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Qu es la Materia?

Desde tiempos remotos el hombre ha tratado de describir el mundo que lo


rodea a partir de observaciones y experimentaciones. El aire, el agua, la
tierra y todo lo que conocemos y utilizamos est formado de materia. Se
define sta como todo lo que ocupa un lugar en el espacio y posee
masa cuantificable.

El primer intento de descripcin de la materia se remonta a los griegos,


Aristteles propone la existencia de los 4 elementos (Agua, Fuego, Tierra
y Aire) a partir de los cuales se formaban todas las sustancias conocidas.
El filsofo griego Demcrito propuso la existencia de una unidad
fundamental en la materia, los tomos. Postul, entre otras cosas, que
stos eran indivisibles e imperturbables y no podan ser creados ni
destruidos. En aquel tiempo se conceba que el tomo como la porcin de
materia ms pequea, sin embargo nada se conoca respecto de su
conformacin, composicin y estructura.

Por lo tanto, la Materia es todo lo que ocupa espacio, tiene una


propiedad llamada masa y posee inercia. Cada ser humano es un
objeto material. Todos ocupamos espacio y describimos nuestra masa por
medio de una propiedad relacionada con ella, el peso. Todos los objetos que
vemos a nuestro alrededor son objetos materiales.
Los gases de la atmsfera, aunque invisibles, son ejemplos de la materia,
ocupan espacio y tienen masa.
La Materia est formada por componentes. Una muestra de materia
posee componentes determinados.

Por ejemplo: El agua est formada por dos sustancias simples, hidrgeno y
oxgeno, presentes en determinadas proporciones fijas. Un qumico dira
que la composicin en masa del agua es de 11,19 por ciento de hidrgeno y
88,81 por ciento de oxgeno.
La materia tambin posee propiedades y corresponde a las cualidades y
atributos que podemos utilizar para distinguir una muestra de materia de
otra. Las propiedades de la materia se agrupan generalmente en dos
categoras: Propiedades Fsicas y Propiedades Qumicas.
Una Propiedad Fsica es una propiedad que una muestra de materia tiene
mientras no cambie su composicin. En cambio una Propiedad Qumica, es
la capacidad de una muestra de materia para experimentar un cambio en
su composicin bajo ciertas condiciones.

Por Ejemplo : Cuando el agua lquida se congela formndose agua solida


(hielo), sin duda el agua parece diferente y, en muchos sentidos, lo es. Sin
embargo permanece inalterada la composicin en masa del agua 11,19 por
ciento de hidrgeno y 88,81 por ciento de oxgeno.
Algunas veces una muestra de materia cambia su aspecto fsico, es decir,
experimenta una transformacin fsica. En una transformacin fsica
pueden cambiar algunas de las propiedades fsicas de la muestra
de materia pero su composicin permanece inalterada.
En una transformacin qumica, una o ms muestras de materia se
convierten en nuevas muestras con composiciones diferentes. Por
tanto, la clave para identificar una transformacin qumica es
observar un cambio en la composicin.
Por ejemplo: Cuando se quema un papel tiene lugar una transformacin
qumica. Los componentes principales del papel son carbono, hidrgeno y
oxgeno. Los productos principales de la combustin son dos gases, uno de
ellos formado por carbono y oxigeno (dixido de carbono) y el otro por
hidrgeno y oxigeno (agua en forma de vapor). La capacidad de arder del
papel es un ejemplo de propiedad qumica.
La materia est formada por tomos. Un elemento qumico es una
sustancia formada por un solo tipo de tomos. Los compuestos
qumicos son sustancias en las que se combinan entre si tomos de
diferentes elementos qumicos. Actualmente se han identificado
millones de compuestos qumicos diferentes.
Una molcula es la entidad ms pequea posible en la que se
mantienen las mismas proporciones de los tomos constituyentes
que en el compuesto qumico.

Por ejemplo: Una molcula de agua est formada por tres tomos: dos
tomos de hidrgeno unidos a un solo tomo de oxgeno.
Definicin: Materia es todo lo que tiene masa y ocupa un lugar en el
espacio.
La Qumica es la ciencia que estudia su naturaleza, composicin y
transformacin.

Si la materia tiene masa y ocupa un lugar en el espacio significa que es


cuantificable, es decir, que se puede medir.

Todo cuanto podemos imaginar, desde un libro, un auto, el computador y


hasta la silla en que nos sentamos y el agua que bebemos, o incluso algo
intangible como el aire que respiramos, est hecho de materia.

