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Junio 2009, pp. 107-112 Luca Pacioli y la Divina Proporcin

H ace 500 aos, el 9 de mayo de 1509, escriba Daniele


Gaetani al patricio veneciano Andrea Mocenigo lo siguiente:
Me complace sumamente, oh magnfico Andrea, la suerte
que tiene el actual siglo de que se halle recin publicado el
libro sobre La Divina Proporcin, escrito por el maestro
Luca Pacioli de Borgo Sansepolcro, esclarecidsimo repre-
sentante de la orden minoritaria, de quien dudo que poda-
mos en lo sucesivo encontrar algn mulo en materia
matemtica.

La fama que en los ambientes cientficos y artsticos de la


Italia renacentista de comienzos del siglo XVI expresa en este
texto Andrea Mocenigo, se deba no tanto a sus aportaciones
matemticas originales cuanto a su capacidad para recopilar,
difundir y ensear los diversos contenidos de la materia cono-
cidos en aquella poca. Y es que, si hay talentos que destacan
por su capacidad creativa, por su originalidad, hay tambin
talentos que sobresalen por su capacidad de recoger y dar de Belfolci, en cuya casa trabaj como apprenti. Por otra
unidad a multitud de saberes dispersos de una determinada parte, tiene ocasin de trabar amistad con Piero Della
poca. Los primeros contribuyen al avance del conocimiento, Francesca, y de asistir a las clases que este imparta, en las fre-
mientras que los segundos preparan las condiciones para que cuentes visitas que realizaba a su pueblo natal de Borgo
otros realicen los avances. Entre estos ltimos, se encontraba Sansepolcro. El propio Piero debi de introducirle en la corte
preponderantemente Luca Pacioli. de Urbino, cuyo duque posea una esplndida biblioteca,
donde encontr sin duda abundante material de textos anti-
Luca Pacioli haba nacido en 1445 en el pueblecito de Borgo guos que estimularon su aficin por el estudio de las ciencias.
Sansepolcro, situado en los confines de la Toscana, pertene-
ciente a finales del siglo XV a la repblica de Florencia. Aqu
transcurre su juventud, y el ambiente y la tradicin francisca- Santiago Gutirrez
na del pueblo debieron de influir no poco en su decisin pos- Sociedad Madrilea de Profesores de Matemticas Emma
terior de ingresar en la Orden Menor de San Francisco. Sus Castelnuovo
primeros conocimientos laicos se los debe a la familia Folco hace@revistasuma.es

