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Museus

no Horizonte Colonial da Modernidade:


Mining the Museum/ Minerando o Museu (1992)1 de
Fred Wilson2
WALTER MIGNOLO3
4
Traduo de Simone Neiva

Resumo

Argumentarei aqui que os museus do mundo moderno/colonial (isto , o modo de vida, os princpios
econmicos, as estruturas polticas e os modelos de subjetividades originados no sculo XVI com o
surgimento dos circuitos comerciais atlnticos) tiveram e ainda tm um papel particular a
desempenhar na colonizao do conhecimento e dos seres. As perguntas so ento: (1) como
descolonizar o museu e (2) como avaliar qual opo descolonial os museus podem fazer ao reorientar
obras (por exemplo, em suma, reproduzindo a retrica da modernidade e a lgica da colonialidade, ou
entrando em um esprito de desobedincia epistmica e esttica desfazendo o que os museus
fizeram na histria moderna/imperial: aprender a desaprender e a autorizar museus na
descolonizao do ser e do conhecimento).

Desobedincia Epistmica e Esttica:


Sobre a Modernidade/ Colonialidade e a Opo Descolonial

Quanto colonizao do conhecimento, lembre-se que, ao mesmo tempo em que a


Europa acumulava dinheiro por meio da extrao de ouro e prata no sculo XVI e
por meio da explorao das plantaes caribenhas e do comrcio de escravos em
massa no sculo XVII, a Europa tambm acumulava significado. Museus e
universidades foram e continuam sendo duas instituies cruciais para a
acumulao de significado e para a reproduo da colonialidade do conhecimento e
dos seres. Com isto, falo de um certo ideal de sujeito da subjetividade que, em suas
manifestaes extremas, voc pode ver hoje na televiso, no marketing e na
publicidade no New York Times ou em qualquer revista equivalente ou nos principais
jornais do mundo. H um horizonte de expectativas impulsionado pela vontade de
possuir (carros, relgios, roupas de marca, e o que mais voc pensar) e ser magro,
ter uma certa aparncia, perder peso, no pensar em si mesmo, exceto em termos
de ser bem sucedido; e ser bem sucedido significa comprar um certo tipo de relgio
e de carro, determinadas roupas e responder a um determinado visual. Em poucas
palavras, estar de acordo com o modo como voc gostaria de ser visto em uma
sociedade orientada para o mercado. Isso o que quero dizer com colonizao do


1 A
presente traduo referencia a verso MIGNOLO, Walter. Museums in the Colonial Horizon of Modernity:
Fred Wilsons Mining the Museum (1992). In: WILSON, Fred; GLOBUS doro (ed.). Fred Wilson, a critical
reader. London: Ridinghouse, 2011.
2
Fred Wilson um artista americano. Descreve-se como um descendente de "Africanos, nativos americanos,
europeus e Amerndios". Fred Wilson representado pela galeria do passo em New York.
3
Walter Mignolo Walter Mignolo semitico e professor argentino da Universidade de Duke. Reconhecido por
a sua produo acadmica em torno da questo colonial e geopoltica do conhecimento.
4 Simone
Neiva mestranda do Programa de Ps-Graduao em Arte da Universidade Federal do Esprito Santo
e professora do Programa de Ps-Graduao em Arquitetura e Cidade da Universidade Vila Velha.

1
ser. A escravido no sculo XVI foi uma outra forma de colonizar seres, e ainda est
em vigor hoje em uma escala global.

Uma das tarefas que temos diante de ns engajar-nos em projetos descoloniais,


aprender a desaprender os princpios que justificam museus e universidades, e
formular um novo horizonte de compreenso e de condies de vida humanas, alm
da crena sagrada de que a acumulao o segredo para uma vida decente. Agora,
uma vez que analiticamente desvendarmos os papis colonizadores do museu, o
que vem a seguir? A descolonizao, claro, e a descolonizao do museu devem
ocorrer tanto nas bolsas de estudos quanto nas exposies e performances do
museu. Como os museus podem contribuir para a descolonizao do conhecimento,
estando como esto, sendo parte de um meio onde a mdia est em pleno modo de
colonizao (com exceo da mdia independente), e onde as universidades se
tornam cada vez mais corporativas, perdendo espao para o pensamento crtico e
descolonizador?