Los planetas del Universo, los seres vivos como los insectos y los objetos inanimados como
las rocas, estn tambin hechos de materia.

Las nubes son materia.

De acuerdo a estos ejemplos, en el mundo natural existen distintos tipos


de materia, la cual puede estar constituida por dos o ms materiales
diferentes, tales como la leche, la madera, un trozo de granito, el azcar,
etc. Si un trozo de granito se muele, se obtienen diferentes tipos de
materiales

La cantidad de materia de un cuerpo viene dada por su masa , la cual se


mide normalmente en kilogramos o en unidades mltiplo o submltiplo
de sta (en qumica, a menudo se mide en gramos). La masa representa
una medida de la inercia o resistencia que opone un cuerpo a acelerarse
cuando se halla sometido a una fuerza. Esta fuerza puede derivarse del
campo gravitatorio terrestre, y en este caso se denomina peso . (La
masa y el peso se confunden a menudo en el lenguaje corriente; no son
sinnimos).

Volumen de un cuerpo es el lugar o espacio que ocupa. Existen cuerpos


de muy diversos tamaos. Para expresar el volumen de un cuerpo se
utiliza el metro cbico (m) y dems mltiplos y submltiplos.
Composicin de la materia
La materia est integrada por tomos , partculas diminutas que, a su
vez, se componen de otras an ms pequeas, llamadas partculas
subatmicas, las cuales se agrupan para constituir los diferentes
objetos.

Un tomo es la menor cantidad de un elemento qumico que tiene


existencia propia y puede entrar en combinacin. Est constituido por
un ncleo, en el cual se hallan los protones y neutrones y una corteza,
donde se encuentran los electrones. Cuando el nmero de protones del
ncleo es igual al de electrones de la corteza, el tomo se encuentra en
estado elctricamente neutro.

Se denomina nmero atmico al nmero de protones que existen en el


ncleo del tomo de un elemento. Si un tomo pierde o gana uno o ms
electrones adquiere carga positiva o negativa, convirtindose en
un ion. Los iones se denominan catione s si tienen carga positiva
y aniones si tienen carga negativa.

tomos forman la materia.

La mayora de los cientficos cree que toda la materia contenida en el


Universo se cre en una explosin denominada Big Bang , que
desprendi una enorme cantidad de calor y de energa. Al cabo de unos
pocos segundos, algunos de los haces de energa se transformaron en
partculas diminutas que, a su vez, se convirtieron en los tomos que
integran el Universo en que vivimos.

En la naturaleza los tomos se combinan formando las molculas . Una


molcula es una agrupacin de dos o ms tomos unidos mediante
enlaces qumicos. La molcula es la mnima cantidad de una sustancia
que puede existir en estado libre conservando todas sus propiedades
qumicas.

Todas las sustancias estn formadas por molculas. Una molcula


puede estar formada por un tomo (monoatmica), por dos tomos
(diatmica), por tres tomos (triatmica) o ms tomos (poliatmica)

Las molculas de los cuerpos simples estn formadas por uno o ms


tomos idnticos (es decir, de la misma clase). Las molculas de los
compuestos qumicos estn formadas al menos por dos tomos de
distinta clase (o sea, de distintos elementos).

Continuidad de la materia
Si se tiene una determinada cantidad de una sustancia cualquiera, como
por ejemplo, de agua y se desea dividirla lo ms posible, en mitades
sucesivas, llegar un momento en que no podr dividirse ms, ya que se
obtendra la cantidad ms pequea de agua.

Esta mnima cantidad de agua, tal como se dijo anteriormente,


corresponde a una molcula. Si esta molcula se dividiera an ms, ya
no sera agua lo que se obtendra, sino que tomos de hidrgeno y de
oxgeno que son los constituyentes de la molcula de agua.

Por lo tanto, una molcula es la partcula de materia ms pequea que


puede existir como sustancia compuesta. Cuando la molcula de agua:
( H 2 O) se divide en dos tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno, la
sustancia dej de ser agua.

Los cientficos han demostrado que la materia, sea cual fuere su estado
fsico, es de naturaleza corpuscular, es decir, la materia est compuesta
por partculas pequeas, separadas unas de otras.

Elementos, compuestos y mezclas


Las sustancias que conforman la materia se pueden clasificar
en elementos, compuestos y mezclas .

