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Prlogo a Marxismo y filosofa

Agustn Santella

Karl Korsch sirve para un marxismo renovado. Esta renovacin necesariamente debe
partir del balance autocrtico sobre la experiencia del movimiento obrero socialista en
relacin a sus intentos de construccin de nuevas relaciones sociales. Cul ha sido
papel del marxismo como teora y de las organizaciones marxistas como fuerzas de tales
procesos? Durante el siglo XX el movimiento popular cre un importante poder social
y poltico llegando a las rupturas revolucionarias en gran parte del planeta. Estas
rupturas sin embargo quedaron inconclusas a la hora de construir nuevas relaciones
sociales en relacin a la explotacin de clases o del hombre por el hombre, como
deca Marx, a lo cual debemos agregar por supuesto la explotacin de la mujer por el
hombre, as como otras categoras en la relacin de explotacin. No pretendemos aqu
postular una tesis sobre la naturaleza de los regmenes burocrticos del socialismo real
sino sealar de qu manera Korsch es necesaria y probablemente indispensable. Dicho
de otro modo, la situacin poltica posterior a la cada del Muro en 1989 hace ms
indispensable la lectura de Korsch. La encrucijada del marxismo, al decir de Ariel
Petruccelli, convoca a su lectura.
Muchos sostendrn que nuestro arsenal terico formado hacia 1900 es
fundamentalmente todo lo que necesitamos para dar la lucha por una nueva sociedad.
Sin embargo, las revoluciones son autocrticas. La actitud transformadora de sus
circunstancias no puede detenerse en su propia actividad de transformacin, lo cual
incluye la propia constitucin revolucionaria.
A los pocos aos de la revolucin sovitica en Rusia, Korsch comienza un doble
movimiento de debate en el campo revolucionario. Marxismo y filosofa es el comienzo
de esta lucha por liberar al marxismo de algunas limitaciones que a juicio de Korsch, en
el plano de la teora, impedan el curso prctico transformador de la obra socialista.
El doble combate de Korsch es paralelo al de Trotsky. Pero Korsch era mucho ms
crtico que Trotsky al tratar de atacar las bases filosficas de la prctica burocratizada.
Ambos Korsch y Trotsky terminaron marginalizados intelectual o fsicamente por la
burocracia stalinista. Trotsky todava defenda el carcter de clase obrero del Estado
sovitico. Korsch haba roto con esa concepcin tempranamente, si bien no fue el centro
de su trabajo intelectual sistemtico. El centro de su obra, su aporte actual, se sita en la
discusin de las bases filosficas, del mtodo de la ciencia social, de la conciencia de la
prctica revolucionaria.
Korsch est asociado a los comienzos del marxismo occidental en los aos 1920, y
tambin al consejismo o comunismo de izquierdas. En menor medida se ha intentado
relacionarlo con la emergencia de la nueva izquierda en los aos 1960, aunque ambos
planteos puedan sentir afinidad electiva.
Por otro lado Korsch ocupa un espacio significativo en la historia intelectual
marxista, sin correspondencia directa con su peso poltico. Perry Anderson da un lugar
importante a Korsch, entre intelectuales marxistas que trata en el marxismo occidental1.
En verdad, sin embargo, los tres primeros tericos importantes de la generacin
posterior a 1920 los verdaderos creadores del modelo del marxismo occidental

