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Bulletin de correspondance

hellnique

Le motif des coqs affronts dans l'imagerie antique


Philippe Bruneau

Citer ce document / Cite this document :

Bruneau Philippe. Le motif des coqs affronts dans l'imagerie antique. In: Bulletin de correspondance hellnique. Volume 89,
livraison 1, 1965. pp. 90-121;

doi : 10.3406/bch.1965.2252

http://www.persee.fr/doc/bch_0007-4217_1965_num_89_1_2252

Document gnr le 18/05/2016


90 PHILIPPE BRUNEAU

LE MOTIF DES COQS AFFRONTS


DANS L'IMAGERIE ANTIQUE*

Les combats de coqs ont diverti les Anciens pendant des sicles et les
reprsentations qui drivent de cette coutume sont extrmement
nombreuses : pourtant, ni les uns ni les autres n'ont jamais fait l'objet, semble-
t-il, que d'tudes partielles ; ce serait une raison suffisante pour tenter un
examen d'ensemble et retracer l'histoire du thme du combat de coqs
dans l'imagerie antique ; toutefois, mon propos est moins d'esquisser
l'histoire d'un thme que celle d'une forme: le schma des coqs affronts
s'est maintenu travers toute l'Antiquit, adapt aux variations du got
et revtu de significations diverses. C'est le caractre exemplaire de cette
permanence qui justifie l'tude prsente ici.

Listes de monuments figurs


Chaque phase de l'histoire retrace dans les pages qui suivent donne lieu l'tablissement
d'une liste de monuments figurs de genres divers : vases, mosaques, reliefs, monnaies, pierres
graves, etc.
L'inventaire aussi complet que possible est en effet la seule mthode par laquelle les documents
puissent en quelque sorte parler d'eux-mmes. Mais les listes publies ici ne sont pas pour autant
exhaustives : lorsque les monuments sont trs abondants, de signification identique et
d'interprtation incontestable, il a paru inutile d'allonger la liste l'infini et suffisant de n'y inscrire que
quelques documents titre d'exemple, ventuellement les plus caractristiques ou les plus
dmonstratifs (ainsi pour la prsentation hraldique). En d'autres cas, j'ai prsent des listes aussi longues
que possible pour soutenir l'argumentation par la seule masse des exemples invoqus et viter
au lecteur le sentiment qu'elle n'est fonde que sur un nombre infime de cas.

I. Prsentation hraldique

Les coqs s'affrontent hraldiquement avant de combattre ; il ne semble


pas que de tels groupements d'animaux affronts hraldiquement la
manire des Lionnes de la porte de Mycnes aient appartenu l'art cr-
tois (1) ; en revanche, ds l'art gomtrique, paraissent couramment de

(*) J'exprime ma gratitude Mme Karouzou qui je dois de pouvoir prsenter les
photographies reproduites fig. 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11 et 15, ainsi qu' MM. Alexiou et Tzedakis qui ont
fait faire pour moi les photographies de la mosaque de la Cane (fig. 16 et 17).
(1) Ch. Picard, Les religions prhellniques, Paris, 1948, p. 134 avec bibliographie.
LE MOTIF DES COQS AFFRONTS DANS L'IMAGERIE ANTIQUE 91

tels schmas comportant des animaux divers, dont les oiseaux ; parfois
mme, malgr la difficult distinguer les espces, on croit reconnatre
un coq et une poule (1).
Mais c'est dans l'art dit orientalisant que le motif des coqs affronts
commence devenir frquent ; on le rencontre un peu partout, dans les
cramiques corinthienne (1), laconienne, botienne, chalcidienne, clazo-
mnienne, assez avant dans la cramique attique figures noires, et mme
dans le style gomtrique messapien. Tantt les coqs sont affronts
directement, tantt ils sont spars par un personnage, un animal, un
motif ornemental : Amazone (15), lzard (2), cygne (4), motifs floraux,
palmettes ou rosettes. La signification encore purement hraldique est
immdiatement vidente, mais elle est confirme encore par l'alternance
sur le mme vase de coqs avec d'autres figures galement affrontes ;
ainsi sur un cothon tripode botien 9 (fig. 1-3), les deux coqs figurs sur
un des trois pieds correspondent, sur les deux autres, deux oiseaux et
deux sphinx pareillement affronts ; les amphores corinthienne 5 et
attiques 14 et 15 prsentent des alternances identiques. Ailleurs les coqs
sont associs d'autres figures hraldiques : ainsi sur les oenochos chalci-
diennes 11 ou l'amphore attique 16, ils paraissent entre deux sphinx.

Exemples de prsentation hraldique

1. Cratre attique du style du Dipylon : deux oiseaux (coq et poule ?) affronts. CVA, USA,
2, pi. 8, n 1.
2. Oenocho corinthienne, vers 600 av. J.-C. : un lzard entre deux coqs affronts. CVA,
Grande-Bretagne, Cambridge, I, pi. 5, n 17.
3. Cratre corinthien : grand motif floral entre deux coqs affronts. CVA, Madrid, 1, III, c,
pi. 6, n 2b.
4. Olp corinthienne : petit cygne (?) entre deux coqs affronts. CVA, Danemark, 2, pi. 96,
n 3.
5. Amphore corinthienne : A) deux coqs affronts ; B) deux sphinx affronts. CVA, Italie,
Mus. Capitol., I, pi. 5, 5 : second quart du vie sicle.
6. Amphore corinthienne : A) deux coqs affronts de part et d'autre d'une palmette. Corinth,
XIII, pp. 173-174, nos 141-5 (avec la bibliographie) : Middle Corinthian .
7. Alabastre corinthien : deux coqs affronts. CVA, USA, Gallatin Collection, pi. 2, n 8.
8. Hydrie laconienne, Louvre : coqs affronts de part et d'autre d'une palmette. Cl. Rolley,
BCH, 87, 1963, pp. 478-481 et flg. 23 : second quart du vi* sicle.
9 (flg. 1-3). Cothon-trpied botien, vers 570 : deux coqs affronts ; entre eux, un canard ou
une oie. Sur les autres-faces : deux sphinx, deux oiseaux affronts de mme manire. CVA,
Deutschland, 3 (Munchen, 3), pi. 147, n 6.
10. Hydrie chalcidienne, milieu du vie sicle av. J.-C. : deux coqs affronts ; entre eux,
une palmette. CVA, Grande-Bretagne, Cambridge, I, pi. 8, n 1.

(1) Payne, Necrocorinthia, Oxford, 1931, p. 76, note.


92 PHILIPPE BRUNEAU

Fig. 1. Cothon- trpied botien (9), Munich.

Fig. 2. Le mme, seconde face.


LE MOTIF DES COQS AFFRONTS DANS L'IMAGERIE ANTIQUE 93

Fig. 3. Le mme, troisime face.

Fig. 4. Assiette attique figures noires (19), Muse de Dlos.


