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Resumen del libro “El Arbol del Conocimiento”

Resumen del Libro “El Arbol del Conocimiento”

Maturana, Humberto y Varela, Francisco. (1984). El árbol del conocimiento. Editorial Debate,
Madrid, 1996.

Maturana, H. and Varela, F. (1987). The Tree of Knowledge.

Shambala, Boston.

Resumen de Sonia Sescovich

Les ofrezco este resumen por varias razones. En primer lugar porque el aporte que estos biólogos
chilenos han hecho a la teoría del conocimiento es vital para aproximarse a una concepción
moderna de este proceso. En segundo lugar, por una razón de carácter ético: esta teoría
constituye un fundamento tremendamente sólido para entender porqué la tolerancia es un
elemento clave para la sana convivencia humana: porque la esquiva verdad absoluta no existe más
que como un recurso de los humanos. En tercer lugar, porque todo el libro ofrece una mirada
inédita a las explicaciones, tan buscadas, de cómo fue que el ser humano llegó a hablar y a pensar.
En cuarto lugar, manejar esta teoría ayuda enormemente a entender el comportamiento humano,
tema central de esta página. Por último, porque es un libro difícil de leer; yo tuve que hacerlo más
de una vez para poder, finalmente, hacer el resumen que les ofrezco. Pido disculpas a los autores
si en algo transgredí la teoría de la que son dueños. Pero pienso que es muy importante para
quienes desean profundizar el fenómeno del comportamiento humano acceder al pensamiento de
estos dos biólogos. El resumen está hecho, obviamente, desde la perspectiva de dicho tema. Por lo
tanto los énfasis y la selección de las ideas centrales tiene esa perspectiva.

“El árbol del conocimiento” fue publicado por primera vez en castellano en 1984 (y en 1987 en
inglés) por dos biólogos chilenos, Humberto Maturana y Francisco Varela. En el libro ellos
desarrollan su teoría de la autopoiesis que ya habían publicado (1980) en la obra de habla inglesa
“Autopoiesis the realization of the living”. La teoría de la autopoiesis se apoya en la teoría
cibernética de autores como Wiener, Ashby y von Foesters, teoría de la que Maturana y Varela son
considerados miembros de segunda generación. Conceptos como el de autopoiesis, clausura
operacional y acoplamiento estructural son aportes de estos dos autores a la cibernética
moderna. Una cita central del libro refleja muy bien una de las nociones centrales del libro y es
adecuada, creo para presentar el resumen.

“Nosotros tendemos a vivir un mundo de certidumbres, de solidez perceptual indisputada, donde
nuestras convicciones prueban que las cosas sólo son de la manera que las vemos, y que lo que
nos parece cierto no puede tener otra alternativa. Es nuestra situación cotidiana, nuestra
condición cultural, nuestro modo corriente de ser humanos. Pues bien, todo este libro puede ser
visto como una invitación a suspender nuestro hábito de caer en la tentación de la certidumbre.
(…) toda experiencia cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal, enraizada en
su estructura biológica, donde toda experiencia de certidumbre es un fenómeno individual ciego al
acto cognoscitivo del otro, en una soledad que sólo se trasciende en un mundo que se crea con
él.”

Maturana y Varela

RESUMEN

Los autores inician su análisis especificando el criterio para definir cuándo una explicación
científica es válida; dicho criterio deriva de la naturaleza misma de la explicación: una proposición
que reformula (o re-crea) las observaciones de un fenómeno en un sistema de conceptos
aceptables (o aceptados) para un grupo de personas que compartes un criterio de validación
(consenso). La explicación es científica (y no religiosa, mágica, etc) si satisface 4 condiciones:

Describe el fenómeno a explicar de una manera aceptable para la comunidad de observadores.

Propone un sistema conceptual capaz de generar el fenómeno a explicar (explicación
generativa) de una manera aceptable para la comunidad de observadores.

Permite deducir a partir de dicho sistema conceptual, otros fenómenos no considerados
explícitamente en la proposición original.

Permite la observación de dichos fenómenos.

Introducción

Toda experiencia cognitiva involucra al que conoce de una manera personal, a toda su estructura
biológica individual, de manera que su propio acto cognitivo es ciego al acto cognitivo del otro, en
una soledad que sólo se trasciende en el mundo que él genera con el otro, y no en el mundo

“objetivo”, es decir, en el mundo que existe fuera de ellos. En otras palabras, no percibimos el
mundo que está fuera de nosotros sino que vivimos ese mundo en nuestro propio espacio que
generamos al actuar, al hacer cosas en ese mundo: no vemos el espacio del mundo sino que
vivimos nuestro espacio visual; no vemos los colores del mundo sino que vivimos nuestro propio
espacio cromático. Los autores no niegan que estemos en un mundo “real”. Lo que postulan es
que no podemos separar ese mundo de nuestra historia de acciones, tanto biológicas como
sociales, en él. En el acto o acción de conocer, no podemos separar ese mundo real de la forma
cómo ese mundo se nos aparece a cada uno de nosotros.

El conocer cuál es el proceso a través del cual conocemos -objetivo central de este libro- resulta
tradicionalmente elusivo para nuestra cultura occidental, centrada como está en la acción y no en
la reflexión. En nuestra cultura, nuestra vida es, en general, ciega a sí misma. El no saber cómo se
constituye nuestro mundo de experiencias -que es lo más cercano que existe a nuestra existencia-
es quizás el peor de los escándalos de nuestra cultura.

Nuestro conocimiento no es un reflejo de mundo absoluto. Existe una continuidad entre lo social,
lo humano y su sustrato biológico. Hay una inseparabilidad entre nuestro ser, nuestro hacer y
nuestro conocer que hace que este conocer no es “en sí” sino que es producto de nuestro ser y
quehacer. Es el resultado de la continuidad entre la acción y la experiencia, continuidad que no
sólo se da en relación con el mundo que nos rodea, en el plano puramente físico, sino que
también se da en el plano del lenguaje y de la reflexión; y el lenguaje es nuestra peculiar forma de
ser humanos y de estar en el hacer humano. Es por ello que el lenguaje es nuestro punto de
partida, nuestro instrumento cognitivo.

La Organización De Lo Vivo

Nuestro punto de partida es que todo conocer depende de la estructura del que conoce. ¿Cuáles
son sus raíces para que esto opere así?. El primer paso será entender porqué “conocer es hacer”;
porqué esta afirmación está enraizada en la manera misma del ser vivo, en su organización como
tal. Es decir, el conocer no sólo se fundamenta en el sistema nervioso sino que sus procesos
comprometen al ser vivo como totalidad. Por eso, el primer paso es entender la organización de
“lo vivo”.

La organización de algo es aquel conjunto de relaciones que tienen que darse para que ese algo
sea lo que es y no otra cosa (identidad). Por estructura entendemos a los componentes (y las
relaciones entre ellos) que constituyen la unidad cuando dicha unidad está realizando su
organización. Para identificar ese algo apelamos al acto de distinguir, de hacer distinciones:

en otras palabras. es que algunos de sus componentes configuran un borde (o membrana) el cual es un límite para la red de transformaciones químicas posibles en su interior. en definitiva. operacionalmente. cosa o unidad y. La arquitectura interior y la dinámica de la célula. contexto. pero su organización es esencialmente la misma: la autopoiesis. también participan de ellas. cual es la organización del ser vivo. estructuramos la realidad a través del lenguaje... cuáles son aquellas relaciones que hacen que un algo sea un ser vivo. Así. a diferencia de otros procesos. Entre sí.. Inversamente. en definitiva. Pero lo peculiar del metabolismo celular es que esos componentes que constituyen el borde no sólo limitan las transformaciones. es. pero esto lo hace a partir de su propia dinámica interna. lo que permite la organización autopoyética. . son inseparables. un objeto. 3. en el lenguaje. etc queda definido por un acto de distinción. son las dos caras de un mismo fenómeno de autoproducción. obviamente. Lo que distingue a un ser vivo de uno que no lo es. la organización autopoyética queda definida por las siguientes relaciones: 1.. Por eso decimos que nosotros definimos. Sus componentes (estructura) están continua y dinámicamente relacionados por una red de interacciones y transformaciones químicas que hoy conocemos como metabolismo celular. objeto. Lo peculiar del metabolismo celular. es su organización autopoyética. borde y dinámica.. Nuestra proposición es que “los seres vivos se caracterizan porque. 4. 2. El acto de distinguir es aquel acto de señalar un ente. realidad en el cual se observa. 5. ambas cosas. se producen continuamente a sí mismos” y esto es lo que denominamos una “organización autopoyética”. En lo fundamental. contexto o todo en el cual está inmerso. Es decir. un algo. literalmente. Veamos ahora que pasa cuando ese algo que queremos definir es un ser vivo. Y. Es la operación de distinción la que define y hace que ese algo sea lo que es. una unidad. al señalarlo. lo propio de un sistema autopoyético es que levanta sus propias barreras para distinguirse del fondo. lo separamos del fondo. la membrana. la distinción la hacemos nosotros. los seres vivos se pueden distinguir porque pueden presentar distintas estructuras. es parte del interior de la célula.

