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Istopo

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Se denomina istopos a los tomos de un mismo elemento, cuyos


ncleos tienen una cantidad diferente de neutrones, y por lo tanto,
difieren en nmero msico.

La palabra istopo (del griego: isos 'igual, mismo'; tpos


'lugar', "en mismo sitio") se usa para indicar que todos los tipos de
tomos de un mismo elemento qumico (istopos) se encuentran en el
mismo sitio de la tabla peridica. Los tomos que son istopos entre s
son los que tienen igual nmero atmico (nmero de protones en el
ncleo), pero diferente nmero msico (suma del nmero de neutrones y
el de protones en el ncleo). Los distintos istopos de un elemento
difieren, pues, en el nmero de neutrones.

La mayora de los elementos qumicos tienen ms de un istopo.


Solamente 21 elementos (por ejemplo berilio o sodio) poseen un solo
istopo natural. En contraste, el estao es el elemento con ms istopos
estables, 10.
En la esquina inferior derecha de
Otros elementos tienen istopos naturales, pero inestables, como el esta placa fotogrfica de Joseph
uranio, cuyos istopos pueden transformarse o decaer en otros istopos John Thomson estn marcados los
ms estables, emitiendo en el proceso radiacin, por lo que decimos que dos istopos del nen: nen-20 y
son radiactivos. nen-22.

Los istopos inestables son tiles para estimar la edad de variedad de


muestras naturales, como rocas y materia orgnica. Esto es posible, siempre y cuando, se conozca el ritmo
promedio de desintegracin de determinado istopo, en relacin a los que ya han decado. Gracias a este
mtodo de datacin, se conoce la edad de la Tierra.

ndice
1 Tipos de istopos
2 Notacin
3 Radioistopos
4 Aplicaciones de los istopos
4.1 Utilizacin de las propiedades qumicas
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Bibliografa
8 Enlaces externos

Tipos de istopos
Todos los istopos tienen el mismo nmero atmico pero difieren en el nmero msico.

Si la relacin entre el nmero de protones y de neutrones no es la apropiada para obtener la estabilidad nuclear,
el istopo es radiactivo.
Por ejemplo, en la naturaleza el carbono se presenta como una mezcla de tres istopos con nmeros msicos
12, 13 y 14: 12C, 13C y 14C. Sus abundancias respecto a la cantidad global de carbono son respectivamente
98,89 %, 1,11 % y trazas.

Istopos naturales. Los istopos naturales son aquellos que se encuentran en la naturaleza de forma
natural. Por ejemplo el hidrgeno tiene tres istopos naturales, el protio, el deuterio y el tritio. El tritio es
muy usado en trabajos de tipo nuclear; es el elemento esencial de la bomba de hidrgeno.

Otro elemento que est formado por istopos muy importantes es el carbono, que son el carbono-12, que
es la base referencial del peso atmico de cualquier elemento, el carbono-13 que es el nico carbono con
propiedades magnticas y el carbono-14 radiactivo, muy importante ya que su semivida es de 5730 aos
y se usa mucho en arqueologa para determinar la edad de los fsiles orgnicos. El uranio-235 se usa en
las centrales nucleares y en las bombas atmicas

Istopos artificiales. Los istopos artificiales se producen en laboratorios nucleares por bombardeo de
partculas subatmicas o en las centrales nucleares. Estos istopos suelen tener una vida corta,
principalmente por la inestabilidad y radioactividad que presentan. Uno de estos es el cesio, cuyos
istopos artificiales se usan en plantas nucleares de generacin elctrica. Otro muy usado es el iridio-192
que se usa para comprobar la hermeticidad de las soldaduras de tubos, sobre todo en tubos de transporte
de crudo pesado y combustibles. Algunos istopos del uranio como el uranio-233 tambin se usan en
tecnologa nuclear.

Los istopos se subdividen en istopos estables (existen menos de 300) y no estables o istopos radiactivos
(existen alrededor de 1200). El concepto de estabilidad no es exacto, ya que existen istopos casi estables. Su
estabilidad se debe al hecho de que, aunque son radiactivos, tienen un periodo de semidesintegracin
extremadamente largo comparado con la edad de la Tierra.

