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el Ciclo de la Materia y la energa como sistema

*Ciclos de la Materia

La biosfera es una de las capas de la tierra donde existe la vida. Esta compuesta por
todos los seres vivos que hay en el planeta y los lugares q en el ocupan. En la biosfera
hay distintos ecosistemas. Los ecosistemas son conjuntos formados por los seres vivos
de un lugar, el medio fsico en el que se asientan y las relaciones existentes entre estos
elementos, todos los ecosistemas evolucionan a travs del tiempo. En ellos los seres
vivos se relacionan entre si para conseguir dos elementos esenciales para su
supervivencia: la materia y la energa.
La vida existe gracias a la materia y la energa, y a su continuo intercambio en los
sistemas vivos (seres vivos y ecosistemas) de la biosfera. Los seres vivos intercambian
materia y energa cada vez que se relacionan entre s (por ejemplo, cuando se alimentan
unos de otros o cuando una hembra amamanta a sus cras). Tambin intercambian
materia y energa con el medio fsico en el que viven (por ejemplo, cuando transpiran o
cuando depositan excrementos en el suelo). De este modo, renuevan su materia y
realizan sus funciones vitales.
Si la materia no repitiera sus ciclos, ninguna forma viviente sobrevivira en la actualidad,
porque los cadveres y desechos orgnicos acumularan indefinidamente la materia prima
que permite estructurar al organismo biolgico.

La Tierra no recibe del espacio exterior, ni pierde hacia l, cantidades significativas de


materia. En consecuencia, los seres vivos tienen que satisfacer sus necesidades de
sustancias orgnicas e inorgnicas utilizando, exclusivamente, la materia confinada
dentro de sus propios lmites.

Los materiales necesarios para la vida en los ecosistemas se transfieren


en ciclos cerrados, que permiten a los organismos vivientes utilizarlos una y otra vez, ya
que se reciclan constantemente. Un ejemplo de ello se da en la fotosntesis ya que las
plantas verdes toman del ambiente abitico (no vivo) las sustancias inorgnicas, de bajo
nivel energtico, y las transforman en compuestos orgnicos, que sirven como fuente
principal de energa y de materiales para construir el cuerpo de cualquier ser viviente.

En los organismos vivos la energa tambin sigue un circuito abierto, por eso, la cantidad
de energa que desprende un ser vivo no es la misma que la que recibe del medio.

De las sustancias inorgnicas que se mueven cclicamente en los ecosistemas, algunas


son requeridas en grandes cantidades por los organismos vivientes, razn por la cual se
denominan macronutrientes; los ejemplos ms importantes incluyen al agua, carbono,
nitrgeno y fsforo. Otras materias inorgnicas tambin son necesarias para los seres
vivos, pero slo en cantidades muy pequeas; se trata de micronutrientes como, por
ejemplo, fierro, cobre, cloro, zinc y yodo.

Ciclo Hidrolgico
El agua circula primariamente entre los ocanos, los continentes y la
atmsfera. Estas son las partes principales del ciclo hidrolgico, tambin
conocido como el ciclo del agua. A la vez que el ciclo del agua tiene lugar, el
agua puede ser encontrada en La Tierra en diferentes estados fsicos: en forma
slida, lquida o gaseosa.
Ciclo del Nitrogeno
El nitrgeno es una sustancia esencial para toda la vida en La Tierra. La mayor
parte del nitrgeno se encuentra en el aire en forma gaseosa, pero tambin se
puede encontrar nitrgeno en el agua y en el suelo en diferentes formas. All,
ser descompuesto por bacterias y absorbido por plantes y animales.
Ciclo del Fsforo
El fsforo es un elemento que se puede encontrar en las estructuras del ADN
de los organismos. El fsforo es el principal factor limitante del crecimiento
para los ecosistemas, porque el ciclo del fsforo est principalmente
relacionado con el movimiento del fsforo entre los continentes y los ocanos.
Al contrario que en el ciclo del nitrgeno, en el del fsforo no hay fase gaseosa
en el aire.
Ciclo del Azufre
El azufre se presenta dentro de todos los organismos en pequeas cantidades,
principalmente en los aminocidos. Se puede encontrar en el aire como dixido
de azufre y en el agua como cido sulfrico y en otras formas. El ciclo del
azufre no solo est relacionado con procesos naturales, sino tambin con las
aportaciones humanas a travs de los procesos industriales.
Ciclo del Carbono
El carbono es un elemento muy importante, ya que es el bloque constructor de
toda la materia orgnica, incluyendo partes del cuerpo humano, tales como
protenas, grasas, ADN y ARN. El carbono se encuentra principalmente en el
aire como dixido de carbono, pero como parte del ciclo del carbono tambin
puede encontrarse disuelto en agua o almacenado en sedimentos.
Ciclos de la materia