de nuestros antepasados humanos. no toda fractura permite la reproducción. pero también somos descendientes. Copia: procedimiento de proyección para generar una unidad nueva idéntica a la original. entre ellas no hay historia. puede ser explicada mostrando las relaciones entre sus componentes. no tendré dos radios. etc. sí hay historia. entonces. Y esa historia se basa fundamentalmente en un fenómeno: la reproducción. la reproducción es esencial.Historia: Reproducción Y Herencia La dinámica de cualquier sistema. Si cada copia se saca de la anterior copia. No sólo debemos verlo como unidad operante en su sistema interno sino que debemos verlo también en su contexto circundante con el cual su operar lo conecta. hasta hacer evidente su organización. tendré dos tizas. Si el modelo original se usa para hacer todas las copias. Cada vez que.tenemos historia. Para que haya reproducción tienen que darse dos condiciones básicas: unidad original y proceso que la reproduce. pero lo que pase con cada uno de ellos después que alguien lo compre no afecta a la fábrica que lo produjo. ese contexto abarca también los procesos que le dieron origen. ese contexto no es sólo físico. químico. Tal comprensión requiere adoptar una cierta distancia de observación. Existen varios modos por medio de los cuales una unidad original puede generar otras unidades: Réplica: mecanismo que en su operar puede generar repetidas unidades de la misma clase. Veamos cual es la naturaleza de este proceso. Los seres vivos -y los sociales en particular. Pero estas unidades no constituyen entre ellas un sistema histórico. pero de la misma clase que la original. En el caso de los sistemas que tienen historia. Si fracturo una tiza. Reproducción: fractura de una unidad original que genera dos unidades o más de la misma clase. un estado surge como modificación de un estado previo. en el presente. por reproducción. Si fracturo una radio. la estructura de la unidad original debe organizarse . Yo puedo reproducir millones de autos. en un sistema. no idénticas. Somos lo que somos porque descendemos. debemos ir más lejos. Ahora bien. de la célula original que nos permitió transformarnos en organismos multicelulares. Para que una fractura genere la reproducción. estamos en presencia de un fenómeno histórico. por reproducción. Pero para comprenderlo más cabalmente. y las regularidades en esas relaciones. En nuestra historia. Obviamente. Ej.

. Es por ello que podemos concluir que la división celular es un caso particular de reproducción que legítimamente podemos llamar auto- reproducción. Y esa historia perdurará mientras las unidades no se desintegren. cuando no está en estado reproductivo. no obtenemos dos células porque la unidad original está compartimentada.de manera distributiva y no compartimentalizada. La unidad que cambia lo hace por su dinámica interna la que “lee” lo que el medio gatilla según su propia estructura. Esto significa lo siguiente: cada unidad será para la otra un gatillo para sus cambios estructurales. El resultado es la variación estructural que hace que cada nueva unidad comience su propia historia individual. se produce la situación de acoplamiento estructural. ya sea de su propia dinámica interna o por las interacciones con el medio. sólo ayudará a gatillarlos. Cuando consideramos la ontogenia de dos unidades autopoyéticas. los componentes de la organización deben distribuirse a lo largo y ancho de toda la unidad original. los procesos que ocurren consisten en una descompartimentación celular con disolución de la membrana nuclear. el medio sólo los gatilla. Pero también hay algo peculiar en este proceso de fractura: es la propia dinámica autopoiética la responsable de hacer efectiva tal fractura. interacciones que en todo momento la unidad clasifica según sea su estructura. La pregunta ahora es: ¿Qué pasa con las células? Si la fracturamos cuando está en estado de interfase. Este cambio estructural es continuo y se da en (dentro de) la unidad celular. la célula se reproduce como resultado de su propia dinámica interna y sin necesidad de que participe un agente externo. Es decir. es decir. y se da como consecuencia. En cambio durante el estado de mitosis. conjuntamente con todos los otros elementos del medio. Ello hace que las nuevas unidades tengan tanto elementos idénticos de la unidad original (herencia) como elementos distintos (variación reproductiva). Lo central en el proceso reproductivo es que todo ocurre en la unidad como parte de ella y no existe separación entre el sistema reproductor y el sistema reproducido. La Vida De Los Metacelulares La ontogenia es el cambio estructural de una unidad sin que esta pierda su organización. es decir. Es decir. una unidad no determinará ni instruirá los cambios de la otra. la célula que cambia recibe esos estímulos sin distinguir a la otra unidad autopoyética que los gatilló. En suma: los cambios estructurales están definidos por la dinámica interna. El resultado del acoplamiento estructural entre dos unidades autopoyéticas es que habrá una historia de mutuos cambios estructurales concordantes. El resultado de la fractura reproductiva es la separación de dos unidades con la misma organización sistémica pero con estructuras diferentes a las de la unidad original. Esto permite la fractura de la célula y su reproducción.

precisamente. es decir. la gran interrogante es: ¿son o no también (esto es. justamente. Pero no afecta nuestro hilo argumental central. Sintetizando. El acoplamiento estructural al medio como condición de existencia abarca todas las dimensiones de interacciones celulares. lo que se diga a continuación es válido tanto para sistemas autopoyéticos de primer como segundo orden. es parte de un ciclo en el cual hay necesariamente una etapa unicelular. al pasar por la etapa unicelular. Su gran novedad consiste más bien en que hace posible muchas clases distintas de individuos. como unidades autónomas. a la aparición de la variante multicelular de los linajes celulares que existen hasta hoy y de los cuales formamos parte. cada organismo metacelular es el resultado de un proceso que parte de una sola célula o zigoto. Con respecto a la organización de los metacelulares. Esta pregunta no estamos en condiciones de responderla. Independiente del tamaño y forma externa. Esta es condición suficiente para asegurarnos de que todo lo que ocurre en ellos. en todos los casos las etapas son las mismas: a partir de una célula inicial. el proceso de división y diferenciación celular genera un individuo de segundo orden por el acoplamiento estructural entre las células resultantes de esa división. sean o no unidades autopoyéticas de primer orden. La ontogenia de un organismo de segundo orden estará determinada por las interacciones que éste especifique como unidad total. Lo que equivale a decir que. se da con conservación de la autopoiesis de las células componentes y la conservación de su organización. Esto nos permite concluir que la multicelularidad no introduce un cambio cualitativo. Por lo tanto. Y la reproducción y las variaciones reproductivas ocurren. y no por las interacciones individuales de las células componentes. Sin embargo. . al hacer posible muchos linajes distintos. al mismo tiempo) sistemas autopoyéticos de primer orden?. La riqueza y variedad de los seres vivos se debe. no podemos afirmar que los organismos de segundo orden sean sistemas autopoyéticos de primer orden. esto es. incluyendo las que se dan con otras células. producto del acoplamiento estructural ontogénico al medio. Pero sí podemos afirmar que ellos poseen clausura operacional en su organización. su identidad está especificada por una red de procesos dinámicos cuyos efectos no salen de esa red. Esto nos pone frente a la interrogante de lo que sucede cuando hablamos de organismos metacelulares. los que denominaremos unidades de segundo orden. hasta ahora hemos visto tres aspectos fundamentales de los seres vivos: Su identidad queda definida por la organización autopoyética que les es peculiar. los metacelulares funcionan como si lo fuesen. Porque lo que sí sabemos es que los metacelulares están compuestos por sistemas autopoyéticos de primer orden y forman linajes a partir de la reproducción celular. Dicho de otra manera.

es este ser vivo. Todo este proceso. La deriva natural de los seres vivos Ahora intentaremos comprender cómo se dio la evolución orgánica que ha conducido a la gran variedad de seres vivos que hoy existen. Y lo mismo ocurre con el medio: el ser vivo puede ser la fuente de sus cambios pero no los instruye o determina. . hemos distinguido al ser vivo de su medio (trasfondo) y hemos caracterizado a ambos con una organización determinada. eso lo hace su propia estructura interna. tan crucial. De allí proviene el concepto que utilizamos de “gatillar” un efecto: los cambios que resultan de la interacción entre el ser vivo y su medio son desencadenados por el agente perturbador y determinados en su estructura por el ser perturbado. su propia dinámica estructural la que es operacionalmente distinta de la dinámica del ser vivo. Ello significa entender los mecanismos históricos de transformación estructural. Dada esa congruencia estructural. una perturbación del medio no especifica (o instruye) cual será su efecto en el ser vivo. La identidad autopoiética puede adquirir la complicación de la reproducción lo que le permite generar una red histórica de linajes debido a la reproducción secuencial de unidades. en su estructura interna. En esta historia. podemos hablar de dos dominios o ámbitos en los cuales pueden operar las perturbaciones. Como observadores. Con ello hemos optado por distinguir dos estructuras que van a ser consideradas operacionalmente independientes una de la otra -ser vivo y medio.y entre las cuales se da una congruencia estructural necesaria (adaptación) o si no la unidad desaparece. todo ser vivo parte con una estructura inicial y nace en un determinado medio. Este es un punto crucial. a su vez. manteniendo su identidad de clase (sigue siendo lo que es). por lo tanto los metacelulares son variaciones del mismo tema. el que determina cuáles serán sus efectos. Dicho medio o contexto tiene. Los organismos metacelulares resultan del acoplamiento estructural de células descendientes de una sola. La historia de cambio estructural de un ser vivo es su ontogenia. se da de la misma manera si el medio es inerte o está formado por otros seres vivos. Teniendo presente este mecanismo básico a través del cual opera el proceso de cambios. Cambio de estado: cambios estructurales que puede sufrir una unidad sin que cambie su organización. (El ser humano puede impulsar cambios del medio pero lo que efectivamente ocurrirá en ese medio depende del potencial estructural de ese medio). no hay comprensión del fenómeno del conocer. es decir. Sin comprender este tema.