Los elementos son sustancias que estn constituidas por tomos


iguales, o sea de la misma naturaleza. Por ejemplo: hierro, oro, plata,
calcio, etc. Los compuestos estn constituidos por tomos diferentes.

El agua y el hidrgeno son ejemplos de sustancias puras. El agua es un


compuesto mientras que el hidrgeno es un elemento. El agua est
constituida por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno y el hidrgeno
nicamente por dos tomos de hidrgeno.
Si se somete el agua a cambios de estado, su composicin no vara
porque es una sustancia pura, pero si se somete a cambios qumicos el
agua se puede descomponer en tomos de hidrgeno y de oxgeno. Con
el hidrgeno no se puede hacer lo mismo. Si se somete al calor, la
molcula seguir estando constituida por tomos de hidrgeno. Si se
intenta separarla por medios qumicos siempre se obtendr hidrgeno.

En la naturaleza existen ms de cien elementos qumicos conocidos


(Ver Tabla Peridica de los Elementos ) y ms de un milln de
compuestos.

Las mezclas se obtienen de la combinacin de dos o ms sustancias que


pueden ser elementos o compuestos. En las mezclas no se establecen
enlaces qumicos entre los componentes de la mezcla. Las mezclas
pueden ser homogneas o heterogneas.

Las mezclas homogneas son aquellas en las cuales todos sus


componentes estn distribuidos uniformemente, es decir, la
concentracin es la misma en toda la mezcla, en otras palabras en la
mezcla hay una sola fase. Ejemplos de mezclas homogneas son la
limonada, sal disuelta en agua, etc. Este tipo de mezcla se
denomina solucin o disolucin.

Las mezclas heterogneas son aquellas en las que sus componentes no


estn distribuidos uniformemente en toda la mezcla, es decir, hay ms
de una fase; cada una de ellas mantiene sus caractersticas. Ejemplo de
este tipo de mezcla es el agua con el aceite, arena disuelta en agua, etc;
en ambos ejemplos se aprecia que por ms que se intente disolver una
sustancia en otra siempre pasado un determinado tiempo se separan y
cada una mantiene sus caractersticas.

Propiedades de la materia
Las propiedades de la materia corresponden a las caractersticas
especficas por las cuales una sustancia determinada puede distinguirse
de otra. Estas propiedades pueden clasificarse en dos grupos:

Propiedades fsicas: ependen fundamentalmente de la sustancia misma.


Pueden citarse como ejemplo el color, el olor, la textura, el sabor, etc.

Propiedades qumicas: dependen del comportamiento de la materia


frente a otras sustancias. Por ejemplo, la oxidacin de un clavo (est
constituido de hierro).

Las propiedades fsicas pueden clasificarse a su vez en dos grupos:

Propiedades fsicas extensivas : dependen de la cantidad de materia


presente. Corresponden a la masa, el volumen, la longitud.
Propiedades fsicas intensivas: dependen slo del material,
independientemente de la cantidad que se tenga, del volumen que
ocupe, etc. Por ejemplo, un litro de agua tiene la misma densidad que
cien litros de agua

Estados fsicos de la materia


En condiciones no extremas de temperatura, la materia puede
presentarse en tres estados fsicos diferentes: estado slido , estado
lquido y estado gaseoso.

Los slidos poseen forma propia como consecuencia de su rigidez y su


resistencia a cualquier deformacin. La densidad de los slidos es en
general muy poco superior a la de los lquidos, de manera que no puede
pensarse que esa rigidez caracterstica de los slidos sea debida a una
mayor proximidad de sus molculas; adems, incluso existen slidos
como el hielo que son menos densos que el lquido del cual provienen.
Adems ocupan un determinado volumen y se dilatan al aumentar la
temperatura.

Esa rigidez se debe a que las unidades estructurales de los slidos, los
tomos, molculas y iones, no pueden moverse libremente en forma
catica como las molculas de los gases o, en menor grado, de los
lquidos, sino que se encuentran en posiciones fijas y slo pueden vibrar
en torno a esas posiciones fijas, que se encuentran distribuidas, de
acuerdo con un esquema de ordenacin, en las tres direcciones del
espacio.

La estructura peridica a que da lugar la distribucin espacial de los


elementos constitutivos del cuerpo se denomina estructura cristalina , y
el slido resultante, limitado por caras planas paralelas, se
denomina cristal. As, pues, cuando hablamos de estado slido, estamos
hablando realmente de estado cristalino.

