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O direito cidde

David Harvey (gegrafo)

Vivemos numa poca em que os ideais de direitos humanos tomaram o centro do palco.
Gasta-se muita energia para promover sua importncia para a construo de um mundo
melhor. Mas, de modo geral, os conceitos em circulao no desafiam de maneira
fundamental a lgica de mercado hegemnica nem os modelos dominantes de legalidade
e de ao do Estado. Vivemos, afinal, num mundo em que os direitos da propriedade
privada e a taxa de lucro superam todas as outras noes de direito. Quero explorar aqui
outro tipo de direito humano: o direito cidade.
Ser que o espantoso ritmo e a escala da urbanizao nos ltimos 100 anos contriburam
para o bem-estar humano? A cidade, nas palavras do socilogo e urbanista Robert Park,
a tentativa mais bem-sucedida do homem de refazer o mundo em que vive mais de
acordo com os desejos do seu corao. Mas, se a cidade o mundo que o homem criou,
tambm o mundo onde ele est condenado a viver daqui por diante. Assim, indiretamente,
e sem ter nenhuma noo clara da natureza da sua tarefa, ao fazer a cidade o homem
refez a si mesmo.
Saber que tipo de cidade queremos uma questo que no pode ser dissociada de saber
que tipo de vnculos sociais, relacionamentos com a natureza, estilos de vida, tecnologias
e valores estticos ns desejamos. O direito cidade muito mais que a liberdade
individual de ter acesso aos recursos urbanos: um direito de mudar a ns mesmos,
mudando a cidade. Alm disso, um direito coletivo e no individual, j que essa
transformao depende do exerccio de um poder coletivo para remodelar os processos
de urbanizao. A liberdade de fazer e refazer as nossas cidades, e a ns mesmos , a
meu ver, um dos nossos direitos humanos mais preciosos e ao mesmo tempo mais
negligenciados.
Desde seus primrdios, as cidades surgiram nos lugares onde existe produo
excedente, aquela que vai alm das necessidades de subsistncia de uma populao. A
urbanizao, portanto, sempre foi um fenmeno de classe, uma vez que o controle sobre
o uso dessa sobreproduo sempre ficou tipicamente na mo de poucos [pense, por
exemplo, num senhor feudal]. Sob o capitalismo, emergiu uma conexo ntima entre o
desenvolvimento do sistema e a urbanizao.
Os capitalistas tm de produzir alm de seus custos para ter lucro; este, por seu lado,
deve ser reinvestido para gerar mais lucro. A perptua necessidade de encontrar
territrios frteis para a gerao do lucro e para seu reinvestimento o que molda a
poltica do capitalismo. Mas os capitalistas enfrentam uma srie de barreiras expanso
contnua e desimpedida. Se a mo de obra escassa e os salrios so altos, a mo de obra
existente tem de ser disciplinada, ou ento preciso encontrar mo de obra nova
atravs da imigrao e investimentos no exterior. O capitalista tambm deve descobrir
novos recursos naturais, o que exerce uma presso crescente sobre o meio ambiente.
As leis da competio tambm levam ao desenvolvimento contnuo de novas tecnologias
e formas de organizao, que permitem ao capitalista superar os concorrentes que
utilizam mtodos inferiores. As inovaes definem novos desejos e necessidades,
reduzem o tempo de giro do capital e reduzem a distncia que antes limitava o mbito
geogrfico onde o capitalista pode procurar outras fontes de mo de obra, matrias-
primas e assim por diante.
Se no houver poder aquisitivo suficiente no mercado, ento preciso encontrar novos
mercados, expandindo o comrcio exterior, promovendo novos produtos e estilos de
vida, criando novos instrumentos de crdito, e financiando os gastos estatais e privados.
Se, finalmente, a taxa de lucro for muito baixa, a regulamentao estatal da
concorrnci destrutiv, crio de monoplios por meio de fuses e quisies e os
investimentos no exterior oferecem sadas.
Se nenhuma das barreiras acima puder ser contornada, o capitalista no conseguir
reinvestir seu lucro de maneira satisfatria. A acumulao fica bloqueada, deixando-o
diante de uma crise em que o seu capital pode se desvalorizar. As mercadorias perdem o
valor, enquanto a capacidade produtiva e as mquinas seguem se depreciando e so
deixadas sem uso. No final, o prprio dinheiro pode ser desvalorizado pela inflao, e o
trabalho pelo desemprego em massa.