Vou detalhar algumas dessas idias ao considerar a instalao de Fred Wilson de


1992, Mining the Museum (Minerando o Museu)5 como um caso exemplar de uma
perspectiva descolonizadora, e meu prprio argumento, por um lado, apoiar a
exposio e, por outro, continuar seu trabalho no domnio da academia. Mining the
Museum , de fato, um exemplo de desobedincia epistmica e esttica.

Quero colocar em primeiro plano os paralelos e as cumplicidades entre a


acumulao de dinheiro e a acumulao de significado no mundo moderno/colonial.
O museu, como uma instituio ocidental, um exemplo paradigmtico de tal
confluncia. A "acumulao de dinheiro" uma metfora para o capitalismo, e a
"acumulao de significado" uma metfora para a cosmologia ocidental desde a
Renascena, construda sobre as lnguas gregas e latinas e categorias de
pensamentos.

Por favor, tenha em mente estas trs expresses: colonialidade do poder;


colonialidade do conhecimento; e colonialidade do ser. Passarei por alguns casos
especficos primeiro e retornarei depois a estas trs expresses e ao elemento
central do meu argumento.

Museus, Acumulao de Significado e Acumulao de Dinheiro

Vamos comear com a definio da palavra "museu". Considere este relato:

Museu: 1615, "edifcio da universidade em Alexandria," do latim. museu


"biblioteca, estudo," de grego. mouseion "lugar de estudo, biblioteca ou
museu," originalmente "um assento (trono/altar) ou santurio das Musas".
Primeiro uso em referncia a Instituies Inglesas foi o de bibliotecas (ex. o
Museu Britnico); sentido de "construir para exibir objetos" foi registrado
pela primeira vez em 1683 (Dicionrio Etimolgico Online). Museu no
1
mundo ocidental est estreitamente relacionado a Universidade.

5 Traduo utilizado pelo tradutor Alexandre Salvaterra em: BARRET, Terry. A crtica de Arte: Como
entender o contmporneo. Editora: MacGraw-Hill Global Edication, Nova York, 2014, p.56.

2
A instituio que chamamos hoje de universidade comeou a tomar forma em
Bolonha no final do sculo XI, quando os mestres da gramtica, da retrica e da
lgica comearam a dedicar-se lei.

Mas, como tudo o mais, museus e universidades, como instituies de


aprendizagem, foram alcanados pelas mudanas radicais do sculo XVI. Que
mudanas foram essas? De uma forma simplista, a reorganizao da Europa
Ocidental (da Itlia para a Pennsula Ibrica e da Frana e da Alemanha para a Gr-
Bretanha e a Holanda). Estes so os lugares onde a idia de Europa como
civilizao ocidental foi inventada. Museus e universidades entraram rapidamente na
esfera do capitalismo - como o conhecemos hoje. A retrica da modernidade (a
marcha triunfal da histria para um futuro melhor para a humanidade) concebeu os
museus como um acmulo de significado, muito parecido com as enciclopdias. No
entanto, como os museus surgiram durante o Renascimento, eles tambm foram
ligados lgica da colonialidade (a necessidade de converter e civilizar os
habitantes do planeta que ainda estavam fora da histria, os brbaros e os
primitivos). Consequentemente, os museus seguiram duas direces
complementares na acumulao de sentido: um tipo de museu documentou e
consolidou a genealogia da histria europeia. Museus de arte foram e ainda so a
eptome desta direo. O segundo tipo foi o museu etnogrfico e natural, que
documentou "outras culturas", incluindo sua arte. Quanto universidade, vamos
mencionar que a Universidade Europeia que teve incio em Bolonha foi seguida por
instituies semelhantes em Salamanca e depois em Coimbra; e, no sculo XVI,
foram criadas a Universidade de Santo Domingo, a Universidade de Mxico, a
Universidade de Lima e a Universidade de Crdoba, na Argentina. Em 1636, a
Universidade de Harvard foi fundada. Todas essas universidades eram ao mesmo
tempo modernas e coloniais modernas porque eram os pilares da prpria
autodefinio da modernidade; e colonial porque se tornaram uma instituio crucial
para a colonialidade do conhecimento e do ser. Sofisticadas instituies de
aprendizado existentes entre os astecas, maias e incas foram rejeitadas,
corrompidas e substitudas por um sistema de educao ocidental. Em Santo
Domingo, com a populao indgena aniquilada, a universidade tornou-se uma
instituio para a educao de crioulos de descendncia espanhola e,
ocasionalmente, de mestios. O museu no era uma instituio nas colnias, mas
sim na metrpole.

