4.

1 Instituciones 11

poder decisorio y ejecutivo, que en ocasiones más parece El presidente del Consejo Europeo o informalmente el
residir en este órgano que en el propio Ejecutivo comuni- presidente de la Unión, es una de las más altas posicio-
tario. Ello no obstante, el Consejo aparece cada vez más nes institucionales de la Unión Europea, y sin duda la
deslumbrado por su alter ego en las alturas, el Consejo más simbólica. Su proyección exterior se corresponde
Europeo. con la más alta representación de la UE en el ámbito de
El Consejo es, pues, cámara co-legisladora donde se ha- la política exterior y de seguridad común, al nivel de los
llan representados los Estados de la Unión a través de sus jefes de Estado. Su mandato tiene una duración de dos
gobiernos nacionales, asegura su plena participación en años y medio renovables una sola vez, sustituyéndose así
el viejo sistema rotatorio anterior al Tratado de Lisboa.
igualdad de condiciones, en garantía del llamado princi-
pio de representación nacional. Cuando delibera y decide
sobre un acto legislativo, las sesiones del Consejo son pú- 4.1.4 Comisión Europea
blicas.
La Presidencia del Consejo cambia entre estados miem-
bros cada seis meses: de enero a junio y de julio a
diciembre.[126] Los Gobiernos trabajan aunando fuerzas
para manifestarse con una sola voz en cuestiones de po-
lítica exterior, asistidos por el Alto Representante de
la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguri-
dad.[127]

4.1.3 Consejo Europeo

Banderas de la Unión Europea ante la sede de la Comisión Eu-
ropea en Bruselas.

La Comisión Europea (Comisión de las Comunidades Eu-
ropeas hasta la entrada en vigor del Tratado de Niza) es
la rama ejecutiva de la Unión Europea. Este cuerpo es
responsable de proponer la legislación, la aplicación de
las decisiones, la defensa de los tratados constitutivos y,
en general, se encarga del funcionamiento ordinario de la
UE. Se le encomienda la vigilancia en el cumplimiento
del interés supremo de la Unión, separado del individual
Complejo de edificios Europa. Situado en el barrio europeo de de cada Estado miembro.[130]
Bruselas,[128] actualmente está siendo renovado para ser utiliza-
Una vez nombrada, la Comisión Europea sólo puede ser
do por el Consejo Europeo, principalmente y en algunas ocasio-
destituida mediante una moción de censura aprobada por
nes por el Consejo de la Unión Europea. una mayoría de dos tercios en el Parlamento Europeo, lo
que la dota de un margen de autonomía superior al de la
El Consejo Europeo, que no debe confundirse con el mayoría de los ejecutivos en sistemas parlamentarios.[131]
Consejo de Europa o con el Consejo de la Unión Europea,
es un organismo político de carácter predominantemente Al frente de la Comisión se encuentra el Presidente, que
intergubernamental, conformado por los jefes de Estado ostenta la máxima representación de la misma y ocupa
o de gobierno de los estados miembros de la Unión Eu- el primer puesto en la cadena de jerarquía, preeminencia
ropea junto con el presidente permanente del Consejo y que viene reforzada por la legitimidad democrática di-
el presidente de la Comisión Europea. Sus funciones son recta e individualizada que le aporta al cargo su elección
de orientación política y de jefatura colectiva simbólica, directa por el Parlamento Europeo.
fijando las grandes directrices y objetivos de la Unión en Conforme a su posición principal, el Presidente es tam-
los ámbitos más relevantes; la potestad legislativa le es- bién quien está al frente de los demás miembros de la
tá expresamente vedada por los Tratados. Los miembros Comisión, los denominados Comisarios, que tienen atri-
del Consejo Europeo se citan periódicamente en reunio- buidas las competencias y los servicios que decida asig-
nes conocidas como "Cumbres europeas". Sus oficinas se narles el Presidente de la Comisión a través de la carta de
encuentran en el Justus Lipsus de Bruselas, sede del Con- nombramiento que envía a los titulares y al Parlamento
sejo de la Unión Europea.[129] Europeo. Cada Comisario europeo es responsable de los