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Hiptesis Gaia

en otros planetas. Uno de los problemas a resolver se-


ra el encontrar los criterios que deberan seguirse para
lograr detectar cualquier tipo de vida. A Lovelock le lla-
m la atencin las radicales diferencias que existan entre
la Tierra y los dos planetas ms prximos, fue la singu-
laridad de las condiciones de la Tierra lo que le llev a
formular su primera hiptesis.[2]

2 Fundamentos

Esta teora se basa en la idea de que la biosfera autorregu-


la las condiciones del planeta para hacer su entorno fsico
(especialmente temperatura y qumica atmosfrica) ms
hospitalario con las especies que conforman la vida. La
hiptesis Gaia dene esta hospitalidad como una com-
El estudio de la habitabilidad planetaria est parcialmente ba- pleta homeostasis.[3] Un modelo sencillo que suele usarse
sado en una extrapolacin del conocimiento de las condiciones para ilustrar la hiptesis Gaia es la simulacin del mundo
terrestres, ya que actualmente la Tierra es el nico planeta en el de margaritas.[4]
que se conoce la presencia de vida.
Segn la segunda ley de la termodinmica, un sistema
cerrado tiende a la mxima entropa. En el caso del pla-
La hiptesis Gaia es un conjunto de modelos cientcos neta Tierra su atmsfera debera hallarse en equilibrio
de la biosfera en el cual se postula que la vida fomenta qumico, todas las posibles reacciones qumicas ya se ha-
y mantiene unas condiciones adecuadas para s misma, bran producido y su atmsfera se compondra mayori-
afectando al entorno. Segn la hiptesis Gaia, la atms- tariamente de CO2 (Se estim que la atmsfera debera
fera y la parte supercial del planeta Tierra se comportan componerse de, aproximadamente, un 99 % de CO2 ) sin
como un todo coherente donde la vida, su componente apenas vestigios de oxgeno y nitrgeno. Segn la teora
caracterstico, se encarga de autorregular sus condiciones de Gaia, el que al da de hoy la atmsfera la compongan
esenciales tales como la temperatura, composicin qu- un 78 % de nitrgeno, 21 % de oxgeno y apenas un 0,03
mica y salinidad en el caso de los ocanos. Gaia se com- % de dixido de carbono se debe a que la vida, con su
portara como un sistema auto-regulador (que tiende al actividad y su reproduccin, mantiene estas condiciones
equilibrio). La hiptesis fue ideada por el qumico James que la hacen habitable para muchas clases de vida.[5]
Lovelock en 1969[1] (aunque publicada en 1979) siendo
apoyada y extendida por la biloga Lynn Margulis.[1] Lo- Con anterioridad a la formulacin de la hiptesis Gaia se
velock estaba trabajando en ella cuando se lo coment al supona que La Tierra posea las condiciones apropiadas
escritor William Golding, fue ste quien le sugiri que la para que la vida se diese en ella, y que esta vida se ha-
denominase Gaia, diosa griega de la Tierra (Gaia, Gea ba limitado a adaptarse a las condiciones existentes, as
o Gaya).[1] como a los cambios que se producan en esas condicio-
nes. La hiptesis Gaia lo que propone es que dadas unas
condiciones iniciales que hicieron posible el inicio de la
vida en el planeta, ha sido la propia vida la que las ha ido
1 Origen de la hiptesis modicando, y que por lo tanto las condiciones resultan-
tes son consecuencia y responsabilidad de la vida que lo
Lovelock fue llamado por la NASA en 1965 para partici- habita.
par en el primer intento de descubrir la posible existencia Para explicar cmo la vida puede mantener las condicio-
de vida en Marte. Particip como asesor de un equipo nes qumicas de Gaia, Margulis ha destacado la gran ca-
cuyo objetivo principal era la bsqueda de mtodos y sis- pacidad de los microorganismos para transformar gases
temas que permitieran la deteccin de vida en Marte y que contienen nitrgeno, azufre y carbono.