Foi na metrpole que surgiu um novo tipo de museu. Frantz Boaz o descreveu como
o museu etnogrfico. Ou seja, os museus comearam a ser divididos basicamente
em dois tipos: os museus que contriburam para a construo da histria interna e
identidade da Europa (das antiguidades gregas e romanas pintura e outros
artefatos); e os que se concentraram na histria externa Europa: das colnias e
dos estranhos, como os Chineses, que nunca foram colonizados, mas cuja histria
no fazia parte da histria europia. O museu etnogrfico de Boaz de fato o
exemplo mais marcante das mudanas radicais no acmulo de significado do sculo
XVI, quando a Europa capitalizou tanto o significado de sua histria interna quanto o
significado das histrias do(s) Outro(s). Existe uma interessante sobreposio

3
entre museus etnogrficos e histria natural. Considere o exemplo do Field Museum
em Chicago.

O Field Museum foi incorporado em 16 de setembro de 1893 um ano aps a


celebrao do quarto centenrio da descoberta de Amrica como The Colombian
Museum of Chicago (Museu Colombiano de Chicago). Seu propsito, a literatura do
museu nos diz, era "a acumulao e a divulgao do conhecimento, alm da
preservao e a exibio de objetos que ilustram a arte, a arqueologia, a cincia e a
histria. Em 1905, o nome foi mudado para The Field Museum of Natural History
(Museu de Histria Natural Field). A razo da mudana, tambm registrada na
literatura do museu, ocorreu para homenagear o primeiro grande benfeitor do
Museu, Marshall Field, e para refletir melhor seu foco nas cincias naturais." Em
1921, o museu mudou sua localizao original em Jackson Park para seu local atual
em Chicago Park District, uma propriedade no centro da cidade, onde faz parte de
um campus de museus beira do lago que inclui o Aqurio John G. Shedd e o
Planetrio Adler.

Estas trs instituies esto entre as melhores do seu tipo no mundo e juntas atraem
mais visitantes anualmente se comparadas a qualquer lugar em Chicago. Alm disto
o The Field Museum tambm um lugar de observao, onde objetos etnogrficos e
de histria natural podem ser observados no microscpio e onde se podem
encontrar exposies sobre civilizaes no-ocidentais "naturalmente" consideradas
como parte da histria natural. Assim, em uma narrativa muito "natural", o
observador retirado de um museu que celebrava a descoberta de Colombo por
meio da arte, da arqueologia, da cincia e da histria, para a histria natural, onde
as vtimas das ambies de Hernn Corts foram relegadas s exposies das
Antigas Civilizaes. Alm disso, o museu foi transferido para que ficasse ao lado do
lago, assim estaria bem acompanhado pela histria natural: o Aqurio e o Planetrio.

Quando, ao contrrio, olhamos para o website e para a literatura do Instituto de Arte


de Chicago, encontramos imagens como Rua de Paris em um dia de chuva (1876-
7) de Gustave Caillebote. Ou seja, nada a ver com etnografia e com histria natural,
mas sim com arte e civilizao.