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A los veinte aos se dirige a Venecia, para trabajar en casa del nmeros perfectos e imperfectos, el sistema de numeracin
mercader Antonio Rompasi, como preceptor de sus hijos decimal, las progresiones aritmticas y geomtricas, las frac-
Francesco y Paolo. Con este motivo escribe un primer libro de ciones y sus operaciones, y la teora de las proporciones que
lgebra, que dedica a sus jvenes alumnos. En Venecia asiste sostiene rige todas las cosas (en este sentido, seala su
a las lecciones pblicas de Domnico Bragadino, mejorando importancia en Medicina, Mecnica, Pintura con la mezcla de
as notablemente su formacin matemtica. Como quiera que colores, Arquitectura, y arte militar).
acompaa a Rompasi en sus frecuentes viajes de negocios, lo
aprovecha para aumentar sus conocimientos comerciales. En cuanto al Algebra, estudia las diferentes operaciones con
polinomios y potencias, y resuelve las ecuaciones de grado no
En 1470, al morir Rompasi, se traslada a Roma, a casa de superior al cuarto. Adems de las letras p y m para represen-
Leone Alberti, a la sazn secretario en la cancillera papal. tar la suma y la resta, como era costumbre en la poca, utili-
Comienza sus estudios de Teologa, y en 1472 ingresa en la za los trminos: co para cosa (como llamaban a la incgnita),
Orden de los Franciscanos Menores. Aqu sirve de modelo a ce para censo (el cuadrado de la cosa), cece para la cuarta
Piero Della Francesca para pintar la figura de San Pedro potencia de la cosa (cuadrado del cuadrado), y ae, inicial de
Mrtir en el cuadro Pala di Brera, pintado entre 1472 y 1474. aequalis, para el signo igual. En cuanto a las ecuaciones,
resuelve las de primer y segundo grado, y al llegar a las de ter-
En 1475, es nombrado, a propuesta de los estudiantes, lector cer grado sostiene que son imposibles de resolver, de modo
de Matemticas en Perugia, y es contratado en 1477, para que su lgebra no supona ningn tipo de avance sobre la del
ensear Matemticas, con un sueldo anual de 30 fiorines. En propio al-Khwarizmi.
1480, comienza una serie de viajes por varias universidades,
enseando Matemticas, y regresa de nuevo a Perugia, en
cuya universidad obtiene una ctedra para ensear el Abaco,
de 1486 a 1487. A continuacin se toma un tiempo de des-
canso, dado el agotamiento que le ha producido su intensa la Summa de Aritmtica,
actividad docente, y reaparece en 1490 en Npoles para ense- Geometria, Proportioni et
ar Teologa y Matemticas. De 1490 a 1493 se retira a su
Proporcionalit, supona la gran
pueblo natal, donde se dedica a preparar la edicin de su obra
ventaja de reunir en un solo libro
Summa de Arithmetica, Geometria, Proportione et Proportio-
nalit, que se publica en 1494, para lo cual se traslada a
prcticamente todo el saber de la
Venecia, donde se va a imprimir. poca

La Summa
Por cierto, que la lectura de los escritos de Pacioli le supuso a
Conviene detenerse un momento en la Summa de Aritmtica, Cardano una pequea desmoralizacin al ver que, segn
Geometra, Proportioni et Proporcionalit por la importancia deca, no se poda resolver la ecuacin de tercer grado. No
que tuvo en su poca. Efectivamente, escrita en lengua vulgar, obstante, Cardano super fcilmente el contratiempo y conti-
puede ser considerada como el primer libro de lgebra del nu trabajando la cuestin.
Renacimiento, dada la difusin que adquiri entre sus con-
temporneos, a pesar de que ya diez aos antes se haba Los captulos segundo, tercero y cuarto, los ms originales,
publicado la obra Triparty del francs Chuquet. La difusin los dedica Pacioli a las aplicaciones comerciales de la
lleg a tal extremo que, como seala C. Boyer, los antiguos Aritmtica, con una detallada exposicin de la doble contabi-
historiadores del lgebra pasaban directamente del Liber lidad. En este sentido, se le considera como el padre de la
abaci de Fibonacci de 1202 a la Summa de 1494. En realidad, moderna contabilidad. Hay que tener en cuenta que en aque-
para su elaboracin, Pacioli se apoy fundamentalmente en lla poca, en Italia, haba una gran actividad comercial, de
los Elementos de Euclides, del que haba hecho una traduc- modo que esta actividad demandaba una mayor aplicacin de
cin al Latin, y en los trabajos de Leonardo de Pisa o los conocimientos matemticos.
Fibonacci, el ms grande matemtico de la Edad Media.
El quinto captulo, lo dedica a la Geometra. Trata de los
El libro, en el que recopila todo el saber de su poca, se com- tringulos, los cuadrilteros, el crculo, las reas de diversos
pone de cinco captulos. El primero de ellos, dedicado exten- polgonos, y los volmenes de slidos. Pero, en esta parte no
samente a la Aritmtica y al lgebra, es el ms importante de va ms all de uclides.
todos. En l trata, por lo que se refiere a la Aritmtica, de los

