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Michel Pastoureau: Les couleurs de nos souvenirs

Michel Pastoureau: Les couleurs de nos souvenirs. ditions du Seuil. 2010. 262 pginas.

Los historiadores no han prestado suficiente atencin a los colores. Aunque los medievalistas y
modernistas se hayan ocupado un poco de esta cuestin, los especialistas en la poca contempornea lo
han, simple y llanamente, ignorado. Y, en Espaa, ms an que en otros pases vecinos. Los colores
eran, sin embargo, elementos importantes en las vidas de los hombres y mujeres de los siglos
pretritos. No estamos ante una simple trivialidad. E, incluso, si lo fuera que no lo es, tambin
podra aportar luz sobre lo supuestamente fundamental, como nos ense el gran Sherlock Holmes. En
demasiadas ocasiones los historiadores siguen privilegiando en la aproximacin al pasado sus propias
estructuras de valores y preferencias, as como sus cdigos sensibles, que acaban imponiendo, sin
crtica alguna, a los sujetos que pretenden analizar.

Los colores tienen una historia y merecen ser abordados como un autntico objeto histrico. El color
no es un simple fenmeno natural, sostiene Michel Pastoureau, sino una construccin cultural
compleja. Un hecho de sociedad, al fin y al cabo, que no puede ser estudiado al margen del tiempo y
del espacio. Este historiador ha dedicado muchos y variados artculos y libros a los colores. Destacan,
entre todos ellos, Bleu. Histoire dune couleur (2000) y Noir. Histoire dune couleur (2008), dos
preciosos volmenes ilustrados existe una traduccin espaola del primero en la editorial Paids, y
del segundo en 451 Editores dedicados a la historia, sobre todo franco-francesa, pero tambin
europea, de los colores azul y negro. El autor nos propone una excursin a travs de smbolos,
herldica, pigmentos, vocabulario, arte y cultura en general, desde la prehistoria hasta hoy.

Michel Pastoureau acaba de publicar otro libro sobre los colores, titulado Les couleurs de nos
souvenirs ("Los colores de nuestros recuerdos"), con caractersticas un poco distintas con respecto a
los anteriores. Se trata de un trabajo, en buena medida, autobiogrfico. El autor lleva a cabo un
ejercicio en el que, de un lado, se evocan algunos de sus recuerdos cromticos, desde la infancia hasta
el momento presente, y, de otro, a partir de ellos, se profundiza en sus significados, en su historia y en
sus vicisitudes. El testigo y el historiador se dan la mano armnicamente, a travs de una exquisita
prosa, en este diario cromtico.

El volumen est estructurado en pequeos captulos, que parten, normalmente, de una ancdota, una
experiencia o un recuerdo, para extenderse sobre consideraciones que van de lo histrico a lo artstico,
pasando por lo tcnico y lo sociolgico. Los captulos, a su vez, estn agrupados en siete partes,
siguiendo criterios de orden temtico: la ropa, la vida cotidiana, el arte y las letras, el deporte, los mitos
y los smbolos, las modas y, por ltimo, las palabras. De gran inters resultan las pginas dedicadas a
los pantalones vaqueros, a la evolucin social del bronceado, a Vermeer, Sthendal y Rohmer, a
la Caperucita roja o al color de los cerdos europeos, que no ha sido siempre el rosa, sino, hasta el siglo
XVIII, el gris o el negro, con abundancia de manchas lean, en este sentido, la sabrosa ancdota del
rodaje de El nombre de la rosa. No menos instructivos son los pasajes consagrados a las encuestas de
opinin sobre los colores preferidos por los ciudadanos, en las que, desde hace ms de un siglo,
predomina el azul. Pastoureau nos brinda, en definitiva, un libro de gran calidad ha recibido el
Premio Mdicis de ensayo 2010 en el que se combina con elegancia y seriedad lo personal y lo
erudito, esto es, los recuerdos cromticos y la historia de los colores en el ltimo medio siglo.