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CICLO DEL NITRGENO

El nitrgeno es un elemento. Est presente en seres vivos como, plantas y animales.


Tambin es una parte importante para no vivos como el aire y la tierra que pisamos. Los
tomos de nitrgeno no permanecen en un lugar. Se desplazan lentamente entre seres
vivos o muertos, por el aire, la tierra y el agua. A este movimiento se le conoce como
ciclo del nitrgeno.
La mayora del nitrgeno que encontramos en la Tierra se encuentra en la atmsfera.
Aproximadamente 80% de las molculas en la atmsfera de la Tierra est compuesta de
dos tomos de nitrgeno unidos entre s (N2). Todas las plantas y animales necesitan
nitrgeno para elaborar aminocidos, protenas y DNA; pero el nitrgeno en la
atmsfera no se encuentra en forma que puedan usar. Los seres vivos pueden hacer uso
de las molculas de nitrgeno en la atmsfera cuando estas son separadas por rayos o
fuegos, por cierto tipo de bacterias, o por bacterias asociadas con plantas de frijoles.
La mayora de las plantas obtienen el oxgeno que necesitan para crecer de los suelos o
del agua donde viven. Los animales obtienen el nitrgeno que necesitan alimentndose
de plantas u animales que contienen nitrgeno. Cuando los organismos mueren, sus
cuerpos se descomponen y hacen llegar nitrgeno hacia los suelos o tierra, o hacia el
agua de los ocanos. Las bacterias alteran el nitrgeno para que adquiera una forma que
las plantas pueden usar. Otros tipos de bacterias pueden cambiar al nitrgeno y lo
disuelven en vas acuticas en forma tal que les permite regresar a la atmsfera.
Ciertas acciones de los humanos estn causando cambios en el ciclo del nitrgeno y en
la cantidad de nitrgeno que es almacenado en la tierra, agua, aire y organismos. El uso
de fertilizantes ricos en nitrgeno puede agregar demasiado nitrgeno a vas acuticas
cercanas, a medida que los fertilizantes caen en corrientes y pozos. Los restos asociados
con la ganadera tambin agregan gran cantidad de nitrgeno a la tierra y al agua. Los
crecientes niveles de nitrato hacen que las plantas crezcan muy rpido hasta que agotan
los suministros y mueren. El nmero de animales que comen plantas aumentar cuando
aumente el suministro de plantas y se quedan sin alimento cuando las plantas mueren.
El aire de la atmsfera contiene un 78% de nitrgeno, por lo tanto la atmsfera es un
reservorio de este compuesto. A pesar de su abundancia, pocos son los organismos
capaces de absorberlo directamente para utilizarlo en sus procesos vitales. Por ejemplo
las plantas para sintetizar protenas necesitan el nitrgeno en su forma fijada, es decir
incorporado en compuestos.

Este ciclo consta de las siguientes etapas:

1. Fijacin del nitrgeno: consiste e la conversin del nitrgeno gaseoso (N2) en


amonaco (NH3), forma utilizable para los organismos. En esta etapa intervienen
bacterias (que actan en ausencia de oxgeno), presentes en el suelo y en
ambientes acuticos, que emplean la enzima nitrogenasa para romper el
nitrgeno molecular y combinarlo con hidrgeno.
N2-------------------->NH3
nitrogenasa

Ejemplos de bacterias fijadoras de nitrgeno:

o Las bacterias del gnero Rhizobium, viven en ndulos de las races de


leguminosas y de algunas plantas leosas.

o Las cianobacterias, realizan la mayor parte de la fijacin del nitrgeno.


Algunos helechos acuticos tiene cavidades donde viven las
cianobacterias.

