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GEOGRAFIA POLTICA: LAS FRONTERAS1

QU SON LAS FRONTERAS Y PARA QU SIRVEN


La Historia y la Geografa cambian al galope
Jacques Delors, El Pas, 31-VIII-91 Hemos visto cmo el espacio fsico es diverso y continuo y
cmo en l se van estableciendo diferencias culturales y
Los Estados se han situado sobre la Tierra delimitando su polticas introducidas por los diversos grupos sociales segn
territorio con fronteras a lo largo del tiempo. La Historia y los sus necesidades. Sabemos que hay un factor geogrfico de
hombres son los principales responsables de las fronteras enorme importancia y ste es el hombre organizndose en
actuales que se han reducido, ampliado o desaparecido segn sociedad. Al hacerlo ha ido trazando sus lmites, fijando su
ha transcurrido la vida de los pueblos. territorio.
Con el estudio de las fronteras se inici en el siglo pasado la La palabra TERRITORIO es fundamental para la comprensin
rama de la Geografa llamada Geografa Poltica que alcanz de lo que es una frontera.
su plenitud con la escuela geopoltica de Ratzel, que El rea de dominio de un elemento geogrfico importante es
perteneca a ella, defini la frontera como el resultado de la para los gegrafos un territorio; segn las leyes, la tierra
dinmica histrica actuando sobre marcos naturales, que no donde se asienta un Estado es su territorio y las fronteras
se concreta en una simple lnea sino en una ancha zona donde son los lmites del mismo. As, la territorialidad ha cubierto la
se concentran las fuerzas de los Estados colindantes. Esta Tierra con una intrincada red de fronteras.
definicin estaba, por otra parte, muy de acuerdo con las ideas Las fronteras han sido definidas como isobaras polticas, es
imperialistas de la poca. decir, lneas semejantes que soportan durante cierto tiempo el
Aunque las teoras de esta nueva ciencia prendieron en otros equilibrio entre las presiones ejercidas por los Estados
pases como Francia, fueron los gegrafos alemanes de limtrofes. Son un lmite, durante mucho tiempo blando y
principios de siglo los que la trabajaron a fondo, en buena provisional, que puede convertirse en rgido y permanente.
parte parca combatir con sus conclusiones lo estipulado por el Las fronteras sirven para fijar el rea territorial exacta
Tratado de Versalles. de un Estado, su base fsica. Traducen sobre el mapa la
Por tanto en la poca de Entreguerras cuando el estudio y el cohesin creciente que l mismo ha ido adquiriendo. A veces
debate sobre las fronteras han tenido un desarrollo y unas son lneas arbitrarias, totalmente ajenas al entorno natural y a
consecuencias ms trascendentales por el apoyo que algunos las caractersticas de la poblacin. Es el caso de muchos
gegrafos hicieron a la poltica practicada por el III Reich. Estados africanos cuyos territorios plantean hoy graves
A finales del siglo XX, el tema de las fronteras volvi a cobrar problemas de delimitacin.
importancia ya que, pese a valorarse el universalismo, los aires Las fronteras pueden ser, aunque no necesariamente,
nacionalistas estaban impregnndolo todo. conflictivas y han dado origen a numerosas guerras. La
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Mara Jos Zapatero Molinero, El mundo actual, Geografa Poltica, col. Historia nos ofrece ejemplos de salidas consensuadas a
Qu es, ediciones Granada, Madrid, 1997. pp. 74-83.