Notacin
Inicialmente los nombres de los istopos de cada elemento que se iban descubriendo recibieron nombres
propios diferentes al del elemento al que pertenecan. As cuando se descubrieron tres istopos del hidrgeno,
recibieron los nombres de protio, deuterio y tritio. El ncleo del protio consta de un protn, el del deuterio de
un protn y un neutrn, y el del tritio de un protn y dos neutrones.

Cuando se siguieron descubriendo istopos de casi todos los elementos se vio que seran necesarios cientos o
miles de nombres y se cambi el sistema de nomenclatura. Actualmente cada istopo se representa con el
smbolo del elemento al que pertenece, colocando como subndice a la izquierda su nmero atmico (nmero
de protones en el ncleo), y como superndice a la izquierda su nmero msico (suma del nmero de protones y
de neutrones). As los istopos del hidrgeno protio, deuterio y tritio se denotan 11H, 12H y 13H,
respectivamente.

Como todos los istopos de un mismo elemento tienen el mismo nmero atmico, que es el de orden en la tabla
peridica, y el mismo smbolo, habitualmente se elide el nmero atmico. As para los istopos del hidrgeno
escribiremos 1H, 2H y 3H. Esto se hace porque todos los istopos de un elemento particular se comportan de la
misma manera en cualquier reaccin qumica. Por ejemplo, un tomo del escaso istopo de oxgeno que tiene
nmero msico 18, se combinar exactamente igual con dos tomos de hidrgeno para formar agua que si se
tratara del abundante tomo de oxgeno de nmero msico 16. Sin embargo cuando se estn describiendo
reacciones nucleares es til tener el nmero atmico como referencia.

En el caso de textos no cientficos, como textos periodsticos, esta notacin con subndices y superndices es
incmoda, por lo que tambin se usa una notacin consistente en el nombre del elemento unido por un guion al
nmero msico del istopo de que se trate. De esta forma los istopos del hidrgeno 11H, 12H y 13H, tambin
se pueden nombrar como hidrgeno-1, hidrgeno-2 e hidrgeno-3 respectivamente.
Estas son las reglas de nomenclatura cientficamente aceptadas, correspondientes a
la Nomenclatura de Qumica Inorgnica. Recomendaciones de 2005 (Libro Rojo Istopos ms abundantes
de la IUPAC), tal y como se pueden encontrar en su seccin IR-3.3. en el Sistema Solar1
Ncleos por
Hay que recordar que los nombres de los elementos qumicos son nombres Istopo milln
comunes y como tales deben escribirse sin mayscula inicial, salvo que otra regla
Hidrgeno-1 705 700
ortogrfica lo imponga.
Hidrgeno -2 23
Radioistopos Helio-4 275 200
Helio-3 35
Los radioistopos son istopos Oxgeno-16 5920
radiactivos ya que tienen un ncleo
Carbono-12 3032
atmico inestable y emiten energa y
partculas cuando se transforman Carbono-13 37
(decaen) en un istopo diferente ms Nen-20 1548
estable. La energa liberada al decaer
Nen-22 208
puede detectarse con un contador
Diagrama de los istopos del hidrgeno.
Geiger o con una pelcula fotogrfica. Hierro-56 1169
Hierro-54 72
La principal razn de la inestabilidad est en el exceso de protones o neutrones. La
fuerza nuclear fuerte, que une protones y neutrones entre s, requiere que la Hierro-57 28
cantidad de neutrones y protones est cerca de cierta relacin. Cuando el nmero Nitrgeno-14 1105
de neutrones es superior al que requiere esta relacin el tomo puede presentar Silicio-28 653
decaimiento beta negativo. Cuando el tomo tiene un exceso de protones (defecto
Silicio-29 34
de neutrones) suele presentar decaimiento beta positivo.
Silicio-30 23
Esto sucede porque la fuerza nuclear fuerte residual depende de la proporcin de Magnesio-24 513
neutrones y protones. Si la relacin est muy sesgada hacia uno de los extremos la
fuerza nuclear dbil responsable del decaimiento beta puede producir Magnesio-26 79
espordicamente la prdida de algn nuclen. Para nmeros atmicos elevados (Z Magnesio-25 69
> 80) tambin se vuelve frecuente la desintegracin alfa (que casi es mucho ms Azufre-32 39
frecuente cuando adems hay exceso de protones).
Argn-36 77
Cada radioistopo tiene un periodo de semidesintegracin o semivida Calcio-40 60
caracterstico. La energa puede ser liberada principalmente en forma de radiacin Aluminio-27 58
alfa (partculas constituidas por ncleos de helio), beta (partculas formadas por
electrones o positrones) o gamma (energa en forma de radiacin Nquel-58 49
electromagntica). Sodio-23 33