94 PHILIPPE BRUNEAU
11. Oenochos chalcidiennes : coqs affronts entre deux sphinx et spars par une palmette,
Peintre de la coupe de Phine. A. Rumpf, Chalkidische Vasen, Berlin et Leipzig, 1927, nos 176
et 178, pp. 32, 104, 108, 110-113, 125, 128 et pi. 159 et 161. Cf. CVA, USA, 2, pi. 7.
12. Fragment clazomnien, troisime quart du vie sicle : un coq et une poule affronts.
CVA, Br. Mus., fasc. 8, II, D, n, pi. 6, n 16.
13. Amphore attique figures noires, Bologne : rosettes entre deux coqs ; droite du groupe,
un sphinx. CVA, Bologne, 2, III, H, e, pi. 2, n 1.
14. Amphore attique figures noires : A) deux coqs affronts ; B) deux lions affronts.
CVA, Italie, Mus. Capitol., I, pi. 16, n 1 : 560-550, groupe de Lydos.
15. Amphore attique figures noires : A) Amazone entre deux coqs tourns l'un vers l'autre ;
B) Amazone entre deux sphinx tourns l'un vers l'autre. Clara Rhodos, 8, pp. 82-83 (= Beazley,
ABV, p. 91 : Peintre de Louvre 386).
16. Amphore attique figures noires : deux coqs affronts entre deux sphinx. AJA, 64, I960,
pi. 87 : Peintre de Goltyr.
17. Skyphos attique figures noires : deux coqs spars par une palmette. CVA, France,
Compigne, pi. 12, n 9.
18. Coupe attique figures noires : deux coqs de part et d'autre d'une sorte de lotus. Clara
Rhodos, 8, p. 197.
19 (fig. 4). Assiette attique figures noires : deux coqs de part et d'autre d'une fleur de lotus
renverse, Dlos, (Hraion). Dugas, EADlos, X, n 631 et pi. 51 (= Beazley, ABV, p. 118 :
manire de Lydos ; attribue Sakonids par A. Rumpf, Sakonides, p. 25).
20. Trozzella apulienne de style gomtrique (messapien) : deux coqs affronts, CVA,
Danemark, 5, pi. 227, 3a. Cf. CVA, Tarente, 1, IV, D, d, pi. 3.
21. Pierre grave, Metrop. Mus. de New York : deux coqs figurs de chaque ct d'une plante
mais non affronts. G. Richter, Cat. of engraved Gems, Rome, 1956, p. 16, n 64 : fin du vie sicle
av. J.-C.

. Passage aux scnes de combat

Dans l'art postrieur ces sries, les coqs vont continuer s'affronter,
non plus hraldiquement, mais, dsormais, dans l'affabulation d'un
combat. De toutes les figures affrontes sphinx ou animaux dont
l'art orientalisant a us et abus, les coqs semblent les seuls s'tre
conservs dans le classicisme parce qu'ils taient seuls susceptibles d'assumer
une signification qui correspondt aux directions nouvelles de l'art, et
d'entrer dans la catgorie des animaux de combats (1). Il est alors tentant
de penser que le motif fig des coqs orientalisants s'est transform et anim
lorsque le simple dcor laissait place des scnes vivantes. A priori, les coqs
orientalisants peuvent n'avoir rien faire avec les combats de coqs
ultrieurs ; la filiation directe me parat pourtant plus probable ; on peut
prsenter cet gard les arguments suivants :
A. Le passage se fait insensiblement du type hraldique celui des
coqs combattant et tous deux sont en gros contemporains.

(1) Par exemple : Muse National d'Athnes, base archaque 3476 [BCH, 46, 1922, pi. 3) :
combat d'un chien et d'un chat.
LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 95
Prsentation hraldique et scnes de combat sur des documents contemporains
22. Plaquette de Locres. P. Orsi, in Bolletino (VArle, 3, 1909, p. 427 et fig. 21 : type 17 :
deux coqs affronts de part et d'autre d'une hydrie.
23. Plaquette de Locres. Ibid., pp. 427-428 et fig. 24 : type 20 : au-dessus d'une sorte de
meuble, deux coqs combattant.
De mme, comparer, pour la cramique laconienne, 8 (ci-dessus) et 35 (ci-dessous) ou,
pour la cramique attique, 14 et 30-31.

B. Quelques vases forment pour ainsi dire transition en mlant le


thme du combat et la prsentation hraldique, un peu la manire dont,
au fronton de Corfou, sont associs le Gorgoneion et des figurations
mythologiques ; il en va de mme sur les reliefs de coqs et de poules Xanthos (29).

Association de la prsentation hraldique et du combat


24. Coupe des Petits Matres. New York, Metr. Mus. CVA, USA, 11, pi. 15, 23 : A) deux
coqs combattant encadrs par deux coqs ; B) deux coqs combattant encadrs par deux poules.
25. Coupe des Petits Matres. Paris, Biblioth. Nationale, n 317 : deux coqs combattant
encadrs par deux poules. CVA, 1, pi. 47, nos 5 et 8.
26. Amphore attique figures noires, coll. Robinson : sur l'paule, deux coqs combattant
entre deux autres oiseaux (coqs ?). D. M. Robinson, AJA, 60, 1956, pp. 7-8 et pi. 5, fig. 26 :
attribu au Peintre d'Antimns.
27. Amphore attique, Bologne (Coll. Palagi, 1427) : frise d'animaux, parmi lesquels des coqs
et des poules ; deux sont combattants ; sign de Nicosthns. CVA, Bologne, 2, pi. 10 (= ABV,
218/15).
28. Lcythe attique figures noires, Muse National d'Athnes. paule : deux coqs
combattant ; une poule de chaque ct. Collignon et Couve, Cat. des Vases Peints du Muse National
d'Athnes, Paris, 1902, n 712. Cf. ABV, p. 70.
29. Reliefs provenant de Xanthos, Muse Brit. ( 299- 306) : coqs combattant entre des
poules passant. H. Metzger, Fouilles de Xanthos, II, L'Acropole, Paris, 1963, pp. 73-75 et
pi. XLVIII/1 et L/l : attribus au socle de l'difice F, probablement peu aprs 470.

C. Sur certaines des plus anciennes reprsentations, les coqs sont encore
seuls, sans que leurs propritaires respectifs soient l les exciter.

Premiers combats de coqs sans spectateurs humains


30. Coupe attique, 540-530 : l'extrieur, deux coqs prts au combat. CVA, Grande-
Bretagne, Cambridge, I, pi. 19, n 4.
31. Coupe attique figures noires, 540-530 : A) deux coqs prts au combat ; B) deux coqs
combattant. CVA, Italie, Mus. Capitol., I, pi. 39, nos 1 et 2.
32. Coupe attique figures noires, Louvre, Elonte 513 : A) deux coqs affronts dans
l'attitude du combat ; B) idem. CVA, Louvre, 9, III, H, e, pi. 90, nos 2 et 3.
33. Coupe attique figures noires, fin du vie sicle : deux coqs prts combattre. CVA,
Deutschland, 15 (= Mainz, 1), pi. 44, n 4.
34. Psykter figures noires, Paris, Muse Rodin (TC 154) : combat de coqs devant une vigne
qui s'tend largement dans le champ. CVA, pi. 7, n 8 : origine indtermine (ventuellement
botienne).
96 PHILIPPE BRUNEAU
35. Coupe laconienne, Sanctuaire d'Artmis Orthia : deux coqs combattant. R. M. Dawkins,
The sanctuary of Artemis Orthia, p. 85 et flg. 68.

C'est le mot raliste qui rend compte de la transformation : le motif


des coqs affronts cesse d'tre seulement dcoratif pour prendre la valeur
d'une scne relle. Aussi va-t-il tre bientt intgr dans des tableaux
plus dvelopps o l'homme a sa place. On sait la faveur qu'ont connue
pendant le ve et le ive sicles, entre autres, les combats de coqs (1) ; les textes
fondamentaux pour cette poque sont les suivants :
Eschyle, Eumnides, 861-863 (2) :
' 1
"
.
Athna au chur des Eumnides : Ne va pas, comme on excite l'humeur
des coqs, installer parmi mes citoyens une guerre intestine o l'on est
brave les uns contre les autres .
Xnophon, Banquet, IV, 9 :
,
...
II est bon que celui qui s'en va au combat mange de l'oignon, comme
certaines personnes donnent de l'ail leurs coqs avant de les mettre aux
prises .
Platon, Lois, VII, 789 b :
... '
, .
L'Athnien : Chez nous, non seulement des garons mais mme des adultes
lvent de jeunes oiseaux pour les faire combattre les uns contre les autres .
Eschine, Contre Timarque, 53 :
,
.
II passait ses journes au tripot ; l se dresse l'estrade, on met les coqs
aux prises et on joue aux ds .
Aristophane, Cavaliers, 493-497 :
'. " , .
. ;

(1) Sur l'organisation des combats de coqs : E. Saglio, DA, s. v. Alektryonon agones et
K. Schneider, RE, s. v. Hahnenkmpfe ; l'un et l'autre utilisent les monuments figurs sans
distinction d'poque.
(2) Texte cit avec les corrections adoptes dans l'dition P. Mazon.
LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 97

