Fundador do Metodismo Livre

Nasceu em 25/07/1823, Cattaraugus/NY.
Os pais eram cristãos ativos e dedicados.
Foi um estudante excepcional.
Já era professor aos 16 enquanto também estudava Direito.
"Cristo exigiu uma rendição incondicional. Eu a fiz ...
As alegrias do perdão e da paz fluíram para a minha alma!”
Logo depois ele começou a se preparar para o ministério.
Wesleyan University
Middletown, Connecticut.
O impacto foi poderoso! “Isto é o metodismo!”
Avivamento na Universidade Wesleyana
Graduou-se em 1848
Ensinar ou pastorear?

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Após a formatura,
conheceu
Ellen Lots Stowe!
Roberts começou seu ministério
em Caryville, Nova York.

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Esboço do Primeiro Sermão
Texto: "Bem-aventurados os puros de
coração, porque verão a Deus" (Mateus 5:8)

1. O que se entende por pureza de coração?
2. Considere a necessidade de ser assim puro
de coração.
3. Tal pureza é atingível.
4. Motivos para esforçar-nos para alcançá-la
imediatamente.
Benjamin e Ellen casam-se em Maio de 1849
Na cidade de Nova Iorque

4 bispos compareceram a cerimônia!
Designado para Pike
Igreja em declínio,
pediram um pastor mais experiente,
desânimo e renovo no final daquele ano.
Naquele acampamento, Roberts viu dois caminhos.
Um o levava a popularidade. O outro significava pregar a verdade
sobre que na vida teremos aflição e perseguição.
Ele recebeu forças para escolher o último.
Retornou no ano seguinte para Pike.
Houve um avivamento,
plantaram uma segunda igreja.
Designado em 1851 para a grande e fria igreja de Rushford.
A igreja foi avivada!
No próximo concílio, foi ordenado Presbítero.
Ele aceitou seus votos com um senso de grande responsabilidade.
Foi também designado para Niagara Street, Buffalo,
uma importante igreja da cidade.
O ano na Igreja de Niagara Street foi difícil devido à apatia e
carnalidade de seus membros. Roberts se propôs a quitar o grande
endividamento da igreja caso concordassem tornar todos os assentos
livres para qualquer pessoa sentar, mas a congregação recusou. Depois
que Roberts deixou Buffalo, o templo foi vendido para uma sinagoga
judaica e mais tarde se tornou loja maçônica.
O concílio de 1853 nomeou Roberts para Brockport.
O diário de Roberts se lê: "Nunca senti tanta ansiedade
por uma nomeação, nem orei tanto. Eu a recebi com
gratidão como do Senhor.”
Mais uma vez, o avivamento veio!
Durante o próximo pastorado de Roberts em Albion, onde
havia uma igreja forte em excelente condição espiritual, ele
publicou um artigo em um documento metodista
independente. Nele, ele pediu reformas dentro da igreja,
afirmando que um grupo de ministros do Concílio de
Genesee dividiu o concílio, enfraquecendo os padrões
metodistas de conduta, espiritualidade e doutrina. Mas o
próximo concílio, realizado em LeRoy, denunciou
oficialmente Roberts e seu artigo.
Roberts foi então enviado para Pekin
Pouco antes do concílio de 1858, sem a cooperação ou
consentimento de Roberts, um ministro leigo republicou o artigo
que trouxe Roberts sob tais críticas.
A estrutura de poder de Genesee, determinada a matar qualquer
movimento de reforma, fez de Roberts sua vítima e expulsou-o
do ministério. Outros reformadores também foram expulsos.
Roberts contou com o apoio do bispo Janes, que via em Roberts um
futuro brilhante e uma esperança de reforma.
Mas Roberts não era mais um ministro. O que ele deveria fazer?
Como pregador licenciado, ele criou uma "igreja livre" em Buffalo.
Seu apelo à restauração no Concílio Geral de 1860 foi rejeitado.
Roberts também tinha um forte apoio leigo, incluindo Isaac
Chesbrough, cujo filho mais tarde se tornou agente de
publicação da Igreja Metodista Livre. Se os leigos tivessem
permissão para votar, os reformadores jamais teriam sido
expulsos!
50 anos após, na celebração do
centenário do concílio de Genesee em
1910, foi que houve retratação nos
seguintes termos:

"Aqueles irmãos expulsos estavam entre os
melhores homens daquele concílio"

