparente y la densidad real)  Tasa de impregnación. (Oxígeno.  Humedad natural del mineral.)  Revisión de la físico-química del proceso de lixiviación de sulfuros de cobre.  Uso de etapa aglomerado-curado ácido. ión férrico. (Debemos cuantificar la distribución del tamaño de partícula.  Ciclos de lixiviación. ácido Sulfúrico concentrado.  Análisis granulométrico.  Alturas de pila y ángulo de reposo.  Uso de agentes oxidantes.

estudio de los siguientes parámetros:  Temperatura.  Tiempo de residencia.  Agitación. podemos saber si la alta inversión hipotéticamente a realizar. 7 . se paga o no.escala. debiésemos incluir en las pruebas.

El cloruro de calcio adicionado en la aglomeración tiene dos objetivos:  Mejorar considerablemente la estabilidad de la pila y su permeabilidad líquida y gaseosa. permite crear condiciones oxidantes y autocatalíticas. ácido sulfúrico y agua de mar. obtenido a partir de la disolución de escoria con agua de mar. 8 . se ha constituido como un proceso alternativo de lixiviación en pilas. Descripción del proceso. Proceso CuproChlor.1. 3. mejorando notablemente la permeabilidad del mineral aglomerado. que el proceso original. para la lixiviación de minerales secundarios sulfurados de cobre. El proceso Cuprochlor. Este proceso consiste básicamente en la adición de un nuevo insumo a los ya tradicionales. en la etapa de aglomeración.  La mayor concentración de cloruro que se genera. mejorando por ende la recuperación de cobre en la etapa de lixiviación. logrando una rápida solubilización del cobre sulfurado durante la etapa de aglomerado. que actúa como agente adherente de las partículas finas y gruesas.1. Tipos de procesos para tratar sulfuros vía hidrometalurgia.3. el que reacciona en forma instantánea con el ácido sulfúrico. adición de cloruro de calcio. produce los siguientes efectos:  Formación de yeso.  Proveer el cloro requerido por la reacción de oxidación del ion ferroso catalizado por el ion cúprico. 3.1.

tales como: MAYOR MENOR CONCENTRACIÓN DE CLORO CuCl2. una reacción homogénea. CuCl32. estableciéndose el equilibrio: Fe2+ + Cu2+  Fe3+ + Cu+ EL ion férrico generado en esta reacción. CuCl43. donde el yeso generado está finamente disperso entre las partículas de mineral. Cu2Cl42- Cuanto mayor es la concentración de cloro en la solución. La reacción catalítica opera de la siguiente manera. El ion cloruro generado en la reacción anterior tiene la propiedad de estabilizar el ion cuproso formando complejos con el cloro. el ion cuproso se oxida fácilmente con aire: 2Cu+ + ½ O2 + 2H+  2Cu2+ + H2O El ion cúprico formado oxida al ion ferroso. mayor es la proporción de cobre en la forma de ion cuproso. reacciona con los sulfuros de cobre: CuS + 2Fe3+  Cu2+ + 2Fe2+ + S0 9 . El cloruro de calcio actúa como aglomerante por formación de yeso mediante el ácido sulfúrico: CaCl2 + H2SO4  CaSO4 + 2H+ + 2Cl- Este cloruro de calcio se agrega en solución acuosa produciendo. de esta manera.