2. Nitrificacin: proceso de oxidacin del amonaco o ion amonio, realizado por


dos tipos de bacterias: Nitrosomonas y Nitrobacter (comunes del suelo). Este
proceso genera energa que es liberada y utilizada por estas bacterias como
fuente de energa primaria.
Este proceso ocurre en dos etapas:
o Un grupo de bacterias, las Nitrosomonas y Nitrococcus, oxidan el
amonaco a nitrito (NO2-):
2 NH3 + 3 O2 g 2 NO2 - + 2 H+ + 2 H2O
o Otro grupo de bacterias, Nitrobacter, transforman el nitrito en nitrato,
por este motivo no se encuentra nitrito en el suelo, que adems es
txico para las plantas.
2 NO2 - + O2 g 2 NO3 -
3. Asimilacin: las races de las plantas absorben el amonaco (NH3) o el nitrato
(NO3 -), e incorporan el nitrgeno en protenas, cidos nucleicos y clorofila.
Cuando los animales se alimentan de vegetales consumen compuestos
nitrogenados vegetales y los transforman en compuestos nitrogenados
animales.
4. Amonificacin: consiste en la conversin de compuestos nitrogenados orgnicos
en amonaco, se inicia cuando los organismos producen desechos como urea
(orina) y cido rico (excreta de las aves), sustancias que son degradadas para
liberar como amonaco el nitrgeno en el ambiente abitico. El amonaco queda
disponible para los procesos de nitrificacin y asimilacin. El nitrgeno presente
en el suelo es el resultado de la descomposicin de materiales orgnicos y se
encuentra en forma de compuestos orgnicos complejos, como protenas,
aminocidos, cidos nucleicos y nucletidos, que son degradados a compuestos
simples por microorganismos - bacterias y hongos - que se encuentran en el
suelo. Estos microorganismos usan las protenas y los aminocidos para producir
sus propias protenas y liberan el exceso de nitrgeno en forma de amonaco
(NH3) o ion amonio (NH4+).
5. Desnitrificacin: es el proceso que realizan algunas bacterias ante la ausencia de
oxgeno, degradan nitratos (NO3 -) liberando nitrgeno (N2) a la atmsfera a fin
de utilizar el oxgeno para su propia respiracin. Ocurre en suelos mal drenados.
A pesar de las prdidas de nitrgeno, el ciclo se mantiene gracias a la actividad
de las bacterias fijadoras de nitrgeno, capaces de incorporar el nitrgeno
gaseoso del aire a compuestos orgnicos nitrogenados.
Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas, cidos nucleicos
(ADN y ARN) y otras molculas fundamentales del metabolismo. Su reserva
fundamental es la atmsfera, en donde se encuentra en forma de N2, pero esta
molcula no puede ser utilizada directamente por la mayora de los seres vivos
(exceptuando algunas bacterias).

El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) lo pueden tomar las plantas por las races y
usarlo en su metabolismo. Usan esos tomos de N para la sntesis de las
protenas y cidos nucleicos. Los animales obtienen su nitrgeno al comer a las
plantas o a otros animales.

En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales acaba


formndose ion amonio que es muy txico y debe ser eliminado. Esta
eliminacin se hace en forma de amoniaco (algunos peces y organismos
acuticos), o en forma de urea (el hombre y otros mamferos) o en forma de
cido rico (aves y otros animales de zonas secas). Estos compuestos van a la
tierra o al agua de donde pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por
algunas bacterias.

Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman este en


nitrato. Una de estas bacterias (Rhizobium) se aloja en ndulos de las races de
las leguminosas (alfalfa, alubia, etc.) y por eso esta clase de plantas son tan
interesantes para hacer un abonado natural de los suelos.

Donde existe un exceso de materia orgnica en el mantillo, en condiciones


anaerobias, hay otras bacterias que producen desnitrificacin, convirtiendo los
compuestos de N en N2, lo que hace que se pierda de nuevo nitrgeno del
ecosistema a la atmsfera.

A pesar de este ciclo, el N suele ser uno de los elementos que escasean y que es
factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. Tradicionalmente
se han abonado los suelos con nitratos para mejorar los rendimientos agrcolas.
Durante muchos aos se usaron productos naturales ricos en nitrgeno como el
guano o el nitrato de Chile. Desde que se consigui la sntesis artificial de
amoniaco por el proceso Haber fue posible fabricar abonos nitrogenados que se
emplean actualmente en grandes cantidades en la agricultura. Como veremos su
mal uso produce, a veces, problemas de contaminacin en las aguas: la
eutrofizacin

NITRGENO Y FERTILIZANTES NITROGENADOS

FORMAS DE NITRGENO EN EL SUELO

Las nicas fuentes de nitrgenos son la materia orgnica y el nitrgeno de la atmosfera


del suelo. Este elemento se encuentra en forma de Nitrgeno orgnico, en forma de
Nitrgeno amoniacal y en forma de Nitratos (NO3) y amonio (NH4+).

1) Nitrgeno orgnico: Ingresa al suelo por restos orgnicos en descomposicin.


