You are on page 1of 8

new L eft review 96

segunda poca

enero - febrero 2016


EDITORIAL
Perry Anderson La casa de Sin

ARTCULOS
Ivn Szelnyi Capitalismos despus del
comunismo
Walter Benjamin Junto a la chimenea
Vernica Schild Los feminismos en Amrica Latina
Carlos Spoerhase Seminario vs mooc
Marco DEramo Vida portuaria
Sven Ltticken Personajificacin

CRTICA
Francis Mulhern La pervivencia de la Comuna
Jeffery Webber Desarrollo verde?
John Newsinger El famlico Raj

La nueva edicin de la New Left Review en espaol se lanza desde la Secretara de


Educacin Superior, Ciencia, Tecnologa e Innovacin y el
Instituto de Altos Estudios Nacionales de EcuadorIAEN

www . newleftreview . es
New Left Review Ltd., 2000
Instituto de Altos Estudios Nacionales (IAEN), 2014, para lengua espaola

Licencia Creative Commons


Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 4.0 Internacional (CC BY-NC-ND 4.0)

traficantes de sueos

Suscrbete
carlos spoerhase

EL SEMINARIO FRENTE A LOS

MASSIVE OPEN ONLINE COURSES

D
avid Bromwich ha expuesto recientemente cmo la
irrupcin de los massive open online courses o mooc, consi-
derados la actual panacea educativa, presuponen una idea
muy determinada de la comunidad intelectual: en el ncleo
del modelo mooc anida la idea de que la educacin es una actividad
mediada, pero no social. Esta idea es tan extraa como lo es pensar que
el descubrimiento de la verdad es una actividad social pero no mediada
(una idea compartida por comunidades de fieles extticos)1. El certero
anlisis de Bromwich no nos revela si existe un modelo alternativo de
educacin superior que sea una actividad mediada y social, pero de hecho
s existe y lo hemos tenido a nuestro alcance por lo menos desde finales
del periodo ilustrado. En el ncleo de la enseanza de las humanidades,
en la mayora de las universidades occidentales, anida el seminario aca-
dmico. mooc pretende ser el heredero indiscutible de esta forma de
enseanza discursiva e interactiva. Pero, de dnde procede el modelo
pedaggico del seminario? Y, cmo puede la historia de su desarrollo
conformar nuestra comprensin moderna de la educacin superior y,
con ello, el potencial de los cursos virtuales?

En los primeros momentos de la modernidad, la forma caracterstica de


enseanza en los estudios universitarios era la conferencia. A finales del
siglo xviii, esta situacin empez a cambiar. Los escritos de reforma de
la educacin de Fichte, Schelling, Humboldt y Schleiermacher propu-
sieron una forma de estudio cuya actividad didctica principal no fuera
tomar apuntes diligentemente en la sala de conferencias, sino ms bien
la investigacin independiente. Para lograr esto intentaron, en primer

1
David Bromwich, The Hi-Tech Mess of Higher Education, The New York Review
of Books, 14 de agosto de 2014.
new left review 96 ene feb 2016
spoerhase: Seminario 81
lugar, asignar una nueva funcin a las conferencias: ya no se trataba
sencillamente de transmitir un material, esto se poda aprender mucho
mejor en solitario, en la compaa tranquila de los libros ms relevantes.
Lo que ahora se pretenda era que las conferencias hicieran tangible,
visible, el proceso de cognicin mismo, y, de esta manera, estimular a los
estudiantes a emprender un aprendizaje intelectual autoguiado. No
obstante, limitarse a alterar el formato de la conferencia no fue suficiente
para dar entrada al aprendizaje inquisitivo dentro del contexto del antiguo
sistema. La nueva tendencia de la teora de la educacin nicamente pudo
afianzarse mediante la implementacin de otra medida. El seminario, una
nueva institucin, mucho ms adecuada que las conferencias para conver-
tirse en el entorno de investigacin del conocimiento universal, sera el
encargado de poner el acento de estas concepciones idealistas.