consumos de ácido. consumos de agua de mar. siendo por lo tanto necesario realizar un estudio experimental orientado a definir el diseño del proceso. granulometría. Esta solución se forma por combinación de distintas proporciones de solución pobre o refino y solución rica. Como mencionamos anteriormente los iones Cl y Cu son la base de los mecanismos de óxido reducción. altura. recuperaciones de cobre. concentraciones de cobre. y de agua de mar en aglomeración. es decir. viscosidades. La etapa de aglomeración tal como se observa en la Figura N° 1. que actúan a su vez sobre los iones ferroso y férrico. la pila formada está constituida por el apilamiento continuo. El mineral ya aglomerado es transportado por cualquier método convencional y cargado en la pila a la altura de diseño. Antes de describir las principales etapas diferenciadas del proceso. Modificaciones al proceso. debemos aclarar que es el tipo de mineral y su ganga el que define el valor de los parámetros operacionales. etapa que explicaremos a continuación. hasta formar una gran pila correspondiente al tiempo total de tratamiento definido. adiciones de ácido sulfúrico. características de soluciones de riego. al tambor de aglomeración el cloruro de calcio se agrega disuelto en el agua requerida y por una alimentación diferente se agrega simultáneamente el ácido puro. de las alimentaciones diarias de producción. cloruro de calcio. de ahí la gran importancia de estas pruebas de pilotaje. 10 . composiciones. densidades. regenerando los reactivos que oxidan los sulfuros de cobre. como es tradicional. ya que permiten la formación de los iones complejos clorocuprosos y clorocúpricos. esta gran pila es regada en forma continua por una solución intermedia que tiene un alto contenido de iones cobre y cloruro. tiempo de tratamiento. flujo especifico de riego.2.1. concentraciones de ácido. 3. La etapa de Lixiviación Como se puede apreciar en la Figura N° 1. que a su vez está formada por una mezcla de soluciones provenientes de la pila de lixiviación y de la pila de lavado.

 Puede utilizar cualquier tipo de agua (de mar. covelina y bornita. Etapa de extracción por solventes La etapa de extracción por solventes que se aprecia en la figura 1 es convencional y tanto la concentración de cobre de la solución rica. industrial.  Procedimiento similar a la lixiviación tradicional en pilas.  La aglomeración se realiza adicionando CaCl2 como aglomerante. que queda empapando la pila después de terminar el ciclo de lixiviación con la solución de recirculación. La etapa de lavado tiene como función principal la recuperación del cobre de alta concentración. Ventajas y desventajas del proceso.1. 3. Figura 1: Diagrama proceso Cuprochlor. el diagrama del lavado es solo esquemático. como su flujo estará finalmente determinado por el diseño del proceso. etc). que a su vez es función del mineral y su ganga. el ion férrico se genera internamente en las pilas. de salares.3.  Utilizable tanto para minerales mixtos como sulfurados del tipo calcosina. 11 .  Al igual que la lixiviación bacteriana. ya que es a la misma pila a la cual se le aplica el lavado.

mayor es la recuperación. 12 .32 [lt/min m2]  Recuperación CuT: 90% La mineralogía a la que se ha aplicado el proceso CuproChlor es principalmente sulfuros secundarios de cobre.  La lixiviación se realiza en presencia de altas concentraciones de cloro y cobre. La recuperación de cobre se ve influenciada por la ley de cobre total en el mineral. principalmente del tipo calcosina – covelina. Condiciones típicas para minera Michilla:  Acido en curado: 30 [kg/ton]  Cloruro de calcio: 12 [kg/ton]  Concentración de cloro en lixiviación: 90 [g/l]  Concentración de cobre en lixiviación: 5 [g/l]  Tiempo de lixiviación: 110 [días]  Altura: 2. mientras más alta la ley.5 [m]  Tasa de riego: 0.

Figura 3: Recuperación CuT vs CuS. La razón CuS/CuT influye de manera inversa en el cobre insoluble y manera directa con el cobre soluble. 13 . Figura 2: Recuperación vs ley de cabeza.

Finalmente se muestra la recuperación de cobre a lo largo del tiempo (2005 a 2009) la recuperación de cobre total oscila entre 80% y 95%. Figura 5: Recuperación de cobre comparación cuprochlor vs bacterias. Figura 4: Recuperación CuT vs Tiempo de riego a nivel industrial. Se obtienen altas recuperaciones en ciclos relativamente cortos (90 días de riego efectivo). 14 .

Figura 6: Recuperación Cu total periodo 2005-2009.  Alta recuperación de cobre  Uso directo de agua de mar  Ciclos de lixiviación cortos  No hay control bioquímico  Configuración convencional (LIX-SX-EW)  Aplicable a mezclas de minerales 15 .