Cuando las perturbaciones producen cambios destructivos dicho acoplamiento llega a su fin. ¿Estaría el medio. escogiendo cuáles cambios se dan? Definitivamente no. medio y unidad actúan como fuente de mutuas perturbaciones gatillándose mutuamente cambios de estado: este proceso lo designamos como acoplamiento estructural. Mientras una unidad no entre en interacción destructiva con su medio. Habrá estabilización si el medio cambia lentamente y diversificación cuando lo hace abruptamente. Lo propio de los seres vivos es que el acoplamiento estructural se realiza en el marco de la conservación de la autopoiesis (capacidad de producirse a si mismos) que los define. Serán perturbaciones que gatillen cambios de estado aquellas que sean compatibles con dicha conservación y serán interacciones destructivas aquellas que no son compatibles. Siendo este el mecanismo básico del cambio en los seres vivos. hemos aclarado que el cambio depende de la estructura del ser perturbado y no de la estructura del ente perturbador. Entonces. sea esta de primer o segundo orden. la especie en cuestión desaparece como tal). según las relaciones organismo-medio que se conserven. a través de sus perturbaciones.es el palpitar de toda la vida. Veamos ahora que es lo propio de los seres vivos. nosotros como observadores veremos que entre esa unidad y su medio existe compatibilidad. veamos cómo se produce su evolución (o deriva natural. Del encuentro de las dos variaciones surge la diversificación y estabilización fenotípicas como resultado de la necesaria conservación del acoplamiento estructural (adaptación al medio) y de la autopoiesis del ser vivo (si eso no ocurre. Mientras esa compatibilidad se dé. Ambos varían en forma independiente: los organismos vivos varían en cada etapa reproductiva y el medio inerte con una dinámica distinta. término que utilizan los autores). Una palabra sobre la selección natural como mecanismo evolutivo. Es a la inversa. Muchas veces no se producen grandes cambios en la apariencia de los organismos (fenotipo) pero con muchas ramificaciones. La deriva natural se produce siguiendo los cursos naturales que son posibles en cada etapa histórica. El continuo cambio estructural de los seres vivos - con conservación de su autopoiesis. Cambios destructivos: las perturbaciones gatillan cambios estructurales que provocan cambio en la organización. Es un término peligroso y puede ser engañoso. Todo cambio en los seres vivos queda subordinado a la conservación de la autopoiesis. Por lo tanto. Según el momento en que se produce el encuentro organismo-medio habrá estabilización o diversificación fenotípica. Todo lo dicho es válido para cualquier sistema. todo cambio estructural en los seres vivos queda necesariamente acotado por la conservación de la autopoiesis. cuando hablamos de . Desde el momento que tratamos con sistemas determinados estructuralmente. Un proceso de selección hace pensar en el acto de escoger voluntariamente entre muchas alternativas.

una perturbación determinada gatilló uno y no otro. Más bien la evolución se parece al trabajo de un escultor que reúne. También es interesante hacer un alcance a otro concepto que se utiliza al hablar de evolución: la sobrevivencia del más apto. un hilo aquí. cómo podemos entender un dominio conductual en todas sus posibles dimensiones. ahora. La evolución no es producto de un diseño sino del proceso que llamamos deriva natural. al camarón de río y al ejecutivo de Santiago. y esa estructura determinó que las otras perturbaciones no tuvieran efectos. quién fue el primero en observar la relación entre variación generacional y acoplamiento estructural (adaptación) señaló que “era como si” hubiese una selección natural y que el término selección lo empleaba como metáfora. Dominios Conductuales Veamos. sin otra razón que el poder unirlos. Sin embargo. un trozo de madera y los une de la manera como su estructura y circunstancia se lo permiten. No es necesaria una direccionalidad externa para generar la diversidad y complementariedad entre los organismos y el medio. opera con determinación estructural propia. Aquí. sólo podemos afirmar que existen los que están adaptados (y ergo sobreviven) y los que no están adaptados (y ergo desaparecen). Quién está mejor o peor adaptado.selección lo hacemos en el sentido de que es el observador quién puede darse cuenta de que entre los muchos cambios posibles. Lo que determinó cuál fue la perturbación que indujo el cambio fue la estructura interna del ser que cambió. Veamos qué pasa si se trata de seres vivos con sistema nervioso. Asumir esto significa asumir que el medio especifica en el sistema nervioso las características que le son propias. sin otra ley que la conservación de una identidad y la capacidad de reproducción. la gran pregunta que surge es la siguiente: si el sistema nervioso opera con . haciendo comparaciones. cuando lo que deseamos explicar es un ser vivo (con o sin sistema nervioso). la evolución es el resultado de la deriva natural y esta se produce por la invariancia de la autopoiesis y de la adaptación (acoplamiento estructural). Por lo tanto el medio no puede especificar los cambios que se operan en el sistema nervioso: solo puede gatillarlos. Pero desde el punto de vista de los seres que están evolucionando. Por el contrario. una lata allá. Esto es lo que nos interconecta a todos en la esencia: a la rosa. Es interesante hacer notar que Darwin. Partiremos recordando que sólo podemos generar una explicación científica en la medida que tratemos el fenómeno que nos interesa como resultante del operar de un sistema determinado estructuralmente. es algo que no podemos responder. y que éste las utiliza para generar comportamientos (como si usáramos un mapa para trazar un camino). hemos demostrado que el sistema nervioso no opera así. Sólo podemos saber lo que el observador ve y concluye. Se produce el organismo que se puede producir. Por otro lado. Resumiendo. La visión más popular hoy en día es que el sistema nervioso es un instrumento mediante el cual el organismo obtiene información del ambiente que luego utiliza para construir una representación del mundo que le permite computar una conducta adecuada para sobrevivir el ese mundo. hay que considerar que este opera siempre en su presente estructural: el pasado y el futuro son sólo dimensiones valiosas para el observador pero no entran como tales en el operar del organismo en su presente de cada momento.

Es él quien reconoce que la estructura interna de cada sistema determina sus interacciones al especificar cuáles elementos del otro sistema pueden gatillar sus cambios estructurales internos. justamente. desde su perspectiva externa. donde surge un elemento fundamental para comprender todo este fenómeno: el observador. La conducta del los seres vivos no es una invención del sistema nervioso. El problema comienza cuando nos cambiamos de un dominio a otro y empezamos a exigir que la correspondencia (adaptación o acoplamiento estructural) que nosotros vemos entre los dos sistemas (ser vivo y medio) se haga parte o entre de hecho en el operar interno de cada uno de los sistemas. aparezca como adecuada dependerá del ambiente en el cual la describamos. La solución consiste. la conducta no es algo que el ser vivo hace en sí. Aquí es. establecemos. Sólo de esta manera no necesitamos recurrir a las representaciones para explicar el acoplamiento entre ser y medio. vemos una unidad de dominios diferentes. y vemos interacciones entre ambos. otra trampa: el caos que surge de la ausencia de lo “objetivo” en el ámbito del conocer. En la medida que dichos cambios dependen de su estructura interna. y no está exclusivamente asociada a él. esta contradicción se disipa. Como observadores. Lo que hace la presencia del sistema nervioso es expandir el dominio de posibles conductas al dotar al organismo de una estructura tremendamente versátil y plástica. adaptación y manipulación del mundo? Si negamos la objetividad del mundo conocible ¿cómo es que no quedamos a merced del caos y de la arbitrariedad?. Ninguno de estos tres dominios de descripción es problemático en sí y los tres son necesarios para comprender una unidad. Lo que en él se dan son cambios de estado interno. Es como caminar al filo de una navaja. como siempre que se trata de una contradicción. en salirse del plano de la oposición y cambiar la naturaleza de la pregunta pasando a un contexto más abarcador. en tanto configuración natural de movimiento. vemos un medio en el cual ocurre lo mismo. tanta capacidad de aprendizaje. Sistema Nervioso y Conocimiento . Hacia otro lado. Es el observador quien. según las distinciones que hagamos: vemos un sistema operando en base a sus estados internos y cambios estructurales. y ésta a su vez de su historia de acoplamiento estructural con el medio. Por ello el que una conducta. Hacia un lado hay una trampa: la imposibilidad de comprender el fenómeno cognitivo si no hay un mundo “objetivo” que nos “informe” de cómo opera. las conductas desplegadas son necesariamente congruentes con el medio. En suma.determinación estructural propia (y no del medio) ¿cómo es posible que el hombre tenga tanta efectividad operacional. los correlaciona. Al mantener limpia nuestra contabilidad lógica. nos hacemos cargo de que estas son dos perspectivas y las relacionamos en un nivel o contexto más abarcador el cual nosotros mismos. sea cual sea el ser y el medio que estemos describiendo. en tanto observadores.