En los comienzos del siglo xix, el trmino seminario designaba


una institucin compleja, un espacio que posibilitaba la unin de la
enseanza y de la investigacin. El seminario era una nueva unidad
organizativa dentro de la academia, con su presupuesto propio para
adquirir libros o para dotarse de becas. Tena un local especfico, una
sala de reuniones, que, posteriormente, sola tambin albergar una
biblioteca con materiales de consulta, as como zonas de alojamiento.
Los miembros del seminario accedan a l de manera preferente. En este
lugar se produca la nueva modalidad de aprendizaje. All, en un horario
determinado, se reunan los miembros para emprender un aprendizaje
conducido mediante la investigacin, bajo la gua del director del semi-
nario. Se instruan a s mismos en los mtodos filolgicos e histricos,
componan textos escritos para el seminario y, en ltimo trmino, aca-
baban por modelar su propio comportamiento segn el ejemplo de su
director. En un primer momento, el seminario funcionaba como una
forma novedosa de reclutar y preparar a los profesores de enseanza
secundaria, pues se esperaba que los profesores que haban tenido
formacin investigadora impartieran lecciones mejores y ms estimu-
lantes. Sin embargo, dentro de la Universidad, el seminario tambin
supona una nueva manera de crear diferencias dentro del cuerpo estu-
diantil. Solo los individuos con mejores resultados podan convertirse
en miembros de pleno derecho del seminario; a menudo se les ofrecan
becas y, puesto que las reuniones del seminario eran, en general, pbli-
cas y atraan muchos asistentes, el estatus privilegiado de los miembros
se haca evidente para los forneos. La actividad del seminario obligaba a
sus miembros a formarse en tanto que individuos: tenan que desarrollar
82 nlr 96
sus propios intereses, trabajar de manera independiente, inspirarse por
s mismos, es decir, comprometerse con la investigacin.

Uno de los primeros modelos de esta compleja institucin ya estaba en


funcionamiento en la poca de las reformas de las universidades alema-
nas de finales del siglo xviii: el seminario de filologa clsica de Friedrich
August Wolf en Halle2. Apoyndose en un precedente de la universidad
de Gttingen, donde l haba estudiado, Wolf dise e implement su
plan en unos pocos meses a primeros del ao 1787. Con el apoyo del
ministro prusiano de Educacin, Karl Abraham von Zedlitz, en septiem-
bre de ese mismo ao estableci la institucin del seminario como
parte constituyente del sistema de educacin prusiano. Wolf se convirti
en el director de un seminario con doce miembros, a los cuales ya haba
logrado garantizarles una beca. El concepto central del seminario es que
un buen profesor tambin debe ser un investigador. Solamente aque-
llos atrados por la llamada de las cosas mismas y que, por lo tanto,
pueden emprender una investigacin de manera independiente, son
adecuados para ese papel. La investigacin filolgica de la antigedad
inspirada por la llamada de las cosas mismas, como, por ejemplo, las
lenguas, las literatura y otros vestigios culturales, era algo que se supo-
na que no se emprenda por ningn fin especfico, sino ms bien por
s misma, liberada de los inhibidores clculos de los costes y los benefi-
cios que gobiernan nuestra vida cotidiana. Wolf mantuvo su programa
durante los siguientes diecinueve aos, formando investigadores que,
en tanto que tales, lograron buenos puestos en el sistema educativo pru-
siano y continuaron con su investigacin filolgica. Los estudiantes, que
eran admitidos en el seminario en virtud de su rendimiento acadmico
y de sus habilidades, formaban un pequeo grupo privilegiado, dedi-
cado a la investigacin, dentro de la universidad. El seminario de Wolf
marc un rumbo decisivo en la prctica de la educacin universitaria,
puesto que l la conceba como un grupo de trabajo cuyas actividades no
tenan nada en comn con la forma acostumbrada del aprendizaje uni-
versitario. Mientras que el resto de los estudiantes segua limitndose a
acudir a las conferencias, los miembros del seminario reciban forma-
cin en los mtodos filolgicos. Ahora el seminario no era nicamente,

2
Friedrich August Wolf (1759-1824), fundador de la filologa moderna, ms cono-
cido por sus Prolegomena ad Homerum (1795), en los que se propuso demostrar
la opinin, no original suya, de que las obras de Homero eran versiones que
mezclaban poemas previos mucho ms breves, de diferentes autores. Se le nombr
catedrtico en la Universidad de Halle y ense all hasta el momento de la
victoria decisiva de Napolen en Jena en 1806, tras la cual se retir a Berln, donde
permaneci la mayor parte del resto de su vida.
spoerhase: Seminario 83
o ni siquiera principalmente, un espacio para generar y comunicar
conocimientos: por encima de todo, era un espacio donde desarrollar
habilidades y competencias.