De que maneira, ento, a necessidade de contornar essas barreiras e expandir o terreno
da atividade lucrativa impulsionou a urbanizao no capitalismo? Defendo aqui que a
urbanizao desempenhou um papel especialmente ativo, ao lado de fenmenos como
os gastos militares, na absoro da produo excedente que os capitalistas produzem
perpetuamente em sua busca por lucros.
Considere, primeiro, o caso de Paris no Segundo Imprio. O ano de 1848 trouxe uma das
primeiras crises ntidas, e em escala europeia, de capital no reinvestido e de
desemprego. O golpe foi especialmente duro em Paris, e provocou uma revoluo
fracassada de trabalhadores desempregados e de utopistas burgueses. A burguesia
republicana reprimiu violentamente os revolucionrios, mas no conseguiu resolver a
crise. O resultado foi a ascenso ao poder de Lus Napoleo Bonaparte, ou Napoleo III,
que arquitetou um golpe de Estado em 1851 e se proclamou imperador no ano seguinte.
Para sobreviver politicamente, ele recorreu represso generalizada dos movimentos
polticos alternativos. Sua maneira de lidar com a situao econmica foi implantar um
vasto programa de investimentos em infraestrutura, tanto no pas como no exterior. Isso
significou a construo de ferrovias em toda a Europa, chegando at o Oriente, bem
como apoio para grandes obras como o Canal de Suez. No mbito interno, veio a
consolidao da rede ferroviria, a construo de portos grandes e pequenos, a
drenagem de pntanos. E, acima de tudo, a reconfigurao da infraestrutura urbana de
Paris. Em 1853, Napoleo III chamou Georges-Eugne Haussmann para cuidar das obras
pblicas da cidade.
Haussmann entendeu claramente que sua misso era ajudar a resolver o problema do
capital e do desemprego, por meio da urbanizao. Reconstruir Paris absorveu enormes
volumes de dinheiro e mo de obra pelos padres da poca e, juntamente com a
supresso das aspiraes dos trabalhadores parisienses, foi um veculo primordial para
a estabilizao social. Haussmann adotou ideias dos planos que os seguidores dos
socialistas utpicos Charles Fourier e Saint-Simon haviam debatido na dcada de 1840
para remodelar Paris, mas com uma grande diferena: ele transformou a escala em que o
processo urbano foi imaginado.
Quando o arquiteto Jacques Ignace Hittorff mostrou a Haussmann seus planos para uma
nov venid, Hussmnn os tirou de volt, dizendo: No bstnte lrg (). O
senhor quer 40 metros de lrgur, e eu quero 120. Ele nexou os subrbios e
transformou bairros inteiros, como Les Halles. Para fazer tudo isso, Haussmann precisou
de instituies financeiras e de crdito. Ele ajudou a resolver o problema da destinao
do capital criando um sistema protokeynesiano de melhorias urbanas de infraestrutura
financiadas por ttulos de dvida.
O sistema funcionou muito bem por uns quinze anos, e envolveu no s a transformao
da infraestrutura urbana como tambm a construo de um novo modo de vida e uma
nova personalidade urbana. Paris tornou-se a Cidade Luz, o grande centro de consumo,
turismo e prazer; os cafs, as lojas de departamentos, a indstria da moda, as grandes
exposies tudo isso modificou a vida urbana de modo que ela pudesse absorver o
dinheiro e as mercadorias, por meio do consumismo.
Mas foi ento que o sistema financeiro especulativo e as instituies de crdito
superdimensionadas quebraram, em 1868. Haussmann foi demitido; Napoleo III, em
desespero, foi guerra contra a Alemanha de Bismarck e saiu derrotado. No vcuo que
se seguiu surgiu a Comuna de Paris, um dos maiores episdios revolucionrios da
histria do capitalismo urbano nascida, em parte, de uma nostalgia daquele mundo
que Haussmann tinha destrudo, e do desejo de retomar a cidade por parte dos que se
viram despossudos pelas obras que ele imps.
Saltemos agora para a dcada de 1940 nos Estados Unidos. A enorme mobilizao para o
esforo de guerra resolveu temporariamente o problema de como investir o capital
excedente, problema que parecera to intratvel na dcada de 1930, e do desemprego
que o acompanhava. No entanto, todos temiam o que aconteceria depois da guerra.