01. A'. "Iv* , , .


.
. .
. ' ,
, , ,
' .
Parodiant les combats de coqs, le premier serviteur fait manger de
l'ail au charcutier pour l'exciter au combat : Le serviteur : Tiens, prends
ceci, avale. Le charcutier : Et pourquoi ? Serv. : Quand tu seras bourr
d'ail, tu combattras mieux, mon cher. Hte-toi... vite. Charc. : C'est
ce que je fais. Seru. : Et n'oublie pas : mords, attaque, mange-lui la
crte et ne reviens qu'aprs lui avoir dvor les barbillons .
Les coqs que les phbes reoivent de leurs amants n'ont pas d'autres
raisons d'tre (1). Cette habitude de la galanterie archaque et classique
introduit d'ailleurs des interfrences iconographiques : l'phbe qui tient
un coq dans ses bras peut figurer aussi bien dans une rencontre amoureuse
que dans des prparatifs de combats de coqs, et le dpart n'est pas toujours
ais (2). Distraction de jeunes, les combats de coqs le furent aussi des
adultes (3) ; les textes nous en assurent et les reprsentations figures
portent le mme tmoignage.

Combats de coqs avec spectateurs humains


38. Hydrie attique figures noires, Naples, 81102 : de chaque ct d'un rameau, deux coqs
combattent, excits par deux hommes placs l'un droite et l'autre gauche. CVA, Naples, 1,
III, H, e, pi. 34, n 3.
37. Hydrie attique figures noires, Paris, Bibliothque Nationale (Inv. H 1125) : deux coqs
affronts entre deux hommes draps. CVA, France, 10 (Bibl. Nat. 2), pi. 58, n 1.
38. Coupe attique figures noires, Louvre, F 90 : A) prparatifs d'un combat de coqs :
un homme barbu et un jeune homme accroupi tiennent chacun un coq (les deux coqs se font
face) ; B) mme sujet. CVA, Louvre, 9, III, H, e, pi. 86, 1-4.
39. Vase de Cser, Madrid : deux coqs affronts ; de part et d'autre, jeunes gens tenant
chacun une poule. Reproduit par O. Keller, Die antike Tierwelt, II, p. 136.
40. Pyxis figures noires, Muse National d'Athnes. Couvercle : 1) deux coqs se faisant
face ; de chaque ct, une poule ; 2) deux coqs se faisant face ; de chaque ct, un personnage

(1) Aristophane, Oiseaux, 705-707 (l'habitude se maintint : Ptrone, Satiricon, 86). Sur
le thme en cramique : Beazley, Some Attic Vases in the Cyprus Museum, pp. 18-24 (Type ).
Ganymde est souvent porteur d'un coq : H. Sichtermann, Ganymed, Berlin, s. d. (1953),
pp. 21-31. Satyre offrant un coq un jeune homme qui le menace : Mus. Nat. d'Athnes 1552
(= Collignon-Couve, n 1298), reproduit par Deubner, AU. Feste, Berlin, 1932, pi. 33, 4 (vers 425,
d'aprs G. van Hoorn, Choes and Anthesteria, Leyde, 1951, p. 65, n 47).
(2) Ex. : sarcophage clazomnien, CVA, Br. Mus., 8, II, D, q, pi. 4, 2 : garon tenant un coq
dans chaque main ; de chaque ct un chien et un coq (dernier quart du vie sicle). R. M. Cook,
ibid., considre que la scne rappelle les motifs erotiques habituels.
(3) Ainsi : P. Perdrizet, Lcyihe attique trouv Chypre, BCH, 22, 1898, pp. 417-420 : un
homme barbu et son coq de combat.
98 PHILIPPE BRUNEAU

Fig. 5. Miroir en bronze (45), Muse National d'Athnes.

Fig. 6. Dtail du mme.


LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 99
drap accroupi ; 3) deux coqs se faisant face ; de chaque ct, un personnage drap appuy sur
un bton. Collignon-Couve, Cat. Vases peints, Mus. Nat. Athnes, n 837.
41. Amphore attique figures rouges, Berlin : une femme assise avec son bb sur les genoux
regarde un combat de coqs ; droite, un autre personnage. H. Licht, Sitlengesch. Griechenlands,
Dresde et Zurich, 1925, I, p. 50.
42. Oenocho attique figures rouges, Vatican : deux jeunes gens face face tiennent deux
coqs prts combattre. Furtwngler-Reichhold, tome III (texte), p. 315-316 et pi. 170, 3.
43. Oenocho attique figures rouges, vers 430 : deux jeunes gens en manteau excitent deux
coqs. R. Lullies, Antike Kleinkunst in Knigsberg Pr., Knigsberg, 1935, n 73 et pi. 12.

Il est juste d'ailleurs


d'indiquer que le motif
des coqs affronts
devenu celui des coqs
combattant ne perd pas
compltement dans l'art
classique la fonction
purement dcorative qui
lui venait de ses origines,
et la mme tradition
rend compte de l'usage
numismatique des
combats de coqs, ds une
poque fort haute.

Coqs affronts
ou combattant en fonction
Fig. 7. Coq en bronze (46), Muse National d'Athnes. dcorative
dans l'art classique
44. Bague en argent, Olympie : deux coqs affronts (combattant ?). Furtwngler, Olympia,
IV, Berlin, 1890, p. 187, n 1190 : style svre.
45 (flg. 5-6). Miroir en bronze, vers 450. Muse National d'Athnes, n 7579. Trouv
Kypseli (Athnes) : animaux courant autour du disque ; en haut deux coqs affronts et non
combattant. S. Papaspyridi-Karouzou, Studies D. M. Robinson, 1951, I, p. 585 et bibliographie,
note 45. Mme dcoration sur un miroir provenant de Corinthe, Cat. Bronzes Coll. J. Grau,
Paris, 1885, n 609 et pi. XII.
46 (flg. 7). Coq en bronze (seul) dans l'attitude du combat, Muse National d'Athnes,
n 6643.
47 (flg. 8-9). Pyxis figures rouges, Muse National d'Athnes, n 1594 : dans le mdaillon
central du couvercle sont figurs deux coqs affronts ; placs ainsi dans un champ circulaire,
ils sont en une position assez peu raliste, mais leurs ttes baisses montrent qu'ils combattent
ou se prparent le faire. Collignon-Couve, Cat. Vases peints, n 1546, sans figure (1).

(1) La PYXIS MN 1546 n'a jamais t vraiment publie ; aussi a-t-il paru utile de la dcrire
compltement ici et de prsenter des photographies de l'ensemble de l'objet ; c'est la bienveillante
amabilit de Mme Karouzou que je dois de pouvoir le faire et je lui en exprime ici ma gratitude.
Diam. sup. : 13,3 cm. ; diam. inf. : 14 ; haut, : 5. Couvercle : diam. : 14,4 ; pais. : 1,2.
Corps de la pyxis : frise de sept fauves en trois groupes de deux, deux et trois : deux gupards
100 PHILIPPE BRUNEAU

Fig. 8. Pyxis figures rouges (47),


Muse National d'Athnes : le couvercle.

Fig. 9. La mme : le corps de la pyxis.


LE MOTIF DES COQS AFFRONTS DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 101
102 PHILIPPE BRUNEAU

Fig. 12. Lagynos (52), Muse d'Argos.

Fig. 13. Dtail du mme.


LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 103

Combats de coqs utiliss comme emblmes montaires

48. Monnaie archaque trouve phse (fondations du temple d'Artmis) : deux coqs
affronts : entre eux, un petit objet cylindrique. E. S. G. Robinson, Coins from the Ephesian
Artemision reconsidered, JHS, 71, 1951, pp. 156-167, spcialement p. 167, nos 35-36 et pi. 38 (pas
avant le troisime quart du vne sicle av. J.-C).
49. Monnaie du dynaste lycien Tethiveibis (vers 410 av. J.-C.) : deux coqs affronts formant
l'pisme d'un bouclier rond. E. Babelon, Cal. Monn. gr. Bibl. Nat., Les Perses Achmnides,
Paris, 1893, p. xcvn, et p. 69; n 475 (pi. 12, 10). Mme motif sur des monnaies du dynaste
lycien Khreis (vers 410 av. J.-C), ibid., p. ci.
50. Monnaies de Dardanos (Troade) : deux coqs affronts dans l'attitude du combat.
Imhoof-Blumer, Monnaies grecques, Paris-Leipzig, 1883, p. 262, n 170. Ce qui confirme Pollux,
IX, 84 : ... . Cf. Head, Historia
Numorum, Oxford, 1911, p. 544 ; BMC, Troas, p. xliii-xliv et BMC, Ionia, p. 10 et pi. 2, 5.

III. Le combat de coqs partir de la fin du Ve sicle

Mais, de faon plus intressante, on constate que le motif du combat


de coqs est entran dans le courant gnral de l'art grec.
51 (fig. 10-11). Cratre botien figures rouges, Muse National d'Athnes, n 12597 :
A) deux ros (l'un, agenouill, l'autre, debout et accoud une vasque) assistent au combat de
deux coqs reprsents avec la queue en panache, le cou ramass, la tte baisse ; droite, femme
vtue d'un chiton et d'un himation et tenant un aryballe. B) scne de gynce. G. Nicole, Cat.
Vases peints, Suppl., n 1118, sans figure ; A. D. Ure, AJA, 62, 1958, p. 393 et pi. 107, considre
ce cratre comme botien et l'attribue au Peintre d'Argos dont on situe l'activit entre 440 et 410.

On connat les progrs raliss dans la seconde moiti du ve sicle


par ce que H. Metzger appelle le cycle d'Aphrodite et d'ros (1) ;

(ou panthres ?) (fig. 9) affronts ; lion semblant prt bondir et gupard affronts ; lion (tte
trs mutile) face un gupard et second lion (tte trs mutile).
Couvercle : en allant de l'extrieur vers le centre : un bandeau de godrons, une zone figure,
un second bandeau de godrons, un mdaillon. Zone figure : course de chevaux : trois cavaliers
identiques se dirigent vers une borne, entirement nus et le corps lgrement renvers en arrire.
Les chevaux sont au grand galop, les pattes forment le grand cart, la queue est presque
l'horizontale ; le museau est trs mince et allong. A droite de la borne, un jeune homme nu, le torse
de face, les jambes ouvertes vers la droite, la tte tourne vers la gauche, semble donner un signal :
les deux bras l'horizontale tendent un tissu qui passe derrire le dos du personnage. Mdaillon :
dcrit ci-dessus dans le corps du texte.
Sir J. Beazley a bien voulu m'crire qu'il n'tait pas parvenu une conclusion concernant le
peintre de ce vase. Sur les frises d'animaux sauvages, cf. Fr. V. Lorentz, ,
Ilm. Mitt., 52, 1937, pp. 165-222 et spcialement 181 sqq.
(1) H. Metzger, Les reprsentations dans la cramique atlique du IVe sicle, Paris, 1951, pp. 14-
20. On peut citer date plus ancienne des cas d'association d'ros et du combat de coqs :
ainsi un lcythe aryballisque fond blanc attribu au Peintre du lcythe de Yale, BCH, 85, 1961,
p. 299 et fig. 50 (= AHV2, p. 1664, add. p. 657/62) : un ros ail, tenant un alabastre d'une
main et une plmocho de l'autre, survole deux coqs combattant, excuts en silhouette opaque ;
mais l'ros et le groupe des coqs sont sans lien apparent.
104 PHILIPPE BRUNEAU

ros se mle de plus en plus aux reprsentations du rpertoire cramique


et souvent, comme ici, remplace les humains. Dans le cas particulier, la
substitution marque un tournant important : ces supporters ails des
coqs de combat vont peu peu assumer des valeurs allgoriques et
symboliques (ci-dessous, pp. 110-120).
Pendant l'poque hellnistique et chez les Romains, les combats de
coqs restrent en vogue (1) et ne disparurent donc pas de l'imagerie.

Reprsentations non symboliques du combat de coqs aux poques


hellnistique et impriale
52 (fig. 12-13). Lagynos d'Argos (C 2481). Indit (2). Diam. : 20 cm. ; haut. : 20,6. Argile
trs rose. Engobe ocre ros. Profil globulaire. Manquent des fragments de la panse et de
l'embouchure. Dcor excut au vernis brun orang. Sur l'arte, quatre bandeaux parallles ;
un autre au bas du col ; un autre sur l'embouchure. De chaque ct de l'anse, une grande
guirlande. Entre les guirlandes, deux coqs tendent leur bec entr'ouvert l'un vers l'autre ; sur celui
de droite seulement, l'il est indiqu par un cercle couleur de l'engobe avec un point de vernis
au centre. Trouv proximit de la tombe 188, parmi un matriel provenant sans doute d'une
spulture antrieure, et attribuable la fin du ne ou au dbut du Ier sicles av. J.-G.

Fig. 14. Terre cuite (54), Walters Art Gallery, Baltimore.

53. Terre cuite de Tanagra, Muse de Copenhague : deux coqs combattant. N. Breitenstein,
Danish Nat. Mus. Cat. of Terracottas, Copenhague, 1941, p. 61, " 566 et pi. 70 (renvoi Winter,
Die Typen der figiirl. Terrakotten, II, p. 280, 10).
54 (fig. 14). Terre cuite, Walters Art Gallery, Baltimore : deux enfants, l'un accroupi, l'autre
debout, regardent combattre deux coqs. M. Bieber, The Sculpture of the Hellenistic Age, New York,
1955, p. 137 et fig. 540 : nie sicle av. J.-C.

(1) Les combats de coqs connurent la faveur des Romains ds la fin du ne sicle av. J.-C. Les
textes sont groups dans G. Jennison, Animals for show and pleasure in Ancient Rome, Manchester,
1937,p. 101. Pour Pompi:E.Magaldi, I ludigallinarii a Pompei, Historia, III, 1929, pp. 471-485.
(2) II figurera sous le n 188/1 dans ma publication de quelques tombes hellnistiques d'Argos
( paratre dans la collection des tudes Ploponnsiennes).
LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 105

Fig. 15. Relief (55) du Muse National d'Athnes.

55 (fig. 15). Relief de provenance mal assure, Aigeira (Achaie) ou Magoula (Laconie) ; Muse
National d'Athnes, n 1439 : les Dioscures, debout face face, vtus de la chlamyde et du bonnet
conique, s'appuient sur leur lance et regardent deux coqs qui s'affrontent. Svoronos, Das Ath.
Nationalmuseum, Athnes, 1911, 2, p. 440 et pi. 71 : me sicle av. J.-C.
56. Bols reliefs, Athnes (Pnyx) : satyres alternant avec des coqs affronts. G. R. Edwards,
Hesperia, Suppl. X, p. 97, n 32 et pi. 40 et 51.
57. Pierres graves, Berlin : deux coqs combattant. Imhoof-Blumer et D. Keller, Tier- und
Pflanzenbilder, pi. 21, n 34. Vienne : deux coqs combattant ; entre eux, une souris. Ibid., n 35.
58. Pierre grave, Berlin : un coq vainqueur et un coq vaincu. A. Furtwngler, Geschnitt.
Steine Berlin, Berlin, 1896, n 7896 : poque impriale.
59. Plaque de terre cuite en relief du Fayoum (me-ive sicles ap. J.-C.) : deux coqs
combattant et, au-dessus, un poisson. C. M. Kaufmann, Greco-Aegyptische Koroplastik, Leipzig
et Le Caire, 1915, p. 149 et pi. 65, n 665.
108 PHILIPPE BRUNEAU
60. Lampe plastique avec deux coqs affronts. Ibid., n 664.
61. Lampe du ne sicle ap. J.-C. : deux coqs de combat. A. Osborne, Lychnos et Lucerna,
Alexandrie, 1924, lampe n 61. Lampe du ne sicle ap. J.-G. (?) : coq et poule affronts.
La Blachre et P. Gauckler, Cat. du Muse Alaoui, Paris, 1897, p. 176, n 276, sans figure.
Lampe du ne sicle ap. J.-C. (?) : combat de coqs. Ibid., Supplment, Paris, 1910, p. 209, n 1030,
sans figure.