La biolixiviación es un proceso en el cual se emplean microorganismos para disolver los minerales. El descubrimiento de bacterias acidófilas. liberando un metal de valor presente en un mineral o en un concentrado.2. se concretiza indirectamente mediante la incorporación del par redox intermedio Fe+3/Fe+2 presente en las soluciones lixiviantes. níquel o cobalto. 3. La biolixiviación es el proceso convencional de lixiviación. que con métodos convencionales sería muy difícil de extraer. zinc. pero cinéticamente no muy efectivo en condiciones ambientales. La recuperación de cobre desde un mineral sulfurado por la vía hidrometalúrgica requiere de la disolución de las especies sulfuradas de cobre contenidas en el mineral. En términos generales. De este modo el proceso involucra el siguiente ciclo de reacciones: 16 . cobre.1. Fundamentos del proceso. El producto final de la biolixiviación es una solución ácida que contiene metal en su forma soluble. ha sido primordial en la definición de la lixiviación como un proceso catalizado biológicamente. presente en la mina o en un concentrado mineral. Biolixiviación. pero aplicado a los minerales sulfurados. el cual al reducirse capta electrones desde el mineral y posibilita así el rompimiento de su estructura. La utilización del oxígeno. ante la necesidad de aumentar la cinética de su disolución. Para lograr esto es necesario lixiviar el mineral en ambiente ácido y en presencia de un agente oxidante. 3. mediado por el agua y oxígeno atmosférico. La disolución de los sulfuros minerales en condiciones ambientales es termodinámicamente posible en la presencia del oxígeno del aire. se pensó que la disolución o lixiviación de metales era un proceso netamente químico. se puede decir que la biolixiviación es una tecnología que emplea bacterias específicas para extraer un metal de valor como uranio. ferro y sulfooxidantes. que es un reactivo con alto potencial oxidativo.2. Por mucho tiempo.

pero la velocidad de disolución del mineral en soluciones abióticas es muy lenta como para ser de interés comercial. la velocidad de lixiviación del mineral es fuertemente catalizada en la presencia de ciertos microorganismos lixiviantes acidófilos. y autótrofos. es decir que son activos y crecen en medio ácido. En la Tabla 1 se incluye una lista de los principales microorganismos utilizados detallando el rango de temperatura y acidez en que operan y los sustratos que utilizan. de modo que la reacción global neta es: CuS + 1/2O2 + 2H+  Cu+2 + SO + H2O La lixiviación de sulfuros minerales en base a la cadena de reacciones (1– 4) ocurre espontáneamente en soluciones ácidas aereadas. a) En una primera etapa se requiere que el oxígeno se disuelva en la solución lixiviante: O2(aire)  O2(solución) b) El oxígeno en solución oxida al ión ferroso disuelto de acuerdo a la reacción: 1/2O2 (sol) +2Fe+2 + 2H+  2Fe+3 + H2O c) El ión férrico lixivia químicamente a los sulfuros de cobre presentes. 17 . Sin embargo. que se pueden tipificar aquí en el CuS. es decir para crecer utilizan carbón proveniente del CO2 del aire. de acuerdo a la reacción: 2Fe+3 + CuS  2Fe+2 + Cu+2 + So De estas reacciones se ve que el hierro es un portador de carga intermedio que es continuamente oxidado y reducido.