O papel dos museus em um mundo corporativo orientado


e a Opo Descolonial

Quando Fred Wilson fez uma instalao na Sociedade Histrica de Maryland em


1992, ele abalou o mundo dos museus. Co-patrocinado pela Sociedade Histrica e
pelo Museu Contemporneo, Mining the Museum no envolveu obras de arte feitas
pelo artista; em vez disso, envolveu a reinstalao de itens da coleo da sociedade
histrica de modo que fossem reconsiderados por ns.2

Em Cabinetmaking (Fabricao de armrios), ele exibiu um conjunto de quatro


cadeiras antigas maravilhosas, provavelmente do sculo XIX, pertencentes a ricas
famlias de Baltimore. As cadeiras foram arranjadas de modo que poderamos
imaginar uma audio de piano durante uma noite de primavera. Os convidados

4
imaginrios daquela festa estariam elegantemente sentados nas cadeiras, como se
estivessem assistindo um renomado pianista, ou talvez um poeta da distinta elite de
Washington DC. Em vez disso, para o entretenimento dos convidados, Fred Wilson
colocou um poste de aoite, um presente do Conselho Prisional da Cidade de
Baltimore para a Sociedade Histrica de Baltimore (fig.1).

Alguns dos mais impressionantes e mais comentados cenrios na mesma linha de


Cabinetmaking estavam na vitrine intitulada Metalwork (Trabalhos com Metal)
1793-1880. Nesta exposio, copos e jarros de prata ornamentado foram colocados
ao lado de um par de grilhes de ferro para escravos (fig.2).

Figura 1. Fred Wilson, Mining the Museum: Cabinetmaking


(Minerando o Museu: Fabricao de armrios),
The Contemporary Museum e Maryland Historical Society, Baltimore, 1992-3

Figura 2. Fred Wilson, Mining the Museum: Metalwork 1793-1880


(Minerando o Museu: Trabalhos com Metal 1793-1880),
The Contemporary Museum e Maryland Historical Society, Baltimore, 1992-3

Uma sala da exposio, em particular, foi intitulada Modes of Transport (Modos de


Transporte), 1770-1910. Caminhando na sala, olhando para os detalhes, voc

5
provavelmente tremeria (como eu) quando de repente percebesse que o carrinho de
beb carregava uma mscara de tecido do Ku Klux Klan (fig.3).

Figura 3. Fred Wison, Mining the Museum: Modes of Transportation 1770-1910


(Modos de Transporte 1770-1910),
The Contemporary Museum e Maryland Historical Society, Baltimore, 1992-3

De fato, o mundo comeava a girar assim que os visitantes saam do elevador para
o terceiro andar, onde a exposio estava localizada. O impacto era como uma
bofetada na cara. Trs pedestais baixos apoiavam os bustos de figuras
proeminentes da civilizao ocidental (fig.4). Ao lado deles, trs pedestais, duas
vezes mais altos, no portavam nenhum busto. Voc poderia ou no reconhecer os
rostos primeira vista, dependendo de sua formao, mas os bustos carregavam
em si o ar de proeminncia, de distintas figuras (masculinas) da histria. No entanto,
mesmo se no fossem reconhecidos (no reconheci Henry Clay e Andrew Jackson),
o que se via era o quadro geral, um horizonte atrs do pedestal e os "torsos": o
horizonte seria o Renascimento e a reconstruo de gregos e romanos
proeminentes fundadores da civilizao ocidental. E eu sabia, sem pensar, que
aquele horizonte chegara at a mim a partir de todos os museus que eu havia visto,
desde meus anos de universidade (eu vivi em uma pequena cidade de 10.000
pessoas antes de ir para a universidade e comear a viajar e visitar museus). Como
se pode ver na imagem, os pedestais direita com os "torsos" so muito mais curtos
do que os pedestais esquerda, que esto vazios. O efeito chocante; ver
Napoleo em um nvel to baixo, em vez de v-lo ao nvel dos olhos, necessrio
olhar para baixo, e isto produz sensaes estranhas em seu corpo e em seu
crebro.