Politicamente a situao era perigosa: o governo federal adotava, na verdade, uma
economia nacionalizada, e estava em aliana com a Unio Sovitica comunista, enquanto
fortes movimentos sociais com inclinaes socialistas haviam surgido na dcada de
1930.
Como na poca de Napoleo III, uma boa dose de represso poltica foi exigida pelas
classes dominantes da poca; a histria subsequente do macarthismo e da poltica da
Guerra Fria, da qual j havia sinais abundantes no incio dos anos 40, bem conhecida.
Na frente econmica, restava a questo de saber de que modo o capital poderia ser
reinvestido.
Em 1942, uma extensa avaliao dos esforos de Haussmann foi publicada na revista
Architectural Forum. A matria documentava em detalhes o que ele tinha feito e tentava
analisar seus erros, mas procurava recuperar sua reputao como um dos maiores
urbanistas de todos os tempos. O autor do artigo foi ningum menos que Robert Moses,
que depois da Segunda Guerra Mundial fez com Nova York o que Haussmann tinha feito
em Paris. Ou seja, Moses mudou a escala com que se pensava o processo urbano.
Por meio de um sistema de rodovias, transformao da infraestrutura, expanso para os
subrbios e uma reengenharia total, no s da cidade como de toda a regio
metropolitana, ele ajudou a resolver o problema da aplicao do dinheiro. Para tanto,
Moses utilizou novas instituies financeiras e esquemas tributrios que liberavam o
crdito para financiar a expanso urbana. Levado, em mbito nacional, a todos os
grandes centros metropolitanos do pas, esse processo teve papel crucial na
estabilizao do capitalismo global depois de 1945, perodo em que os Estados Unidos
conseguiram impulsionar toda a economia mundial no comunista acumulando dficits
comerciais.
A chamada suburbanizao dos Estados Unidos no envolveu apenas a renovao da
infraestrutura. Como na Paris do Segundo Imprio, acarretou uma transformao radical
no estilo de vida, trazendo novos produtos, desde casas at geladeiras e aparelhos de ar-
condicionado, assim como dois carros na garagem e um enorme aumento no consumo
de petrleo. Tambm alterou o panorama poltico, pois a casa prpria subsidiada para a
classe mdia mudou o foco de ao da comunidade, que passou para a defesa dos valores
da propriedade e da identidade individual, inclinando o voto dos subrbios para o
conservadorismo. Dizia-se que os donos da casa prpria, sobrecarregados de dvidas,
seriam menos propensos a entrar em greve.
Esse projeto conseguiu garantir a estabilidade social, embora ao custo de esvaziar o
centro das cidades e gerar conflitos urbanos entre aqueles, sobretudo afro-americanos, a
quem foi negado o acesso nova prosperidade.
No fim dos anos 60, outro tipo de crise comeou a se desenrolar: Moses, tal como
Haussmann, caiu em desgraa, e suas solues passaram a ser vistas como inapropriadas
e inaceitveis. Os tradicionalistas deram apoio urbanista e ativista Jane Jacobs, autora
de Vida e Morte das Grandes Cidades, e procuraram se contrapor ao modernismo brutal
dos projetos de Moses propondo uma esttica que voltava a valorizar a vida nos bairros.
Mas os subrbios j tinham sido construdos, e a mudana radical de estilo de vida que
estes simbolizavam teve muitas consequncias sociais, levando as feministas, por
exemplo, a proclamar que o subrbio era o smbolo de todos os seus descontentamentos
bsicos.
Se o projeto de Haussmann teve papel importante na dinmica da Comuna de Paris, a
vida sem alma dos subrbios tambm teve papel fundamental nos acontecimentos
dramticos de 1968 nos Estados Unidos. Estudantes brancos de classe mdia,
insatisfeitos, entraram numa fase de revolta, buscaram alianas com grupos
marginalizados que reivindicavam seus direitos civis e uniram foras contra o
imperialismo americano, criando um movimento para construir um mundo diferente
incluindo uma experincia urbana diferente.