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conflictos fronterizos y salidas violentas a los mismos, como en Durante la Edad Media se sealaron zonas de influencia, no
el caso de la invasin de Kuwait por Irak. fronteras reales. Son las marcas del Imperio Carolingio y
las tierras de nadie de la reconquista espaola que
expresan la extrema fluidez de los asentamientos humanos en
esta poca.
En el siglo XVII, poca del racionalismo y de la formacin del
Estado moderno, nacen las fronteras con el sentido que tienen
actualmente y, por primera vez, cartgrafos, ingenieros y
estrategas utilizaron la teora de las crestas divisorias en
un tratado de paz como el de los Pirineos en 1659.
Las fronteras se afirmaron despus de la poca napolenica
cuando los Estados alentados por el nacionalismo del
momento y por la consolidacin del modelo liberal tuvieron
que ponerse unos lmites finos y precisos, unos caparazones
defensivos y aduaneros que legitimaran su soberana ante el
extranjero. El siglo XIX vio cambios fundamentales en el mapa
europeo, trazndose nuevas fronteras que dieron lugar a
Estados actuales como Grecia, Blgica, Alemania e Italia.
Al mismo tiempo los europeos se repartieron los continentes
LA HISTORIA DE LAS FRONTERAS dando lugar a lo que fueron fronteras del futuro.
Problemas de lmites de influencia y fronterizos, llevaron, entre
Hay una historia de las fronteras, ya que al haber sido otros, a las dos Guerras mundiales, donde se lleg a
establecidas por los hombres a travs de los tiempos han materializar la frontera creando verdaderas lneas defensivas
variado en la fisonoma y carcter que hoy presentan, y (lnea Maginot)
tambin en los objetivos poltico- econmicos y militares que Tras el descalabro fronterizo provocado por la Alemania de
cumplan. Hitler, el final de la Segunda Guerra Mundial supuso una nueva
En las primeras civilizaciones las fronteras no existan pues la remodelacin del mapa de Europa. La consiguiente creacin
amplitud del espacio a ocupar por los imperios era enorme. de la ONU fue una puerta abierta para que, con la
Los creadores de las primeras fronteras polticas fueron los descolonizacin, especialmente intensa en los aos 60, se
chinos y los romanos que fijaron lneas fronterizas fortificadas. llegara a la compartimentacin total de la Tierra.
Los limes romanos y la Gran Muralla china, establecidas Como balance final se aportan los siguientes datos:
frente a los pueblos marginales de los Germanos y los Europa, el continente ms acabado, ha presenciado en los
Mogoles. aos transcurridos desde 1815, 67 alteraciones fronterizas,

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mientras que un Estado europeo ha desaparecido, como Las fronteras han planteado y plantean graves problemas. Es
promedio, una vez cada tres aos. evidente que, como dice Hagget, el mapa poltico del
Slo en el siglo XX, sin contar las dos Guerras Mundiales, hubo mundo se mantiene en su sitio a un precio muy alto.
17 conflictos independentistas, 5 de ellos desde 1950. El mismo gegrafo analiza por qu razones de tipo geogrfico
En el mbito mundial, a principios de la dcada de los 80, las fronteras pueden sen conflictivas. Resumiendo son: por el
existan alrededor de 70 Estados que mantenan disputas acceso al mar, por el cambio en el curso de los ros, por el
fronterizas con uno o ms de sus vecinos. control del caudal de agua de lagos y ros (Israel y sus vecinos
disputndose el caudal del Jordn), por la posicin de un
recurso estratgico (el petrleo, hoy) o cultural (Jerusaln en
tiempo de las Cruzadas y en la actualidad), por problemas
planteados por grupos minoritarios fronterizos (los kurdos)...
Otros estudiosos del tema consideran que el nmero de
vecinos que tiene un Estado es una posible causa de conflictos
fronterizos.
Las fronteras, hoy en da, han dejado de ser un obstculo
concreto y til como lnea de defensa. No obstante, an las
ms artificiales, continan siendo lnea de divisin entre
estructuras administrativas, unidades monetarias, y marcos
psicosociales distintos. Determinados intereses, y
determinadas asociaciones tcnicas y financieras las
mantienen, y la mano de obra las traspasa segn el juego de
la oferta y la demanda (frontera Mxico-EEUU).
Si consideramos lo que significan para la vida real de las
poblaciones las fronteras de hoy quedan desdibujadas y casi
borradas, especialmente las de los pases desarrollados. Los
medios de comunicacin y las grandes compaas comerciales
uniforman los modos de vida aunque la realidad poltica,
jurdica y desarrollo de uno y otro lado pueden ser muy
diferentes.
PROBLEMTICA DE LAS FRONTERAS
Es evidente tambin que caminamos hacia una visin cada vez
ms global de la relacin entre los Estados y que la realidad
demuestra que la frontera no es un muro infranqueable para