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Con todo, la Summa de Aritmtica, Geometra, Proportioni et duque, para quien realizaba su famosa estatua ecuestre.
Proporcionalit, supona la gran ventaja de reunir en un solo Pacioli, establece una gran amistad con Leonardo, que crista-
libro prcticamente todo el saber de la poca. Sin l no se liza incluso en una colaboracin, de la cual se vern ms ade-
hubieran producido los avances que los matemticos inme- lante los brillantes frutos.
diatamente posteriores nos legaron, sobre todo en lgebra,
materia que, como se sabe, caracteriz la matemtica del Pero, cae el duque en 1499, y ambos personajes se ven obliga-
Renacimiento. As lo reconoce Cardano, cuando despus de dos a abandonar Miln, asentndose por algn tiempo en
sealar los errores que la Summa contiene, sobre todo en Florencia, no sin antes haber visitado algunas otras ciudades.
los aspectos tericos, afirma que si no llega a ser por ella, no De 1500 a 1505 desempea varios puestos como docente en
habra podido l escribir su Ars Magna. centros y universidades de Pisa, Perugia, Bolonia y Florencia.
Precisamente, Alberto Durero realiz un viaje a Bolonia, en
Publicada la Summa, Pacioli regresa a Urbino. All es acogido 1506, seguramente con la esperanza de encontrarse en ella
por numerosos cortesanos, pues su fama es ya notoria. Y de con Pacioli, a quien le una una gran amistad.
esta poca data la famosa pintura que lo representa explican-
do uno de los teoremas de Euclides, de pintor desconocido, si En 1505, se encuentra en Roma, donde permanecer hasta
bien se han formulado varias hiptesis acerca de la autora del 1508, ao en que su protector, Pietro Soderini le concede el
cuadro, pero ninguna demostrada. El cuadro es histricamen- privilegio de la publicacin de los Elementos de Euclides, por
te importante, ya que se trata del primer matemtico retrata- un periodo de 15 aos. Con este motivo, realiza un ltimo
do en vida. viaje a Venecia al objeto de preparar su impresin.

En 1496, se traslada a Miln para ensear Matemticas, invi- Permanece en Venecia hasta 1509 para cuidar de la edicin de
tado por el duque Ludovico Sforza. Aqu se encuentra con su otro gran libro, De Divina Proportione, que vera la luz ese
Leonardo da Vinci, que se hallaba entonces al servicio del mismo ao.

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De Divina Proportione Lo que ahora hemos de tratar es la utilidad esencial de los


