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La transition démographique

Dossier réalisé par Matthieu Mucherie

Dossier réalisé par Matthieu Mucherie

Définition

La transition démographique correspond au passage d'un régime dit traditionnel (stade "pré-transitionnel")
caractérisé par une fécondité et une mortalité élevées à un régime démographique dit moderne, caractérisé
par une fécondité et une mortalité faibles.

Analyse

Le schéma de la transition démographique a été mis en place à partir d'un constat fait sur un grand nombre
de pays développés : avec le développement, le taux de mortalité s'effondre, mais le taux de fécondité ne
chute que dans un second temps, d'où (pendant une période transitoire) une très vive croissance de la
population. C'est le démographe français Landry, en 1909, qui parle le premier de cette révolution
démographique mais la théorie ne sera véritablement mise en forme qu'au lendemain de la seconde guerre
mondiale.

L'une des questions importantes des années 1960 était de savoir si les pays en développement connaîtraient
la même transition. La chose est aujourd'hui certaine. Rétrospectivement, cela permet de relativiser tous les
discours néo-malthusiens ou catastrophistes du type "bombe D" (D comme démographique) : les peuples du
Tiers-monde ne garderont pas longtemps leur structure démographique actuelle, eux aussi connaîtront un
jour les délices du vieillissement, et après une vive progression la population mondiale va connaître un
plateau.

Les stades de la transition

1. Le régime démographique traditionnel

Le régime traditionnel est caractérisé par des taux élevés de natalité et de mortalité. Les taux de mortalité
sont par ailleurs très fluctuants, avec des pics lors des famines et des épidémies. L'accroissement de la
population est nul ou très faible. C'est le régime "de croisière" de la quasi-totalité de l'humanité pendant les
siècles et les millénaires précédant l'âge des révolutions industrielles {pour des données sur très longues
périodes, voir les travaux d'Angus Maddison (2001)}.

Dans la seconde. la natalité. La croissance de la population devient faible ou nulle (hors immigration). ce qui entraîne une baisse de l'accroissement naturel et donc une décélération progressive de la croissance démographique. Par conséquent l'accroissement naturel augmente fortement. joint à l'émigration des jeunes et aux problèmes occasionnés par l'alcool. ce qui. c'est la natalité qui connaît certaines fluctuations avant de se stabiliser . 3. à son tour. b.2. la mortalité commence à baisser. Certains pays comme la Russie et d'autres pays de l'ancien bloc de l'Est ont même prolongé ce schéma classique : la mortalité y est devenue supérieure à la natalité . C'est le stade atteint par la majorité des pays d'Asie et d'Amérique latine depuis les années 1970. la mortalité est à peu près stable d'une année sur l'autre car il n'y a pratiquement plus de poussées épidémiques (quasi disparition des maladies contagieuses). Quelques pays d'Afrique sub-saharienne se situent encore à ce stade. est caractérisé par des taux faibles de natalité et de mortalité. se met à décliner lentement. dans certains pays de plus de 2% par an. tandis que la natalité reste forte ou même s'élève du fait de l'amélioration de l'état de santé des femmes. entraîne parfois un recul de la population en terme absolu. Le régime démographique moderne Le régime moderne (ou situation "évoluée"). La transition démographique en image . tandis que d'autres ont été quasiment renvoyés récemment au stade "pré-transitionnel" par les guerres civiles (Grands Lacs) ou par le Sida (Afrique australe). une fois terminée la transition. Dans la première. Désormais. La transition démographique La transition démographique comporte deux phases : a.