Recordemos que la conducta no es una invención del sistema nervioso. la más conocida es una descarga eléctrica llamada axón. el sistema nervioso opera como una red cerrada que permite recuperar el equilibrio entre sus componentes. Pero esta clausura operacional no impide que el sistema nervioso sea. En breve. incluyendo desde la hidra hasta el ser humano. Es decir. sus sistemas nerviosos se diferencias sólo en las configuraciones específicas de sus redes interneuronales. mantener constantes las relaciones entre elementos sensores y motores que son transitoriamente perturbadas por estímulos provenientes desde afuera. Lo que varía de una especie a otra de seres vivos es el tipo de neuronas. el mecanismo clave mediante el cual el sistema nervioso expande el dominio de interacciones de un organismo: acopla las superficies sensoriales y motoras mediante una red de neuronas cuya configuración puede ser muy variada. un sistema en permanente cambio estructural. Esa es la clave del operar del sistema nervioso. así. Pero es importante retener que. Pero no es la única. La arquitectura del sistema.a través de expansiones nerviosas conocidas como dendritas y terminales axónicos. de qué manera el sistema nervioso expande los dominios de interacción de un organismo. la sinapsis constituye la estructura efectiva que permite al sistema nervioso la realización de interacciones específicas entre grupos celulares distantes unos de otros. o sea. Veamos. frente a las perturbaciones que se producen a partir del medio. constituyendo en conjunto lo que denominamos sistema nervioso. a pesar de esa enorme diversidad conductual entre los seres vivos. Un cambio que es interno pero que se produce como efecto de las presiones del medio el cual obliga al ser vivo a cambiar internamente para adaptarse a cualquier cambio producido en dicho medio. Esto nos permite entender las diferencias entre conductas . Es lo que le da plasticidad al sistema nervioso. También se dan interacciones a partir de substancias químicas. Lo concreto es que las neuronas se conectan a otras neuronas -ya sea por medio de la electricidad o de substancias químicas. es la misma. Las influencias recíprocas que se dan entre neuronas son de muchos tipos. Y parte esencial de esa arquitectura es lo que se denomina clausura operacional del sistema nervioso. Y los contactos que se producen entre las neuronas es lo que conocemos como sinapsis. Esta arquitectura fundamental del sistema nervioso es universal. En suma. ahora. es propia de cualquier unidad que viva en un medio donde esa unidad especifica perturbaciones y mantiene su organización como resultado de los cambios de estado que esas perturbaciones gatillan en su estructura interna. Para que la organización del sistema nervioso se mantenga (si no se mantiene simplemente el ser vivo deja de ser) es imprescindible que exista un mecanismo que conserve las constancias o equilibrios internos cada vez que se produce un cambio en uno de sus elementos. Pero: ¿Qué es lo propio que aporta el sistema nervioso? No es otra cosa que la particularidad de las conexiones e interacciones que las neuronas hacen posibles. formando una red tal que entre la superficie sensorial y la motora siempre hay una red de interconexiones neuronales. el sistema neuronal se halla inserto en el organismo a través de múltiples conexiones con muchos tipos de células. Mecanismo simple pero que ha permitido la enorme diversificación de dominios conductuales. de todas maneras. La sinapsis es el punto donde se producen efectivamente las mutuas influencias de acoplamiento entre una neurona y otra. Este es.

Y este tipo de acoplamiento. Y son aprendidas aquellas que se dan sólo como producto de la historia de determinadas interacciones. Esa coordinación conductual es lo que denominamos comunicación la cual pasa a ser.se basa en que los organismos participantes satisfacen sus ontogenias individuales fundamentalmente mediante sus acoplamientos mutuos en la red de interacciones recíprocas que conforman al constituir las unidades de tercer orden. Esto es lo que permite el lenguaje y la autoconciencia en el ser humano. a su vez.aprendidas e innatas. En segundo lugar. entonces. el mutuo gatillado de conductas entre los miembros de una unidad social. Según esta postura. genera otro tipo especial de fenómeno que llamaremos fenómeno social. Los Fenómenos Sociales Cuando se acoplan organismos con sistema nervioso se produce un fenómeno peculiar que denominaremos acoplamientos de tercer orden. Dicho de otra manera. abriendo para el organismo nuevas dimensiones de acoplamiento estructural con el medio. como observadores. En primer lugar. Son innatas aquellas conductas que se especifican con independencia de la historia de interacciones entre el ser vivo y su medio. y nosotros. al hacer posible EN el organismo la asociación de una diversidad de estados internos con la diversidad de interacciones que éste puede establecer. entonces. sus dominios de interacción permiten la generación de nuevos fenómenos al permitir nuevas dimensiones de acoplamiento estructural. a través de la ampliación del dominio de estados posibles del organismo que surge de la tremenda diversidad de configuraciones senso-motoras que el sistema nervioso permite. Resumiendo: el sistema nervioso participa en los fenómenos cognitivos de dos maneras complementarias. Esta fenomenología -la del fenómeno social. Cuando un organismo vivo se da un sistema nervioso tan rico y vasto como el del Hombre. Cada vez que hay un fenómeno social hay un acoplamiento estructural entre individuos. la concepción de la comunicación como transferencia de información no es verdadera porque supone una unidad no determinada estructuralmente que establece interacciones instructivas (como si lo que le pasara a un sistema quedase determinado . hay comunicación toda vez que hay coordinación conductual en un dominio de acoplamiento estructural. podemos describir una conducta de coordinación recíproca entre ellos.

Pero no es hasta hace unos 3 millones que se consolidaron los rasgos estructurales que hoy tenemos: el andar bipedal y erecto. En otras palabras. Y estas conductas son. de allí que su estabilidad descansa en el dominio lingüístico que constituyen. hay ambigüedad en una interacción comunicativa. Esto significa que. estará negando sus propios fundamentos biológicos. En los sistemas sociales humanos la cosa es diferente. de acuerdo a su propia determinación estructural. desde el punto de vista del observador. Las características únicas de la vida social humana y su intenso acoplamiento lingüístico permiten generar un fenómeno nuevo: nuestra mente. además. nuestra conciencia. entendida como una continua concatenación de reflexiones que asociamos. entendido como coordinación de coordinaciones conductuales. que sobrevive a la historia de los individuos que lo conforman. Sintetizando. Es importante precisar el paralelo entre organismos individuales y sociales. que el sistema nervioso genera una dinámica conductual a través de generar relaciones de actividad neuronal interna en su clausura . a lo largo de estas transformaciones. La dinámica comunicacional permite que las conductas adquiridas ontogénicamente en un medio social se vuelvan estables a través de generaciones. dicho acoplamiento se relaciona con la capacidad de estabilizar las propiedades a través de las cuales se adaptan al medio. se enriquece el dominio lingüístico asociado a una sociabilidad recurrente que lleva a la producción del lenguaje. las que permiten una cierta invariancia de la historia de un grupo. cada persona dice lo que dice u oye lo que oye. Y en algún momento. Dominios Lingüísticos y Conciencia Humana La línea de homínidos a la cual pertenecemos constituye un linaje de 15 millones de años. La situación de comunicación no se da así. Esto hace la diferencia entre organismos y sistemas sociales y cualquier análisis de la fenomenología social humana que no tome en cuenta este hecho.por el agente perturbador). Los organismos en tanto sistemas metacelulares tienen clausura operacional la cual se da en el acoplamiento estructural de las células que lo componen. Si bien estos también tienen clausura operacional -la que se da en el acoplamiento estructural entre sus componentes. vimos que un ser vivo se conserva como unidad bajo continuas perturbaciones del medio y de su propio operar. por el contrario. a nuestra identidad. luego. precisamente. Vimos. una conformación dental asociable a alimentación omnívora. Y esas conductas estables es lo que se denomina conductas culturales. el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de las hembras por menstruaciones y sexualidad mantenida y un enfrentamiento de los rostros en la cópula. en el dominio el lenguaje.los sistemas sociales también existen como unidades para sus componentes. el aumento de la capacidad craneana. Esto nos conduce a la consideración del rol especial que juega el lenguaje en la historia humana. el sistema social amplía la creatividad individual de las unidades que lo conforman en cambio el organismo metacelular restringe la creatividad de las unidades que lo integran.