1
Consideraciones sobre el marxismo occidental, Siglo XXI, Mxico, 1998 (original de 1978).

1
fueron todos, en un comienzo, destacados dirigentes polticos de sus respectivos
partidos: Lukcs, Korsch y Gramsci. Cada uno de ellos, tambin, fue un participante y
organizador directo de los levantamientos revolucionarios de masas de la poca; en
verdad, su labor terica slo puede ser comprendida sobre ese fondo poltico (p. 41).
En este contexto, Anderson seala que Korsch con su Marxismo y filosofa habra de
establecer el modelo bsico de intervencin sumamente abstracta, sobre temas
filosficos, que caracterizara al marxismo occidental. El supuesto comn a estos era
que la tarea preliminar de la indagacin terica dentro del marxismo era discernir las
reglas de la investigacin social descubierta por Marx () el resultado fue una notable
proporcin de lo que produjo el marxismo occidental se convirti en un prolongado e
intrincado Discurso del Mtodo. La primaca concedida a esta empresa era extraa a
Marx en cualquier fase de su desarrollo2.
Escrito en 1923, Marxismo y filosofa se pregunta sobre decadencia del marxismo
en manos del marxismo ortodoxo. Por marxistas ortodoxos se entiende tanto a los
centristas reformistas como Kautsky, de la socialdemocracia alemana, as como a la
nueva ortodoxia bolchevique que comenzaba a sistematizar el marxismo leninismo.
Hablar de marxismo ortodoxo para muchos marxistas es inaceptable, ya que remite a un
trmino propio de las religiones oficiales de las Iglesias. Estaramos comparando al
marxismo con una Iglesia. Precisamente para Korsch uno de los problemas de la
formacin de una nueva ortodoxia era la transformacin del marxismo en una ideologa,
en el peor sentido del trmino usado por Marx. El problema con la ideologa es
convierte a las ideas en entes metafsicos que no pueden formularse y reformularse
crticamente en relacin a la prctica transformadora. ( Lukacs se preguntaba por el
verdadero marxismo ortodoxo en su Historia y conciencia de clase).
En Marxismo y filosofa vemos como la teora marxista pasa de su estado crtico
revolucionario original a otro que sirve para legitimar la prctica conservadora
reformista. Korsch ilumina la lgica interna de estos cambios. El marxismo en su
primera fase de desarrollo es una teora integral de la revolucin. En este contexto, en
los primeros aos de Marx y Engels, teora y prctica van juntas. La lgica interna se
expresa en una filosofa de la accin revolucionaria, cuya fundamentacin reside en el
mtodo dialctico. La dialctica es esencialmente revolucionaria y expresa la prctica
revolucionaria del primer perodo del marxismo.
En el reformismo la teora (expresin del movimiento histrico real) se convierte en
ideologa. La teora debe diferenciarse de la ideologa. Se acerca a la ciencia, aunque
aqu la concepcin de ciencia no es la objetividad abstracta sino que coloca al
conocimiento en el contexto de la prctica transformadora en la historia. Al ser la teora
una actividad prctica no puede ser puramente objetiva.
Korsch era seguidor estricto de la tesis de Marx sobre Feuerbach escritas de 1845
(permanecieron inditas hasta 1888). Las copiamos abajo resumidas y subrayamos la
que ms nos interesa para esta presentacin.

[I] El defecto fundamental de todo el materialismo anterior -incluido el de Feuerbach-


es que slo concibe las cosas, la realidad, la sensoriedad, bajo la forma de objeto o de
contemplacin, pero no como actividad sensorial humana, no como prctica, no de un
modo subjetivoPor tanto, no comprende la importancia de la actuacin

2
Consideraciones, ibdem., p. 68.

2
"revolucionaria", "prctico-crtica". [II] El problema de si al pensamiento humano se
le puede atribuir una verdad objetiva, no es un problema terico, sino un problema
prctico. [III] La coincidencia de la modificacin de las circunstancias y de la
actividad humana slo puede concebirse y entenderse racionalmente como prctica
revolucionaria. [IV] Que la base terrenal se separe de s misma y se plasme en las
nubes como reino independiente, slo puede explicarse por el propio desgarramiento y
la contradiccin de esta base terrenal consigo misma. Por tanto, lo primero que hay
que hacer es comprender sta en su contradiccin y luego revolucionarla
prcticamente eliminando la contradiccin. [V] La sensoriedad es una actividad
sensorial humana prctica. [VI La esencia humana no es algo abstracto inherente a
cada individuo. Es el conjunto de las relaciones sociales. [VII] El "sentimiento
religioso" es tambin un producto social y el individuo abstracto pertenece, en
realidad, a una determinada forma de sociedad. [VIII] La vida social es, en esencia,
prctica. Todos los misterios que descarran la teora hacia el misticismo, encuentran
su solucin racional en la prctica humana y en la comprensin de esa prctica. [IX] A
lo que ms llega el materialismo contemplativo, es decir, el materialismo que no
concibe la sensoriedad como actividad prctica, es a contemplar a los distintos
individuos dentro de la "sociedad civil". [X] El punto de vista del antiguo
materialismo es la sociedad "civil; el del nuevo materialismo, la sociedad humana o
la humanidad socializada. [XI] Los filsofos no han hecho ms que interpretar de
diversos modo el mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo.