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2 3 DIFERENTES HIPTESIS

2.1 Hiptesis inicial de Lovelock 3.1 Las conferencias internacionales sobre


la hiptesis Gaia
Lovelock deni Gaia como:
En 1985 se celebr en la Universidad de Massachusetts la
una ciudad compleja que implica a la bios- Primera Conferencia sobre la Hiptesis Gaia, con el ttulo:
fera, atmsfera, ocanos y tierra; constituyen- Es la Tierra un organismo vivo?.[8]
do en su totalidad un sistema ciberntico o re-
troalimentado que busca un entorno fsico y Posteriormente, en 1988 el climatlogo estadounidense
qumico ptimo para la vida en el planeta. Stephen Schneider organiz la Segunda Conferencia
Gaia, una nueva visin de la vida sobre la Gaia,[9] donde James Kirchner critic la hiptesis Gaia
Tierra.[1] por su imprecisin y arm que Lovelock y Margulis no
haban presentado una hiptesis Gaia, sino cuatro:

Con su hiptesis inicial, Lovelock armaba la existencia Gaia Coevolucionaria: hiptesis que arma que la
de un sistema de control global de la temperatura, compo- vida y el medio ambiente han evolucionado de una
sicin atmosfrica y salinidad ocenica. Sus argumentos manera vinculada. Kirchner indic que esta idea ya
eran: era aceptada cientcamente y no era nueva.
Gaia Homeosttica: arma que la vida mantiene la
La temperatura global de la supercie de la Tierra estabilidad del entorno natural, lo que permite que la
ha permanecido constante, a pesar del incremento vida pueda seguir existiendo. Esta hiptesis se puede
en la energa proporcionada por el Sol. dividir a su vez, en Gaia dbil y Gaia fuerte, como
La composicin atmosfrica permanece constante, se indica a continuacin.
aunque debera ser inestable. Gaia Geofsica: la hiptesis Gaia gener inters por
La salinidad del ocano permanece constante. los ciclos geofsicos, lo cual dio lugar a una nueva in-
vestigacin interesante en la dinmica geofsica te-
Ejemplos:[6] rrestre.
Valores de gases atmosfricos en diversos planetas: Gaia Optimizada: Gaia dio forma al planeta de una
manera que hizo un ambiente ptimo para la vida en
CO2 : Marte 95 %, Venus 98 %, Tierra (sin vida) 98 su conjunto. Kirchner arm que esto no era com-
%, Tierra (con vida) 0,03 %. probable y por lo tanto no era cientco.
O2 : Marte 0,13 %, Venus trazas, Tierra (sin vida)
Segn Kirchner, se puede dividir la hiptesis original
trazas, Tierra (con vida) 21 %.
(Gaia Homeosttica) en un rango de hiptesis, desde la
innegable Gaia Dbil, hasta la radical y en su opinin no
comprobable Gaia Fuerte.[10]
3 Diferentes hiptesis
De esta manera, en una Gaia Dbil, la propia biosfera
actuara como un sistema auto-organizado que mantiene
La hiptesis Gaia, segn sus defensores, puede ayudar a
un meta-equilibrio que permite la vida. Sin embargo, una
entender la historia de la Biota (taxonoma) as como pre-
Gaia Fuerte incluira la biosfera, la atmsfera, los oca-
ver cambios futuros, pudiendo llegar a ser de gran ayuda
nos y la tierra, dentro de un sistema retroalimentado para
en todo lo relacionado con la ecologa.
conseguir un entorno fsico y qumico ptimo para la vi-
Gaia tambin ha sido considerada una teora metafsica al da en su conjunto en el planeta en donde los organismos
presentar a la Tierra como un organismo vivo, algo de lo se reproducen, controlan y adaptan basndose a los cam-
que Margulis se deende: bios ecolgicos que va sufriendo el sistema de acuerdo a
su evolucin.
Se ha llamado Gaia a la diosa de la Tie-
rra o a la Tierra considerada como un organis- La tercera conferencia Gaia (Segunda Conferencia Chap-
mo. Estas frases pueden conducir a conclusio- man sobre la hiptesis Gaia) tuvo lugar en Valencia,
nes equivocadas [] Rechazamos la analoga Espaa, en junio de 2000, y fue organizada por la
de que Gaia es un organismo individual, princi- Universidad de Valencia y la American Geophysical
palmente porque no hay ningn organismo que Union.[11]
se nutra de sus propios residuos ni que reci- En esta ocasin la atencin se centr en los mecanismos
cle por s mismo su propio alimento. Es mucho especcos por los cuales la homeostasis bsica a corto
ms apropiado decir que Gaia es un sistema in- plazo de la Tierra se pudo mantener en el marco de cam-
teractivo cuyos componentes son seres vivos. bios estructurales a largo plazo. De este modo, las prin-
Una revolucin en la Evolucin[7] cipales cuestiones que se pretendan aclarar en esta con-
ferencia eran:[12]
3