Los elementos qumicos que forman los seres vivos (oxigeno, carbono, hidrogeno,
nitrgeno, azufre y fosforo, etc.) van pasando de unos niveles trficos a otros. Las plantas
los recogen del suelo o de la atmosfera y los convierten en molculas orgnicas (glcidos,
lpidos, protenas, y cidos nucleicos). Los animales los toman de las plantas o de otros
animales. Despus los van devolviendo a la tierra, la atmosfera o las aguas por la
respiracin, las heces o la descomposicin de los cadveres cuando mueren. De esta forma
encontramos en todo ecosistema unos ciclos del oxigeno, el carbono, el hidrogeno, el
nitrgeno, etc. Cuyo estudio es esencial para conocer su funcionamiento.
Flujo de energa
El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energa que va pasando
de un nivel al siguiente. La energa fluye a travs de la cadena alimentaria slo en una
direccin: va siempre desde el sol, a travs de los productores a los descomponedores.
La energa entra en el ecosistema en forma de energa luminosa y sale en forma de
energa calorfica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en
funcionamiento. Por esto no es posible un ciclo de la energa similar al de los elementos
qumicos
Productores primarios.
Los productores primarios son los organismos que hacen entrar la energa en los
ecosistemas. Los principales productores primarios son las plantas verdes terrestres y
acuticas, incluidas las algas, y algunas bacterias. Forman el 99,9% en peso de los seres
vivos de la biosfera.
Productores secundarios
Los productores secundarios son todo el conjunto de animales y detritvoros que se
alimentan de los organismos fotosintticos.
Los herbvoros se alimentan directamente de las plantas, pero los diferentes niveles
de carnvoros y los detritvoros tambin reciben la energa indirectamente de las plantas, a
travs de la cadena trfica.
Detritvoros (Descomponedores)
Dentro del grupo de los productores secundarios, adems de los animales grandes y longevos,
est el grupo de los detritvoros o descomponedores, formado fundamentalmente por los hongos y
las bacterias.
Son muy pequeos, estn en todas partes, con poblaciones que se multiplican y se desvanecen
con rapidez. Desde el punto de vista del aprovechamiento de la energa son despilfarradores y
aprovechan poco la energa: su eficiencia es pequea.
Los descomponedores tienen gran importancia en la asimilacin de los restos del resto de la red
trfica (hojarasca que se pudre en el suelo, cadveres, etc.). Son agentes necesarios para el
retorno de los elementos, que si no fuera por ellos se iran quedando acumulados en cadveres y
restos orgnicos sin volver a las estructuras vivas. Gracias a su actividad se cierran los ciclos de
los elementos.
El Planeta Tierra como sistema

La Tierra es un sistema abierto, recibe energa del Sol, materia y energa de los
meteoritos y energa de las mareas; por otra parte, pierde energa en forma de calor y de
las mareas. Es un sistema que se auto regula, manteniendo una media de 15 grados
centgrados de temperatura, lo cual permite la existencia de agua lquida y de vida.

Dentro de este sistema se distinguen subsistemas:

Atmsfera: mezcla gaseosa que forma la capa ms externa del planeta.

Hidrosfera: capa discontinua de agua que cubre en parte la superficie slida del planeta
(agua continental, ocenica, hielo, de la atmsfera y de los seres vivos)

Geosfera: interesar sobre todo la parte superior de la litosfera.

Biosfera: seres vivos.


Tambin posee subsistemas, muchos de ellos con puntos de partida y bucles de
retroalimentacin.

Los componentes del sistema Tierra se relacionan de una u otra forma en un equilibrio
dinmico:

a) La biosfera presenta el mximo grado de relacin entre s y con los dems subsistemas.
En efecto, los procesos biolgicos han modificado drsticamente las caractersticas del
medio: la atmsfera debe su oxgeno a la fotosntesis, el contenido de bicarbonato de las
aguas ocenicas se relaciona con los seres vivos, etc.

b) El agua fluye por la atmsfera, la hidrosfera, la geosfera y la biosfera, mediante sucesivos


cambios de estado en el ciclo del agua.

c) En los ciclos biogeoqumicos, algunos elementos como el carbono, el nitrgeno o el


fsforo van pasando de unos subsistemas a otros, permaneciendo estables en ciertas
molculas, durante algn tiempo.

d) Las interacciones entre todos estos subsistemas tienen como resultado la regulacin del
clima, de modo que el sistema Tierra puede considerarse como un sistema climtico.

La Tierra tiene una estructura compuesta por cuatro grandes zonas o capas: la geosfera,
la hidrosfera, la atmsfera y la biosfera. Estas capas poseen diferentes composiciones
qumicas y comportamiento geolgico. Su naturaleza puede estudiarse a partir de la
propagacin de ondas ssmicas en el interior terrestre y a travs de las medidas de los
diferentes momentos gravitacionales de las distintas capas obtenidas por diferentes
satlites orbitales.

a) La Geosfera: se refiere a la parte slida de la Tierra, incluyendo zonas del manto


terrestre y el ncleo que, debido a su alta temperatura y presin, se comportan como
fluidos en escalas de tiempo geolgico. Consta de las siguientes zonas:

1.- Ncleo interno: en estado slido.