Varios istopos radiactivos inestables y artificiales tienen usos en tcnicas de


radioterapia en medicina. Por ejemplo, un istopo del tecnecio (99mTc, la "m" indica que es un ismero nuclear
metaestable) puede usarse para identificar vasos sanguneos bloqueados.

Varios istopos radiactivos naturales se usan en datacin radiomtrica para determinar cronologas, por
ejemplo, arqueolgicas.

Aplicaciones de los istopos


Las siguientes son varias de las aplicaciones de diferentes istopos en diversas reas, como la medicina:

Cobalto-60. Para el tratamiento del cncer porque emite una radiacin con ms energa que la que emite
el radio y es ms barato que este.
Arsnico-73. Se usa como trazador para estimar la cantidad de arsnico absorbido por el organismo y el
arsnico-74 en la localizacin de tumores cerebrales.

Bromo-82. til para hacer estudios en hidrologa tales como determinacin de caudales de agua,
Bromo-82. til para hacer estudios en hidrologa tales como determinacin de caudales de agua,
direcciones de flujo de agua y tiempos de residencia en aguas superficiales y subterrneas, determinacin
de la dinmica de lagos y fugas en embalses.
Oro-198. De gran aplicacin en la industria del petrleo: perforacin de pozos para bsqueda de petrleo,
estudios de recuperacin secundaria de petrleo, que se adelantan en la determinacin de produccin
incremental e industria petroqumica en general.
Fsforo-32. Es un istopo que emite rayos beta y se usa para diagnosticar y tratar enfermedades
relacionadas con los huesos y con la mdula sea.
Escandio-46. Aplicable en estudios de sedimentologa y anlisis de suelos.
Lantano-140. Usado en el estudio del comportamiento de calderas y hornos utilizados en el sector
industrial.
Mercurio-147. De aplicacin en celdas electrolticas.
Nitrgeno-15. Se emplea a menudo en investigacin mdica y en agricultura. Tambin se emplea
habitualmente en espectroscopia de resonancia magntica nuclear (NMR).
Yodo-131. Es uno de los radionucleidos involucrados en las pruebas nucleares atmosfricas, que
comenzaron en 1945. Aumenta el riesgo de cncer y posiblemente otras enfermedades del tiroides y
aquellas causadas por deficiencias hormonales tiroideas.
Radio-226. En tratamientos para curar el cncer de la piel.
Tritio, 3H. El tritio tiene aplicaciones mdicas como rastreador ya que al descomponerse, como hemos
visto, emite electrones de baja energa pero no rayos (que es un tipo de radiacin mucho ms peligrosa).
La bomba de hidrgeno es en realidad bomba de tritio.
Tecnecio-99. Puede usarse para identificar vasos sanguneos bloqueados.

Utilizacin de las pr opiedades qumicas


En el marcado isotpico, se usan istopos inusuales como marcadores de reacciones qumicas. Los
istopos aadidos reaccionan qumicamente igual que los que estn presentes en la reaccin, pero
despus se pueden identificar por espectrometra de masas o espectroscopia infrarroja. Si se usan
radioistopos, se pueden detectar tambin gracias a las radiaciones que emiten. Los procesos de
separacin isotpica o enriquecimiento isotpico representan un desafo.

Vase tambin
Tabla de istopos
Nucleido
Isbaro
Istopo estable
Radioistopo
Radioistopo sinttico
Periodo de semidesintegracin
Radiactividad

Referencias
1. Arnett, David (1996). Supernovae and Nucleosynthesis (1 edicin edicin). Princeton, New Jersey: Princeton
University press. ISBN 0-691-01147-8.

Bibliografa
Glasstone, Samuel, Tratado de Qumica Fsica. Aguilar, Madrid, 1976.

Enlaces externos
Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre istopo.
La Tabla de Istopos LiveChart - IAEA en Java o HTML

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Categoras: Fsica nuclear Istopos

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