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cuestiones consideradas como de poltica interior, as ocurre relacin de fuerzas que, a lo largo de la Historia, ha habido
con los desastres ecolgicos (la catstrofe de Chernobil, la entre los Estados. Si as no fuera cabra preguntarnos por qu
contaminacin del Rhin por la fbrica Suiza de Sandoz), los Pirineos separan y los Alpes no?, por qu el Rhin es
sanitarios (el SIDA) y humanos (los albaneses tratando frontera slo en parte de su curso?, por qu hay islas-estado
intilmente de instalarse en Italia). como Cuba e islas repartidas entre varios Estados como
Borneo?
UNA APROXIMACIN A LOS TIPOS DE FRONTERAS
LAS FRONTERAS ARTIFICIALES
EL MITO DE LAS FRONTERAS NATURALES
Las fronteras artificiales suelen ser geomtricas y
Una simple mirada al mapa nos permite saber que existen estar dibujadas sobre el mapa siguiendo generalmente
fronteras naturales y fronteras artificiales. Las el trazado de los meridianos y los paralelos. Son
primeras son aquellas que siguen accidentes fronteras jvenes, creadas en los dos ltimos siglos como
geogrficos, como son las lneas de cumbres, las divisorias divisoria entre territorios poco poblados como Canad y EEUU,
de aguas, los cauces de los ros, las costas... Pero aunque o territorios poblados por pueblos que no podan intervenir en
nunca estos apoyos naturales puedan identificarse con las su reparto, caso de las fronteras de muchos Estados africanos.
fronteras, stas nunca son naturales, sino que siempre El problema de muchas fronteras artificiales, falsas y absurdas,
fueron y continuarn siendo creaciones de los hombres. que se hicieron en la descolonizacin, tal vez un mal menor en
El mito de las fronteras naturales ha causado mucho mal en la su momento, acarrean hoy graves conflictos. La Antrtida, el
Historia y en realidad puede demostrarse cmo los conjuntos continente anecmene, se ha repartido en zonas de influencia
polticos no se acoplan necesariamente sobre los conjuntos siguiendo el mismo sistema, aunque en l no haya
naturales. Podemos encontrarnos con alguna excepcin como propiamente fronteras interestatales.
son los casos de los Estados insulares de Cuba y Malta, pero la
mayora de las veces las fronteras van por un camino y los FRONTERAS TERRESTRES, ACUTICAS, AREAS Y
bordes de las regiones naturales por otro, producindose CSMICAS
intersecciones entre conjuntos creados por el hombre y
diversos conjuntos producto del medio natural. Si seguimos mirando el mapa y nos detenemos en cuestiones
Como ejemplo podemos citar a Espaa, producto histrico ms complejas que representan con mayor precisin los
asentado sobre diferentes conjuntos espaciales fsicos: una mbitos de poder de los Estados, veremos que los lmites
pennsula, unos archipilagos, diversos climas y cuencas polticos no se fijan solamente en la tierra sino que tambin los
fluviales que tiene que compartir con otro estado. hay en las masas de agua, en los aires y hasta en el cosmos.
Las fronteras no las determina la naturaleza, aunque a veces As se establecen las delimitaciones de las aguas territoriales
esos lmites coincidan con los sealados por ella, sino la los espacios areos y los dominios galcticos, dibujadas

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por problemticos e imprecisos lmites. Es el caso de las 200 que hay fronteras abiertas, que se viven con gran
millas de los Estados del Sudeste asitico y China, o los flexibilidad ya que su existencia tiene escasa repercusin en el
problemas que se estn planteando a las lneas areas tipo de vida de la gente que est a uno u otro lado. El ejemplo
comunitarias europeas para el ao 1992, debidos a la ms palpable de este tipo son las fronteras centroeuropeas,
saturacin de su espacio areo. los pases situados a orillas del Rhin, cuya prctica
desaparicin puede ser obra de la Unin Europea. Por el
FRONTERAS Y ASENTAMIENTOS DE PUEBLOS contrario hay fronteras cerradas de escasa permeabilidad,
aunque pocas fronteras han mantenido esta circunstancia
Si nos planteamos cul ha sido el origen de las fronteras en durante mucho tiempo.
relacin con el asentamiento de los pueblos que delimitan,
veremos, ayudados por mapas histricos, que hay fronteras
que en su trazado se adaptan casi al milmetro a la
territorialidad creada por el pueblo que definen, stas son las
fronteras subsecuentes, siendo las de Francia las que ms
se aproximan a este tipo.
Puede ocurrir que la frontera haya sido trazada antes del
asentamiento de la poblacin y que sta se adapte
plenamente a los lmites fijados, stas son las llamadas
fronteras antecedentes, de las cuales es ejemplo la que
separa las tierras casi despobladas de EEUU y Canad.
Si territorialidades creadas por el asentamiento de poblaciones
son anteriores al trazado de las fronteras y stas no respetan
los lmites de las mismas nos encontramos con las fronteras
superpuestas, como son los lmites que entre India y
Pakistn se fijaron en 1948. Los Estados africanos como
Nigeria, Tanzania y Zambia, tenan sentido como zonas de
influencia de la colonizacin, pero tienen poco que ver en sus
lmites con las discontinuidades culturales y medioambientales Material didctico elaborado por Profa. Martha Hernndez Baos.
de sus territorios.
CMO SE VIVEN LAS FRONTERAS?

Si finalmente nos planteamos la cuestin, no por ms sutil


menos real, de cmo se viven las fronteras, comprobaremos