L'intrt de ces documents est d'attester la reprise l'tat indpendant


d'un motif que l'art classique avait peu peu confisqu pour l'intgrer
dans des scnes personnages. De tels retours vers des formes d'art
prclassique sont l'un des traits de l'art hellnistique, comme on a pu le
souligner propos du dcor cramique de l'poque (1), et l'on voit que le
motif survit dans cet tat indpendant pendant l'poque impriale (58-
61). Sur la terre cuite de Baltimore (54, fig. 14), les coqs se battent en
prsence de deux bambins ; ce sont presque des bbs, comme l'indiquent
leur taille et le rendu potel de leurs petits corps.
Prsent seul ou associ de jeunes enfants, le motif du combat de
coqs s'adapte l'esprit nouveau ; ainsi trait, il ressortit ce got de
l'animal et de l'enfant que l'art hellnistique a sinon invent, du moins
largement dvelopp.
Le relief 55 (fig. 15) est d'interprtation plus malaise : pourquoi les
Dioscures y sont-ils les spectateurs du combat ? Svoronos, en le publiant,
voyait l une allusion la qualit de combattants des Dioscures et rappelait
l'pigramme 56 de Callimaque o un certain Euaintos offre aux
Tyndarides un coq de bronze aprs une victoire, mais l'explication n'est
pas parfaitement satisfaisante. Les Dioscures, modles * mythiques des
jeunes gens et patrons des gymnases, seraient-ils ici figurs dans une
attitude familire leurs fidles ?

IV. Les origines de l'interprtation allgorique

Mais, ds l'poque classique, le thme du combat de coqs a revtu


des valeurs plus profondes, allgorique et religieuse.

1) L'ardeur guerrire.
lien, Var. liist., II, 28, crit :
'
' . "
, '
, , ' '

(1) Leroux, Lagynos, Paris, 1913, pp. 108-109 propos des lagynoi ; H. A. Thompson,
Two centuries of hellenistic pottery, Hesperia, 3, 1934, pp. 441-443 propos de la srie West-
slope .
LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 107


'
,
. "
'. Aprs leur victoire sur les Perses, les Athniens prescrivirent par
une loi que des combats de coqs publics eussent lieu un jour par an au thtre.
Voici l'origine de cette loi : Thmistocle conduisant les forces armes de
la cit contre les barbares, aperut deux coqs qui se battaient avec beaucoup
d'ardeur ; il arrta son arme et dit ses hommes : ceux-ci ne peinent
pas pour la dfense de leur patrie, ni de leurs dieux nationaux, ni des
tombeaux de leurs anctres, ni pour la gloire, ni pour la libert, ni pour
leurs enfants, mais pour n'tre pas le vaincu et ne pas cder l'adver-
saire. Par ces paroles Thmistocle affermit le courage des Athniens .
Diogne Laerce (II, 30) rapporte propos de Socrate une anecdote
analogue : ,
. Socrate
excita au courage le gnral Iphicrate en lui montrant les coqs du barbier
Meidias combattant contre ceux de Kallias .
Ces deux historiettes sont suspectes (1) ; elles attestent en tout cas
qu'au 111e sicle ap. J.-G. un lien ou un Diogne Laerce apercevaient
dans les combats de coqs une valeur symbolique que confirme, peu prs
dans le mme temps, un passage de Lucien (Anacharsis, 37) ; mais cette
valeur n'est pas trangre non plus l'esprit de l'poque classique. D'abord,
ces historiettes ont la forme de ces paradigmes moraux que l'homme peut
dcouvrir dans le monde animal ; l'esprit est assez voisin de celui des
apologues sopiques.
Ensuite, les amphores panathnaques apportent un tmoignage plus
direct. Depuis les origines jusqu'au dbut du ive sicle, Athna y est
figure entre deux colonnes doriques que surmonte un coq (2). Selon Sir
J. Beazley, the cocks are there as symbols of the fighting spirit (3),
et il cite l'appui un fragment du pote Ion (4) qui s'appliquait, d'aprs
Philon le Juif, aux coqs et qui rend l'interprtation indubitable :

'
'


*

' .
Le corps et les deux yeux blesss, il se rappelle encore son ardeur ;
puis, il crie encore et prfre la mort la servitude .

(1) Perdrizet, Sur introduction en Grce des coqs et des combats de coqs, Rev. Arch., 1893, I,
pp. 157- 167.
(2) J. D. Beazley, The Development of the Attic Black Figure, 1951, pp. 88-100.
(3) Op. cit., p. 91, plutt que symbole de la victoire (Ch. Picard, La vie prive dans la
Grce classique, Paris, 1930, p. 92), du moins cette poque.
(4) Frag. 53 Nauck.
108 PHILIPPE BRUNEAU

Fig/ 16/ Mosaque (62) du Muse de la Cane.

Au ine sicle,' le stocien Chrysippe ne parlait pas autrement (1).


Symbole de l'ardeur guerrire, telle semble bien tre, l'poque
classique, la signification profane du coq et des scnes de combats de coqs.
Peut-on aussi parler d'une signification religieuse ?

2) Signification religieuse.
Parmi les nombreuses plaquettes de terre cuite trouves dans les
fouilles de Locres pizphyrienne, deux au moins intressent notre sujet
(ci-dessus, p. 95, 22 et 23)".

(1) Cit par Plutarque, De Stoic. Repugn., 32 : Chrysippe crit


. (...) , .
LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 109

Fig. 17. Dtail de la mosaque prcdente.

Fig. 18. Fresque de la Maison des Vettii (63).


110 PHILIPPE BRUNEAU

La signification religieuse de ces plaquettes est sre (1) mais il est


difficile de la prciser. P. Orsi notait le caractre funbre du motif,
mais l'exemple des plaquettes locriennes reste assez isol.

V. Significations symboliques du combat de coqs


aux poques hellnistique et impriale

Les valeurs symboliques (2) qu'on croit voir paratre ds le ve sicle


continuent se dvelopper dans les deux mmes directions, dsormais
lies entre elles.

1) L'allgorie de la victoire.
Le combat se situe frquemment dans une ambiance qui en accrot
la valeur symbolique.

Combats de coqs, allgories de la victoire

62 (fig. 16 et 17). Mosaque, La Cane. Panneau deux scnes mythologiques : Amymon


et le Satyre, Poseidon emmne Amymon ; au-dessus de ce panneau, deux coqs combattant.
V. Thophanidis, ,. ., 1945-1947, pp. 37-46 : ne-ier sicles av. J.-C.
63 (fig. 18). Fresque, Pompi, Maison des Vettii : deux coqs combattant ; prs de l, le
cadavre d'un troisime, et un quatrime l'extrmit du tableau, juste devant un herms ;
au centre, une table portant une palme et un cratre. Reproduit dans V. Spinazzola, Le arti
decorative in Pompei..., 1928, p. 143 ; E. Pfuhl, MZ, fig. 701 (= . Schefold, Die Wnde Pom-
pejis, p. 143). Cf. E. Magaldi, / ludi gallinarii a Pompei, Historia, III, 1929, p. 479.
64. Pierre grave : un coq vaincu et un coq vainqueur face face ; derrire le vaincu, un
herms ithyphallique avec palme et couronne ; derrire le vainqueur, un papillon. A. Furtwngler,
Antike Gemmen, pi. 45, n 48 et tome 2, p. 220 o le papillon est considr comme le symbole de
Psych. Cf. S. Reinach, Pierres graves, Paris, 1895, p. 137 et pi. 125, n 39.-
65 (fig. 19). Mosaque, Naples, Muse National : deux coqs combattant, le bec tendu ;
derrire eux, une table avec un caduce, une palme et une bourse ferme. Reproduit dans
V. Spinazzola, Le arti decorative in Pompei..., 1928, p. 181 et E. Magaldi, op. cit., p. 474.
66. Socle (?) triangulaire en marbre, Ostie : deux coqs de part et d'autre d'une bourse ferme.
Notizie degli Scavi ... Accademia dei Lincei, 1909, p. 174, fig. 8.
67 (fig. 20). Mosaque, Pompi, Maison du labyrinthe (Naples, Mus. -Nat. 9982) : deux coqs
combattant ; l'un semble victorieux, l'autre battu ; derrire le premier, une figure s'lance,
portant une couronne ; derrire le second, un autre personnage se dtourne, l'air chagrin ; entre
les deux figures, un enfant s'avance, portant une grande palme ; au fond, un difice dorique
et un grand herms. Reproduit dans V. Spinazzola, op. cit., p. 180 ; E. Pfuhl, MZ, fig. 687
et E. Magaldi, op. cit., p. 476. Cf. E. Pfuhl, MZ, p. 852 ; E. Pernice, Die hellenistische Kunst
in Pompeji, 6, Pavimente und flgrliche Mosaiken, Berlin, 1938, p. 179-180.