Em Paris, a campanha para deter a via expressa na margem esquerda do rio Sena e a
destruio de bairros tradicionais por torres e arranha-cus, como a Torre
Montparnasse, influenciaram a revolta de 68. Foi neste contexto que o socilogo e
filsofo marxista Henri Lefbvre escreveu A Revoluo Urbana, que afirmava que a
urbanizao era essencial para a sobrevivncia do capitalismo e, portanto, estava
destinada a tornar-se um foco crucial da luta poltica e de classes; e que a urbanizao
estava apagando as distines entre a cidade e o campo, com a produo de espaos
integrados em todo o territrio do pas. Para Lefbvre, o direito cidade tinha de
significar o direito de comandar todo o processo urbano, que ia ampliando seu domnio
sobre o campo, por meio de fenmenos como o agronegcio, as casas de campo e o
turismo rural.
Junto com a revolta de 68 veio a crise das instituies de crdito que tinham alimentado
o boom imobilirio nas dcadas anteriores. A crise ganhou fora no final dos anos 60, at
que todo o sistema capitalista entrou em queda, comeando com o estouro da bolha
imobiliria mundial em 1973, seguido pela falncia fiscal da cidade de Nova York em
1975.
Faamos outro salto adiante, agora para a atualidade. O capitalismo internacional j
vinha de uma montanha-russa de quebras regionais a crise asitica de 199798; a
russa de 1998; a argentina de 2001 , mas at recentemente tinha evitado uma quebra
global, mesmo diante de uma incapacidade crnica de utilizar o capital excedente.
Qual foi o papel da urbanizao para estabilizar essa situao? Nos Estados Unidos, o
consenso que o setor imobilirio foi um importante estabilizador da economia, em
especial aps o estouro da bolha da alta tecnologia do fim dos anos 90. O mercado
imobilirio absorveu diretamente grande volume de dinheiro, atravs da construo de
residncias e escritrios no centro das cidades e nos subrbios; ao mesmo tempo, o
aumento do preo dos imveis apoiado por uma onda perdulria de refinanciamento
de hipotecas a um juro baixo recorde impulsionou o mercado interno americano de
servios e bens de consumo.
A expanso urbana americana serviu para estabilizar, parcialmente, a economia global,
com os Estados Unidos acumulando enormes dficits comerciais em relao ao resto do
mundo e tomando emprestado cerca de 2 bilhes de dlares por dia para alimentar seu
insacivel consumismo e suas guerras no Afeganisto e no Iraque.
Mas o processo urbano sofreu uma transformao de escala. Em resumo, ele se
globalizou. Booms imobilirios na Gr-Bretanha, na Espanha e em muitos outros pases
ajudaram a alimentar uma dinmica capitalista muito parecida com a que se
desenvolveu nos Estados Unidos.
A urbanizao da China nos ltimos vinte anos teve um carter diferente, com foco
intenso no desenvolvimento da infraestrutura, mas ainda mais importante que a dos
Estados Unidos. Seu ritmo se acelerou enormemente depois de uma breve recesso em
1997, a tal ponto que a China vem usando quase a metade de todo o cimento mundial
desde 2000. Mais de 100 cidades chinesas j ultrapassaram a marca de 1 milho de
moradores nesse perodo, e lugares que antes eram pequenas aldeias, como Shenzhen,
se tornaram grandes metrpoles de 6 a 10 milhes de pessoas. Vastos projetos de
infraestrutura, incluindo barragens e autoestradas esto transformando a paisagem.
A China no passa do epicentro de um processo de urbanizao que agora se tornou
verdadeiramente global, em parte devido espantosa integrao dos mercados
financeiros, que usam sua flexibilidade para financiar o desenvolvimento urbano em
todo o mundo. O Bnco Centrl chins, por exemplo, teve forte tuo no mercdo
secundrio de hipotecs nos Estdos Unidos, enqunto o bnco Goldmn Schs esteve
muito envolvido na alta do mercado imobilirio em Mumbai, na ndia, e o capital de
Hong Kong vem investindo na cidade americana de Baltimore.
Em meio a uma enxurrada de imigrantes pobres, a construo civil disparou em
Joanesburgo, Taipei e Moscou, assim como em cidades dos pases capitalistas centrais,
como Londres e Los Angeles. Projetos de megaurbanizao espantosos, quando no
criminalmente absurdos, surgiram no Oriente Mdio, em lugares como Dubai e Abu
Dhabi, absorvendo o excesso da riqueza petrolfera com o mximo possvel de
ostentao, injustia social e desperdcio ambiental.