6
Figura 4. Fred Wilson, Vista da Instalao Mining the Museum (Minerando o Museu),
The Contemporary Museum e Maryland Historical Society, Baltimore, 1992-3

Aproximando-se dos pedestais vazios esquerda, que provavelmente estavam a


uma altura de cerca de um metro e oitenta centmetros, o espectador tinha que fazer
um esforo para ler a inscrio do nome no topo do pedestal. Eu reconheci o nome
do meio, Frederick Douglass, assim como eu tinha reconhecido o rosto do busto do
meio do lado direito, o de Napoleo. Eu no reconheci os outros dois nomes, Harriet
Tubman e Benjamin Banniker, mas, uma vez mais o horizonte estava imediatamente
fundindo meu corpo e meu crebro: os silncios, as ausncias ambos criados
pelos homens brancos direita e os discursos que justificavam e glorificavam os
homens certos direita, tornaram invisveis os torsos do pedestal esquerda.

A maioria dos artigos que eu li (com exceo do captulo de Jennifer A. Gonzlez


dedicado s instalaes de Wilson) que justamente elogiaram as realizaes de
Fred Wilson nesta exposio, assim como seu trabalho anterior, eram entusiastas
mas ignoraram aquilo que, para mim, seu elemento mais astuto e poderoso: uma
declarao descolonial no corao do museu que uma instituio imperial/colonial
(e naturalmente nacional).

Deixe-me explicar o que tenho em mente aqui, e deixe-me suavizar a declarao de


que os museus so uma instituio imperial/colonial, acrescentando que eles no
so apenas isso. H, naturalmente, outras funes que os museus, enquanto casas
de aprendizagem, realizaram e continuam realizando. O futuro est aberto.

O que Fred Wilson est fazendo?

Fred Wilson repetiu o feito em sua instalao para a inaugurao do Museu da


Cultura Mundial, em Gothenburg, na Sucia. O ttulo da exposio era Site Unseen:
Dwellings of the Demons (Lugar no visto: Habitao dos Demnios) (2005). Em um
comunicado de imprensa anunciando a exposio, um comentrio de Jette Sandahl,
a primeira diretora do museu, reconheceu que, em razo de sua formao em
psicologia, ela havia pedido a Fred Wilson para revelar o que havia sob a superfcie.
E acrescentou:

7
Por isso, pedi a Fred Wilson que nos ajudasse a expor os nossos prprios
demnios especficos, j que ele muito hbil em demonstrar de forma
interessante e sutil o pilar do poder colonial, suposies evolutivas, racismo
e sexismo, fundaes enraizadas que caram no esquecimento ao longo dos
3
anos. Sobretudo para os prprios museus.



Figura 5. Lugar no visto: Habitao dos Demnios.
Instalao de Fred Wilson no Museu da Cultura Mundial, Gothenburg, Sucia, 2004.
Fonte: Foto de Ruben Prez Kathula, um ndio kuna que visitou o Museu Etnogrfico de Gothenburg
em 1931 para rever suas colees de objetos feitos por seu povo.

Os demnios que Fred Wilson trouxe superfcie foram as colees do museu de


artefatos indgenas que foram "trazidos" da Amrica do Sul para o Museu de Histria
Mundial. Em outras palavras, o que Wilson fez com a histria negra oculta nos
Estados Unidos, ele tambm fez com a apropriao oculta da cultura indgena por
colecionadores e homens de cincia suecos, o que significava que em 1931, Ruben
Prez Kathula, um ndio kuna, precisou ir Sucia para ver uma coleo de objetos
de seu povo (fig.5).4

Ento, novamente, o que Fred Wilson est fazendo? Holland Cotter publicou um
artigo no New York Times (30 de abril de 2004) sobre a exposio de Fred Wilson
Objects and Installations (Objetos e Instalaes), 1979-2000 no Studio Museum, no
Harlem. Cotter deu ao artigo um ttulo muito sugestivo: Pumping the air into the
Museum, so its as Big as the World Outside ("Bombeando ar para o Museu, por
isso ele to Grande quanto o Mundo Exterior"). Para dar sentido ao trabalho de
Wilson e convencer seus leitores da importncia do trabalho de Wilson, Cotter segue
para onde? Para o ps-modernismo. E, sentindo que sua audincia poderia ter uma
reao negativa a isso, ele comea com um aviso e, em seguida, uma descrio de
novidades ps-modernas que ele entende como teis para interpretar as exposies
de Wilson tanto no museu Harlem, quanto na inovadora exposio Mining the
Museum, a qual Cotter retorna em seu artigo. Peo desculpas pela longa citao de
Cotter, mas muito importante entender o contexto do meu ponto de vista e mostrar
a cegueira bem intencionada de Cotter. Ele escreve:

8
Chame a isto uma atitude, uma fase ou uma moda passageira, mas o ps-
modernismo fez pelo menos uma coisa boa, uma coisa importante. Criticou
fortemente a arte ocidental, que havia sido por muito tempo uma festa com
convite pessoal, de maioria branca e masculina. [...] Para mim, o ps-
modernismo significava primordialmente que a arte e o mundo se
expandiam e se conectavam. Minhas credenciais brancas, de classe mdia,
americanas j no me colocam no centro, mas l em algum lugar, entre os
muitos outros ali. [...] Eles fizeram sentido para o artista Fred Wilson ... que
desempenhou um papel significativo na definio de uma nova perspectiva
5
crtica sobre a arte e suas instituies.

Bem, voc me diz: o ps-modernismo um enquadramento que explica o que


Wilson est fazendo? Quando o modernismo esteve atento colonialidade e ao
racismo? Nunca, at onde eu sei ou possa imaginar, porque o ps-modernismo,
como o nome indica, est restrito s histrias e experincias da Europa Ocidental e
dos Estados Unidos, como est seu prprio fundamento, a modernidade. Afirmo que
Fred Wilson faz uma contribuio radical ao pensamento descolonial (nem mesmo
ps-colonial), mas ao pensamento descolonial atravs e por meio do museu. Deixe-
me esmiuar isso.

Primeiro, sobre o descolonialismo e sobre o ps-colonialismo. O ps-colonialismo ou


a ps-colonialidade foi uma conseqncia do ps-modernismo ou da ps-
modernidade o outro lado, ou o lado complementar, da ps-modernidade. Surgiu
no Atlntico Norte, Paris, Londres e Estados Unidos. Surgiu unindo o ps-
estruturalismo (Michel Foucault, Jacques Lacan e Jacques Derrida) em dilogo com
o orientalismo e a ndia ps-partio. Basicamente, ento, a ps-colonialidade surgiu
na encruzilhada no fim do colonialismo ingls na ndia e, no Egito, com o surgimento
de um poderoso grupo de "intelectuais do Terceiro Mundo" capazes de articular sua
experincia em pases ex-coloniais e o seu domnio da Filosofia continental, da
teoria literria e da literatura comparada. E isso, naturalmente, era muito importante,
embora, naturalmente, no fosse global, menos ainda universal.

A descolonialidade uma outra coisa em muitos aspectos. Em primeiro lugar, como


conceito, tem a descolonizao como seu antepassado durante os anos da Guerra
Fria, com a descolonizao dos pases asiticos e africanos. Frantz Fanon
conseguiu colocar sobre a mesa uma grande variedade de questes descolonais, da
experincia caribenha (e da tradio descolonial nos pensamentos do Caribe) ao
seu dilogo crtico com os pensamentos continentais (Marx, Freud e Sartre), ao seu
dilogo descolonial com os rabes e berberes na Arglia. Na Amrica do Sul, as
preocupaes foram expressas pela economia poltica (teoria da dependncia), pela
sociologia (reivindicaes de "nossa prpria cincia" foi expressa nos anos setenta)
e, claro, pela teologia e filosofia da libertao.

Mining the Museum (assim como "Lugar no visto") justamente isso um


movimento em direo descolonialidade do ser e do conhecimento que, por um
lado, revela os pressupostos subjacentes na prpria instituio e, por outro lado, usa
a instituio para revelar o que foi escondido nas histrias coloniais de escravido e
tambm as consequncias do racismo. Um ato de desobedincia epistmica e
esttica em seu melhor estilo. Deixe-me citar algumas das declaraes feitas por

9
Fred Wilson em uma conversa com Leslie King-Hammond em 1992. Wilson fez
vrias observaes muito reveladoras, tanto crticas (declaraes sobre museus e
performances artsticas), quanto autobiogrficas. King-Hammond perguntou-lhe qual
era a diferena "entre sentir-se como um estranho na Europa em oposio s suas
experincias como um estranho aqui neste pas ..." Wilson respondeu:

L eu estava me sentindo mal por causa do modo como eu estava sendo


tratado, enquanto todo mundo agia como se no houvesse problema. No
museu, voc est neste ambiente que voc deveria supostamente
compreender e sentir-se bem por isso. Todos esses "supostamentes" e as
obras de arte esto todos l, mas h ainda tudo aquilo que no est sendo
6
dito que se relaciona com o mundo real.