18 .3-3.3-4. Fuente de Substrato carbono Temp. según la reacción: S + 3/2O2 + H2O  H2SO4 Resumiendo. el oxidante más económico y de mayor disponibilidad. los atractivos principales del proceso de lixiviación bacteriana son los siguientes: a) El proceso de catálisis bacteriana posibilita lixiviar eficientemente los sulfuros minerales en condiciones de presión y temperaturas ambientales. b) Durante la lixiviación se puede generar una fracción importante del ácido y el calor requerido en el proceso.6-2. + -/+ . Muchos microorganismos también catalizan la oxidación bacteriana del azufre residual producido en la lixiviación de los sulfuros de cobre. + - ferrooxidans S.5 + + + + + + - ferrooxidans Thiobacillus 10-40 1.5 . thermosulfoxidans 40-50 + + + + . + + Sulfolobus BC 70-90 1.5 + + + + + + + Tabla 1: Características de los principales microorganismos lixiviantes. Microorganismos pH Fe+2 S0 FeS2 CuFeS2 S406 CO2 Levadura [ºC] Acidithiobacillus 10-30 1. + -/+ -/+ + + - thiooxidans Leptospirilum 10-35 1. ion que eficientemente disuelve a los sulfuros minerales. aumentando su velocidad del orden 10 6 veces en relación con el sistema abiótico.4-3. Los microorganismos lixiviantes catalizan de manera particularmente eficiente la oxidación del ión ferroso. en base a la utilización del oxígeno.5 + . Con este mecanismo de catálisis los microorganismos permiten mantener una adecuada tasa de regeneración del ión férrico.

como es el di óxido de carbono del aire. Se evita así el costo y las complejidades involucradas en la utilización de fuentes de carbono orgánicas como es usual en los procesos biotecnológicos con organismos heterótrofos. 19 .b) Los microorganismos que catalizan el proceso de lixiviación crecen y se regeneran simultáneamente durante sobre la base de la utilización de una fuente de carbón económica e inagotable.

La aplicación de este proceso a los minerales ha sido bastante limitada debido al gran tamaño de los tanques. donde se produce una agitación mecánica por medio de la introducción de oxígeno. como por ejemplo alta permeabilidad del mineral y baja permeabilidad de la roca huésped. mineral recién extraídos de la mina. 3. en general. La aplicación de este proceso no se ha extendido ampliamente. sulfuros secundarios y primarios. la ley de cobre y el tamaño de partícula del mineral. debido al capital y costos de operación asociados con esta tecnología. principalmente. Este proceso se basa en la fractura por la tronadura de mineral con lo que crea vacíos y porosidades que permiten a la solución fluir libremente. El sistema biológico recibe su oxígeno de la solución. Una categorización amplia es la separación de las tecnologías según el método en que se basan para hacer la lixiviación. Se lleva a cabo en dichos tanques. lo que a menudo hace su costo prohibitivo. La extracción de cobre desde minerales secundarios de cobre. con esta tecnología se puede procesar material recién extraído de la mina y mineral chancado. La Biolixiviación en pilas es la tecnología más utilizada. que generalmente es calcopirita. Las diferencias entre las tecnologías de biolixiviación dependen del lugar de aplicación. en la parte inferior de la mina y se procesa para la recuperación de metales. la cinética de la oxidación es mucho más alta que el método in situ. ya que requiere de características muy específicas del yacimiento. Además. como la calcocita (Cu2S) y la 20 . En este como los procesos de lixiviación basados en el riego y los basados en la agitación. sulfuros secundarios y primarios. La Biolixiviación in situ se refiere al proceso de tratamiento del mineral sin necesidad de realizar la perforación y transporte del mineral. Con esta tecnología se procesa minerales de baja ley de cobre (menor a 0. La Biolixiviación en tanques agitados se utiliza para minerales de ley intermedia a alta y concentrados de mineral.5 %). las recuperaciones son típicamente bajas. minerales de ley intermedia. Sin embargo.2. la metodología ocupada. La solución se recoge. Modificaciones al proceso.2.