Por qu medios se iba a lograr esto? En opinin de Wolf, el principal


era adquirir prctica en la interpretacin. En contraste con el uso actual
del trmino, esto implicaba tanto la crtica textual como la explicacin
gramatical y lxica. Estos ejercicios entusiasmaran a los miembros del
seminario; les mostraran que la atencin filolgica a los ms nimios
detalles podra desembocar en hallazgos innovadores, como haba
demostrado el ejemplo personal de Wolf, con sus Prolegomena y la
controversia que provocaron. La segunda prctica consista en escribir
ensayos. Los miembros pergeaban artculos sobre temas que ellos
mismos haban escogido. Esto era una novedad en 1800. La escritura
acadmica como parte de la enseanza universitaria era nicamente
obligatoria para los miembros del seminario. El seminario fue decisivo
a la hora de establecer la escritura como el modus operandi primordial
de la enseanza acadmica. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre
hoy en da, el ensayo del seminario no tena como fin principal obtener
una nota que evaluara ese curso; no era un instrumento generalizado
mediante el cual evaluar los rendimientos del mismo. Quienes escriban
ensayos ya haban sido aprobados simplemente mediante su admisin
en el seminario. El ensayo era ms bien un texto de tipo acadmico
orientado hacia un discurso erudito especfico de la disciplina y hacia
la innovacin especializada. En ocasiones estos ensayos contenan tam-
bin tesis, que podan ser objeto de una discusin oral. El estudiante
defender su tesis frente al anlisis crtico de un antagonista, elegido por
l mismo de entre otros miembros del seminario. La forma tradicional
del examen acadmico haba sido la exposicin de los conocimientos
adquiridos en el curso de un debate oral. El seminario la adopt y forma-
liz como un ejercicio continuo.

Sabemos qu aspecto tenan estos ensayos, con los que muchos de


quienes posteriormente fueron eruditos prominentes dieron sus pri-
meros pasos en la investigacin, conocemos cmo se presentaban y
cmo se editaban y criticaban. El legado literario de Wolf, depositado
en la Staatsbibliothek de Berln, contiene ms de un centenar de ejem-
plares. Los ensayos abarcan todo el periodo del seminario de Halle y
varan en longitud, desde unas pocas pginas hasta ms de cuarenta. La
paleta de estilos de estos ensayos filolgicos es amplia, incluyendo, por
84 nlr 96
ejemplo, explicaciones gramaticales, interpretacin de pasajes difciles
mediante la revisin o correccin, ejercicios de autentificacin, atribu-
cin y fechado, recopilaciones lexicogrficas o comparaciones crticas
entre interpretaciones. Adems hay traducciones al latn o al alemn,
crtica de traducciones publicadas y comentarios sobre fuentes prima-
rias o sobre problemas histricos o filosficos. Los ensayos suelen estar
encuadernados, cosidos y cuentan con una portada; a veces tienen notas
a pie de pgina, pero siempre dejan un margen ancho para las correccio-
nes. Antes de su presentacin y defensa ante el seminario, se sometan
al juicio del director. Wolf los lea atentamente. En la mayora de los
ejemplos que han sobrevivido hizo correcciones. Sealaba los errores de
contenido, correga las faltas lingsticas y encauzaba al estudiante hacia
hbitos de trabajo ms acadmicos. Pero la crtica no proceda nica-
mente del director del seminario. Se supona que los estudiantes tenan
que aprender a evaluarse mutuamente. Que los estudiantes ejercieran la
crtica era una prctica asentada, no solo en la forma familiar del debate
oral sino tambin mediante borradores por escrito.