Ray D. Allen, A Century of the Genesee Annual Conference of the
Methodist Episcopal Church (Rochester, N.Y.: By the author. 1911), p. 9.
O evento culminante do Concílio de Genesee de 1910 veio
quando o Concílio restaurou a Benson H. Roberts os
pergaminhos de ordenação tão injustamente tirados de seu
pai. 17 anos após a morte de Roberts.
Logo após a expulsão de Roberts em 1858, os esforços de reforma se
espalharam de Nova York para Illinois. Aqui, o movimento se tornou
uma organização independente sob a liderança do doutor John Wesley
Redfield, o mesmo evangelista que havia agitado Roberts durante o
renascimento nos dias da Universidade Wesleyana. O movimento de
Illinois elegeu o "superintendente" de Redfield e o "superintendente
geral" de Roberts. No entanto, nenhuma constituição unindo igrejas
locais em uma denominação foi realizada.
B.T. Roberts não queria organizar uma nova
denominação.
Mas seus apelos por restauração foram negados.
Em 23 de agosto de 1860, sessenta ministros e leigos de Nova
York e Illinois se encontraram no acampamento de Pekin, Nova
York e decidem organizar a Igreja Metodista Livre.
A convenção de 23 de agosto adotou muitos princípios para a nova
igreja e ordenou um superintendente geral, mais tarde chamado
"bispo".
Roberts, de 37 de idade, foi o eleito.
A Origem do Nome "Metodista Livre"

igreja de Albion, Nova York
A Igreja cresceu rapidamente e o Concílio Geral ampliou o
número de superintendentes para três:
B.T. Roberts, E.P. Hart e George W. Coleman.
B.T. Roberts, Autor e Editor
Uma enciclopédia religiosa de seus dias descreveu Roberts como
um escritor poderoso.
O maior sucesso literário de Roberts foi a produção de The
Earnest Christian, da qual, por 33 anos foi o editor.
Pregador Eloquente
Defendeu a abolição dos escravos em seu primeiro discurso.
Combateu arduamente à discriminação racial e social.
A Igreja Metodista Livre proibiu seus membros de comprar ou vender
qualquer ser humano como escravo.
Um antigo senhor de escravos, embora em território escravo, libertou
seus escravos no valor de US $ 30.000.
Poucos meses após a organização da igreja, começa a Guerra Civil.
No início do período da Guerra Civil. O bispo Roberts estava
ministrando em uma reunião de acampamento perto de Chicago. Uma
eleição especial foi convocada durante este tempo para alterar a
constituição do estado de Illinois em benefício dos interesses da
escravidão. Os líderes do acampamento fecharam o acampamento cedo
para que os eleitores pudessem votar contra a proposta.
A Abolição dos Escravos entrou em vigor em 01/01/1863!
Motivo de grande celebração para todos os membros
metodistas livres!
O bispo Roberts usou a revista The Earnest Christian para guiar e
confortar aos soldados da Guerra Civil.
A jovem igreja estava um século à frente de seu
tempo em preocupação social, o que se vê nesta
resolução do Concílio de Illinois de 1865: “Fica
resolvido, que somos a favor que a constituição
americana seja modificada para que em nenhum
lugar nos Estados Unidos haja violação dos
direitos civis de qualquer pessoa independente de
seu credo, condição social ou da cor de sua pele."
B. T. Roberts protestou publicamente contra a nação que
estava negando aos ex-escravos os meios para obter educação
e cultura.
A preocupação social, levou a Igreja a fundar escolas.
Em 1866, Roberts deu sua casa de Rochester, Nova York,
como parte do pagamento de uma taberna da aldeia para
usar como prédio de uma nova escola.
Isso também eliminou a influência da taverna da
comunidade.
A escola foi chamada de Seminário Chili,
mais tarde A.M. Chesbrough Seminary,
e hoje é a Faculdade Roberts Wesleyan.
Muita preocupação
com a formação
intelectual dos
pregadores
Roberts escreveu:
“Deus não exige que
Seu povo faça votos de
pobreza. Ele também
não deseja que se
tornem dependentes
dos outros… É tanto
seu dever trabalhar
como orar."
Bispo Roberts preocupava-se com a economia da nação. Na década
de 1870, ele organizou os fazendeiros para buscarem juntos uma
legislação que garantisse taxas mais justas de frete, etc.
Em 1850, a
maçonaria exercia
uma grande
influência em
algumas
denominações.
Roberts e os
fundadores do
Metodismo Livre
alegaram que o sigilo
vinculado ao
juramento pode levar
ao mal.
Primeira Igreja a ordenar mulheres!

No Concílio Geral de 1890, o Bispo Roberts pediu a
ordenação das mulheres pregadoras como pastoras!
Na sua abordagem à doutrina da santidade e à vida
cristã, B.T. Roberts seguiu a tradição de John Wesley.
Roberts afirmou que, por mais imperfeito que seja em
conhecimento e realizações, o cristão pode ser perfeito
no amor. É evidente através da própria vida e trabalho
de Roberts que ele viveu sua fé.
Durante os 33 anos de liderança de Roberts, de 1860 a 1893,
foram organizadas 29 concílios anuais metodistas livres.
Com 69 anos de idade, B. T. Roberts,
após ter deixado uma base sólida sobre a qual as gerações futuras
deveriam construir uma igreja forte,
sofreu um ataque cardíaco e partiu para estar com o Senhor.
Suas últimas palavras foram: "Louvado seja o Senhor! Amém!”
Mais informações sobre a Igreja
Metodista Livre em:
http://www.metodistalivre.org.br
e
http://fmcusa.org

Bispo Ildo Mello