Una vez preparada la base. agua y microorganismos. que permiten capturar la solución lixiviada desde la base. También se instala una red de líneas de aire de plástico perforado.covelina (CuS). el mineral se apila ordenadamente con apiladores automatizados. lugar donde se forma la pila. Las pilas pueden ser dinámicas si después de la lixiviación. Generalmente las pilas se construyen con material previamente chancado. o pilas permanentes si las nuevas pilas se cargan sobre las anteriores. Sobre la pila se instala un sistema de riego por goteo o aspersores los que riegan la pila con una solución de ácido sulfúrico. de 19mm o menos. En el trayecto el mineral es curado. que es llevado por correas transportadoras al área o patio de acopio. Los microorganismos crecen naturalmente en la pila pero a objeto de mejorar el rendimiento de la operación. Los patios son revestidos con polietileno de alta densidad (HDPE) y se instala sistema de drenaje con tuberías de plástico perforadas. 21 . sembrándolos mediante aspersores. formando un terraplén o pila de 6-8 m de altura. El sistema de pilas permanentes permite no trasladar el material ya lixiviado a un botadero final. mediante la cual el aire es forzado por ventiladores externos a la pila. irrigado con una solución de ácido sulfúrico concentrado o puede ser previamente aglomerado en tambores rotativos con agua acidificada para acondicionar el mineral a los microorganismos y también para fijar las partículas finas a las partículas más grandes de mineral. por biolixiviación en pila es ampliamente practicada en todo el mundo. es que en una etapa previa de laboratorio se aíslan los microorganismos más adecuados a las condiciones existentes en la pila y se hacen crecer para luego introducirlos en el mineral o inocula. lo que asegura la disponibilidad de aire a los microorganismos. Luego el mineral es apilado en las áreas o canchas de acopio que están especialmente diseñadas. el mineral se remueve para enviarlo al botadero y la base de la pila se reutiliza. ya que el área de lixiviación se convierte en botadero al terminar los ciclos de riego.

la ausencia de emisiones tóxicas y la minimización o la completa eliminación de cualquier descarga de agua porque se reciclan todas las soluciones. Se estima que para lograr un máximo de recuperación de cobre de 80-90% se requieren de 250-350 días de biolixiviación. La solución ácida que se infiltra a través de la pila va disolviendo el cobre contenido en los minerales sulfurados. y el ácido es refinado y recirculado para el riego de las pilas. 22 . Las principales ventajas de la biolixiviación en pila son el bajo capital y costos de operación. y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas hasta la planta de extracción por solvente. formando una solución de sulfato de cobre (CuSO4) que es recogida por el sistema de drenaje. Aquí se recupera el cobre de la solución para luego formar los cátodos en la etapa de electroobtención.

3. Sin embargo.2. Con los criterios actuales de diseño y operación con esta tecnología es posible recuperar desde estos minerales entre el 75 y 95% del cobre contenido en períodos de lixiviación que oscilan entre 6 y 12 meses. En particular: a) se debe determinar más rigurosamente en el diseño de cada operación las condiciones que permiten maximizar la actividad y población de los microorganismos lixiviantes. Figura 7: Perfil de recuperación de cobre a lo alto del lecho mineral en una pila biolixiviada.3. 23 . b) la optimización del suministro adecuado de oxígeno al lecho requiere de un mejor control del proceso de aglomeración del mineral y de construcción del lecho de la pila de modo de minimizar la formación de la zona de saturación. en muchos casos las plantas operan con eficiencias por debajo de las estimadas en las etapas de diseño. Para mejorar en forma sistemática la eficiencia del proceso a nivel industrial se requiere afianzar los criterios de diseño y operación del proceso. Ventajas y desventajas del proceso.

la aplicación económica de esta tecnología está restringida a minerales de cobre secundarios. debido a que no requieren fuentes orgánicas de energía ni mantenimiento de temperaturas elevadas. Finalmente hay que señalar que la biolixiviación. Sin embargo. a los escasos requerimientos de nutrientes e infraestructura necesarios. En el actual estado de desarrollo. covelina y bornita. En este tipo de minerales ofrece una alternativa de tratamiento más económica y menos contaminante que el proceso convencional de concentración- fusión. la gran limitación de la biolixiviación en pilas es que la tecnología actual nos es aplicable para tratar económicamente minerales ricos en calcopirita. Dado que estos conocimientos no forman usualmente parte de la formación curricular de los ingenieros metalurgistas. cuyas velocidades de lixiviación son suficientemente rápidas en condiciones ambientales. un mineral muy refractario a la lixiviación en condiciones ambientales y que es constituyente mayoritario en los minerales sulfurados de cobre. es interesante explorar la factibilidad de operar las pilas de biolixiviación en condiciones de operación tales que permitan activar el desarrollo de este tipo de microorganismos. El uso de estas especies de bacterias a nivel industrial está asociado directamente a su capacidad de crecimiento en medio ácido (carácter acidófilo). se sabe que este mineral puede ser lixiviado en forma mucho más eficiente bajo la acción catalítica de microorganismos termófilos que operan a temperaturas del orden de 60-80ºC. siendo un proceso que incorpora aspectos biotecnológicos. Otras ventajas de la tecnología microbiana sobre los métodos convencionales son: 24 . De estudios de en reactores agitados con concentrados de calcopirita. es aconsejable incorporar en los equipos de ingenieros también personal entrenado en bioquímica y/o microbiología. es decir aquellos en que predominan las especies minerales calcosina. Está comprobado que los equipos multidisciplinarios en este campo son los que han permitido los avances cualitativos en el desarrollo de las diversas tecnologías de biolixiviación existentes. requiere de incluir en su diseño y operación los criterios conceptuales de la bioquímica y la microbiología. químicos o de minas que están a cargo de estos proyectos. Por lo tanto.