Essa escala global torna difcil entender que o que est acontecendo , em princpio,
semelhante s transformaes que Haussmann comandou em Paris. Pois o boom da
urbanizao global dependeu, tal como todos os outros antes dele, da construo de
novas instituies e arranjos financeiros que organizem o crdito necessrio para
sustent-la. As inovaes financeiras iniciadas nos anos 80 como a revenda em todo o
mundo de papis lastreados nas dvidas hipotecrias tiveram papel crucial. Seus
muitos benefcios incluam a disperso do risco, o que no significou elimin-lo.
Sem controles dequdos, ess ond de finnceirizo se trnsformou n chmd
crise das hipotecas podres e do valor dos imveis. As consequncias se concentraram,
primeiro, nas cidades americanas e em torno delas, com implicaes particularmente
graves para os afro-americanos de baixa renda e famlias chefiadas por mulheres
solteiras. A crise tambm afetou aqueles que, sem poder pagar os preos exorbitantes da
habitao nos centros urbanos, foram forados a morar nas semiperiferias
metropolitanas. Nesses lugares, as pessoas compraram a juros, inicialmente baixos,
casas padronizadas em condomnios construdos especulativamente; com a crise,
passaram a enfrentar o aumento do custo do transporte para o trabalho e das prestaes
da hipoteca.
Como em todas as fases anteriores, a expanso mais recente do processo de urbanizao
trouxe consigo mudanas incrveis no estilo de vida. A qualidade da vida nas cidades
virou uma mercadoria, num mundo onde o consumismo, o turismo e as indstrias
culturais e do conhecimento se tornaram aspectos importantes da economia urbana.
A tendncia ps-modernista de incentivar a formao de nichos de mercado, nos hbitos
de consumo e nas expresses culturais, envolve a experincia urbana contempornea
numa aura de liberdade de escolha desde que se tenha dinheiro. Proliferam os
shopping centers, cinemas multiplex e lojas padronizadas, as lanchonetes e as lojas
rtesnis. Temos gor, ns plvrs d socilog Shron Zukin, pcificao pelo
cppuccino.
At os empreendimentos imobilirios montonos e inspidos dos subrbios americanos,
que continuam a dominar em algumas reas, agora recebem um antdoto no movimento
do novo urbnismo, que pretende vender um rplic customizd da vida nas
cidades. um mundo em que a tica neoliberal de individualismo, acompanhada pela
recusa de formas coletivas de ao poltica, se torna o modelo para a socializao
humana.
Vivemos, cada vez mais, em reas urbanas divididas e propensas a conflitos. Nos ltimos
trinta anos, a virada neoliberal restaurou o poder de elites ricas. Catorze bilionrios
surgiram no Mxico desde ento, e em 2006 o pas ostentava o homem mais rico do
planeta, Carlos Slim, ao mesmo tempo em que a renda dos pobres tinha estagnado ou
diminudo. Os resultados esto indelevelmente gravados no espao das nossas cidades,
que cada vez mais consistem de fragmentos fortificados, condomnios fechados e
espaos pblicos privatizados, mantidos sob vigilncia constante. Em especial no mundo
em desenvolvimento, a cidade, como escreveu o urbanista italiano Marcello Balbo, est
se partindo em fragmentos diferentes, com a aparente formao de microestados.
Bairros ricos dotados de todo tipo de servios, como escolas exclusivas, campos de golfe,
quadras de tnis e segurana particular patrulhando a rea 24 horas, convivem com
favelas sem saneamento, onde a energia eltrica pirateada por uns poucos privilegiados,
as ruas viram torrentes de lama quando chove, e a norma a moradia compartilhada.
Cada fragmento parece viver e funcionar de forma autnoma, aferrando-se firmemente ao
que conseguiu agarrar na luta diria pela sobrevivncia.
Nessas condies, os ideais de identidade urbana, cidadania e pertencimento se tornam
muito mais difceis de sustentar. A redistribuio privatizada por meio de atividades
criminosas ameaa a segurana individual a cada passo, provocando a demanda popular
pela represso policial. At mesmo a ideia de que a cidade possa funcionar como um
corpo poltico coletivo, um lugar dentro do qual e a partir do qual possam emanar
movimentos sociais progressistas, parece implausvel. H, porm, movimentos sociais
urbanos tentando superar o isolamento e remodelar a cidade segundo uma imagem
diferente daquela apresentada pelas incorporadoras imobilirias, apoiadas pelos
financistas, as grandes corporaes e um aparato estatal local com mentalidade cada vez
mais influenciada pelos negcios.