ojos, en orden a la cual nos lo ha dado el dios. De hecho, la
vista segn yo lo razono, ha sido creada para ser, en bene-
De todos los escritos de Luca Pacioli, solo dos han sido rele- ficio nuestro, el principio de la mayor utilidad. En efecto,
vantes, la Summa de Aritmtica, Geometra, Proportioni et de todas las disertaciones que actualmente cabe hacer
Proporcionalit, y este De Divina Proportione, cuya publica- acerca del Mundo, ninguna podra haberse hecho nunca, si
cin hoy conmemoramos. los hombres jams hubieran visto ni los astros, ni el sol, ni
el cielo. En cambio, en la situacin actual, existen el da y la
noche, los meses, los periodos regulares de las estaciones,
El libro, De Divina Proportione, como indica su ttulo, se dedi-
los equinoccios, los solsticios, todas las cosas que vemos,
ca a exponer la teora de una determinada proporcin, la que que nos han procurado el conocimiento del nmero, que
hoy llamamos seccin urea o, como diran los clsicos, divi- nos han dado el conocimiento del tiempo y nos han permi-
sin de un segmento en media y extrema razn. Trata de res- tido especular sobre la naturaleza del universo. Gracias a
ponder a la preocupacin de los pintores del momento, inte- ello nos ha sido dada esta especie de ciencia, de tal calidad
resados como estaban por sacar conclusiones prcticas de las que ningn bien mayor fue dado ni ser dado a los morta-
les por los dioses. Este es, digo, el beneficio ms considera-
matemticas acerca de la teora de la visin, esto es, la pers- ble que nos dan los ojos.
pectiva. As lo confirman los tratados y las ideas difundidas
por pintores como Leonardo, Alberti, Piero Della Francesca, La importancia de la visin se halla tan extendida en esta
Bellini, Mantenga, Botticelli, Lippi,y tantos otros ilustres poca que no es de extraar que haya sido precisamente
renacentistas. entonces cuando se ha inventado la Perspectiva, materia que
considera Pacioli como formando parte de las disciplinas
matemticas. Y siendo como era la perspectiva una preocupa-
cin de los pintores, no es de extraar as mismo la relacin y
hasta la colaboracin entre matemticos y pintores de la
poca.
El libro, De Divina Proportione,
Pues bien, nos encontramos con que el sustrato matemtico
como indica su ttulo, se dedica a
de la perspectiva es la teora de las proporciones. Y es una de
exponer la teora de una
esas proporciones lo que estudia Pacioli en la primera parte
determinada proporcin, la que de su libro. En total, son 71 los captulos de que consta, redac-
hoy llamamos seccin urea tados a modo de cartas dirigidas al duque de Miln, Ludovico
M. Sforza. Comienza, por definir los vocablos matemtico y
disciplinas matemticas. Como buen renacentista, profesa un
concepto muy amplio de la palabra matemticas. As nos dice,
en el captulo III:
Igual que ocurri con la Summa, el tratado de la proporcin y, para nuestro propsito, por ciencias y disciplinas
urea fue comenzado varios aos antes, durante la estancia de matemticas se entienden la aritmtica, la geometra, la
Pacioli en la corte del duque Ludovico M. Sforza (il Moro), en astronoma, la msica, la perspectiva, la arquitectura y la
Miln, fruto tanto de sus conversaciones de entonces con cosmograf a, as como cualquier otra dependiente de estas.
Leonardo da Vinci, como del ambiente que en los aos finales
del Quattrocento rode la corte del duque. En el captulo V, trata de la seccin urea, que Pacioli llama
divina proporcin, y que da lugar al ttulo de la obra. La justi-
Para su elaboracin, se sirve Pacioli de fuentes tan importan- ficacin de tal nombre hay que buscarla en el doble razona-
tes como el Timeo de Platn, donde se habla del origen de la miento que sola hacer nuestro fraile, mstico y cientfico. De
ciencia matemtica, los Elementos de Euclides, los escritos de las cinco razones que aporta para conceder el apelativo de
Vitruvio, y otras muchas obras procedentes tanto del mundo divina a esta proporcin, veamos, a modo de ejemplo, la ter-
clsico como de la Edad Media y de la corriente humanista de cera:
su poca. as como Dios no se puede propiamente definir ni puede
darse a entender a otros mediante palabras, nuestra pro-
Pacioli tiene en cuenta un principio fundamental, y es el de la porcin no puede nunca determinarse con un nmero
primaca de las Matemticas sobre cualquier otra disciplina. inteligible ni expresarse mediante cantidad racional algu-
Para l, las Matemticas estn unidas a la observacin, de na, sino que es oculta y secreta y es llamada irracional por
los matemticos.
modo que el acto de ver es el elemento bsico que hace posi-
ble el conocimiento. Puede apreciarse aqu hasta qu punto Aplica la divina proporcin a la divisin de un segmento en
llega en Pacioli la influencia de Platn. Efectivamente, segn dos partes tales que el todo sea a la mayor como la mayor es a
leemos en el Timeo, dice Platn: la menor. En nuestro lenguaje simblico, si tomamos como

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unidad la longitud de un segmento, y este lo dividimos en dos Si en el crculo se forma el pentgono equiltero y en sus
dos ngulos ms prximos se trazan dos lneas rectas desde
partes, a y 1 a, podemos expresar la divina proporcin as:
los extremos de sus lados, estas, necesariamente, se dividi-
1 a rn entre s segn nuestra proporcin, y cada una de sus
=
a 1 a partes mayores ser siempre el lado de dicho pentgono.