 Permite el tratamiento de creciente stock de minerales de baja ley que no pueden ser económicamente procesados por los métodos tradicionales.  Permite el tratamiento de los recursos y reservas crecientes de minerales con baja ley de cobre que no pueden ser económicamente procesados por los métodos tradicionales.  Los microorganismos crecen y se reproducen sin la necesidad de adicionar una fuente de carbono. a veces presente en la matriz de mineral.  Presenta bajos costos en las operaciones bio-hidrometalúrgicas. al bajar los índices de azufre y arsénico asociados a hornos de fundición. obtenido del aire. por el tratamiento de sulfuros en fundiciones.  Durante el proceso se genera parte del ácido y el calor requeridos en la lixiviación. como sistemas o chimeneas de alto costo. ya que las bacterias pueden ser aisladas a partir de aguas ácidas de minas. pues la obtienen del dióxido de carbono del aire. en comparación con los procesos convencionales.  La acción de las bacterias permite lixiviar los minerales sulfurados a temperatura y presión ambiente en la presencia de oxígeno. lo que aumenta cerca de 7°C la temperatura en el medio.  Permite ahorrar en tecnología de abatimiento. El ácido se genera como producto de las reacciones de oxidación y el calor se libera por la oxidación de la pirita.  Se pueden tratar concentrados que contengan altos niveles de metales con efectos negativos para la fundición de cobre como de zinc. Requiere poca inversión de capital. 25 . lo que produce un impacto ambiental varias veces inferior a la tecnología clásica de pirometalurgia. que genera emisiones con altos contenidos de dióxido de azufre (SO2) y arsénico (As).  No se emiten gases ni polvo.

ha impulsado la búsqueda de soluciones a nivel genético de la bacteria. reflejado en la alta producción de ácido por parte de las bacterias (en particular contaminando fuentes de aguas subterráneas). para asegurar las condiciones óptimas de funcionamiento de las bacterias.  A bajas temperaturas la acción de las bacterias disminuye y con ello la recuperación de cobre. como la biolixiviación en botaderos. Este hecho. Sería necesario invertir en un sistema que pueda aumentar la temperatura en la matriz de mineral. junto con la búsqueda por hacer más eficientes los procesos de biolixiviación. Entre las desventajas propias de la tecnología aplicada son los impactos ambientales que esto genera.  Los tiempos para una recuperación significativa de cobre.  Es importante controlar variables como la temperatura. son más largos para metodologías menos controladas. para garantizar recuperaciones mayores de cobre. aireación. pH. tamaño de partículas. pero esto resulta difícil en metodologías de mayor envergadura como los botaderos y las pilas. 26 .