O investimento capitalista na transformao das cidades tem um aspecto ainda mais
sinistro. Ele crretou repetids onds de reestruturo urbn trvs d destruio
critiv, que quse sempre tem um dimenso de clsse, um vez que so os pobres, os
menos favorecidos e os marginalizados do poder poltico que sofrem mais com o
processo. A violncia necessria para construir o novo mundo urbano sobre os
destroos do velho.
Haussmann arrasou os velhos cortios parisienses, usando o poder de expropriao do
Estado em nome do progresso e da renovao cvica. Ele organizou deliberadamente a
remoo de grande parte da classe trabalhadora e de outros elementos indisciplinados
do Centro da cidade, onde constituam uma ameaa ordem pblica e ao poder poltico.
Criou um desenho urbano no qual se acreditava incorretamente, como se viu em 1871
que haveria um nvel de vigilncia e controle militar suficiente para garantir que os
movimentos revolucionrios fossem dominados facilmente. No entanto, como Friedrich
Engels apontou em 1872:
Na realidade, a burguesia tem apenas um mtodo de resolver o problema da habitao
sua maneira isto , resolv-lo de tal forma que a soluo reproduz, continuamente, o
mesmo problema. Esse mtodo se chama Haussmann () Por mais diferentes que sejam
as razes, o resultado sempre o mesmo; as vielas e becos desaparecem, o que seguido de
prdigos autoelogios da burguesia por esse tremendo sucesso, mas eles aparecem de novo
imediatamente em outro lugar () A mesma necessidade econmica que os produziu, vai
produzi-los no lugar seguinte.
O aburguesamento do Centro de Paris levou mais de 100 anos para se completar, com
as consequncias vistas nos ltimos anos revoltas e caos nos subrbios onde se tenta
engaiolar os marginalizados, os imigrantes, os desempregados. O ponto mais triste,
claro, que o processo descrito por Engels se repete ao longo da histria. Robert Moses
tcou o Bronx com um mchdinh, em sus prpris e infmes plvrs,
provocando lamentos de movimentos de bairro.
Nos dois casos, Paris e Nova York, depois que a resistncia conseguiu conter as
desapropriaes promovidas pelo Estado, um processo mais insidioso se instalou por
meio da especulao imobiliria e da destinao dos terrenos para os que deles fizessem
mior e melhor uso. Engels compreendeu muito bem ess sequnci:
O crescimento das grandes cidades modernas d terra em certas reas, em particular as
de localizao central, um valor que aumenta de maneira artificial e colossal; os edifcios
j construdos nessas reas lhes diminuem o valor, em vez de aument-lo, porque j no
pertencem s novas circunstncias. Eles so derrubados e substitudos por outros. Isso
acontece, sobretudo, com as casas dos trabalhadores que tm uma localizao central e
cujo aluguel, mesmo com o mximo de superlotao, no poder jamais, ou apenas muito
lentamente, aumentar acima de um certo limite. Elas so derrubadas e no seu lugar so
construdas lojas, armazns e edifcios pblicos.
Embora esta descrio seja de 1872, ela se aplica diretamente ao desenvolvimento
urbano contemporneo em boa parte da sia Nova Delhi, Seul, Mumbai e
gentrificao de Nova York. Um processo de deslocamento, e o que chamo de
cumulo por desproprio est no cerne d urbnizo sob o cpitlismo. E est
originando numerosos conflitos devido tomada de terras valiosas de populaes de
baixa renda, que em muitos casos vivem ali h muitos anos.
Considere o caso de Seul nos anos 1990: construtoras e incorporadoras contrataram
grupos de capangas para invadir bairros pobres nos morros da cidade. Eles derrubaram
a marretadas no s as moradias como todos os bens daqueles que tinham construdo
suas prprias casas nos anos 1950, em terrenos que depois se valorizaram muito.
Arranha-cus, que no mostram nenhum vestgio da brutalidade que permitiu a sua
construo, agora recobrem a maior parte dessas encostas.