(1) Ch. Picard, Annales de Gand, 2, 1938, p. 148 : Les plaquettes de Locres sont les ex-voto
d'un culte chtonien .
(2) Sur le symbolisme du coq en gnral, voir par ex. E. Goodenough, Jewish Symbols in
the Greco-Roman Period, 8, 1958, pp. 59-70. Je m'en tiens ici celui du combat de coqs.
LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 111

Fig. 19. Mosaque (65), Muse de Naples.

Fig. 20. Mosaque de Pompi (67), Muse de Naples.


112 PHILIPPE BRUNEAU
68. Pierre grave, Berlin : deux coqs de part et d'autre d'une palme. A. Furtwngler,
Geschnitt. Steine Berlin, Berlin, 1896, n 6595 : frhrmisch .
69. Pierre grave, Berlin : deux coqs de part et d'autre d'une palme dresse sur le dos d'un
dauphin. Ibid., n 8568 : poque impriale.
70. Pierre grave, Berlin : deux coqs se disputant une couronne qu'ils tiennent dans leur
bec. Ibid., n 7894 : poque impriale.
71. Bol mgarien, Agora d'Athnes : deux coqs face face ayant entre eux une couronne (?) ;
de chaque ct, une Nik. H. A. Thompson, Hesperia, III, 1934, p. 356 : groupe G de l'Agora
(seconde moiti du me sicle).
72. Pierre grave : deux coqs combattant, perchs sur une bague qui entoure la figure d'une
Victoire. Carnegie, Coll. ant. Gems Southesk, I, Londres, 1908, p. 108, I 9.
73. Miroir antique de Lyon : un personnage hermaphrodite, ail, tient un coq dans ses
mains ; interprt comme par J. de Witte, Le Gnie des combats de coqs, Rev. Arch., 1868, 1,
pp. 372-381 et pi. XIII (reproduit dans Daremberg-Saglio, DA, s. v. Agn, flg. 181).
74 (flg. 21). Trne du prtre de Dionysos au thtre d'Athnes, face extrieure des
accoudoirs : Un personnage ail, sans doute Agn, met aux prises deux coqs . S. Rison, Le Sige du
prtre de Dionysos..., Mlanges Holleaux, Paris, 1913, pp. 257-263 et planches 9-11.
75. Pierre grave romaine, Berlin : un ros fait combattre deux coqs prs d'un herms barbu
derrire lequel parat une palme. Imhoof-Blumer et O. Keller, Tier- und flanzenbilder , Leipzig,
1889, pi. 21, n 33.
76 (flg. 22). Groupe en marbre, Constantinople, probablement IIe sicle ap. J.-C. : deux ros
ails tenant chacun un coq. G. Mendel, Muses Ottomans, Cat. des Sculptures, Constantinople,
1914, 2, pp. 278-279, n 554.
77. Lampe bec en cur : deux coqs s'affrontant ; au-dessus d'eux, deux ros ails
semblant se menacer de la main. Bachhofen, Grablampen, pi. VII.
78. Verre dor trouv dans un cimetire souterrain entre les voies Appienne et Ardatine,
mais aujourd'hui perdu : deux ros assistent un combat de coqs ; celui de droite tient une palme.
Reproduit dans H. Leclercq, in Diet. Arch. Chr. et Lit., s. v. coq, flg. 3290.

Le dcor,, d'abord, met l'accent sur les valeurs agonales du combat;


l'difice dorique de 67 (fig. 20) et Thermes de 63 (fig. 18), 64 et 67 (fig. 20)
indiquent dj que la rencontre a lieu la palestre ; mais l'essentiel est
surtout la palme qui sur les mmes documents est reprsente comme
rcompense destine au vainqueur ; de mme, la bourse ferme figure
sur 65 (fig. 19) et 66 est certainement l'enjeu de la bataille.
Ensuite les spectateurs du combat ne sont plus des -humains. Il y a
prs- d'un sicle que J. de Witte a attir l'attention sur le miroir 73 ; le
personnage hermaphrodite et ail qui y parat ne peut tre qu'une allgorie,
le Gnie du Combat ou, de son nom antique, (1). On a pareillement
interprt les scnes latrales du trne rserv, dans le thtre d'Athnes,
au prtre de Dionysos (74, fig. 21) ; les ros ails qui paraissent ailleurs
ne sont vraisemblablement que des variantes d' (75 et 76, fig. 22).
Si, sur le trne du prtre de Dionysos, les satyres ornant le dossier
rappelaient le caractre dionysiaque de la reprsentation, la scne de combat
de coqs devait symboliser toutes les valeurs agonales qu'incluait le thtre

(1) Cf. . Saglio, DA, s.v. Agn. E. Goodenough, op. cit., p. 62, estime, par rfrence
aux reprsentations romaines, que le Gnie est en fait un ros.
LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'IMAGERIE ANTIQUE 113

Fig. 21. Trne du prtre de Dionysos au thtre d'Athnes (74).

Fig. 22. Groupe en marbre (76), Muse de Constantinople..


114 PHILIPPE BRUNEAU

antique, tant dans son organisation en forme de concours que dans sa


structure dramatique elle-mme (1).
Sur la mosaque 67 (fig. 20), il n'est pas impossible que les deux
personnages reprsents derrire les coqs soient les propritaires des deux oiseaux
suivant l'usage de l'imagerie classique ; mais il est comprhensible qu'ils
aient pu tre considrs comme des figures allgoriques et dnomms
la Victoire et la Dfaite (2) ; de fait, la prtendue Victoire brandit
la couronne et un petit personnage accourt vers elle pour lui apporter une
palme ; couronne et palme sont les attributs normaux de Nik cette
poque (3).
La mosaque de La Cane (62, fig. 16 et 17) suggre une interprtation
voisine ; on est en effet surpris par la bizarre composition de ce pavement
et par ce tableau des coqs qui vient interrompre la bordure entourant le
tableau principal ; V. Thophanidis, en publiant la mosaque, a not que
l'image du combat de coqs qui couronne la scne
mythologique symbolise, en quelque sorte, la
rivalit amoureuse de Poseidon et du Satyre .
L'animal que Thmistocle avait jadis,
suivant la tradition, propos comme modle de
l'ardeur guerrire se trouve ainsi assumer un
sens voisin, celui de l'allgorie de la victoire.
Cette interprtation est confirme par une autre
srie de monuments, celle du coq seul portant
la palme.