se aumentan las concentraciones o las temperaturas las reacciones continúan y el azufre elemental se oxidará a sulfato. de esta forma se logra implementar en Planta el Proceso “Chapi–Lix”. mediante una lixiviación ácida-clorurante. una tecnología apropiada para alcanzar recuperaciones de CuT superiores al 70-75% con sulfuros secundarios de cobre. Proceso Chapi-Lix. Según el diagrama para mantener en solución al ión cloruro cúprico se requiere la presencia de cierta concentración de cloruro libre para mantener el potencial del sistema por encima de los 500 mV. 3.1.3. Química y termodinámica del proceso. La evaluación realizada a un proceso alternativo que permita mantener los niveles de producción alcanzados y realizar la transición de procesar óxidos a sulfuros secundarios de cobre. El complejo cloruro de cobre debe ser oxidado para dar los complejos de cobre según la reacción: CuCl + Fe+3 + 2H+  CuCl+ + Fe+2 + H2 2CuCl + ½ O2 + 2H+  2CuCl+ + H2O 27 . Uso de cloro para la lixiviación de sulfuros. 3. A su vez si se extienden los tiempos de contacto.36 volts. El gas cloro es un oxidante extraordinariamente fuerte. las soluciones del gas cloro disuelto solubilizan los sulfuros en condiciones de temperatura y presión ambientes: E° = +1. involucró emplear un nuevo agente oxidantes como el cloruro de sodio (sal mineral) portador del ion cloruro para el acondicionamiento del mineral y su posterior lixiviación en pilas.3.

La mayoría de los procesos Hidrometalúrgicas son heterogéneos.2. Además. reacción química en la interface y transporte de masa de productos fuera de la interface. Así.3. la velocidad dependerá del área de la superficie reactiva. el modelo de núcleo reducido se aproxima mejor a los sistemas reales en muchos casos. este es llamado el modelo de conversión progresiva. Una reacción fluido partícula es tridimensional y el área reactante está sujeta a cambiar durante la reacción. el modelo de núcleo reducido es usado para visualizar una fracción de la partícula que tiene una porosidad limitada. Adaptar la planta a las nuevas necesidades de operación. por lo tanto. 3. el sistema de lixiviación requiere la inyección de oxígeno o presencia de iones férrico para oxidar los productos cuprosos. Continuando de esta manera la disolución de los sulfuros. debido al empleo de 28 . para partículas que tienen una alta porosidad y una velocidad de ración baja. Dos modelos idealizados simples han sido propuestos para la reacción de partículas esféricas con un fluido alrededor: ellos son los modelos de conversión progresiva y el modelo de núcleo reducido. La velocidad de la reacción depende no solamente de la reacción química sino también de los procesos de mezcla de fases. la cual puede cambiar durante el curso de la reacción. Modificaciones al proceso. Estas condiciones representan fases complicadas que no se encuentran en reacciones homogéneas. la fase fluida entra a la partícula y reacciona a lo largo de la partícula como una función del tiempo. la fase solida es convertida continua y progresivamente a lo largo de la partícula. que el modelo de conversión progresiva. debido a que el nuevo proceso de lixiviación es de alto riesgo operacional. Las reacciones heterogéneas siempre comprenden transporte de masa de reactantes de una fase mayor a la interface de reacción.

soluciones ácidas concentradas en iones de cloro.  Formar a los operadores con capacitación constante orientado a los principales riesgos en el proceso. Y las principales medidas son:  Sectorizar la cancha de gruesos para blandear mejor el mineral y mantener uniforme la ley de cabeza.  Acondicionar nuevas instalaciones y equipos. La implementación apropiada de la Planta para el nuevo proceso de Lixiviación acida-clorurante ha requerido principalmente:  Modificar el diseño original de algunos equipos (Decantadores). 29 .  Tolva de sal mineral y una faja transportadora para dosificar el insumo hacia el tambor aglomerador. es la principal etapa de dosificación de la sal mineral.  Implementar nuevos controles metalúrgicos para seguimiento de nuevos parámetros.  Poza y un tanque de agitación para disolver sal mineral y humectar el aglomerado (Revestimiento de tanque y agitador). (Equipos en desuso). En la etapa de chancado/aglomerado. Dentro de los requerimientos está asegurar el radio de dosificación de sal mineral (8 – 12 kg/ton) para el acondicionamiento del mineral en el curado. para acondicionar el mineral aglomerado para las pilas y mantener concentraciones de cloro apropiadas en el riego. que tiene características fuertemente corrosivas hacia los componentes metálicos (Acero Inoxidable).  Reemplazar algunos materiales no resistentes a la corrosión. de acuerdo a las evaluaciones metalúrgicas.