Em Mumbai, 6 milhes de pessoas oficialmente consideradas como moradores de
favelas esto assentadas em terras sem ttulo legal de propriedade; todos os mapas da
cidade deixam esses lugares em branco. No esforo de transformar Mumbai num centro
financeiro mundial rivalizando com Xangai, o boom imobilirio se acelerou e a terra
ocupada por esses moradores parece cada vez mais valiosa. Dharavi, uma das maiores
favelas de Mumbai, est avaliada em 2 bilhes de dlares. A presso para limpar o
terreno por motivos ambientais e sociais que mascaram a usurpao das terras
aumenta dia a dia. Poderes financeiros apoiados pelo Estado pressionam pelo despejo
forado das favelas. Desse modo a acumulao de capital pela atividade imobiliria vai
ao auge, uma vez que a terra adquirida a custo quase zero.
Exemplos de desapropriao tambm podem ser encontrados nos Estados Unidos,
embora tendam a ser menos brutais e mais legalistas: o governo abusa do seu direito de
desapropriar, deslocando pessoas que moram em habitaes razoveis em favor de um
uso da terra mais rentvel, com condomnios ou lojas. Quando esse procedimento foi
contestado na Suprema Corte americana, os juzes decidiram que era constitucional que
os municpios se comportassem dessa maneira, a fim de aumentar sua arrecadao com
os impostos imobilirios.
Na China, milhes de pessoas esto sendo despejadas dos espaos que ocupam h longo
tempo 3 milhes s em Pequim. Como no possuem direitos de propriedade, o Estado
pode simplesmente remov-las por decreto, oferecendo um pequeno pagamento para
ajud-las na transio antes de entregar a terra para as construtoras, com grandes
lucros. Em alguns casos, as pessoas se mudam de boa vontade, mas tambm h relatos
de resistncia generalizada; contra esta, a reao habitual a represso brutal do
Partido Comunista.
E o que dizer da proposta aparentemente progressista de conceder direitos de
propriedade privada a populaes de assentamentos informais, fornecendo-lhes
recursos que lhes permitam sair da pobreza? Tal sistema est sendo sugerido para as
favelas do Rio de Janeiro, por exemplo. O problema que os pobres, sofrendo com a
insegurana de renda e frequentes dificuldades financeiras, podem ser facilmente
persuadidos a trocar sua casa por um pagamento relativamente baixo em dinheiro. Os
ricos normalmente se recusam a ceder seus ativos a qualquer preo, e por isso que
Moses pde atacar com sua machadinha o Bronx, uma rea de baixa renda, mas no a
Park Avenue.
O efeito duradouro da privatizao feita por Margaret Thatcher da habitao social na
Gr-Bretanha foi criar uma estrutura de renda e de preos em toda a rea metropolitana
de Londres que impede as pessoas de baixa renda, e at mesmo de classe mdia, de ter
acesso moradia em qualquer lugar perto do centro urbano. Posso apostar que dentro
de quinze anos, se as tendncias atuais continuarem, todos os morros do Rio agora
ocupados por favelas estaro cobertos por prdios altos com uma vista fabulosa,
enquanto os antigos moradores das favelas tero sido filtrados, excludos e estaro
morando em alguma periferia remota.
A urbanizao, podemos concluir, vem desempenhando um papel fundamental no
reinvestimento dos lucros, a uma escala geogrfica crescente, mas ao preo de criar
fortes processos de destruio criativa que espoliaram as massas de qualquer direito
cidade. O plnet como cnteiro de obrs se choc com o plnet ds fvels.
Periodicamente isso termina em revolta. Se, como parece provvel, as dificuldades
aumentarem e a fase at agora bem-sucedida, neoliberal, ps-moderna e consumista do
investimento na urbanizao estiver no fim e uma crise mais ampla se seguir, ento
surge a pergunta: onde est o nosso 1968, ou, ainda mais dramaticamente, a nossa
verso da Comuna de Paris? Tal como acontece com o sistema financeiro, a resposta
tende a ser mais complexa porque o processo urbano hoje tem mbito mundial.
H sinais de rebelio por toda parte: as agitaes na China e na ndia so crnicas,
travam-se ferozes guerras civis na frica, a Amrica Latina est em efervescncia.