Representa el 83% de N total del suelo. Para que las plantas puedan aprovechar
el nitrgeno que proviene de la materia orgnica, primero, ste debe ser
mineralizado en nitrgeno inorgnico que las plantas puedan absorber.
2) Nitrgeno amoniacal: Se encuentra retenido en las arcillas del suelo. Es
lentamente disponible para las plantas.
3) Nitratos (NO3) y amonio (NH4+): aprovechable inmediatamente por las plantas.
N2O NO N2

CICLO DEL NITRGENO

FORMA EN QUE SE ENCUENTRA EL NITRGENO EN LOS FERTILIZANTES

Fertilizante Inorgnico Forma en que se encuentre el Nitrgeno


Urea Aminas que se convierten en NH4+
Sulfato de amonio NH4+
Fosfato de amonio NH4+
Nitrato de calcio NO3
Nitrato de amonio NO3 + NH4+
Nitrofoska NO3 + NH4+

Fertilizantes orgnicos: nitrgeno orgnico en forma de materia orgnica (no


aprovechable inmediatamente por las plantas).
Fertilizantes Inorgnicos: en forma de NH4+ y NO3.

DIFERENCIAS ENTRE EL AMONIO Y EL NITRATO


Nitrato (NO3)

1. El nitrato es muy soluble y mvil en la solucin del suelo.


2. Por ser soluble y muy mvil tiende a perderse por lavado.
3. Adems de perderse por lavado tambin puede perderse por desnitrificacin,
proceso ste donde es convertido en xidos de nitrgeno y nitrgeno elemental
que luego se pierde por volatilizacin.
4. La desnitrificacin ocurre en suelos inundados o con poco drenaje y/o a pH cido.

Amonio (NH4+)

1. Es un elemento poco mvil en el suelo y es retenido fcilmente por las arcillas


en forma de amoniaco.
2. Las prdidas se producen por volatilizacin cuando el amonio (NH4+) se
transforman en amoniaco (NH3).
3. La volatilizacin ocurre en suelos alcalinos, calcreos o cuando es aplicado en la
superficie del suelo sin ser incorporado a las capas profundas.

FACTORES QUE AFECTAN LA DISPONIBILIDAD DE NITROGENO EN EL SUELO

A) PRECIPITACIN: Al aumentar la precipitacin hay mayor desarrollo de


vegetacin y por lo tanto se incorpora mayor cantidad de materia orgnica al
suelo.
B) TEMPERATURA: A mayor temperatura disminuye la mineralizacin del nitrgeno
orgnico.
C) CONTENIDO DE ARCILLAS: Las arcillas retienen el amonio y la materia orgnica.
D) RELACION C/N: Cuando la relacin C/N es mayor a 30 disminuye temporalmente
el nitrgeno inorgnico pero cuando esta relacin es menor a 20 aumenta de
nuevo la mineralizacin del nitrgeno orgnico.
E) pH DEL SUELO: Afecta a los microorganismos del suelo. A menor pH (cido) hay
menor mineralizacin del nitrgeno. Las bacterias nitrificadoras prosperan a pH
neutro-ligeramente alcalino.
TOXICIDAD DE LAS DIFERENTES FORMAS DE NITRGENO
El amonio tiene la tendencia a acumularse en cantidades considerables mientras que los
nitratos se pierden ms fcilmente.
La acumulacin de nitrgeno en la planta se manifiesta en la prolongacin del
crecimiento de la planta, un color verde muy intenso y retardo de la maduracin sexual
de la planta.

FERTILIZANTES NITROGENADOS
FERTILIZANTES ORGNICOS
Se puede considerar abono o fertilizante orgnico a cualquier residuo o sub-producto
de origen animal o vegetal que se incorpore al suelo y que tenga la capacidad de aportar
nitrgeno al suelo al mismo tiempo que aporta otros nutrientes. Entre los fertilizantes
orgnicos tenemos a los abonos verdes, el estircol y el compost.
Los abonos verdes pueden ser residuos vegetales con una buena relacin C/N y pueden
ser plantas leguminosas, ya que stas tienen la capacidad de fijar el nitrgeno
atmosfrico. Las leguminosas usadas como abonos verdes tienen que ser plantas rudas
que puedan combatir con las malezas, de rpido crecimiento y de alta produccin de
semillas.
El estircol (heces fecales y excretas de animal) tambin puede ser empleado como
abono orgnico pero solo es recomendable para espacios pequeos como huertos
caseros ya que el contenido de nitrgeno y otros nutrientes es bajo (0,3 0,8% N). Entre
los estircoles usados tenemos el de ganado vacuno o bosta, la gallinaza y la palomina
(estircol de palomas); la gallinaza y la palomina contienen mayor cantidad de nitrgeno
que la bosta de ganado pero, en ocasiones produce un efecto custico que hace
recomendable que se diluya en tierra antes de su aplicacin.
El compost es otra fuente orgnica de nitrgeno que se obtiene al fermentar en cmaras
especiales porciones de tierra mezclados con desechos orgnicos animal y vegetal,
donde intervienen bacterias y hongos que fermentan los restos orgnicos y mineralizan
el nitrgeno orgnico que pasar a formas inorgnicas asimilables para las plantas. Entre
algunos microorganismos que participan en la fermentacin de un compost tenemos
Methanomonas methanica, Clostridium disolvens, Clostridium werneri y Clostridium
amyloliticum.