1. Cmo ha cambiado el sistema global biogeoqumi- De Castro mantiene una posicin crtica ante lo que tilda
co/clima llamado Gaia con el tiempo? Puede Gaia como abandono de una posicin de defensa de Gaia como
mantener la estabilidad del sistema en una escala de organismo vivo, abandono que achaca a los impulsores
tiempo, pero aun as experimentar cambios en esca- iniciales de la hiptesis Lovelock y Margulis. De Castro
las de tiempo ms largas? trata de argumentar como una Gaia denida como orga-
nismo vivo es compatible con la ciencia. De esta manera,
2. Cul es la estructura de Gaia? Los diferentes tipos el autor deende a Gaia orgnica como una teora cien-
de retroalimentaciones son sucientemente fuertes tca, que parte de la hiptesis inicial de Lovelock: que
como para inuir en la evolucin del clima? Gaia es un organismo evolutivo teleolgico no necesaria-
mente compatible con la teora de la seleccin natural de
3. Cmo se relacionan con la realidad los diferentes Darwin.[15]
modelos de procesos y los fenmenos de Gaia?, y
cmo pueden estos ayudar a entender Gaia?
4 Referencias
En octubre de 2006 se celebr en el campus de
la Universidad George Mason de Arlington, Virginia [1] Lovelock, James E. (1985). Gaia, una nueva visin de la
(Estados Unidos), una cuarta conferencia internacional vida sobre la Tierra. Ediciones Orbis. p. 15.
sobre la hiptesis Gaia.[13]
[2] Lovelock, James E. (1985). Gaia, una nueva visin de la
En esta conferencia se abord la hiptesis Gaia como vida sobre la Tierra. Ediciones Orbis. pp. 8-9.
ciencia y como metfora, buscando un medio para enten-
der cmo podramos empezar a solucionar problemas del [3] Lovelock, James E. (1985). Gaia, una nueva visin de la
Siglo XXI, como el calentamiento global y la destruccin vida sobre la Tierra. Ediciones Orbis. p. 16.
del medio ambiente.
[4] Watson, A.J.; J.E. Lovelock (1983). Biological homeos-
tasis of the global environment: the parable of Daisy-
world. Tellus 35B: 286-289.
3.2 La hiptesis Gaia en el rea hispa-
nohablante [5] Lovelock, James E. (1985). Gaia, una nueva visin de la
vida sobre la Tierra. Ediciones Orbis. pp. 34-35.
En el rea hispanohablante tambin se han realizado tra-
[6] Lovelock, James E. (1985). Gaia, una nueva visin de la
bajos de investigacin sobre la hiptesis Gaia. Algunos
vida sobre la Tierra. Ediciones Orbis. p. 40.
de estos trabajos han servido para corroborar partes im-
portantes de la hiptesis, como es el caso de los que se [7] Gaia y la colonizacin de Marte. Lynn Margulis y Oona
presentaron en la tercera conferencia Gaia de Valencia. West. Una revolucin en la Evolucin, pginas 227 y 229,
Editorial Universitat de Valencia, 2003.
Dentro de los trabajos presentados en Valencia estaba
el del investigador Ricardo Amils del Instituto de Fsica [8] Joseph, Lawrence E. (23 de noviembre de 1986).
Terica UAM/CSIC, que demostr que las bacterias que BRITAIN'S WHOLE EARTH GURU. The New York
habitan las aguas del ro Tinto (Huelva), con alta concen- Times. Consultado el 1 de diciembre de 2013.
tracin de metales pesados y muy cidas, no slo tole-
ran el hbitat sino que contribuyen con su metabolismo a [9] Turney, Jon. Lovelock and Gaia: Signs of Life (Revolu-
mantenerlo en esas condiciones.[11] tions in Science)