Muchos aspectos de este modelo de seminario filolgico-histrico se


diseminaron internacionalmente desde finales del siglo xix e influyeron
hondamente sobre la educacin superior en el campo de las humani-
dades de una amplia variedad de culturas acadmicas3. Sin embargo,
el seminario propio de la universidad alemana del siglo xix tena un
aspecto muy diferente de los mooc actuales, no solamente porque era
presencial. En muchos sentidos, los dos modelos son totalmente diferen-
tes. El seminario no era masivo, porque siempre implicaba a un pequeo
grupo de personas. No era abierto, porque los participantes tenan que
estar a la altura de una elevada exigencia intelectual para poder ser admi-
tidos. Y, por encima de todo, no era un curso, sino ms bien un grupo
en el que el estudiante emprenda una investigacin intensamente cola-
borativa durante un periodo de dos o tres aos. Dentro del seminario se
teja una red de compromiso intelectual recproco y de confianza perso-
nal, que formaba una cultura acadmica que combinaba una estrecha
evaluacin y crtica recprocas con un nfasis en cultivar la independen-
cia del individuo.

3
Para ver una muestra impresionante de ello, entre otras, puede consultarse,
Anthony T. Grafton, In Clios American Atelier, en Charles Camic et al. (eds.),
Social Knowledge in the Making, Chicago, 2011, pp. 89-117.
spoerhase: Seminario 85

La voces que se escuchan en el debate actual sobre los mooc opinan repe-
tidamente que estos bien podran ser los sucesores de esas venerables
formas de enseanza acadmica. Hace tiempo, cantando sus alabanzas,
John Lanchester subray que aunque los mooc requeriran una menor
presencia fsica, los jvenes estudiantes todava podran acudir fsica-
mente a una universidad para conocerse unos a otros y hacer todas
esas otras cosas que los jvenes deberan querer hacer mientras an son
jvenes4. Esto muestra que el fin pedaggico original de una universidad
moderna basado en la presencia fsica ya no est muy claro. Las admi-
nistraciones universitarias estn promocionando intensamente los mooc
debido a su potencial inmenso para recortar costes de personal; despus
de todo, dependen en mucha menor medida de la presencia fsica de los
profesores. Si hoy parecen ser, para algunos, los sucesores posibles del
seminario, es nicamente porque han olvidado cul era su propsito. El
tercer principio rector de Wolf era la conversacin personal. Los antiguos
participantes en sus seminarios, cuando escriban sus memorias, ponan
un nfasis particular en ello. Era un aspecto integral de la experiencia edu-
cativa que Wolf visitara a los participantes en el seminario, que se diera
un paseo con ellos o incluso que se uniera a ellos en el simposio de la
noche. Los intereses especializados se entretejan estrechamente con el
contacto personal en la vida diaria. Significativamente, Wolf se negaba a
que le pagaran de la manera habitual las tutoras privadas que imparta
a sus estudiantes, afirmando que la relacin entre el profesor y los semi-
naristas era una relacin colegial.

Los compromisos que implicaba el seminario, enormemente ambicio-


sos y exigentes intelectualmente, presuponan un contacto personal
intensivo y permanente. El aspecto decisivo no era la adquisicin de
conocimiento, que se poda lograr igualmente mediante una confe-
rencia, sino el desarrollo de las competencias cientficas a travs de la
formacin de una comunidad de investigacin. La experiencia del semi-
nario muestra con claridad que el aprendizaje logrado depende en igual
medida tanto de una comunidad cercana como del contenido que se
imparte. Est por ver an si los mooc, que habitualmente no estable-
cen este tipo de interaccin personal, pueden aprender de esa cultura de
comunicacin, colaboracin y crtica tan especial del seminario.

El seminario no solo invitaba a los estudiantes a trabajar de manera aut-


noma sobre temas concretos; les daba la oportunidad de formar parte de

4
John Lanchester, Short Cuts, London Review of Books, 21 de noviembre de 2013.
86 nlr 96
una comunidad intelectual que los liberaba de otras obligaciones que
pudieran distraerlos. Precisamente era la liberacin intelectual de otras
exigencias ms mundanas lo que haca que el seminario moderno fuera
un entorno institucional ejemplar. Acaso el contenido abierto de los
mooc puede proporcionar un escenario comparable? Un abanico de
bajo coste de contenidos intelectuales puede fomentar por s mismo una
comprensin nueva y ms amplia de los temas humanistas? No estoy
seguro. En una ocasin, refirindose a esta venerable utopa del con-
tenido intelectual gratuito y libre, Herbert Marcuse seal con irona
que, en cuanto los dilogos de Platn pudieran adquirirse prcticamente
gratis, nos tendramos que enfrentar al problema mucho ms grave de
cmo afrontar los costes ingentes de entenderlos adecuadamente.