Las once tesis son conocidas, pero no por eso agotadas. Siguen siendo una fuente de
trabajo crtico en Marxismo y filosofa, o en el conjunto de la obra de Karl Korsch. Las
nuevas ortodoxias se caracterizaron por disminuir el potencial transformador de la
humanidad socializada. La crtica filosfica de Korsch era la expresin de mantener la
radicalidad del pensamiento marxista en la prctica poltica. Se trata de la construccin
filosfica de una racionalidad de esta prctica radical revolucionaria. El argumento
bsico de Marxismo y filosofa es que mientras que esta prctica transformadora sea
necesaria, y que necesite de la conciencia de su accin, la filosofa ser necesaria como
racionalidad (reflexin sistemtico crtico) de la accin y sus condiciones de ejercicio.
Este libro que presentamos contesta a una nueva ortodoxia que postulaba el rechazo de
la filosofa en el marxismo, supuestamente convertido ahora en ciencia objetiva, cuya
objetividad vena garantizada por el descubrimiento de las leyes fundamentales del
conocimiento, la sociedad y la historia. Korsch no iguala entonces ciencia con leyes
objetivas, sino ciencia con dialctica en tanto esta puede contribuir a la comprensin
consciente (a la reflexividad) de la racionalidad prctica crtica como prctica histrica
y social. Por eso Korsch, junto con Lukacs, se embarcan en el seno del movimiento
comunista en un combate filosfico por la dialctica3. Son acusados de idealistas por la
socialdemocracia y por los marxistas-leninistas. Para dar un ejemplo un poco fuerte,
Korsch se atreve un poco ms tarde a responder las bases filosficas que el mismo
Lenin haba brindado a la nueva ortodoxia en su Materialismo y empiriocriticismo
(1909). Es cierto que Lenin fue de los primeros en convocar al combate por la
dialctica, pero Korsch sostiene que no fue consecuente y que en su anterior trabajo
cientfico abog por una concepcin opuesta a las tesis de Feuerbach. As Korsch
escribe:

3
Lukacs haba escrito Historia y consciencia de clase (1923). Tambin su Lenin (1924) es una exposicin
de las tesis del joven Lukacs, quien posteriormente se autocriticar bajo la presin del partido comunista.
3
Cuando Lenin y los suyos trasladan la dialctica unilateralmente al Objeto, a la Naturaleza
y a la Historia, y conciben el conocimiento como un mero reflejo pasivo y una
reproduccin de este Ser objetivo en la conciencia subjetiva, destruyen de hecho cualquier
relacin dialctica entre el Ser y la conciencia y como consecuencia inevitable de esto,
tambin la relacin dialctica entre teora y prctica4.

Korsch argumentar que el sistema marxista leninista desarrollar este Lenin y no el


ltimo Lenin que descubre la Ciencia de la lgica de Hegel y que insta a su uso
sistemtico5.
La crtica filosfica de Korsch se extender a su trabajo sobre el mtodo del anlisis
histrico marxista. En su obra posterior en polmica con Kautsky, sostiene que la teora
de la historia no se encuentra en la bsqueda de leyes universales, sino en la
especificidad temporal de los perodos de la sociedad. Esto le lleva a su concepto de
especificidad histrica que desarrolla en su exposicin sobre Marx (Karl Marx, 1938).
Pero sobre todo la teora revolucionaria es ella misma expresin de una prctica crtico
revolucionaria. Esto lo conecta con su aporte fundamental y central que refiere al propio
entendimiento de la racionalidad prctica como accin histrica social. El marxismo es
el mismo una teora que en tanto prctico cae en la rigurosidad de su propia crtica.
Aqu resuenan nuevamente las tesis sobre Feuerbach. El maestro (cientfico o intelectual
revolucionario) debe ser enseado, su mtodo le debe permitir tal cosa. La teora en
tanto expresin de una poca y su actividad prctica entonces da un criterio para
comprender el mismo marxismo como movimiento histrico, en su desarrollo, y como
llega a la construccin ortodoxa que le infringe.
Como el lector podr reconstruir, Korsch periodiza el marxismo en fases. La
primera de ella transcurre en la formacin de las ideas de Marx y Engels. Hace a la
crtica de la filosofa y la economa bajo el programa de una fundamentacin terica de
la revolucin proletaria (teora integral de la revolucin). Esta unidad de propsitos le
da el carcter a la dialctica integral de las partes de su obra. La formacin intelectual
de este programa se da en el contexto concreto de una prctica revolucionaria (cuyo
resumen es el cartismo en Inglaterra y las revoluciones europeas de 1848). Habra aqu
unidad entre teora y prctica (de la revolucin). Sin embargo podemos presentar
algunas preguntas sobre este punto de partida, a la luz de lecturas posteriores del debate
sobre Korsch, y de las mismas tesis suyas escritas aos despus.
Por un lado podemos considerar el carcter de la unidad terico prctica del primer
perodo revolucionario. Si bien la teora se forma en la actividad revolucionaria, es
necesario examinar histrica (realmente) el contenido de esta actividad. Marx y Engels
eran marginales en el movimiento proletario socialista de su poca. Por su tanto su
teora no era la expresin consciente del movimiento revolucionario de su poca. Si
examinamos el Manifiesto comunista (1848) crticamente vemos un optimismo histrico
all que no se justificaba como anlisis de las fuerzas reales, ni las fuerzas productivas ni
su personificacin en fuerzas de clase. Tmidamente sus autores lo reconocen
posteriormente. Aunque no cambiarn mucho de su redaccin original, dirn que las
fuerzas productivas no estaban maduras para la revolucin. Aqu debemos confundir