Asimismo, el estudio de los investigadores Carlos Pedrs [10] Kirchner, James W. (1989). The Gaia hypothesis: Can it
y Rafael Sim, del Instituto de Ciencias del Mar de Barce- be tested?". Reviews of Geophysics 27 (2): 223.
lona (CSIC), apunta a que el plancton marino emite ma-
yor cantidad de sulfuro de dimetilo cuando aumenta la [11] Simn, Federico (21 de junio de 2000). GEOLOGA
temperatura supercial de las aguas del mar. El aumen- Enfoque multidisciplinar La hiptesis Gaia madura en Va-
lencia con los ltimos avances cientcos. El Pas. Con-
to de la concentracin de este compuesto en la atmsfe-
sultado el 1 de diciembre de 2013.
ra contribuye a aumentar el albedo, por lo que se consi-
gue que una menor cantidad de radiacin solar alcance [12] American Geophysical Union. General Information,
las capas superciales ocenicas. Este efecto contribuye Chapman Conference on the Gaia Hypothesis, University
a disminuir la temperatura del agua, de manera que se of Valencia, Valencia, Spain, June 19-23, 2000. AGU
consigue una autorregulacin de la misma.[14] Meetings (pgina WebCache de Google, el original no se
encuentra) (en ingls). Consultado el 1 de diciembre de
Otro aporte terico importante sobre la hiptesis Gaia es
2013.
el realizado por el profesor Carlos de Castro Carranza,
del Grupo de Energa y Dinmica de Sistemas de la Uni- [13] Ocial Site of Arlington County Virginia. Gaia Theory
versidad de Valladolid. De Castro es autor de varias pu- Conference at George Mason University Law School (en
blicaciones sobre la teora Gaia orgnica. ingls). Consultado el 1 de diciembre de 2013.
4 5 BIBLIOGRAFA

[14] Pujol Gebelli, Xavier (1 de diciembre de 1999). El


plancton contribuye a regular el clima marino. El Pas.
Consultado el 1 de diciembre de 2013.

[15] de Castro Carranza, Carlos (25 de agosto de 2013). En


defensa de una teora Gaia orgnica. Ecosistemas. Revisa
Cientca de Ecologa y Medio Ambiente 22 (2). Consul-
tado el 1 de diciembre de 2013.

5 Bibliografa
J. Lovelock (1985). Gaia, una nueva visin de la vi-
da sobre la Tierra. Ediciones Orbis.
Gaia. Implicaciones de la nueva biologa. J. Love-
lock, Lynn Marguilis, H. Atlan, F. Varela, H. Matu-
rana y otros. Editorial Kairs. 1989.

Las edades de Gaia. J. Lovelock. Editorial Tusquets,


1993.

Una revolucin en la evolucin. Lynn Margulis.


Collecci Honoris Causa. Universitat de Valencia,
2003.

J. Lovelock (2006). La venganza de la tierra. La teo-


ra de Gaia y el futuro de la humanidad. Editorial
Planeta, 2007.
J. Lovelock (2000). Homenaje a Gaia. La vida de un
cientco independiente. Editorial Laetoli, 2005.
Carlos de Castro Carranza (2011). Teora Gaia Or-
gnica. Editorial Bubok.
5

6 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


6.1 Texto
Hiptesis Gaia Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Hip%C3%B3tesis_Gaia?oldid=92105882 Colaboradores: 4lex, Oblongo, Dodo, Ej-
meza, Triku, SimnK, Jsl, Elmigue, Gengiskanhg, Cinabrium, Rutrus, Airunp, Simkin~eswiki, Hari Seldon, LP, RedTony, Omega~eswiki,
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6.2 Imgenes
Archivo:The_Earth_seen_from_Apollo_17.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/97/The_Earth_seen_
from_Apollo_17.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: http://www.nasa.gov/images/content/115334main_image_feature_329_ys_
full.jpg
Artista original: NASA/Apollo 17 crew; taken by either Harrison Schmitt or Ron Evans

6.3 Licencia del contenido


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