En la etapa de lixiviación de acuerdo a las evaluaciones metalúrgicas con mineral de Chapi. 30 . según evaluaciones entre 15 – 30 días para favorecer la actividad del cloro sobre los sulfuros secundarios (Capacidad apilamiento 750 000 ton en 18 Áreas). PVC. Ventajas y desventajas del proceso. La humedad natural del mineral reduce la capacidad de adicionar refino en la aglomeración. 3. válvulas. por tanto. Y las principales medidas son:  Reemplazo de todos los accesorios empleados en los sistemas de riego de las pilas (Reguladores de presión. reemplazando preferentemente por materiales de polipropileno. impulsores. las concentraciones de cloro apropiadas en el riego se encuentran entre 30 – 40 g/L para alcanzar mejores recuperaciones de cobre de los sulfuros secundarios. la capacidad de dosificar sal disuelta (Concentración Saturación promedio 250 g/L). Según muestra el diagrama Eh –pH. Para mantener en solución al ión cloruro cúprico en el PLS.  Incrementó del periodo de reposo del material aglomerado en las pilas. bridas. sujeción de abrazaderas. necesario para la lixiviación de los sulfuros secundarios se requiere la presencia de cierta concentración de cloruro libre para mantener el potencial del sistema por encima de los 500 mV.3. revestimientos con 4RC Chesterton o aceros Hastelloy C. espárragos. accesorios). HDPE.3. bombas.

Figura 9: Comparación consumo de ácido con proceso de Lixiviación Bacteriana. 31 . Figura 8: Diagrama Eh –pH sistema Cu-Cl-H2O.

32 . Figura 11: Ventajas en costos.Figura 10: Ventajas competitivas Proceso CHAPI-LIX.

33 . utiliza como reactivo principal la sal.42% aproximadamente.39% y sal en 64. esta innovación metalúrgica ha permitido reducir el consto planta en 18.60% como reactivos de lixiviación. Se ha disminuido el consumo de ácido sulfúrico en 55% y el proceso va tomando su equilibrio en utilización de ácido en 35. de menor costo en comparación al ácido sulfúrico. Chapi-Lix. El tener menor presencia de ácido en el sistema hace que se convierta en una tecnología más limpia.

lo que reduce el consumo de agua fresca.  La mejor cinética de lixiviación lo presenta el proceso Chapi-Lix.4. lo que genera corrosión en equipos y hace requerir una inversión extra en mantenimiento de estos mismos. se decide utilizar el proceso CuproChlor para tratar los minerales de Cerro Verde. Conclusiones.  La mayor recuperación la alcanza el proceso CuproChlor.  El proceso CuproChlor permite el uso de agua de mar.  El proceso Chapi-Lix genera soluciones con altas concentraciones de cloruro.  En base a los puntos expuestos anteriormente. además debido a los potenciales (mV) de trabajo. puede generar problemas en etapas de SX-EW. 34 .

scribd.es/slide/4179872/ 3) BIOLIXIVIACIÓN: DESARROLLO ACTUAL Y SUS EXPECTATIVAS. Cochilco. Ballester et al. Rodriguez. 4) Mecanismos de biolixiviación de sulfuros metálicos.com/document/97684829/Proceso-CUprochlor-pdf 2) http://slideplayer. A. 2009. 2001. 5) FACTIBILIDAD EXPANSION MINA CHAPI: Proyecto Sulfuros Chapi 6) EXPERIENCIAS DE LIXIVIACION CLORURANTE EN MINERA PAMPA DE COBRE.scribd. Henry Chirinos U 7) https://es.com/document/118847865/Trabajo-Biomineria 35 . Bibliografía 1) https://es.com/document/332023608/lixivuacion-cloruro-pdf 8) https://es. I.5.scribd.