Es también allí donde lo mental y la conciencia operan como selectores del camino que sigue nuestra deriva estructural ontogénica. podemos tratarnos a nosotros mismos como fuentes de interacciones lingüísticas selectoras de nuestro devenir. una vez que pertenecemos a un dominio de acoplamiento humano. como fenómeno en la red de acoplamiento social y lingüístico.operacional. lo mental no es algo que esté dentro de mi cráneo. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación se produce el mismo fenómeno. No es que el lenguaje nos permita decir lo que somos. eso sólo es posible en la medida que uno se conduce como si hubiesen otros: es la red de interacciones lingüísticas la que nos hace lo que somos. La tradición es. El lenguaje no fue inventado por un sujeto solo en la aprehensión de un mundo externo. por lo tanto no puede ser usado como herramienta para revelar dicho mundo. nos encontramos nítidamente con nuestro propio ser. El sistema vivo. Más aún. está organizado de manera que puede generar regularidades internas. Pero. Toda tradición se basa en lo que una historia estructural ha acumulado como obvio. como Robinson Crusoe entendió muy bien al mantener un calendario y leer diariamente La Biblia. La conciencia y lo mental pertenecen al dominio de acoplamiento social y es allí donde se da su dinámica. como regular. Esta nueva dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como conciencia y como “nuestra” mente. Los humanos como humanos somos inseparables de la trama de acoplamientos estructurales tejida por las acciones lingüísticas permanentes. Por el contrario."Aquel bagaje de regularidades propias del acoplamiento de un grupo social es su tradición biológica y cultural. no como el origen de una referencia ni en referencia a un origen. sino como un modo de continua transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con los otros seres humanos. Sin el desarrollo histórico de las estructuras adecuadas. citemos a los autores literalmente: (…) El mecanismo biológico nos señala que una estabilización operacional en la dinámica del organismo no incorpora la manera cómo se originó. como estable. ¿Por qué el árbol del conocimiento? Para terminar. es dentro del lenguaje mismo que el acto de conocer trae un mundo a la mano. (…) las palabras en el lenguaje (en la reflexión lingüística) pasan a ser objetos que ocultan las coordinaciones conductuales que las constituyen (operacionalmente) en el dominio lingüístico."… "(…) al intentar conocer el conocer. sólo que la coherencia y estabilización de la sociedad como unidad se producirá esta vez mediante los mecanismos hechos posibles por el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje. al mismo tiempo que una manera de ver y actuar. Nos encontramos a nosotros mismos en el mutuo acoplamiento lingüístico. no es posible entrar en este dominio humano. no es un fluido de mi cerebro. una manera de ocultar. somos en el lenguaje. genera el inédito fenómeno de lo mental y de la conciencia de sí como la experiencia más íntima de lo humano. A la inversa." …. Es así que la aparición del lenguaje en el hombre y la del contexto social en que aparece. y la reflexión que permite ver lo obvio sólo opera con lo que perturba esa regularidad. a todo nivel. El conocer el conocer no se arma como un árbol con un punto de partida sólido que . La estructura obliga.

net http://sindominio." Resumen y comentarios a El Árbol del Conocimiento1 Xabier Barandiaran xabier@sindominio.net http://sindominio. siempre y cuando se reconozca la autoría y no se use la obra con fines comerciales --a no ser que obtengan permiso especial del autor.net/~xabier Autonomía Situada grey-walter@sindominio. . Copyright © 2003 Xabier Barandiaran.eps} Copyleft Resumen y comentarios a ``El árbol del conocimiento''.net/autonomiasituada 08-05-03 \includegraphics[width=0. Copyleft 2003 Xabier Barandiaran: Se permite la copia. sino que de hecho funda el punto de partida que permite su explicación científica. distribución. El autor permite distribuir obras derivadas de esta sólo si mantienen la misma licencia que esta obra. no constituye un problema para la comprensión del fenómeno del conocer.crece gradualmente hasta agotar todo lo que hay que conocer. sin embargo. (…) El reconocimiento de la circularidad cognoscitiva. uso y realización de la obra.7\textwidth]{autonomia.

1 08-05-03 Formatos y Fuentes html sindominio. distribute. distribute. The full license can be found at: http://creativecommons. In return.pdf . licensees may not use the work for commercial purposes --unless they get the licensor's permission.net/autonomiasituada/textos/matvar/matvar.org/licenses/by-nc-sa/1. La licencia completa puede encontrarse en: http://creativecommons.net/autonomiasituada/textos/matvar/matvar/ pdf sindominio.ps fuentes sindominio. display. and perform the work.pdf ps sindominio. The licensor permits others to distribute derivative works only under a license identical to the one that governs the licensor's work.org/licenses/by-nc-sa/1. licensees must give the original author credit. The licensor permits others to copy.0/legalcode The licensor permits others to copy. In return.0/legalcode Versiones v. and perform the work.net/autonomiasituada/textos/matvar/ Cita Xabier Barandiaran (2003) Resumen y comentarios a ``El árbol del conocimiento'' url: sindominio. display.net/autonomiasituada/textos/matvar/matvar. Esto nota no es la licencia completa de la obra sino una traducción de la nota jurídicamente no válida pero orientativa.net/autonomiasituada/textos/matvar/matvar. This is not mean to be the full license but short guide of it.

Bibliografía .1 Recapitulemos sobre comunicación. 5 Evolución: La deriva natural de los seres vivos 6 Dominios Conductuales 7 Sistema nervioso y conocimiento 7. 4 Los metacelulares. lenguaje y semántica 9.2 Fenómenos sociales.1 Unidad autopoiética: 3 Historia: reproducción y herencia. leguaje y semántica 10 Recapitulación: 11 El árbol del conocimiento.Índice General Copyleft Versiones Formatos y Fuentes Cita 1 Introducción 2 Autopoiesis: la organización de lo vivo 2.1 Descripciones semánticas 9 Comunicación.1 Los fenómenos sociales: La fenomenología de tercer orden 7. comunicación y cultura 8 Dominios lingüísticos y conciencia humana 8.

1980). 2 Autopoiesis: la organización de lo vivo No se pueden entender las bases biológicas del conocimiento sólo a la vista (o a la mano) del estudio sobre el sistema nervioso. nuestra condición cultural.. Ofrecemos aquí un resumen de la obra que no un sustituto de la misma ya que los ejemplos y las explicaciones del original dificilmente pueden ser sustituibles en un texto de estas características. de solidez perceptual indisputada. donde toda experiencia de certidumbre es un fenómeno individual ciego al acto cognoscitivo del otro.) toda experiencia cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal. Nosotros tendemos a vivir un mundo de certidumbres. La influencia de esta perspectiva de la cognición de base biológica ha sido notable en campos como la teoría del conocimiento (especialmente el constructivismo). (. todo este libro puede ser visto como una invitación a suspender nuestro hábito de caer en la tentación de la certidumbre.. nuestro modo corriente de ser humanos. Ashby. En esta obra los autores plantean un viaje a través de la organización del conocimiento desde la unidad de vida mínima (la unidad autopoética) hasta la conciencia humana.) de la que Maturana y Varela son considerados miembros de la segunda generación. clausura operacional y acoplamiento estructural son aportaciones originales de estos dos autores a la cibernética moderna. La teoría de la autopoiésis se apoya en la teoría cibernética (Wiener. en una soledad que sólo se trasciende en un mundo que se crea con él Maturana y Varela 1 Introducción ``El árbol del conocimiento'' fue publicado por primera vez en castello en 1984 (y posteriormente en inglés --1987) como exposición didáctica de Humberto Maturana y Francisco Varela sobre su teoría de la autopiesis que pocos años antes se publicaba en habla inglesa en la obra Autopoiesis the realization of the living (Maturana and Varela. Es nuestra situación cotidiana. la biología teórica y más recientemente la Vida Artificial. etc. no solo del organismo ontogenéticamente considerado (desarrollo individual del organismo y su . Pues bien. y que lo que nos parece cierto no puede tener otra alternativa. enraizada en su estructura biológica. von Foesters. Conceptos como el de autopoiesis. Hay una continuidad organizativa y de acoplamiento. donde nuestras convicciones prueban que las cosas sólo son de la manera que las vemos.

Es en este sentido que los organismos y la vida son principalmente autorreferentes. Organización son aquellas relaciones que tienen que existir o tienen que darse entre los elementos del sistema para que este siga siendo lo que es.imbricación en su corporalidad y medio) sino desde su propia filogénesis (estudio de un organismo a través de su evolución específica). 2. Por eso este capítulo se centra en el enraizamiento de la vida.1 Unidad autopoiética: Red metabólica y membrana: Una organización autopoiética está definida por una red metabólica que produce los componentes que componen dicha red y una membrana que limita (recorta un espacio dentro del cual se constituye la red metabólica) y participa en la red de producción de elementos que constituyen la propia red. Autopoiesis significa que el hacer y el ser de un sistema son lo mismo: el sistema se produce a sí mismo o el producto del sistema es el sistema mismo. La red metabólica es condición de posibilidad del borde y viceversa: membrana y red metabólica se constituyen mutua y dinámicamente. no hay separación entre productor y producto. . Autonomía: Un sistema es autónomo si es capaz de especificar su propia legalidad. La estructura. Hasta la fecha la mayoría de criterios para establecer si algo estaba vivo o no se limitaba a una lista de propiedades más o menos larga. es la realización concreta de una organización constituyendo una unidad. en cambio. (La autopoiesis es una clase concreta de autonomía: concretamente el tipo de autonomía que caracteriza a los seres vivos). Organización y estructura: Por organización se entiende las relaciones suficientes y necesarias entre los componentes de algo para que se lo reconozca como miembro de una clase específica. Frente a esta caracterización que presenta muchas deficiencias Maturana y Varela plantean como alternativa la descripción de cierto tipo de organización (autopoiesis) característica de los seres vivos. Entramos así a descubrir-construir los criterios que nos permitan clasificar algo (un fósil en este caso) como vivo.