Qualquer uma dessas revoltas pode se tornar contagiosa. Ao contrrio do sistema
financeiro, entretanto, os movimentos sociais urbanos e das periferias das cidades no
tm em geral conexo uns com os outros. E se, de alguma forma, eles vierem a se unir, o
que deveriam exigir?
A resposta a essa pergunta bastante simples em princpio: um maior controle
democrtico sobre a produo e a utilizao do lucro. E uma vez que o processo urbano
um dos principais canais de uso desse dinheiro, criar uma gesto democrtica da sua
aplicao constitui o direito cidade. Ao longo de toda a histria do capitalismo, uma
parte do lucro foi tributada, e em fases social-democratas a proporo disposio do
Estado aumentou significativamente. O projeto neoliberal dos ltimos trinta anos
caminhou para privatizar esse controle.
Os dados para todos os pases da Organizao para a Cooperao e Desenvolvimento
Econmico mostram, porm, que a fatia estatal da produo bruta tem sido mais ou
menos constante desde os anos 70. Assim, a principal conquista neoliberal foi evitar que
a parcela pblica se ampliasse, como ocorreu nos anos 60. O neoliberalismo tambm
criou novos sistemas de governana que integraram os interesses estatais e
empresariais, garantindo que os projetos governamentais para as cidades favoream as
grandes empresas e as classes mais altas. Aumentar a proporo do dinheiro em poder
do Estado s ter um impacto positivo se o prprio Estado voltar a ficar sob controle
democrtico.
A cada ms de janeiro, o Estado de Nova York publica uma estimativa do total de bnus
concedidos aos altos executivos pelos bancos e financeiras de Wall Street nos doze
meses anteriores. Em 2007, um ano desastroso para os mercados financeiros, os bnus
totalizaram 33,2 bilhes de dlares, apenas 2% menos que no ano anterior. Em meados
de 2007, os bancos centrais americano e europeu injetaram bilhes de dlares em
crditos de curto prazo no sistema financeiro para garantir a sua estabilidade; em
seguida o Banco Central americano reduziu drasticamente as taxas de juros e injetou
vastas quantidades de dinheiro no mercado a cada vez que o ndice da Bolsa de Valores
ameaava despencar.
Enquanto isso, cerca de 2 milhes de pessoas foram despejadas por no poder mais
pagar as prestaes de suas casas. Muitos bairros em diversas cidades americanas foram
cobertos de tapumes e vandalizados, destrudos pelas prticas predatrias de
emprstimos das instituies financeiras. Essa populao no recebeu nenhum bnus.
Essa assimetria no pode ser interpretada como nada menos que uma forma macia de
confronto de classes.
No entanto, ainda no vimos uma oposio coerente a esses fatos no sculo XXI. J
existem em muitos pases, claro, movimentos sociais focados na questo urbana. Em
2001, o Brasil aprovou o Estatuto da Cidade, depois de anos de presso de movimentos
sociais pelo reconhecimento do direito coletivo cidade. Mas esses movimentos no
convergiram para o objetivo nico de ganhar mais controle sobre os usos do dinheiro e
muito menos sobre as condies da sua produo.
Neste ponto da histria, essa tem de ser uma luta global, predominantemente contra o
capital financeiro, pois essa a escala em que ocorrem hoje os processos de urbanizao.
Sem dvida, a tarefa poltica de organizar um tal confronto difcil, se no
desanimadora. Mas as oportunidades so mltiplas pois, como mostra esta breve
histria, as crises eclodem repetidas vezes em torno da urbanizao e a metrpole hoje
o ponto de confronto ousaramos chamar de luta de classes? em torno da
acumulao de capital pela desapropriao dos menos favorecidos e do tipo de
desenvolvimento que procura colonizar espaos para os ricos.
Um passo para a unificao dessas lutas adotar o direito cidade, como slogan e como
ideal poltico, precisamente porque ele levanta a questo de quem comanda a relao
entre a urbanizao e a produo do lucro. A democratizao desse direito, e a
construo de um amplo movimento social para fazer valer a sua vontade so
imperativas para que os despossudos possam retomar o controle que por tanto tempo
lhes foi negado e instituir novas formas de urbanizao. Lefbvre estava certo ao insistir
em que a revoluo tem de ser urbana, no sentido mais amplo do termo; do contrrio,
no ser nada.