Le coo a la palme
79. Anth. Palat., VII, n 428, pigramme funraire de
Mlagre de Gadara (ne sicle av. J.-G.) : sur une stle est
reprsent un coq au regard terrible portant le sceptre dans
son aile et saisissant de ses pattes le rameau de la victoire
( ) (4).
Fig. 23. Lampe romaine (83)
(d'aprs Waldhauer, Kais. 80. Ttradrachme attique du nouveau style, 178/7 av.
Ermitage, Die ant. Tonlampen, J.-G. : droite de la chouette, coq portant une palme.
n 135). M. Thompson, The New Style Silver Coinage of Athens, New
York, 1961, pi. 16.
81. Monnaie d'phse, deuxime moiti du ier sicle av. J.-G. : coq tenant sous son aile (?)
une palme. BMC, Ionia, p. 69 et pi. 11, 9.
82. Plaque sculpte de Smyrne : coq vainqueur portant la palme. Reproduit par O. Keller,
Die antike Tierwelt, Leipzig, 1913, p. 132, flg. 34. Cf. G. Radet, BEA, 17, 1915, pp. 83-84.

(1) II sufft de rappeler que les philologues modernes ont pu rserver le nom d'aycov des
parties de la comdie ancienne, voire de la tragdie.
(2) Spinazzola, Le arti decorative in Pompei, p. 180.
(3) F. Gumont, Becherches sur le symbolisme funraire des Bomains, Paris, 1942, pp. 93 et
466 (n. 2).
(4) Cf. R. Weisshaupl, Die Grabgedichte der gr. Anthologie, 1889, p. 72. (= Abhandl. des
arch. - epigr. Semin. der Univ. Wien, VII).
LE MOTIF DES COQS AFFRONTS DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 115
83 (fig. 23). Lampes romaines : coq tenant une palme. Waldhauer, Kaiserliche Ermitage, die
antiken Tonlampen, St-Ptersbourg, 1914, n 134 et 135 (ier sicle). M. Ponsich, Les lampes
romaines en terre cuite de la Maurtanie tingitane, Rabat, 1961, n 135 (ier sicle). G. Libertini.
// Museo Biscari, Milan et Rome, 1930, n 1302 (ne sicle). Waldhauer, ibid., n 557 (me sicle),

II est intressant de voir le motif du combat de coqs se confirmer dans


cette valeur allgorique en un temps o l'idologie de la victoire est
certainement en pleine transformation ; on l'a montr en tudiant la thologie
de la victoire impriale (1) ; l'art de l'poque impriale reprsente
plaisir l'image de la Victoria Augusli, mais, dans le mme esprit, quoique
par contraste, les vaincus (2). Il semble pareillement que le combat de
coqs ne soit plus tant envisag dans ses moments de lutte indcise qu'
l'instant o la victoire se dcide ; d'o l'image quasi allgorique de la victoire
et de la dfaite sur 67 (fig. 20) et la complaisance reprsenter le cadavre
du vaincu sur 63 (fig. 18). Ce dplacement de point de vue, du combat
indcis la victoire qui se dessine, explique une autre valeur du motif,
la valeur eschatologique, qu'on devinait dj sur 64.

2) Le symbolisme funraire.
On a signal depuis longtemps que les combats de coqs figuraient
parfois sur des monuments funraires de l'poque impriale.

Les combats de coqs sur les monuments funraires romains

84. Autel funraire de Flavia Daphn, Rome, Villa Borghse : au registre infrieur, en dessous
d'une guirlande de fruits, coqs combattant. W. Altmann, Die rm. Grabaltre der Kaiserzeit,
Berlin, 1905, p. 79, n 40 et fig. 66.
85. Autel funraire, Rome, Muse des Thermes, milieu du ier sicle ap. J.-G. : sous une
guirlande de fruits, coqs combattant. Ibid., pp. 79-80, n 41.
86. Autel funraire, ier sicle ap. J.-C. : combat de coqs. Ibid., p. 163, n 205 et fig.132.
87. Sarcophage, Sazoba : au-dessous de l'inscription, deux coqs combattant. L. Robert,
Hellenica, VI, pp. 54-55.
88. Stle funraire, Odenburg, premire moiti du ier sicle ap. J.-C. : en bas de la stle,
deux coqs affronts en position de combat ; au-dessus, un oiseau volant ; gauche, un petit
chien. A. Schober, Die rm. Grabsteine von Noricum und Pannonien, Vienne, 1923, n 185 et
fig. 94.
89. Stle funraire, Budapest, ier sicle ap. J.-C. : deux coqs affronts en position de combat ;
entre eux, une plante (?). A. Schober, op. cit., n 271 et fig. 140.
90. Urne en marbre : deux coqs combattant. CIL, VI, n 24885.
91. Sarcophage strigil, Cagliari : sous le mdaillon central contenant le portrait du dfunt,
deux coqs : celui de droite picore, celui de gauche semble vouloir becqueter le cou du premier ;
au-dessus du premier, objet indtermin (panier ?). G. Pesce, Sarcofagi romani di Sardegna, Rome,
1957, pp. 79-81, n 32 et fig. 70 et 73 : premire moiti du ive sicle.

(1) J. Gag, La Thologie de la Victoire impriale, Rev. Hist. 171, 1933, pp. 1-44. (Cf. J. Gag,
Rev. hist. ph. relig., 13, 1933, pp. 370 sqq.).
(2) Ibid., pp. 28-29.
116 PHILIPPE BRUNEAU
92. Autel funraire de L. Plotius Eunus, Rome, Muse Chiaramonti, fin du ier sicle ap.
J.-G. : deux coqs combattant au-dessus d'une guirlande de fruits ports par des ros. W. Altmann,
Die rm. Grabaltare der Kaiserzeit, p. 106, n 94.
93 (fig. 24). Monument funraire, Muse du Latran : en haut gauche, des ros assistent
un combat de coqs, l'un soufflant dans une trompette, les autres tenant les palmes et la couronne
destines au vainqueur. Benndorf et Schne, Bildw. Lateran. Mus., n 162 et pi. 16.
94 (fig. 25). Autel funraire, Muse du Latran : en bas, fin d'un combat de coqs : sur une
table, un herms, des couronnes, des palmes ; droite, un petit garon avec un coq couronn ;
gauche, un autre petit garon pleure, son coq mort dans ses bras. W. Altmann, Die rm.
Grabaltare der Kaiserzeit, pp. 117-118, n 112 et fig. 94.
95. Sarcophage de Tortona : sur un petit ct, deux ros ails faisant combattre deux coqs ;
gauche, le propritaire du coq vainqueur tient une palme la main ; celui du coq vaincu parat
constern. Arch. Anzeiger zur arch. Zeitung, 1867, col. 78*.
96. Bas-relief de marbre provenant de la Basilica Maiorum de Carthage : combat de coqs ;
droite, un jeune garon non ail, bras droit lev et palme dans la main gauche. Reproduit par
H. Leclercq in Diet. Arch. Chr. et Lit., s. v. Coq, fig. 3292.
97. Sarcophage chrtien, Palais Lancelotti, Rome : deux amours nus jusqu' la moiti du
corps regardant combattre deux coqs. F. Matz et F. v. Duhn, Antike Bildw. in Rom, Leipzig,
1881, n 2534 ; R. Grousset, tude sur l'histoire des sarcophages chrtiens (Bibl. des coles franc.
d'Athnes et de Rome, fasc. 42), Paris, 1885, p. 48, n 6.
98 (fig. 26). Sarcophage chrtien, Villa Ludovisi : combat de coqs dans un petit registre :
deux ros, l'un ( droite) levant un bras, l'autre ( gauche) portant une main ses yeux, regardent
le combat ; au centre, une table o sont poss trois objets mconnaissables. R. Grousset, ibid.,
p. 79, n 92. O. Marucchi, / monumenti del museo cristiano Laterense, Rome, 1911, pi. 3, 3.

Les savants ont ragi diffremment devant ces monuments.