FERTILIZANTES QUMICOS
Los fertilizantes qumicos son aquellos producidos sintticamente en industrias o
extrados en forma mineral de yacimientos terrestres. En comparacin con los
fertilizantes orgnicos, stos poseen una mayor concentracin de elementos nutritivos
y en forma disponible ya que se encuentra en forma inorgnica que la planta puede
aprovechar de manera inmediata.
Entre los fertilizantes nitrogenados sintticos tenemos:
Urea: Contiene un 46% de nitrgeno. No se debe aplicar en suelos cidos ya que en el
suelo puede ocurrir el proceso de conversin del amonio en nitrato con la liberacin de
H+, por lo que tiende a acidificar el suelo. Antes de su aplicacin se debe encalar ya sea
con cales calcticas o dolomticas dependiendo de la intensidad de acidez del suelo.
Sulfato De Amonio [ (NH4)2SO4 ]: Contiene un 21% de nitrgeno y 24% de azufre.
Fosfato Monoamnico [ PO4H2(NH4) ]: Contiene un 12% de nitrgeno y 62% de P2O5
Fosfato Diamnico [ PO4H2(NH4)2 ]: Contiene un 22% de nitrgeno y 54% de P2O5
Nitrato De Amonio Calcreo: Adems de ser fertilizante cuenta con un agente encalante
para contrarrestar el efecto acidulante del amonio que contiene. Posee un 35% de
nitrgeno.

FERTILIZANTES DE LENTA LIBERACIN


Son fertilizantes sintticos recubiertos con una membrana o capa de sustancia
semipermeable, que permite la liberacin controlada y lenta de los nutrientes del
fertilizante. Sin embargo estos son slo recomendables para suelos arcillosos sin
tendencia a fuertes lavados. En Venezuela se emplean dos tipos de abonos nitrogenados
de este tipo: la Urea formaldehido (38% de N) y la Urea recubierta con cera o azufre.
Esta ltima es la ms importante con un contenido de 36-38% de nitrgeno y 13-16% de
azufre. Se diluye a los 7 das liberando de 18 a 35% de nitrgeno; no se recomienda para
suelos con tendencias a lavado, que requieran grandes cantidades de nitrgeno
disponible de inmediato.

FERTILIZANTES CON INHIBIDORES DE LA DESNITRIFICACIN


Son fertilizantes mezclados con sustancias que eliminan los agentes causantes de la
desnitrificacin. Algunas sustancias empleadas para tal fin son:

- Tritiocarbonato de sodio.
- Etil-exantato de potasio
- Disulfuro de carbono.

FERTILIZACIN BIOLGICA
Se basa en aprovechar la habilidad de las bacterias fijadoras de nitrgeno para la
fertilizacin del suelo. Consiste en la inoculacin de las semillas de siembra con
sustancias que enriquecen la poblacin de microorganismos fijadores del N. la fijacin
efectiva del N2 comienza a los 20-25 das despus de la siembra.
BIBLIOGRAFA:

http://www.lenntech.es/ciclo-nitrogeno.htm

Read more: http://www.lenntech.es/ciclo-nitrogeno.htm#ixzz3eU4KyUqG

Read more: http://www.lenntech.es/ciclo-nitrogeno.htm#ixzz3eU42jExy

http://www4.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/04Ecosis/135CicN.ht
m

Ruiz, Magaly. Gua de estudio: Formas en que se encuentra el nitrgeno en los


fertilizantes y su importancia en el uso eficiente de los mismos.