La organización del organismo determina sus posibilidades de interacción: determina un mundo (dominio de interacciones posibles)." (p. La reproducción de una unidad (escisión de una unidad que da lugar a dos o más unidades cuya organización es igual a la unidad originaria) necesariamente da origen a unidades conectadas históricamente y así sucesivamente hasta formar un sistema histórico. y con ello comprendernos a nosotros mismos. El organismo establece así un continuo y vital (nunca mejor dicho) proceso interpretativo de su entorno: una molécula X tendrá un efecto Y en el organismo no en virtud de las propiedades de X (para un observador absoluto inexistente) sino en virtud de cómo sea interpretada por la organización de la unidad autopoiética. 3 Historia: reproducción y herencia. historia reproductiva que explica sus diferencias con sus congéneres. La constitución histórica de una unidad está determinada por su dependencia de una historia reproductiva de sus ancestros. se hace necesario entender los mecanismos que hacen del ser vivo un ser histórico.58) .) para comprender a los seres vivos en todas sus dimensiones. " (. El estado de un sistema está determinado por las interacciones pasadas y en su conjunto por la historia de interacciones (acoplamiento estructural) constantes (que establecen patrones de interacción) con el entorno.Emergencia.. Esto no es así porque rompan ninguna ley de la física (eso sería absurdo ya que la unidad autopoiética se constituye sobre sus condiciones físicas) sino porque las interacciones de la unidad autopoiética con su entorno no están determinadas por sus constituyentes físicos (que pueden cambiar de un momento a otro sin alterar el carácter de las interacciones de la unidad con su entorno) sino por la organización del organismo: a esto se le llama determinación estructural.48) Organización e Historia: Estudiar y explicar un sistema no puede reducirse a mostrar "las relaciones entre sus partes y las regularidades de sus interacciones" hasta especificar suficientemente su organización. De este modo la historia de interacciones de un sistema es fundamental para comprender su estado y lo mismo sucede a nivel filogenético (la historia de cambios estructurales del linaje de un individuo es fundamental para comprender el estado y estructura presente del organismo). Herencia Reproductiva: "Se entiende por herencia la invariancia transgeneracional de cualquier aspecto estructural en un linaje de unidades históricamente conectadas" (p.. fenomenología y reduccionismo: La unidad autopoiética genera un entorno de interacciones (fenomenología) diferente al de la fenomenología física.

Ahora bien no tenemos información suficiente para señalar qué tipo de clausura operacional presentan los metacelulares y no es fácil saber si ellos también podrían considerarse como organismos autopoiéticos de primer orden. y «hermanos». Sin embargo este linaje de segundo orden es inseparable de la unidad celular ya que todo metacelular depende en su reproducción de un momento unicelular (excepto los metacelulares que se reproducen por escisión -como el caso de la estrella de mar). ¿cuál es su organización específica? Está claro que son sistemas que presentan una clausura operacional: "su identidad está especificada por una red de procesos dinámicos cuyos efectos no salen de esa red". esto permite el entrecruzamiento de linajes reproductivos así como el aumento de las variaciones estructurales entre generaciones. Organización de los metacelulares: Al estar compuestos por agregados unicelulares (autopoiéticos de primer orden) en acoplamientos estrechos caracterizamos a los metacelulares como sistemas autopoiéticos de segundo orden. en la reproducción.58).. pero en la que la reproducción y olas variaciones reproductivas ocurren al pasar por la etapa unicelular" (p. Metacelulares. Acoplamiento Estructural: Cuando hay patrones de interacción recurrentes o repetitivos (constituyendo perturbaciones mutuas). reproducción y unicelulares: Un metacelular es el resultado del acoplamiento estructural de las sucesivas reproducciones de una célula originaria.Variación Reproductiva: Junto con la herencia reproductiva (invarianza organizacional) se da siempre. «hijos»." (p. 4 Los metacelulares. Esto da lugar a una fenomenología distinta y da origen a un linaje también de segundo orden. necesariamente. .70). Los aspectos organizacionales que fijan los procesos fundamentales de la organización autopoiética generalmente se mantienen en la invarianza mientras que otros aspectos más contingentes sufren siempre pequeñas variaciones. Cuando una célula da lugar a un organismo metacelular hay que diferenciar una unidad de segundo orden (el metacelular) con su acoplamiento estructural y ontogenia diferenciada como unidad compuesta. y es en esta reproducción unicelular donde se da la variación.. la generación tanto de semejanzas como de diferencias estructurales entre «progenitores». La reproducción sexuada no difiere mucho del modelo anterior. La reproducción sexual ofrece una rica recombinación estructural. entre una unidad autopoiética y otra o entre una unidad autopoiética y su entorno. entonces decimos que se da un acoplamiento estructural. solamente hay que añadir que se requiere la fusión de dos células para formar el cigoto. una variación reproductiva ya que "El fenómeno de la reproducción implica. En definitiva la tensión entre unicelularidad y metacelularidad de un organismo se resume de este modo: "el ciclo de vida de un metacelular constituye una unidad en la que la ontogenia del organismo ocurre en su transformación de unicelular a multicelular hasta la reproducción. Pero.

Los cambio que resultan en el ser vivo de su interacción con el medio están desencadenados por una perturbación del medio en el agente pero determinados por la estructura del agente.)" (p.98). dicen Varela y Maturana. 6 Dominios Conductuales Antes de investigar el sistema nervioso debemos saber que éste tendrá que contribuir a la determinación estructural del organismo del que forma parte: "Esta contribución será tanto por su estructura misma como porque el resultado de su operar (lenguaje. Y en general todo lo que percibimos como una unidad (todo con lo que interactuamos como agentes) presenta una determinación estructural." (p. por lo tanto.84) Cuando las interacciones del organismo con el medio den lugar a perturbaciones no destructivas diremos que el organismo se adapta al medio y es consecuencia del acoplamiento estructural mutuo.5 Evolución: La deriva natural de los seres vivos Las claves de la evolución son la variación y la semejanza. Las diferencias estructurales (variación) dan lugar a variaciones históricas en los linajes y la semejanza permite la continuidad del linaje histórico. operará como selector en la deriva estructural del organismo que conserva allí su identidad." (p. sin optimización gradual (o hay acoplamiento estructural y mantenimiento de la autopoiesis o no la hay). .. La especificidad de lo vivo es que "su determinación y acoplamiento estructural se realiza en el marco de la continua conservación de la autopoiesis que los define (. Evolución = deriva estructural bajo [conservación de la adaptación (acoplamiento estructural estable) + conservación de la autopoiesis].87) Resumen: "La evolución es una deriva natural producto de la invariancia de la autopoiesis y de la adaptación. pues. Lo mismo pasa con el medio respecto del agente. por ejemplo) formará parte del medio que.105).." (p. Así "la ontogenia de un individuo es una deriva de cambio estructural con invarianza de organización y. No hay supervivencia del más apto sino vivencia del apto (ni más ni menos). Para acercarnos a la complejidad de la experiencia y la conducta debemos adentrarnos en el "operar mismo del sistema nervioso". Nuestro presente está. determinado por nuestra determinación estructural y sin embargo tenemos experiencia de libertad etc. instante a instante.. con conservación de adaptación.

Correlación Interna: Para el organismo o sistema cognitivo no existe un arriba y un abajo (en definitiva un conjunto de representaciones) referidos a un mundo exterior. por tanto. pero este gatillar no debe entenderse como la recepción ya dada de una representación del mundo exterior que debe ser computada (como el cognitivismo clásico defiende). Representacionalismo y solipsismo: El representacionalismo exige que el medio "especifique en el sistema nervioso las características que le son propias" y que el sistema nervioso manipule estas características impresas (representaciones) para producir una respuesta adecuada. En esta perspectiva." (p. sino sólo gatillarlos.. Lo que se da es una correlación entre una estructura capaz de admitir ciertas perturbaciones (sensora) y otra estructura capaz de generar movimiento (motora).. En las amebas y protozoos flagelados ambas estructuras son la misma por lo que el acoplamiento mutuo es inmediato (no sucederá lo mismo en el sistema nervioso que permitirá una gran flexibilidad intermedia).114). Si bien ninguna de las dos perspectivas anteriores es problemática en sí. En todo caso el entorno solo gatilla ciertos patrones senso-motores. el problema surge cuando cambiamos de un dominio a otro y pretendemos que las correlaciones que hallamos entre los dos dominios (donde la observación de los dos dominios sólo es posible para el observador externo) se inserten en el operar del sistema nervioso. .. sabemos que el sistema nervioso como parte de un organismo opera con determinación estructural y. patrones de comportamiento que vienen dados por su determinación estructural más que por el mundo externo (Nietzsche: "No hay hechos sólo interpretaciones"). Por otro lado "(. "Sin embargo. sino un conjunto de correlaciones internas. en cambio. En esta perspectiva podemos prescindir del medio. La solución es salirse del plano en el que se plantea el dilema y reformular la problemática introduciendo al observador en el fenómeno explicativo. El dilema entre solipsismo y relativismo surge de la mezcla de las dos perspectivas que el observador puede adoptar para describir la cognición: "(. El desarrollo de una biología teórica de corte sistémico centrada en la determinación estructural choca con la explicación representacionalista intuitiva y nos pone al filo de una navaja a cuyos lados encontramos el representacionalismo (que nos impide entender la cognición) y el solipsismo relativista. en el dominio de sus estados internos y sus cambios estructurales" (p.. de coordinaciones motrices. podemos prescindir de los estados internos del organismo y como observadores podemos establecer "relaciones entre ciertas características del medio y la conducta de la unidad" (p.112).) por un lado podemos considerar a un sistema en el dominio del operar de sus componentes. que la estructura del medio no puede especificar sus cambios.114).) podemos considerar a una unidad en sus interacciones con el medio y describir su historia de interacciones con él" (p.114).

