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OTROS TRABATOS

LA HISTORIA DE LA CIENCIA
COMO HERRAMIENTA
PARA LA ENSENANZA
DE FISICA EN SECUNDARIA:
UN EJEMPLO EN CALOR Y TEMPERATURA
PESSOA DE CARVALHO, A.M.' y CASTRO, R.S.'
' Faculdade de Educacao. USP.
Escuela Secundaria.
Proyecto financiado por FAPESP.

SUMMARY
In this work we suggest and analyze some stages of a course on heat and temperature which knowledge of the past of
the ideas and the solution provided can enable a better understanding of the content. The hypothesis that guided the
planning of activities was that the scientific content studied throughout its history comes closer to the cognitive
universe, not only of the student, but of man himself

El enfoque histrico encontr, en los ltimos aos, mentos para justificar su utilizacin en un curso de
muchos adeptos que presentan los ms diferentes argu- ciencias. En este trabajo, sugerimos algunos momentos
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en un curso de secundaria sobre Calor y Temperatura en se preocupaban con ese enfoque, reconstruyendo cuida-
los que el conocimiento del pasado de las ideas y su dosamente la historia de la termodinmica en un cierto
evolucin a lo largo del tiempo podra, segn nuestra perodo (Souza Filho 1987, Higa 1987). Una obra fue
expectadva y experiencia como profesores, posibilitar particularmenteimportantepor tratarse de una recopilacin
una mejor comprensin del contenido en cuestin. de textos originales (Magie 1935).

