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Hidroelctrica: Cataratas de energa

La hidroelectricidad es un recurso energtico abundante,


renovable, limpio y barato.
En la actualidad, es usada en casi todos los pases del mundo y constantemente se estn
desarrollando nuevos y grandes proyectos de este tipo.
La electricidad que se genera aprovechando la energa del agua (primero potencial y luego
mecnica) se llama hidroelectricidad -"hidro", viene del latn y significa agua.
Este tipo de energa elctrica se produce en plantas generadoras conocidas como centrales
hidroelctricas .
En estas, en trminos simples, la fuerza ejercida por un caudal de agua que cae sobre las
hlices de una turbina hace girar un generador que va acoplado a ella, produciendo
electricidad.
La primera central o planta generadora hidroelctrica que produjo electricidad para consumo
pblico se instal en Inglaterra (1880).
Sin embargo, la energa del movimiento del agua ya se usaba para hacer girar ruedas
hidrulicas que hacan funcionar mquinas sencillas como un molino.
Las mejoras en los generadores y turbinas hidrulicas hizo que las centrales mejoraran su
rendimiento, lo que result fundamental para cubrir la creciente demanda elctrica que surgi
a principios del siglo XX.
As, la primera central de importancia (en tamao y rendimiento) se construy en 1895, en las
cataratas del Nigara (EE.UU.).
En 1920, las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin
total de electricidad.
La primera central hidroelctrica en Chile (y la segunda en Sudamrica) fue Chivilingo (hoy
VIII Regin), se inaugur en 1897 y estuvo en funcionamiento hasta 1976.

Electricidad en el mundo
La energa hidroelctrica cubre cerca del 20 % de las necesidades mundiales.
Si se considera en trminos absolutos, Canad, Brasil y China son los mayores
productores de electricidad.

Centrales hidroelctricas
En nuestro pas Chile - las centrales que abastecen el Sistema Interconectado Central -el
ms grande, los sistemas interconectados que existen, pues cubre desde Taltal a Chilo- son
35 y se encuentran distribuidas entre la Cuarta y la Dcima regiones (no hay en la IX Regin).
De este total, 26 son centrales de pasada y nueve de embalse.

El agua y la energa
Las centrales hidroelctricas son las que utlizan los caudales de los ros en la primera parte de
su recorrido hacia el mar.
En trminos simples, en las centrales, el agua baja con fuerza a travs de grandes tuberas,
para llegar a una turbina (especie de rueda con hlices) hacindola girar.
De esta manera, se obtiene la fuerza suficiente para mover el rotor (parte giratoria) de un gran
generador elctrico.
Aqu se producen grandes tensiones elctricas que luego se llevan a las ciudades, a travs de
cables conductores.
Las centrales pueden ser de dos tipos: las de pasada y las de embalse.
Las primeras son las que reciben el paso de agua por sitios con gran inclinacin, y por lo
tanto, la fuerza de la cada no alcanza para mover las turbinas.
Sin embargo, cuando la inclinacin del terreno no es sufuciente para provocar la fuerza de la
cada, o bien, por la variabilidad hidrolgica de una zona, se construyen los embalses.
Estos son altos y grandes dpositos artificiales flanqueados por murallones que permiten
almacenar agua.

El generador por dentro


La unidad generadora de electricidad de una central est compuesta de varios elementos,
entre ellos, una tubera que transporta el agua del embalse y desemboca en un caracol que
recibe las aguas que, con la enorme presin de la cada, ponen en movimiento la turbina.
Aqu se produce la primera transformacin de la energa potencial del agua en energa
mecnica.
El eje de la turbina en su parte superior tiene instalado el rotor del generador que gira dentro
de un estator fijo, este ltimo es una estructura metlica, recubierta internamente por circuitos
conductores de cobre.
Como se seal, el rotor que gira en el interior del estator, est compuesto por una serie de
circuitos que al ser alimentados por una pequea cantidad de corriente se transforman en
electroimanes.
Girando el rotor con los electroimanes se inducen corrientes en los circuitos del estator y con
ello se ha efectuado una segunda transformacin de la energa mecnica en energa elctrica.

Clasificacin de las centrales


Segn su capacidad, las centrales pueden clasificarse en cinco tipos:
1. Grandes centrales, con una potencia superior a los 5MW (MW o Megavatio equivale
a un milln de vatios / segundo)
2. Pequeas centrales, que poseen una potencia mayor a 1MW pero inferior a los 5MW
3. Minicentrales con potencia superior a los 100 KW (KW o Kilovatio equivale a 1.000
vatios) pero menor a 1MW
4. Microcentrales son las que tienen una potencia mayor a 1,5 KW e inferior a los 100
KW
5. Hidrocargadores, cuya potencia es menor que 1,5KW generan electricidad en
corriente continua para cargar bateras.
Nota:
Siempre debes apagar las lamparas y los artefactos (como una TV o radio) cuando no los est
usando.
Sala de generadores de una central

Generador electrico

Presa hidroelectrica

Equivalencias:
1 J = 1 Ws = 1 Nm 1 cal = 4,18 J
1 cal / 4,18 J = 0,24 cal/J
1 kwh = 1 000 W * 60 m *60 s = 3 600 000 Ws o Joulios o Nm
3 600 000/4,18 = 861 244,02 cal / kwh