A esta actividad se le superponen. como observadores.. liberadas (o recogidas) en las terminales.e. al NGL llega también actividad nerviosa de la propia corteza visual creando circuitos de realimentación). en los efectores o en los sensores con que se conectan. Como el acceso a la actividad neuronal es muy difícil e históricamente tardío. lo único que cambia es la forma y tamaño de la red interneuronal. el sistema nervioso participa en el mantenimiento de ciertas constantes internas del organismo (gracias a superficies sensibles internas -para controlar el nivel de glucosa. Hay que evitar pensar en términos clásicos de input-output: aunque una actividad motora sea el efecto de un conjunto de activaciones neuronales.) sólo pueden modular el constante ir y venir de los balances internos.136). lejos de ser la "información" aséptica de la retina. 1988) de actividad nerviosa de la retina y un 80% de otras zonas del cerebro. "De esta manera hay una contínua correlación sensomotora determinada y mediada por la configuración de actividad de esta red interneuronal" (p. centro de actividad neuronal entre la retina y el cortex visual pero que solo recibe un 20% (Varela..138).Conducta y sistema nervioso: Lo que hace el sistema nervioso respecto a la conducta es "expandir el dominio de posibles conductas al dotar al organismo de una estructura tremendamente versátil y plástica" (p. Además hay que destacar que muchas de las conexiones son recurrentes (p. 7 Sistema nervioso y conocimiento Estructura neuronal Lo que caracteriza a la neurona es que se extiende por distancias largas siendo así capaz de poner en contacto zonas muy alejadas entre sí dentro de un organismo evitando tener que implicar a todas las células intermedias y mecanismos metabólicos mucho más lentos.138). . con lo cual lo que llega al cortex visual.140). "Sin embargo. se le añaden. p. Un ejemplo ilustrativo de esta perspectiva es la función del NGL (Núcleo Geniculado Lateral). la actividad motora también provoca toda una serie de alteraciones en la red interneuronal. La red interneuronal está en constante actividad de ciclos internos de interacciones neuronales.e. tales perturbaciones externas (. estamos acostumbrados a considerar exclusivamente las perturbaciones externas (cuya interpretación como observadores nos es accesible) y "tendemos a pensar que eso es determinante"(p. Las interacciones entre neuronas son de muchos tipos entre los que destaca la interacción de tipo eléctrico aunque también existen interacciones "mediante substancias que se transportan en el interior del axón y que.) contribuyendo a la organización del organismo como un todo. gatillan en las neuronas.117). La complejidad de la red interneuronal "amplía el campo de posibles correlaciones sensomotoras del organismo y expande el dominio de la conducta" (p. Red Interneuronal: El funcionamiento básico de todo sistema nervioso es básicamente el mismo del de la hidra. Además." (p. cambios de diferenciación y crecimiento". es el conjunto de la actividad neuronal conjunta de muchas zonas del cerebro. las alteraciones producidas en la superficie sensorial independientemente de la actividad de la red pero que luego se incluyen/introducen en ella.

144). el sistema nervioso está constituido de tal manera que cualquiera que sean sus cambios éstos generan otros cambios dentro de él mismo. Gracias a la plasticidad del sistema nervioso (especialmente entre vertebrados y más aún en mamíferos) no hay interacción que no deje cambios estructurales en toda la red. es que las neuronas. o se desintegra. el sistema nervioso opera como una red cerrada de cambios de relaciones de actividad entre sus componentes.Clausura operacional: El sistema nervioso puede definirse como un sistema que tiene una clausura operacional: "Esto es. en un sentido estricto. sino en las características locales de las conexiones dentro de los grandes grupos de neuronas (en las ramificaciones finales y sinapsis.alterando el peso sináptico). y la efectividad de esta acción se mide siempre desde una pregunta planteada por el observador. un recuerdo o una intención (por ejemplo: el nombre de su amo en un perro). Plasticidad: La plasticidad del sistema nervioso alude a su capacidad de continuo cambio estructural. involucran. por necesidad de su operar interno." (p. a todo el sistema nervioso. "Notemos bien entonces que la evaluación de si hay conocimiento presente o no. es decir no puede localizarse o fijarse un sentimiento."(p. incluyendo su sistema nervioso.140) Además. Conocimiento: Es acción efectiva en el dominio señalado. Eso es lo que el observador puede describir como aprendizaje. "Lo que está ocurriendo. En otras palabras. y su operar consiste en mantener ciertas relaciones entre sus componentes invariantes frente a las continuas perturbaciones que generan en él tanto la dinámica interna como las interacciones del organismo que integra. se da siempre en un contexto relacional en el . Y esto sucede por dos razones: los cambios estructurales gatillados se distribuyen por la red "porque la conducta de responder a un nombre es una descripción que hace un observador de ciertas acciones que resultan de ciertas configuraciones sensomotoras que." (p. sin embargo.146). Los cambios estructurales producidos "no pueden ser nunca localizados ni vistos como algo propio de cada experiencia". selecciona los cambios estructurales que le permiten seguir operando. Pero el cambio estructural del sistema nervioso no sucede a nivel de sus "grandes líneas de conectividad" (que ya están fijadas para cada especie). La riqueza o valor de la plasticidad del sistema nervioso radica en que sus transformaciones permanecen congruentes con las interacciones que establece el organismo con el medio. el organismo que integran y el medio en que éste interactúa operan recíprocamente como selectores de sus correspondientes cambios estructurales y se acoplan estructuralmente entre sí: el operar del organismo. como consecuencia de su clausura operacional el sistema nervioso aumenta y contribuye a la autonomía propia de los seres vivos.

Resumen: ``El sistema nervioso participa en los fenómenos cognoscitivos de dos manera complementarias." (p. La segunda es a través del abrir para el organismo nuevas dimensiones de acoplamiento estructural.149). una vez que se originan organismos con sistema nervioso. visuales.1 Los fenómenos sociales: La fenomenología de tercer orden La fenomenología de tercer orden se da cuando hay un acoplamiento de tercer orden: i. y más obvia.165). al hacer posible en el organismo la asociación de una gran diversidad de estados internos con la diversidad de interacciones en que éste puede entrar." (p. Después de haber analizado el acoplamiento estructural de segundo orden el de tercero no debería de sorprender. pero como un resultado natural de la congruencia de sus respectivas derivas ontogénicas. Visto así toda conducta observada puede ser caracterizada como cognitiva. es a través de la ampliación del dominio de estados posibles del organismo que surge de la tremenda diversidad de configuraciones sensomotoras que el sistema nervioso puede permitir.155). auditivos. etc.'' (p. El acoplamiento estructural entre organismos a través de mecanismos de interacción (químicos. estos acoplamientos se dan. comunicación y cultura Tomaremos por fenómenos sociales los "fenómenos asociados a unidades de tercer orden. cuando dos o más indivíduos metacelulares se acoplan estructuralmente a través de una historia de interacciones recurrentes.149). que tienen que ver con su modo particular de operar como una red neuronal con clausura operacional como parte de un metacelular. si los organismos participan en interacciones recurrentes. Es con respecto al efecto que el observador espera cómo él valora los cambios estructurales que se gatillan en el organismo" (p.e. y que es la clave de su participación en el operar del organismo. con distinta complejidad y estabilidad. 7.que los cambios estructurales que las perturbaciones gatillan en un organismo aparecen para el observador como un efecto sobre el ambiente. "De hecho.2 Fenómenos sociales.) permite generar un nuevo dominio de fenómenos que no pueden ser generados por los individuos aislados: es la fenomenología de tercer grado. La fenomenología de tercer orden se basa en que "los organismos participantes satisfacen . La primera. 7.

" Y parece que aquí Maturana y Varela no se dieran cuenta de que el acoplamiento estructural de los participantes se da precisamente gracias al significado. son estables a través de generaciones. "Lo cultural es un fenómeno que se hace posible como un caso particular de conducta comunicativa. La imitación es el típico modo de interacción que se repite entre generaciones (modelo de interacción filogenéticamente estable) en los vertebrados." Estas conductas son asociables a términos semánticos precisamente porque se refieren al significado de una palabra siendo el significado de una palabra.. Todo acoplamiento estructural da lugar a conductas coordinadas observables.165). porque significado no puede ser otra cosa que el conjunto de patrones sensomotores estructurados a través de los actos comunicativos. Las conductas culturales se adquieren o heredan a través de la imitación y la selección conductual intragrupal sobre los más jóvenes. porque nuestra actividad sensomotora está organizada o estructurada de acuerdo a conductas comunicativas. las designamos como conductas culturales.. De esta manera si el observador describe a observadores que actúan bajo patrones de actividad neuronal regidos por los mismos códigos lingüístico-sociales (culturales) que la descripción." (p. entonces el observador puede asociar descripción (en términos semánticos) y acoplamiento estructural. Pero Varela sigue: "Esto es.165). el establecimiento ontogenético de un dominio de conductas comunicativas [conductas coordinadas recurrentes de acoplamiento social] puede ser descrito como el establecimiento de un dominio de conductas coordinadas asociables a términos semánticos.1 Descripciones semánticas Dicen Maturana y Varela que "(." (p.170). como si lo determinante de la coordinación conductual así producida fuese el significado de lo que el observador puede ver en las conductas.sus ontogenias individuales fundamentalmente mediante sus acoplamientos mutuos en la red de interacciones recíprocas que conforman al constituir las unidades de tercer orden." (p. Se entiende por comunicación las conductas que se realizan en dominios de acoplamiento social. "Vamos a entender como comunicación al mutuo gatillado de conductas coordinadas que se da entre los miembros de una unidad social"(p. Hay formas filogenéticas y formas ontogenéticas de comunicación como podía esperarse. y no en el acoplamiento estructural de los participantes.) para nosotros como observadores. un patrón sensomotor.170). "Las configuraciones conductuales que. adquiridas ontogenéticamente en la dinámica comunicativa de un medio social. 8 Dominios lingüísticos y conciencia humana 8. .