La hiptesis que nos orient al idear las actividades para A partir de esa reconstruccinhistrica,hecha paralelamente
esos momentos fue que el contenido cientfico estudiado a la discusin del programa y del propio curso que se
atravs de su historia se acercams al universo cognoscitivo, llevara a cabo, profesores e investigadores de esa in-
no solamente del alumno sino del propio hombre que, vestigacin, sugerimos algunos momentos y formas de
antes de conocer cientficamente,construyehistricamente uso para el material que elaboramos.
lo que conoce.
2.3. Actividades
Se podra haber tratado la historia de los conceptos en el
2. NUESTRO TRABAJO aula de varias maneras, entre ellas, a travs de clases
expositivas, sesiones de vdeo, trabajos de investigacin
2.1. Objetivos bibliogrfica o lecturas. Optamos, la mayor parte de las
veces, por utilizar el canal de la lectura por considerar
Nuestro principal objetivo en este trabajo es sugerir oportuno recuperarla como actividad importante en la
momentos y situaciones en los cuales el uso de la historia bsqueda del conocimiento. Una actividad, sin embar-
parece ser adecuado y propone actividades, con un go, se elabor bajo la forma de orientacin de clase: un
enfoque histrico, para el aula a fin de que podamos guin de discusin elaborado a partir de un texto
analizar, futuramente, la pertinencia, la relevancia y los original que juzgamos muy largo para que los alumnos
efectos de esas actividades en todo el curso. Pretendemos, lo leyeran.
as, iniciar de forma concreta la aclaracin del papel que
este enfoque desempea en la enseanza de la Fsica. Presentaremos a continuacin tres de las actividades que
elaboramos con un breve comentario sobre cada una de
Sabemos que en el aula las acciones y relaciones son ellas.
mltiples y complejas y, por eso, el profesor tiene varias
formas de tratar el tema, de facilitar una verdadera
aproximacin al objeto de conocimiento, utilizando los
ms diferentes recursos y tcnicas. Uno de sus ms Primer ejemplo
importantes desafos es descubrir la dosis adecuada de
esos diversos acercamientos, es decir, en qu medida Esta actividad surgi a partir del anlisis de una clase,
cada uno de los instrumentos de los cuales dispone puede grabada en vdeo, en la cual los alumnos discutan -entre
contribuir a una enseanza mejor. Para eso se hace otros hechos relacionados con el estudio del calor y la
necesario explicitar, conocer los motivos, los objetivos temperatura- la existencia de un nivel fijo de temperatu-
y las posibilidades de cada uno de ellos y, sobre todo, es ra durante el proceso de ebullicin. Una alumna, reacia
necesario ensayar intentos de uso, sugerir actividades y, en aceptar tal hecho, sugiri que se averiguara experi-
principalmente, analizarlas en ejecucin. Nuestro ob- mentalmente, lo que nos remiti a un fragmento de un
jetivo es, pues, iniciar ese proceso en relacin con el texto de Daniel Gabriel Fahrenheit, en el cual relata su
enfoque histrico. sorpresa y deseo de constatar ese hecho cuando tom
conocimiento de l.
2.2. Elaboracin del trabajo El texto distribuido a los alumnos contena una pequea
introduccin que situaba las palabras del propio cient-
Una vez elegido el contenido que trabajaramos1, hici- fico en su trabajo (Magie 1935, pp. 131-132).
mos una relacin de las principales ideas histricas
sobre los conceptos incluidos en ese contenido, adems DanielGabriel Fahrenheit (1686- 1736),clebre fabricante
de realizar varias investigaciones bibliogrficas en de instrumentos meteorolgicos, hizo una serie de ex-
concepciones alternativas, enfoques en textos didcticos perimentos con sus termmetros, entre los cuales haba
y concepciones cientficas relacionadas con el tema uno que averiguaba la existencia del nivel de tempera-
elegido: Calor y Temperatura. tura en el punto de ebullicin del agua, segn podemos
constatar en este texto escrito por l mismo:
Utilizamos inicialmente textos clsicos de la Historia de
la Ciencia como, por ejemplo, Berna1 (1976), Taton "Hace casi diez aos le, en una edicin de Historia de la
(1959), Hoppe (1928) y Holton (1976). Cuando profun- Ciencia de la Real Academia de Pars, que el clebre
dizamos en el contexto de las ideas, buscamos obras ms Amontons, usando un termmetro que l mismo haba
especficas como los trabajos del grupo de Harvard inventado, haba descubierto que el agua hierve a un
(Roller 1950), artculos que trataban de conceptos es- grado fijo de calor. Yo ya estaba estimulado, con un
pecficos y la historia de esos conceptos (Brown 1950 y deseo enorme de hacerme un termmetro del mismo
1952, Boyer 1942) y trabajos de disertacin que tambin tipo, de forma que yo pudiese, con mis propios ojos,
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observar ese bello fenmeno de la naturaleza y conven- - Calor y temperatura representan lo mismo?
cerme de la verdad del experimento.
-Llamar la atencin hacia los objetos que hay alrededor
"As es que intent construir un termmetro pero, debido y preguntar sobre el equilibrio trmico.
a mi falta de experiencia en la construccin, mis esfuer-
zos fueron vanos [...l. Yo aplac otras repeticiones de - Si se utiliza un buen termmetro para averiguar la
mis intentos para un momento ms conveniente. Aunque temperatura de esos cuerpos, qu se constatar?
me faltasen posibilidades y tiempo, mi entusiasmo no
disminuy y yo segua deseoso de ver el resultado del - Podemos decir que tienen la misma temperatura? Y
,/
experimento. Fue cuando me vino a la mente lo que ese que tienen el mismo calor o acalores iguales?
cuidadoso observador de los fenmenos naturales haba
escrito sobre la correccin del barmetro: l haba obser- - Si cada uno de nosotros elige un objeto y lo sujeta entre
vado que la altura de la columna de mercurio en el las manos durante algn tiempo, iqy ocurrir? Pode-
barmetro se alteraba un poco en virtud de la variacin mos garantizar que despus de algun tiempo todos los
de la temperatura del mercurio. A partir de eso, deduje objetos estarn a la temperatura de nuestro cuerpo?
que, quiz, se pudiera construir un termmetro con Esos cuerpos gastarn el mismo tiempo para alcanzar
mercurio, lo que no sera difcil de hacer. Usndolo, esa temperatura o cada uno tendr un tiempo propio?
podra ser factible llevar a cabo el experimento que yo
tanto deseaba realizar. - Proponer el problema abierto:
"Cuando se hizo un termmetro de ese tipo (quiz imper- Cuando calentamos dos lquidos diferentes, ambos a la
fecto de varias maneras), el resultado respondi a mis misma temperatura inicial de 20 "C,cul de ellos llega
expectativas y, con gran placer intelectual, observ la primero a la temperatura de 50 "C?
verdad del hecho.
Qu hay que saber sobre esos lquidos para contestar a
Fahrenheit comprob, adems, otros lquidos y observ esa pregunta?
que ellos tambin posean puntos de ebullicin fijos,
bajo condiciones normales o, segn sus propias palabras, Y si los lquidos fuesen los mismos, qu determinara la
"hervan a otros grados fijos de caloru. rapidez del calentamiento?
Esa actividad, a pesar de que el texto no contiene muchas Observa la siguiente situacin:
informaciones que puedan colaborar al perfecciona-
miento de conceptos y explicaciones, puede servir como
pretexto para una discusin sobre la estructura de la
actividad cientfica: el cambio de informaciones entre
investigadores, la necesidad de comprobar datos, el
avance de la tcnica en funcin de las cuestiones de la
ciencia, etc. Reflexionar sobre la ciencia a travs del
dilogo establecido entre la expectativa del alumno y la
declaracin del cientfico nos parece oportuno y fruct-
fero en la medida en que aproxima las lecturas que ellos
hacen del mundo.