2.- Ncleo externo: en estado lquido.

3.- Manto: Se extiende hasta los 2 900km.de profundidad. Representa el 83% de volumen
del globo y el 65% de su masa. Presenta sus zonas, separadas por la discontinuidad de
Repetti.

4.- Corteza: Es la capa ms delgada y exterior. Se extiende de 0 a 70 km de profundidad.


Se divide en dos subcapas separadas por la discontinuidad de Conrad.

Sial (corteza terrestre): Forma los continentes, compuesto de silicio y aluminio.


Sima (corteza ocenica): Se construye en la base de los continentes y en el fondo de los
ocanos compuesto de silicio y magnesio.

La corteza se divide en placas tectnicas que estn en continuo movimiento y


originan terremotos, tsunamis, fallas, etc. Existen:

Placas Ocenicas

Placas Continentales

Placas Mixtas

b) La Hidrosfera: Describe en las Ciencias de la Tierra el sistema material constituido por el


agua que se encuentra bajo, y sobre la superficie de la Tierra. El agua que conforma la
hidrosfera se reparte entre varios compartimentos que en orden de mayor a menor
volumen son:

Los ocanos, que cubren dos tercios de la superficie terrestre con una profundidad tpica de
3000 a 5000 metros.

Los glaciares que cubren parte de la superficie continental. Sobre todo los dos casquetes
glaciares de Groenlandia y la Antrtida, pero tambin glaciares de montaa y volcn, de
menor extensin y espesor, en todas las latitudes.

La escorrenta superficial, un sistema muy dinmico formado por ros y lagos.

El agua subterrnea, que se encuentra embebida enrocas porosas de manera ms o


menos universal.

En la atmsfera en forma de nubes.

En la biosfera, formando parte de plantas, animales y seres humanos

La presencia del agua en la superficie terrestre es el resultado de la desgasificacin


del manto, que est compuesto por rocas que contienen en disolucin slida cierta
cantidad de sustancias voltiles, de las que el agua es la ms importante. El agua del
manto se escapa a travs de procesos volcnicos e hidrotermales. El manto recupera
gracias a la subduccin una parte del agua que pierde a travs del vulcanismo.

En los niveles superiores de la atmsfera la radiacin solar provoca la fotlisis del agua,
rompiendo sus molculas y dando lugar a la produccin de hidrgeno(H) que termina,
dado su bajo peso atmico, por perderse en el espacio. El agua migra de unos a otros
compartimentos por procesos de cambio de estado y de transporte que en conjunto
configuran el ciclo hidrolgico o ciclo del agua.
La Tierra es el nico planeta en nuestro Sistema Solaren el que est presente de manera
continuada el agua lquida, cubriendo el 71% de su superficie.

La masa total de la hidrosfera es aproximadamente 1,41021 kg.

c) La Atmsfera: es la capa de gas que puede rodear un cuerpo celeste con la


suficiente masa como para atraerlos si adems la temperatura atmosfrica es baja.
Algunos planetas estn formados principalmente de varios gases, y as tiene las
atmsferas muy profundas.

Su altura es de ms de 100 km, aunque ms de la mitad de su masa se concentra en los


6 primeros km y el 75% en los primeros 11 km de altura desde la superficie planetaria. La
masa de la atmsfera es de 5,1 x 10 18 kg. Su radio es de ms de 12 mil kilmetros.

Est compuesta por nitrgeno (78,1%) y oxgeno(20,94%), con pequeas cantidades


de argn (0,93%),dixido de carbono (variable, pero alrededor de 0,035%), vapor de
agua, nen
(0,00182%), helio(0,000524%), kriptn (0,000114%), hidrgeno(0,00005%), ozono (0,001
16%), metano y CFC, entre otros. La atmsfera terrestre protege la vida de la Tierra
absorbiendo en la capa de ozono parte de la radiacin solar ultravioleta, y reduciendo las
diferencias de temperatura entre el da y la noche, y actuando como escudo protector
contra los meteoritos, asteroides y dems cuerpos celestes.

d) La Biosfera: es el sistema material formado por el conjunto de los seres vivos propios del
planeta Tierra, junto con el medio fsico que les rodea y que ellos contribuyen a
conformar. Este significado de "envoltura viva" de la Tierra, es el de uso ms extendido,
pero tambin se habla de biosfera a veces para referirse al espacio dentro del cual se
desarrolla la vida, tambin la biosfera es el conjunto de la litosfera, hidrosfera y la
atmsfera.

La biosfera es el ecosistema global, es una creacin colectiva de una variedad de


organismos y especies que interactuando entre s, forman la diversidad de los
ecosistemas. Tiene propiedades que permiten hablar de ella como un gran ser vivo, con
capacidad para controlar, dentro de unos lmites, su propio estado y evolucin.