.." Seguimos: "(. mientras que su teoría permite construir una noción de significado mucho más enriquecedora. Comunicación: Conductas que se dan en el dominio de acoplamiento social. . es esta condición la que rasaltamos al designar a esta clase de conductas como constituyendo un dominio lingüístico entre los organismos participantes. 9 Comunicación.) las conductas lingüísticas humanas son. y los organismos participantes de un dominio lingüístico empiezan a operar en un dominio semántico". Conductas culturales: conductas estables entre generaciones y adquiridas ontogenéti-camente en el medio comunicativo social. "Es decir.Mi desacuerdo con los autores en este punto se debe a que siguen manteniendo un sentido referencial del término "significado" (sin haber construido uno en base a su teoría general de la biología). Más aún. surge el observador. lenguaje y semántica 9.1 Recapitulemos sobre comunicación. Las conductas culturales son un caso particular de conductas comunicativas. Sólo cuando se produce esta reflexión lingüística hay lenguaje. leguaje y semántica Fenomenología social o de tercer orden: se da como resultado del acoplamiento estructural entre metacelulares a través de una historia de interacciones mutuas recurrentes. el dominio lingüístico mismo pasa a ser parte del medio de interacciones posibles. Así lo demuestra el propio texto: "Es esta cualidad de las conductas comunicativas ontogénicas de poder aparecer como semánticas para un observador que trata de cada elemento conductual en ellas como si fuese una palabra lo que permite relacionar estas conductas con el lenguaje humano. Conductas comunicativas: Conductas coordinadas recurrentes de acoplamiento social. conductas en un dominio de acoplamiento estructural ontogénico recíproco que los seres humanos establecemos y mantenemos como resultado de nuestras ontogenias colectivas. de hecho." El lenguaje permite la re-flexión y la recursividad posibilitando a quien opera en el lenguaje describirse a sí mismo y a las propias interacciones lingüísticas y a los patrones lingüísticamente estructurados de actividad nerviosa.

Descripción en términos semánticos: "Toda vez que un observador describe las conductas de interacción entre organismos como si el significado que él asume que ellas tienen para los participantes determinase el curso de tales interacciones.199). indudablemente posibilitada por el lenguaje y su capacidad autorrecursiva. Sin embargo puede producir efectos en el sistema nervioso pero el sujeto no es capaz de saber porqué. el observador hace una descripción en términos semánticos" (p. cuya estabilidad depende de la estabilidad genética de la especie y no de la estabilidad cultural. El lenguaje organiza la actividad nerviosa a la que por otro lado no tenemos acceso directo si no es a través del lenguaje mismo.Conductas lingüísticas: Conductas comunicativas ontogénicas (producto de acoplamiento estructural ontogénico -no filogenéticas). pueden no ser culturales en tanto que no tienen porqué ser transgeneracionalmente estables.e. Los experimentos hechos con sujetos a los que se les ha cortado el cuerpo calloso y por tanto tienen separados los dos hemisferios del cerebro (con el consiguiente «aislamiento» de la capacidad del lenguaje) demuestran que: No hay recursividad (ni consciencia) sobre aquello hacia lo que no hay acceso del lenguaje. Conjunto de conductas regidas por patrones sensomotores estructurados a través del lenguaje.193). ." (p. Consciencia: La conciencia aparece junto con la capacidad autoreflexiva. Podemos resumir lo anteriormente dicho en los siguientes 4 puntos: "el operar recursivo del lenguaje es condición sine qua non para la experiencia que asociamos a lo mental. El conjunto de conductas lingüísticas establece el dominio lingüístico. se da cuando las descripciones lingüísticas son elementos del dominio de interacciones.180) Lenguaje: lo propio del lenguaje es la reflexión (recursividad) lingüística. En el ser humano "el lenguaje hace que esta capacidad de reflexión sea inseparable de su identidad" (p. Conductas comunicativas instintivas: Son las conductas comunicativas no culturales: i.

) A la inversa... Por el contrario." (p. como la aparición del lenguaje en el hombre (y de todo el contexto social en el que aparece) genera este fenómeno inédito -hasta donde sabemos.) Es nuestra historia de interacciones recurrentes la que nos permite un acoplamiento estructural interpersonal efectivo.. como fenómeno en la red de acoplamiento social y lingüístico. (. Vimos luego que el sistema nervioso genera una dinámica conductual a través de la creación de relaciones de actividad neuronal interna en su clausura operacional.(. una vez que pertenecemos a un dominio de acoplamiento humano.)" "La estructura obliga.199) para ello: "en la red de interacciones lingüísticas en que nos movemos. lo mental no es algo que está dentro de mi cráneo. Esa actividad nerviosa queda organizada "de manera que encaja en la coherencia de nuestra deriva ontogénica"(p. Esta nueva dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como conciencia y como «nuestra» mente.. 10 Recapitulación: "Vimos que un ser vivo se conserva como unidad bajo continuas perturbaciones del medio y de su propio operar. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación.." "(.. es dentro del lenguaje mismo que el acto de conocer.199) Y consecuentemente nuestra adaptación al medio y nuestra supervivencia. Los humanos somos inseparables de la trama de acoplamiento estructurales tejida por la «trofolaxis» lingüística permanente. no es un fluido de mi cerebro: la conciencia y lo mental pertenecen al dominio de acoplamiento social y es allí donde se da su dinámica. Más aún. El lenguaje no fue nunca inventado por un sujeto solo en la aprehensión de un mundo externo. mantenemos una continua recursión descriptiva que llamamos yo que nos permite conservar nuestra coherencia operacional lingüística y nuestra adaptación en el dominio del lenguaje. . y no puede. ser usado como herramienta para revelar un tal mundo.. (. por tanto. en todos los niveles. Es también desde allí que lo mental y la conciencia operan como selectores del cambio que sigue nuestra deriva estructural ontogénica. y encontrar que compartimos un mundo que estamos especificando en conjunto a través de nuestras acciones. está organizado de manera que genera regularidades internas. El sistema vivo.de lo mental y de la conciencia de sí como la experiencia más intima de lo humano. se produce el mismo fenómeno. podemos tratarnos a nosotros mismos como fuentes de interacciones lingüísticas selectoras de nuestro devenir. entonces. sólo que la coherencia y estabilización de la sociedad como unidad se producirá esta vez mediante los mecanismos hechos posibles por el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje..)" "Es así. en esta «trofolaxis» lingüística.

sino porque somos en el lenguaje.. una manera de ocultar. The realization of the living. Nos encontramos a nosotros mismos en este acoplamiento. trae un mundo a la mano. (. 11 El árbol del conocimiento. La tradición es. . como estable. no como el origen de una referencia ni en referencia a una origen. editors.) El mecanismo biológico nos señala que una estabilización operacional en la dinámica del organismo no incorpora la manera cómo se originó." (p. The realization of the living.." (p. and Varela.. nos encontramos nítidamente con nuestro propio ser. Dordrecht. en un continuo ser en los mundos lingüísticos y semánticos que traemos a la mano con otros.206). and Varela.. H. F.205) "Aquel bagaje de regularidades propias del acoplamiento de un grupo social es su tradición biológica y cultural. D.. Maturana.. como regular.en la coordinación conductual que el lenguaje es. (." (pp.. todo mundo traído a la mano oculta necesariamente sus orígenes. y la reflexión que permite ver lo obvio sólo opera con lo que perturba esa regularidad." (p. El conocer el conocer no se arma como un árbol con un punto de partida sólido que crece gradualmente hasta agotar todo lo que hay que conocer.. Orígenes. al mismo tiempo que una manera de ver y actuar. In Maturana. Reidel Publishing Company. Toda tradición se basa en lo que una historia estructural ha acumulado como obvio. sino que de hecho funda el punto de partida que permite su explicación científica. Nos realizamos en un mutuo acoplamiento lingüístico.) al intentar conocer el conocer. sin embargo.200-201).) El reconocimiento de esta circularidad cognoscitiva. Autopoiesis. F. sino como un modo de continua transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con los otros seres humanos. H. (1984). no constituye un problema para la comprensión del fenómeno del conocer. Circularidad otra vez: "(. (1980).) las palabras en el lenguaje (en la reflexión lingüística) pasan a ser objetos que ocultan las coordinaciones conductuales que las constituyen (operacionalmente) en el dominio lingüístico. tradición e historia: "A través de esta continua recursividad. F. and Varela. El árbol del conocimiento. pages 73-138. no porque el lenguaje nos permita decir lo que somos. Autopoiesis and Cognition. H. Holland. (.. 206-207) Bibliografía Maturana.

H. Shambala. Boston. and Varela. F. . Maturana. (1988). The Tree of Knowledge. Las ciencias cognitivas: tendencias y perspectivas. Cartografía de las ideas actuales. (1987). 1996. Este documento esta hecho con LATEX2e sobre licencia GPL (software libre). F. en Donostia a 08-05- 03. 1998. Gedisa. Conocer. Debate. Varela.