El segundo recipiente tiene el doble de agua que elprime-


Segundo ejemplo ro. Inicialmente ambos estn a temDeratura ambiente. Se
calientan, con mecheros idnticos, hasta que alcancen la
Esta actividad se hizo a partir de un fragmento de una temperatura de 50C.
conferencia realizada por el mdico Joseph Black, tam-
bin qumico, que hacia 1760 sugiri la necesidad de Podemos afirmar que el agua del primer recipiente
distinguir calor de temperatura. En esa conferencia l discute tardar menos para alcanzar esa temperatura? Qu
varias situaciones de mezclas y construye la distincin significa esa diferencia de tiempo necesaria para que
de esos dos conceptos, a pesar de confundirlos, todava, sufra una misma variacin de temperatura?
algunas veces.
Y si cambiamos el problema y fijamos el tiempo de
El guin se presenta bajo la forma de preguntas genera- exposicin a la llama? Es decir, si consideramos los
doras de ideas o problemas abiertos que expone el mecheros idnticos y se mantienen los vasos sobre ellas
profesor. A continuacin, el grupo de alumnos los dis- durante un mismo intervalo de tiempo, .crees que la
cute hasta que se llegue a la solucin. La orientacin temperatura del agua de los dos recipientes ser la
histrica, unida a la dinmica de discusin en equipo, misma?
nos pareci una buena manera de secuenciar el proceso
continuo de persecucin y construccin del objeto del Al fijar el tiempo de exposicin a la llama y garantizando
conocimiento. que los mecheros son iguales, no suponemos la igual-
dad de otra cosa? Qu?
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Sistematizando: En la primera situacin, las cantidades Yen cuntos grados disminuye la temperatura del agua
de agua reciben diferentes cantidades de calor de los ms caliente? Esa variacin en la temperatura de las
mecheros, pues se mantienen expuestas a ella por tiempos aguas caliente y fra sera la misma si la cantidad de
diferentes, pero alcanzan una misma temperatura. En la agua no fuese la misma en los dos recipientes? Si hace-
segunda situacin, las cantidades de agua reciben la mos:
misma cantidad de calor alcanzando diferentes tempera-
turas. As, calor y temperatura son la misma cosa?
Y si los lquidos son diferentes, qu podemos concluir?
Se debe dirigir ladiscusina que se establezcala dependencia i l ~ o ~ d e l i lsubstancia
OOide1
de la cantidad de calor con la masa, el material (calor
especfico) y la variacin de temperatura. Por lo tanto, se
debe concluir que, si no hay diferencia de temperatura no 20" C 5+6 40" C
hay cambio de calor. La cuestin generadora de la
discusin es la siguiente:

1 I
I
1+2 Ll
44 Si el calor absorbido por el agua es igual al calor cedido
por la substancia X, crees correcto esperar que ambos,
el agua y la substancia X, sufran la misma variacin de
temperatura? Por qu?
Si la temperatura final de la mezcla es a 28 "C, cul es
la variacin de temperatura que sufre el agua? Y la
substancia X? Si las masas son iguales y la cantidad de
calor que el agua recibe es igual a la cantidad de calor que
la substancia X cede, algn factor unido a la naturaleza
de la substancia (agua y X) compensar esa diferencia.
A ese factor, unido al material, que es una caracterstica
Qu pasar ahora, en funcin de la diferencia de tempe- suya, lo llamamos calor especfico.
ratura? En cuntos grados se aumenta la temperatura
del agua ms fra? Claro est que el profesor puede modificar el guin
presentado a lo largo de la clase. Lo importante, sin
embargo, es que no se dejen a un nivel secundario
cuestiones aparentemente triviales, raciocinios que nos

hl ki
parecen obvios pero que la historia nos muestra, a travs
de los textos de los propios cientficos, que han tenido
influencia considerable en la evolucin de la ciencia y
que han sido fuente de produccin de conocimiento.