Los lquidos se caracterizan por tener un volumen propio, adaptarse a la


forma de la vasija en que estn contenidos, poder fluir, ser muy poco
compresibles y poder pasar al estado de vapor a cualquier temperatura.
Son muy poco compresibles bajo presin, debido a que, a diferencia de
lo que ocurre en el caso de los gases, en los lquidos la distancia media
entre las molculas es muy pequea y, as, si se reduce an ms, se
originan intensas fuerzas repulsivas entre las molculas del lquido.

El hecho de que los lquidos ocupen volmenes propios demuestra que


las fuerzas de cohesin entre sus molculas son elevadas, mucho
mayores que en el caso de los gases, pero tambin mucho menores que
en el caso de los slidos. Las molculas de los lquidos no pueden
difundirse libremente como las de los gases, pero las que poseen mayor
energa cintica pueden vencer las fuerzas de cohesin y escapar de la
superficie del lquido (evaporacin).

Los gases se caracterizan porque llenan completamente el espacio en el


que estn encerrados. Si el recipiente aumenta de volumen el gas ocupa
inmediatamente el nuevo espacio, y esto es posible slo porque existe
una fuerza dirigida desde el seno del gas hacia las paredes del
recipiente que lo contiene. Esa fuerza por unidad de superficie es
la presin.

Los gases son fcilmente compresibles y capaces de expansionarse


indefinidamente.

Los cuerpos pueden cambiar de estado al variar la presin y la


temperatura. El agua en la naturaleza cambia de estado al modificarse la
temperatura; se presenta en estado slido, como nieve o hielo, como
lquido y en estado gaseoso como vapor de agua (nubes).

Materia viva e inerte

La Tierra alberga a muchos seres vivos, como son las plantas y


animales. Una mariposa parece algo muy distinto de una piedra; sin
embargo, ambas estn compuestas de tomos, aunque stos se
combinan de manera diferente en uno y otro caso. Lamayor parte de la
materia es inanimada; es decir, no crece, ni se reproduce, ni se mueve
por s misma. Un buen ejemplo de materia inanimada lo constituyen las
rocas que componen la Tierra.

Cambios de la materia
Los cambios que puede experimentar la materia se pueden agrupar en
dos campos:

Cambios fsicos

Cambios qumicos

Los cambios fsicos son aquellos en los que no hay ninguna alteracin o
cambio en la composicin de la sustancia. Pueden citarse como cambios
fsicos los cambios de estado (fusin, evaporacin, sublimacin, etc.), y
los cambios de tamao o forma. Por ejemplo, cuando un trozo de plata se
ha transformado en una anillo, en una bandeja de plata, en unos aretes,
se han producido cambios fsicos porque la plata mantiene sus
propiedades en los diferentes objetos.

En general, los cambios fsicos son reversibles , es decir, se puede volver


a obtener la sustancia en su forma inicial
Los cambios qumicos son las transformaciones que experimenta una
sustancia cuando su estructura y composicin varan, dando lugar a la
formacin de una o ms sustancias nuevas. La sustancia se transforma
en otra u otras sustancias diferentes a la original.

El origen de una nueva sustancia significa que ha ocurrido un


reordenamiento de los electrones dentro de los tomos, y se han creado
nuevos enlaces qumicos. Estos enlaces qumicos determinarn las
propiedades de la nueva sustancia o sustancias.

La mayora de los cambios qumicos son irreversibles. Ejemplos: al


quemar un papel no podemos obtenerlo nuevamente a partir de las
cenizas y los gases que se liberan en la combustin; el cobre se oxida en
presencia de oxgeno formando otra sustancia llamada xido de cobre.
Sin embargo, hay otros cambios qumicos en que la adicin de otra
sustancia provoca la obtencin de la sustancia original y en este caso se
trata de un cambio qumico reversible ; as, pues, para provocar un
cambio qumico reversible hay que provocar otro cambio qumico.

Cambios de estados fsicos


La materia cambia de estado fsico segn se le aplique calor o se le
aplique fro.

Cuando se aplica calor a los cuerpos se habla de Cambios de estado


Progresivos de la materia. Cuandolos cuerpos se enfran se habla
de Cambios de estado Regresivos .

Los cambios de estado progresivos son:

Sublimacin Progresiva

Fusin

Evaporacin

1. Sublimacin progresiva: Este cambio se produce cuando un cuerpo


pasa del estado slido al gaseoso directamente. La sublimacin
progresiva slo ocurre en algunas sustancias, como, el yodo y la
naftalina.

