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Semana 11 1

Paul Watzlawick: Terapia Sistmica Familiar


Juan Jos Quesada Revelo
Psicologa Clnica
Pontificia Universidad Catlica del Ecuador Sede Ambato

Huachi Chico, Ambato


Ro Guayllabamba y Av. Los Chasquis
0998367743
drKnekros@hotmail.com
Mayorga, Marlon, Dr.
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Teora de la Comunicacin Humana como base de la Terapia Sistmica Familiar

Como es bien conocido, Bertalanffy desarroll epistemolgicamente la Teora de


Sistemas a mediados del siglo XX y poco despus fue adaptada a la psicologa como
enfoque terico y psicoteraputico. Bajo el argumento de que un sistema es un conjunto
de elementos, cada uno con sus atributos y en constante relacin entre s; la teora de la
comunicacin humana determina que esa relacin entre los miembros de un sistema se da
a travs de la comunicacin y por consiguiente, todo fenmeno para bien o para mal, es
efecto de determinadas formas de manejar la comunicacin, es decir, las interacciones
del sistema.

Si bien es cierto, la denominacin sistmico nace de la propuesta filosfica-cientfica


de Bertalanffy; la idea de terapia sistmica se cree fue incorporada por Mara Selvini
(Linares, 2012), precursora del enfoque en Italia. En Estados Unidos, autores como
Milton Erickson y Jay Haley abandonaron el psicoanlisis ortodoxo para encaminar una
postura teraputica ms directiva en la que el terapeuta asume un papel activo y prepara
el terreno para generar los cambios deseados en la persona. Sin embargo el salto
cualitativo precursor del enfoque fueron las investigaciones del grupo de estudio de
Gregory Bateson, que dedic sus esfuerzos a entender la esquizofrenia desde una etiologa
relacional, siendo la comunicacin la base del fenmeno paradjico por ellos denominado
doble vnculo.

Watzlawick, de profesin fillogo antes que psiclogo, incorpora conocimiento valioso


de la teora de sistemas, matemticas, lgica y las investigaciones de la Escuela de Palo
Alto en especial del grupo de estudio de Bateson, para formular los axiomas de la teora
de la comunicacin humana, que actualmente es de lectura obligatoria para la preparacin
profesional en psicoterapia sistmica familiar.

Una idea fundamental de Watzlawick para entender al enfoque sistmico es que el


sntoma no es producto de un evento traumtico, sino de una sucesin de patrones
relacionales que en el sistema familiar se retroalimentan y generan una determinada
funcionalidad del mismo (Watzlawick, Beavin, & Jackson, 1981), un ejemplo es el doble
vnculo, pues para que determine la vida de un futuro esquizofrnico, debe existir toda
una vida de doble vnculo en la interaccin familiar de ese sujeto; pues de ser un fenmeno
aislado o eventual, no generara dichos efectos.
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Inclusive Watzlawick sugiere que el sntoma es una forma de entrar al sistema familiar;
esta idea tiene sus orgenes en Haley que considera que la unin de ciertas familias se
garantiza por el sacrificio de alguno de ellos, en especial de los hijos (Haley, 1991); y
adems estas familias tienden a resistirse al cambio; siendo por tanto, las interacciones
familiares con relacin al problema de uno de sus miembros lo que mantiene la
homeostasis o retroalimentacin negativa del sistema.

La retroalimentacin negativa y la retroalimentacin positiva, la tendencia a la


homeostasis y al cambio respectivamente; son condiciones de vital evaluacin en las
familias; Linares (2012) sugiere que las dos son necesarias, pues, por un lado se requiere
estabilidad y as mismo adaptacin a las demandas externas. Lo dicho se evidencia en los
estadios de formacin de la familia segn Minuchin; pues en un inicio, la familia con
hijos pequeos debe ser aglutinada, es decir, los lazos relacionales deben ser muy
estrechos, la familia converge en fines comunes con relacin al cuidado de los nios y la
nutricin afectiva busca el desarrollo sano de los hijos; lo cual debe retroalimentarse
durante toda su infancia. Sin embargo, de manera posterior en la adolescencia de esos
mismos hijos, es necesario un cambio estructural, por tanto, la familia no ser aglutinada
sino desligada y el argumento para este cambio o retroalimentacin positiva es que las
exigencias sociales externas cada vez ms frecuentes en los adolescentes requieren que
stos generen autonoma, individuacin e iniciativa.

Por lo tanto, de seguir la familia bajo un modelo aglutinado no est respondiendo de


manera adecuada a las demandas externas, lo cual puede devenir en problemas
relacionales. Sin embargo, no slo en los estadios de formacin de la familia se requiere
de cambios estructurales; tambin, las patologas vistas como producto de la dinmica
relacional se retroalimentan y es necesario por fuerza externa, en este caso teraputica,
que se genere un cambio o retroalimentacin positiva.

El sistema familiar est tan comprometido en su funcionamiento porque las interacciones


que ah emergen a travs de la comunicacin no son simples intercambios de informacin,
pues esta forma de interactuar apunta a un fin ms amplio que consiste en generar
conductas entre sus miembros; existiendo por tanto niveles de contenido y niveles de
relacin en la comunicacin (Watzlawick, Beavin, & Jackson, 1981). De tal manera, la
transmisin de informacin es una forma de generar compromiso en el oyente que se
evidencia a travs de la conducta; a esto, Watzlawick lo llamaba la pragmtica de la
comunicacin humana, ya que una consigna u orden que una madre destine a su hijo incita
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a que ste responda de determinada manera y as mismo una peticin del nio generar
una conducta en la madre que a su vez comunicar algo, as no diga nada, as quede en
silencio, pues es imposible no comunicar.

Por lo tanto una comunicacin inadecuada, difusa o paradjica a nivel de relacin y


contenido determina la existencia de patologas o malestares familiares que son objeto de
atencin clnica para el psicoterapeuta.

En sntesis, la importancia dada por Watzlawick a la comunicacin se remite al


aprendizaje obtenido a travs de fenmenos relacionales sanos y patolgicos producidos
de manera conjunta por todos los miembros del sistema. Estas formas de interaccin se
prolongaban en el tiempo (retroalimentacin negativa) pero tambin podan
desestabilizarse por influjo externo (retroalimentacin positiva), lo cual se llega a la
conclusin que es necesario en casos de patologa relacional y cambios en el ciclo vital
de la familia. Finalmente el funcionamiento familiar se remite a un compromiso que exige
la pertenencia del mismo, lo cual se evidencia a nivel conductual, de tal manera que
transmitir un mensaje, dispone al receptor para que transmita otro, por vas verbales o no
verbales, lo cual a su vez transmite nueva informacin ligada a la relacin establecida. El
bienestar relacional depende por tanto de un adecuado manejo de la comunicacin y sus
conductas consecuentes que determinan las interacciones familiares.

Referencias
Haley, J. (1991). Las Tcticas del Poder de Jesucristo y otros Ensayos. Madrid: Paids.

Linares, J. (2012). Terapia Familiar Ultramoderna. Barcelona: Herder.

Mayorga, M. (15 de diciembre de 2016). Terapia Sistmica Familiar. [Material de clase].


Psicoterapia de Adultos, PUCE, Ambato.

Watzlawick, P., Beavin, J., & Jackson, D. (1981). Teora de la Comunicacin Humana.
Barcelona: Herder.