3.4 Tercer ejemplo


Despus de esa clase de discusin de ideas y de cuestio-
nes-clave, se realizaran experimentalmente situaciones
anlogas a stas y, en seguida, los alumnos recibiran el
siguiente texto, tambin extrado de la conferencia de
Joseph Black:
El segundo avance en nuestro conocimiento sobre el
calor, que se ha alcanzado por el uso de termmetros, es
la nocin que tenemos, ahora ms que antes, de la
distribucin de calor entre diferentes cuerpos.
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Observ anteriormente que, aunque sin la ayuda de


termmetros, podemos notar la tendencia del calor en
De nuevo, la aproximacin entre la manera de interrogar
del alumno y del cientfico al objeto en estudio puede ser
difundirse de algn cuerpo caliente hacia un cuerpo ms fructfera y auxiliar al alumno en la elaboracin y en el
fro, prximo a l, hasta distribuirse entre ellos de tal refinamiento de los conceptos. Al tener acceso a los
forma que ninguno puede sacar ms calor del otro. [...] estadios del desarrollo de las ideas cientficas y no slo
Averiguamos que cuando toda accin mutua termina, un estar limitado al producto final de ellas, los alumnos
termmetro puesto en cualquiera de los cuerpos adquie- pasan a ver la ciencia como actividad dinmica, y la
re el mismo grado de expansin: por eso su temperatura construccin del conocimiento como algo posible, in-
es la misma y el equilibrio es universal. cluso para ellos puesto que, ahora, la despliegan en un
proceso. Y como conocer es acercarse cada vez ms al
Por el uso de esos instrumentos aprendimos que, si objeto, aunque cada acercamiento puede ocurrir siguien-
tomamos mil o ms tipos diferentes de materiales, tales do rumbos o historias diferentes, lo que se generar
como metales, piedra, sal, madera, corcho, pluma, lana, como efecto es el objeto en construccin, sea por el
agua y una variedad de otros fluidos, aunque estn todos, alumno, sea por los cientficos a lo largo de la historia.
a principio, a diferentes calores, y si los dejamos juntos Conocer las etapas del desarrollo de una idea o de un
en una misma sala sin calefaccin y sin iluminacin del concepto desmitifica la ciencia en cuanto asunto prohi-
sol, el calor se comunicar de los cuerpos ms calientes bido a los no iniciados, y acerca el discurso cientfico al
a los ms fros durante algunas horas o en el transcurso discurso que el alumno comprende. As, pensar la cien-
de un da. Al final de ese tiempo, si usamos un termme- cia pasa a ser posible y se descubre que producir eono-
tro, veremos que ellos estn exactamente en el mismo cimiento empieza con un sencillo acto comn y posible
grado. El calor, por lo tanto, se distribuye en esa ocasin para todos: pensar.
hasta que ninguno de esos cuerpos tenga una mayor
demanda o atraccin al calor que cualquiera de ellos Tal vez sea sa la ms importante contribucin que el
tenga; en consecuencia, cuando usamos un termmetro enfoque histrico puede propiciarnos, a nosotros, profe-
sucesivamente, despus que el primero ha reducido la sores, y a nuestros alumnos: el saber cientfico, aunque
temperatura del instrumento a la suya propia, ninguno de sofisticado, es producto de la actividad humana. As, las
los otros aumentar o disminuir la cantidad de calor que limitaciones de la ciencia se reconocen al mismo tiempo
el primero dej en l. Eso es lo que se ha llamado en que se revela no slo la posibilidad de participacin
normalmente "calor igual" o "igualdad de calor" entre de todos en la edificacin del conocimiento, sino, prin-
cuerpos diferentes: yo llamo a eso equilibrio de calor. cipalmente, la necesidad de que todos se conviertan en
agentes activos de la construccin y control de lo que
La naturaleza de ese equilibrio no fue comprendida buscan conocer.
hasta que yo indiqu un mtodo para investigarla. El Dr.
Boerhaave supuso que, cuando se obtiene, hay una
cantidad de calor igual en cualquier medida igual de
espacio, aunque ste se rellene por diferentes cuerpos. El
profesor Musschenbroeck expresa su opinin de la mis-
ma forma. [...] La razn para que ellos tengan esa
opinin es que, para cualquiera de esos cuerpos el term-
metro usado indica el mismo grado.
NOTA
Pero eso es aceptar una visin precipitada sobre el
tema' de se confunden en diferentes Calor y Temperatura fue tema de algunos trabajos de nuestro
cuerpos con su fuerza o intensidad, a pesar de sereviden- gwpo en la ~Faculdadede Educacao de USP que acept la
te que existen dos cosas distintas que deberan distin- sugerenciaprofe~dadur~tee~~merEncuen~~oLa~~~o
guirse cuando pensamos en la distribucin del calor. de Grupos de Investigacin en Enseanza de Fsica (Mxico,
(Magie 1935, pp. 134-135). 1988) de explotar este contenido de forma conjunta.

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