W. Altmann (1) n'accorde aux combats de coqs qu'une signification
dcorative, non point du tout funraire, pour la simple raison que ces
sujets de genre paraissent tout aussi bien sur les fresques de Pompi ;
au contraire F. Cumont (2) considre le motif comme un symbole
d'immortalit.
L'objection de W. Altmann n'est gure convaincante : a) on a souvent
occasion de remarquer l'ambivalence du rpertoire iconographique antique,
indiffremment religieux ou profane, et, spcialement les peintures
pompiennes semblent bien possder souvent une valeur qui dpasse la
simple intention dcorative (3); b) on a indiqu plus haut que la
manire de traiter le combat de coqs au dbut de l'poque impriale en
faisait une allgorie de la victoire.
Or c'est prcisment de cette signification nouvelle du thme que
F. Cumont tire sa conviction ; constatant en effet (4) la prsence assez
frquente sur les monuments funraires de courses de chars ou de luttes
gymniques la palestre, accompagnes souvent du couronnement de
l'athlte victorieux, il en a rapproch les multiples passages o la philo-

(1) W. Altmann, Die rm. Grabaltare der Kaiserzeit, Berlin, 1905, p. 264.
(2) F. Cumont, Recherches sur le symbolisme funraire des Romains, Paris, 1942, p. 398 et n. 4.
(3) K. Schefold, Pompejanische Malerei, Ble, 1952 (particulirement chapitre I).
(4) Op. cit., pp. 457-484.
LE MOTIF DES COQS AFFRONTS DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 117
118 PHILIPPE BRUNEAU

sophie antique compare les joutes athltiques la vie humaine et conclut


que cette dcoration rappelle symboliquement la conception du triomphe
sur la mort. La thse de F. Cumont, simplement rsume ici, est fonde
sur une comparaison minutieuse des textes et des monuments qui la
rend trs solide.
A partir de cela, F. Cumont lui-mme s'autorisait crire (1) : II
parat certain que la victoire du coq, comme celle de l'athlte de la palestre
ou de l'aurige de cirque, a t interprte, au point de vue eschatologique,
comme un symbole d'immortalit . A l'appui de cette interprtation,
qui n'est pas non plus exclue pour l'art funraire chrtien (2), viennent
les arguments suivants :
1 La prsence d'un combat de coqs sur tant de monuments funraires
ne peut gure tre fortuite, si l'on accepte de donner une valeur symbolique
aux autres thmes qui y sont utiliss et si l'on souligne certaines
similitudes iconographiques : sur le monument du Latran (93, fig. 24), paraissent
palme et trompette qui figurent aussi dans les scnes athltiques (3).
2 La possibilit d'attribuer au combat de coqs une valeur de symbole
funraire est renforce par la certitude qu'il tait au moins symbole de la
victoire et que c'est en tant que tel qu'il alternerait avec les victoires
athltiques ou autres. A cet gard, on peut prsenter utilement deux
constatations : d'abord, la palme, qui parat dans les scnes athltiques
des monuments funraires, est devenue aussi (ci-dessus, p. 114) un attribut
du coq ; ensuite, des combats de coqs sont parfois associs des
comptitions athltiques.
99. Terre sigille : diverses scnes de combats de coqs alternant avec des scnes athltiques.
H. B. Walters, Cat. of the Roman Pottery ... Br. Museum, Londres, 1908, p. 67, M. 108.

3 Le rle du coq comme symbole de la victoire, puis, du point de vue


eschatologique, comme symbole de la victoire sur la mort rend compte
galement des valeurs qu'il prend dans la posie chrtienne comme symbole
de la rsurrection. Ainsi, dans le texte clbre de Prudence {Kathemerinon,
I), le coq devient le symbole du Christ lui-mme.
4 Enfin lorsque F. Cumont voque ces luttes de gallinacs se
substituant celles des humains (4), la substitution n'a rien qui tonne, quand on
songe combien, aux poques hellnistique et impriale, le passage est facile
de l'homme l'animal, ou inversement (5).

(1) Op. cit., p. 398, n. 4.


(2) H. Leclercq, in Diet. Arch, chrt. et de Liturgie, s. v. Coq, col. 2892.
(3) F. Cumont, op. cit., p. 469.
(4) Op. cit.-, p. 399 (note 4 de la page 398).
(5) Ph. Bruneau, BCH, 86, 1962, pp. 193-228 et surtout p. 225.
LE MOTIF DES COQS AFFRONTES DANS L'iMAGERIE ANTIQUE 119
120 PHILIPPE BRUNEAU

On croira donc qu' l'poque impriale (1), le motif du combat de coqs


a fait partie, en raison de sa valeur symbolique, du rpertoire de l'art
funraire, paen d'abord, puis chrtien (97 et 98) (2).

Le classement mthodique chronologique et typologique des


monuments figurs o paraissent des coqs affronts a permis de suivre
le motif pendant quelque mille ans d'art antique. Cette permanence est
dj remarquable, mais bien plutt encore les caractres de son volution.
Tout d'abord le couple de coqs n'a pas d'autre valeur que les autres
figures affrontes sphinx, lions, etc. o se complaisent les peintres
de vases orientalisants . Mais voici que l'art grec se dgage de ces formes
figes pour s'intresser aux images de la ralit quotidienne ; l'homme,
ds longtemps apparu, prend la place prdominante au dtriment de tout,
paysages, monstres, frises d'animaux, ornements styliss. Seuls de toutes
les figures hraldiquement affrontes de la cramique orientalisante, les
coqs demeurent ; seuls en effet ils peuvent trouver place dans une imagerie
devenue raliste : avec leurs cous qui se tendent, leurs plumes qui se
hrissent, leurs becs agressifs qui s'entr'ouvrent, ils laissent passer en eux
les frmissements de la vie ; dsormais les coqs s'affrontent pour combattre
et trs tt voluent sous le regard de l'homme.
Quand l'art du ve sicle finissant et du ive se plat aux ros ails, les
coqs se battent en prsence d'ros. L'imagerie hellnistique les conserve :
tantt, ils combattent seuls, beau sujet pour un art volontiers animalier ;
parfois ils s'affrontent sous l'il de bambins, en un temps pris de l'enfance.
Mais le contenu de la scne n'a pas chang depuis le vie sicle ; sans
spectateurs ou avec spectateurs adultes, adolescents ou enfants , le
combat est purement raliste. Lorsque la philosophie et la spculation
religieuse commencent propager une tendance au symbolisme, le vieux
motif du combat de coqs s'adapte l'idologie du moment et se charge
de valeurs nouvelles, parfois simplement allgoriques, mais aussi, comme
il semble bien, franchement eschatologiques.
L'art antique a parfois connu des moments de sclrose (3) : ainsi le

(1) Rien ne porte penser, au contraire, que le lagynos 52 a t plac dans la tombe 188
d'Argos en raison du caractre funraire de son dcor ; d'abord, rien n'indique que cette
signification ait t ressentie ds la fin du ne sicle av. J.-G. ; ensuite, les objets utiliss comme kterismata
dans les tombes hellnistiques d'Argos ne diffrent en rien du mobilier courant.
(2) Combats de coqs sur des monuments funraires chrtiens : F. X. Kraus, Real. Encyclo
pdie der christ. Alterthiimer, I ,pp. 642-643.
(3) Ainsi rcemment S. Charitonidis, La cristallisation d'un geste, BCH, 86, 1962, pp. 185-192.
D'autres thmes se sont maintenus pendant des sicles dans l'imagerie antique, mais, semble-
t-il, sans se charger de significations nouvelles ; tel parat tre, par exemple, celui du lion captu-
LE MOTIF DES COQS AFFRONTS DANS L'IMAGERIE ANTIQUE 121

combat de coqs conserve longtemps, ct de significations plus riches,


une fonction strictement dcorative. En dpit de ces prolongations
traditionalistes, ce motif qu'on aurait jug secondaire mais qui s'est maintenu
pendant un millnaire en s'adaptant constamment une esthtique et
une idologie sans cesse 'mouvantes, offre l'historien de l'art antique
un exemple intressant, celui d'une forme vivante toujours capable
d'assumer un nouveau contenu.
Philippe Bruneau.

rant une proie (cf. J. Desneux, Revue belge de numismatique, 106, 1960, pp. 5-19 et quelques
exemples d'poque impriale signals dans Ph. Bruneau, EADlos, 26, Les lampes [sous presse]
n 4603).