soit incitatives. Par exemple. La transition démographique et la sortie de la trappe malthusienne s'expliquent principalement par l'accélération du progrès technique et des gains de productivité. mais aussi rapidement. qualitatifs et quantitatifs (diversification ). Certains portent même le prénom de leur frère décédé. . d. soit coercitives. un facteur de production. Le recul de l'agriculture familiale implique des besoins inférieurs en main d'œuvre A la campagne. c'est en partie grâce au transfert de médicaments et de compétences médicales des pays du Nord dans les pays du Sud. Les progrès alimentaires. notamment infantile Les enfants qui meurent à la naissance ou peu après sont souvent remplacés. l'éducation et le travail des femmes se développent. dans de nombreux pays en développement (campagnes de stérilisation en Inde. b. L'amélioration de l'hygiène. Des politiques de limitation des naissances ont été mises en place. il est d'abord une charge. Les méthodes contraceptives. certains modèles de croissance endogène montrent un processus en boucle tel que : .Source : FMI (2000) Lecture : avec le développement. b. Avec la baisse du taux de mortalité périnatale. la chute des taux de mortalité précède la chute des naissances. La baisse de la mortalité. On constate donc que l'urbanisation s'accompagne souvent d'une réduction rapide de la fécondité. d'où la demande de scolarisation croissante à partir de la seconde moitié du XIXème.Le progrès technique augmente la rentabilité de l'investissement en capital humain (moins d'enfants mais mieux élevés). Les facteurs explicatifs L'explication de la baisse du taux de mortalité est globalement simple et universelle. Si elle a été aussi forte dans les pays en développement. d'où une (provisoire) explosion démographique. individuelle et publique (meilleur accès a l'eau ) c. accentuée par la promiscuité et des conditions de vie urbaines. l'enfant est une charge. Il faut donc moins de grossesses pour un nombre d'enfants vivant équivalent. politique de l'enfant unique en Chine ). A la ville. la chirurgie et les vaccins L'explication de la baisse du taux de natalité est plus délicate. a. comme l'antisepsie. c. le taux de fécondité baisse quasi naturellement. Les progrès médicaux. On note : a.

columbia.·. ce qui a conduit temporairement à des croissances démographiques explosives. Conclusion La transition est un modèle d'évolution. un modèle général de compréhension. le recours à l'immigration permet toutefois une croissance de la population.L'amélioration de la formation du capital humain a un effet d'entraînement sur la productivité et le progrès technique. Annexe Quelques données chiffrées Mortalité infantile (en pour mille) Source : cours de Xavier Sala i Martin. elle ne s'est pas effectuée partout au même moment. eux mêmes divisés en une grande variété de situations. Ceux-ci sont donc caractérisés par un accroissement naturel faible et des générations imparfaitement renouvelées . et se déroule à un rythme extrêmement rapide. Celles-ci sont en ralentissement aujourd'hui. s'est étalé sur deux siècles et est achevé aujourd'hui dans tous les pays de l'OCDE. ni pour les mêmes raisons. Au contraire. ni selon le même rythme. Israël.edu/~xs23/ Lecture : Bien que l'indicateur soit partout à la baisse. Le phénomène a débuté à la fin du XVIII° siècle en Europe du Nord-Ouest. disponible sur son site Internet sur www. dans les pays en développement. la transition a démarré tardivement. parfois vive (Australie.L'accélération du progrès technique entraîne l'allégement de la contrainte budgétaire sur les ménages qui peuvent consacrer plus de moyens au profit des enfants. dans les années 1940/1960 (selon les continents). ). Il est ainsi possible de distinguer deux modèles généraux. on observe encore une très grande hétérogénéité des taux de mortalité infantile dans le monde . Canada. mais certaines restent fortes. .

Evolution de la population mondiale de 1750 à 2050 (en milliards) Source : Fed de St-Louis (2005). 1995-2000 Source : Fed St Louis (2005).PDF (tables 3). à partir des données de l'ONU. Taux de fertilité (nombre moyen d'enfants par femmes).un. PIB réel et population mondiale depuis 1750 (1900 = 100) . à partir des données de l'ONU. disponibles sur www.org/esa/population/publications/wpp2002/wpp2002annextables.

grâce au progrès technique. Present. Des graphiques qui étonneraient un peu Thomas Malthus. One Million B.fr/La-transition-demographique.Source : Bradford J. URL de la page en cours : http://www. Taux de croissance du PIB réel et de la population par périodes de 50 ans Source : Bradford J. DeLong.html Chemin de ce document dans le site : Accueil > Glossaire & biographies > La transition démographique .berkeley.C. Estimating World GDP.berkeley.C. DeLong.0.3913. le PIB a progressé de façon encore plus dynamique. Estimating World GDP. Disponible sur internet sur http://econ161.edu. Disponible sur Internet sur http://econ161.edu Lecture : Le 20e siècle a été celui de l'envol de la population mais.melchior. One Million B. Present.