2. Fusin. Es el paso de una sustancia, del estado slido al lquido por la


accin del calor. La temperatura a la que se produce la fusin es
caracterstica de cada sustancia. Por ejemplo la temperatura a la que
ocurre la fusin del hielo es O C mientras la del hierro es de 1.525 C. La
temperatura constante a la que ocurre la fusin se denomina punto de
fusin.
3. Evaporacin. Es el paso de una sustancia desde el estado lquido al
gaseoso. Este cambio de estado ocurre normalmente a la temperatura
ambiente, y sin necesidad de aplicar calor. Bajo esas condiciones, slo
las partculas de la superficie del lquido pasarn al estado gaseoso,
mientras que aqullas que estn ms abajo seguirn en el estado inicial.
Sin embargo, si se aplica mayor calor, tanto las partculas de la
superficie como las del interior del lquido podrn pasar al estado
gaseoso. El cambio de estado as producido se denomina ebullicin. La
temperatura que cada sustancia necesita para alcanzar la ebullicin es
caracterstica, y se denomina punto de ebullicin . Por ejemplo, al nivel
del mar el alcohol tiene un punto de ebullicin de 78,5 C y el agua
de100C.

La temperatura a la que ocurre la fusin o la ebullicin de una sustancia


es un valor constante, es independiente de la cantidad de sustancia y
no vara an cuando sta contine calentndose.

El punto de fusin y el punto de ebullicin pueden considerarse como las huellas digitales
de una sustancia, puesto que corresponden a valores caractersticos, propios de cada una y
permiten su identificacin.

Punto de fusin Punto de ebullicin


Sustancia
(C) (C)

Agua (sustancia) 0 100

Alcohol (sustancia) -117 78

Hierro (elemento) 1.539 2.750

Cobre (elemento) 1.083 2.600

Aluminio (elemento) 660 2.400

Plomo (elemento) 328 1.750

Mercurio (elemento) -39 357

Los cambios de estado regresivos de la materia son:

Sublimacin regresiva

Solidificacin

Condensacin
1. Sublimacin regresiva. Es el cambio de estado que ocurre cuando una
sustancia gaseosa se vuelve slida, sin pasar por el estado lquido.

2. Solidificacin. Es el paso de una sustancia desde el estado lquido al


slido. Este proceso ocurre a una temperatura caracterstica para cada
sustancia denominada punto de solidificacin y que coincide con su
punto de fusin.

3. Condensacin. Es el cambio de estado que se produce en una


sustancia al pasar del estado gaseoso al estado lquido. La temperatura
a que ocurre esta transformacin se llama punto de condensacin y
corresponde al punto de ebullicin de dicha sustancia. Este cambio de
estado es uno de los ms aprovechados por el hombre en la destilacin
fraccionada del petrleo, mediante la cual se obtienen los derivados
como la parafina, bencina y gas de caera.

Ley de la Conservacin de la Materia:


Antoine Lavoisier , qumico francs, demostr luego de largos y
cuidadosos trabajos con la balanza, que en las reacciones qumicas la
masa total del sistema no cambiaba. Este descubrimiento constituy
uno de los logros ms importantes de la Qumica.

La ley puede enunciarse de la siguiente manera:

En un sistema cerrado, en el cual se producen reacciones qumicas, la


materia no se crea ni se destruye, slo se transforma; es decir, la masa
de los reactantes es igual a la masa de los productos.

A + B ----------> C + D

A y B representan compuestos qumicos que al reaccionar dan origen a C


y D. Los compuestos A y B son los reactantes porque reaccionan para
generar los productos C y D. La masa de los reactantes es igual a la
masa de los productos.

masa A + m B= m c+ m D

Como ejemplo, podemos ver la ecuacin qumica que representa la


oxidacin cataltica del amona:

4NH 3 + 5O 2 4NO + 6H 2 O

En ambos lados de la ecuacin qumica la suma de los tomos es la


misma, aunque la suma de las molculas sea distinta. En cada lado de la
ecuacin hay 4 tomos de nitrgeno (N), 12 tomos de hidrgeno (H) y 10
tomos de oxgeno (O), distribuidos en molculas diferentes.
Hoy se sabe que la Ley de la Conservacin de la Materia o Ley de
Lavoisier no es totalmente exacta, ya que en reacciones nucleares
puede desaparecer masa, que se transforma en energa.