La razn 1/a es la razn urea o, como la design Leonardo da


Vinci, el Nmero de Oro. De la ecuacin se obtiene:
1 1+ 5
= = 1, 618034...
a 2
El nmero de oro es pues irracional y suele simbolizarse por
la letra griega . Est considerado como el canon de la belle-
za. Se halla presente en la arquitectura, desde la antigua
Grecia, en el Partenn, por ejemplo, hasta el diseo de docu-
mentos actuales, como el DNI, las hojas de papel DIN, ,
incluso se encuentra ampliamente difundido en la naturaleza.

Asombr tanto a los matemticos que hizo decir a Kepler:


La geometra tiene dos grandes tesoros: uno de ellos es el La segunda parte del libro estudia los poliedros regulares y otros
Teorema de Pitgoras; el otro, la divisin de un segmento dependientes de ellos, cmo se forman y qu relacin existe
en media y extrema razn. El primero lo podemos compa- entre sus lados y el dimetro de la esfera circunscrita a ellos. De
rar a una medida de oro, el segundo lo podramos conside- este modo, en los captulos XXIV a XXX, demuestra por qu hay
rar como una preciosa joya. solo cinco poliedros regulares, e indica cmo se construyen los
cinco poliedros regulares inscritos en una esfera.

En el captulo XXXI, describe cmo se pueden encontrar los


lados de los cinco poliedros regulares a partir del dimetro de
una misma esfera, en la cual quedan inscritos.
Pacioli tiene en cuenta un
principio fundamental, y es el de
la primaca de las Matemticas
sobre cualquier otra disciplina

En los siguientes captulos, estudia Pacioli las 13 propiedades


y consecuencias ms importantes de la divina proporcin. En
el captulo XII, por ejemplo:
Si una cantidad se divide segn nuestra proporcin y a su
parte menor se le aade la mitad de la mayor, el cuadrado
de la suma ser siempre el quntuplo del cuadrado de la
mitad de dicha parte mayor. En los captulos siguientes, estudia la proporcin de todos los
poliedros regulares entre s en cuanto a capacidad y superficie
Da ejemplos numricos de las propiedades y remite, en cuan- se refiere; las posibles inclusiones de unos en otros, deducien-
to a las demostraciones a las correspondientes de los do que son doce y no veinte, dado que no todos admiten ser
Elementos de Euclides. incluidos en los dems; trata asmismo de los poliedros
dependientes de los regulares, obtenidos a partir de ellos, por
En el captulo XVIII, estudia la que considera como ms excel- adicin de otros cuerpos, produciendo los poliedros estrella-
sa de las propiedades, y que va a servir para enlazar con las dos, o por truncamiento, produciendo los que denomina
otras partes del libro, que se refieren a los poliedros, a saber: poliedros abscisus, (abscisin, en castellano: separacin de
una parte de un cuerpo con un instrumento cortante); estudia

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los cuerpos oblongos, cilindros, prismas, conos, pirmides y Acabada la edicin de su Divina Proporcin, se traslada a la
figuras truncadas; finaliza con la definicin de varios trmi- universidad de Perugia, donde ejerce de nuevo la docencia,
nos matemticos (centro, dimetro, diagonal, cateto, perpen- cosa que realiza no sin dificultades, dado lo avanzado de su
dicular, hiptesis, etc.). edad y lo mermado de su salud. En 1510, le nombran comisa-
rio del monasterio de Borgo Sansepolcro. A instancias del
El libro, adems, ofrece unas maravillosas ilustraciones de los papa Len X, en 1514, se traslada a Roma para hacerse cargo
distintos cuerpos geomtricos estudiados, realizadas nada de la ctedra de Matemticas en la Sapiencia. Parece ser que
menos que por Leonardo da Vinci, con quien, segn se ha su muerte se produjo en su pueblo de Borgo el ao 1517.
dicho, haba trabado Pacioli una especial amistad.
HACE

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

PACIOLI, L. (1991): La Divina proporcin, Ediciones Akal, Madrid.

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