4
El estado actual del problema marxismo y filosofa (anticrtica), p. 90. Incluido en la edicin de
Marxismo y filosofa, Era, Mxico, 1971.
5
Para profundizar, ver Nstor Kohan, Marx en su tercer mundo, Biblos, Buenos Aires, 1998. All narra la
genealoga de la construccin del DIAMAT (como sistema oficial del materialismo dialctico) en la
Unin Sovitica.
4
expresamente a las fuerzas de clase (al proletariado) dentro del concepto ms general e
histrico de fuerzas productivas. Como dir el consejista Gramsci, el proletariado es la
principal fuerza productiva. No lo deca en un sentido humanista abstracto (los
hombres y mujeres son las fuerzas productivas) sino en el carcter funcional que
adquiere la accin de clase en el desarrollo de las fuerzas productivas. Pues bien, estas
fuerzas productivas no eran revolucionarias en 1848. Por tanto la teora no est en
unidad con la prctica. La prctica poltica proletaria todava se encontraba como ala
radical del movimiento democrtico burgus.
En Marxismo y filosofa hay complicado juego de desfasajes entre teora y prctica
que Korsch presenta, pero debemos preguntarnos como resuelve. La madurez de esta
relacin se expresar tericamente en un momento sin prctica revolucionaria, con la
institucionalizacin de los partidos proletarios de masas. El marxismo ortodoxo
socialdemcrata expresa este momento, cuyo contenido concreto reside entonces una
divisin entre teora y prctica. Dicho de otro modo, cuando el marxismo es una teora
formada, su prctica es reformista. Cuando su prctica fue revolucionaria, su teora
hablaba de otra prctica. Confunda por ejemplo el modelo de revolucin proletaria con
la revolucin burguesa, como dir Korsch en sus ltimos aos6.
Parecera un crculo sin salida. Precisamente quiz el primer Korsch adivinaba una
salida postulando que este crculo fue virtuoso en su primera fase. Poda volver a serlo
mediante una superacin consciente de su propio mtodo. De aqu la urgencia de la
filosofa. No se trataba de un abandono de la guerra civil revolucionaria, sino lo
contrario, su profundizacin adquiriendo una conciencia ms radical de la continuidad
de sus tareas en la transformacin del conjunto de las estructuras sociales opresivas,
incluyendo las que el propio movimiento socialista poda crear en su formacin
histrica. De aqu que la dialctica, como movimiento de la contradiccin, sea un
recurso formidable para esta inteleccin radical de la propia prctica.
La edicin de Marxismo y filosofa por parte de la editorial La Caldera constituye
un aporte a la fundamentacin de una problemtica de la formacin de una poltica de
izquierda. Una fundamentacin, como quera Korsch, esencialmente crtica,
antidogmtica. Este libro puede leerse en directa complementacin con el anterior
volumen sobre Filosofa de la praxis (2012), que recoga las contribuciones de Antonio
Gramsci, Nstor Kohan y Milcades Pea. De una manera general, estos textos
encuentran en Korsch una slida fundamentacin.
Korsch sirve a un marxismo renovado porque busca el mtodo de su renovacin
constante en una dialctica materialista crtica de s misma. Este mtodo es
indispensable para un examen de la situacin histrica y las tareas que los movimientos
antisistmicos de nuestro presente estn llevando adelante en todas las regiones del
mundo. Desde este punto de vista es seguramente que Korsch hubiera querido que fuese
ledo crticamente Marxismo y filosofa.

6
Nos referimos en particular, a sus Diez tesis sobre el marxismo hoy de 1950, ver
http://marxists.org/archive/korsch/1950/ten-theses.htm.