O "supostamente" , como tenho argumentado aqui e em outros lugares, a retrica


da modernidade, a retrica do progresso, do bem-estar, da salvao, da democracia,
do belo e do sublime. uma f que permite argumentos como "avanar" e esconder
a realidade de "ser deixado para trs e fora". Por trs do "suposto", h a lgica da
colonialidade, "a maneira como ela " (o silncio, a recusa, a racializao como
estrutura de supremacia-subalternidade, explorao e opresso em todos os nveis).
Tenha em mente que o primeiro passo da descolonizao precisamente desvendar
e depois desfazer a retrica da modernidade assimilada como o "suposto"
escondendo a lgica da colonialidade, do jeito que ela . "Negao" a palavra
usada por Wilson:

Toda esta negao, toda esta histria da Amrica, toda esta histria da
Europa, e a relao entre as pessoas no esto sendo faladas. Os museus
apenas fingem que podemos ignor-las, que ns podemos experimentar a
"cultura" sem ter esses sentimentos de opresso. Isso combina esses
sentimentos. por isso que eu gosto de trabalhar em museus, porque para
7
mim eles so tanto sobre a Amrica, inconscientemente.

A opresso e a negao so apenas dois dos aspectos da lgica da colonialidade


que opera no nvel do ser, da colonialidade do ser precisamente o que Wilson est
expressando aqui. A descolonizao do ser a conseqncia direta da conscincia,
da conscincia de ser colonizada. Uma das enormes contribuies de Mining the
Museum a contribuio para a descolonizao do ser. A outra contribuio a
descolonizao do conhecimento. Vejamos como a descolonizao do ser e do
conhecimento andam de mos dadas.

Depois de crescer no Bronx e visitar a Europa, Wilson passa pela experincia da


frica. Ele esteve em Gana, Nigria, Gogo e Benin, em 1975. "Era o momento
perfeito, era a hora. Era totalmente diferente de tudo que eu sabia. Lembre-se, ele
refere-se aos Estados Unidos e a Europa, sobre o que ele sabia, sobre o modo
como seu conhecimento foi naturalizado ou colonizado. Na frica, ele percebeu que
no era visto como negro: "Eles olharam para mim e disseram, 'voc no branco,
mas voc tambm no negro.' E eu estava pensando," Wilson continua, "Eu tenho
sofrido todo esse tempo e agora voc est me dizendo que eu no sou negro?".
Ambas as situaes desvendam a lgica da colonialidade do conhecimento e do ser.
A primeira frase torna visvel uma classificao que no natural, claro, mas que
foi implantada pelo conhecimento imperial hegemnico. Ou seja, a classificao das

10
pessoas no resulta naturalmente das prprias pessoas nem uma classificao
inventada por negros ou ndios , mas inventado por aqueles que tinham o poder
de classificar e controlar o conhecimento. A segunda frase de Wilson afirma uma
rejeio dessa classificao e, no ato de rejeio, uma epistemologia fundamentada
na geo e bio-localizao do "conhecedor" est em ao. Mas a frica, reconhece
Wilson, o re-centralizou: ele sabia que havia outro espao que no era a Europa e
no era os Estados Unidos, e os negros (assim como outras pessoas rejeitadas e
racializadas) viviam em ambos os lugares, particularmente nos Estados Unidos. Era
a frica, neste caso, mas poderia ter sido qualquer outro lugar para qualquer outro
no-branco (como Wilson menciona no pargrafo abaixo: hispnicos, asiticos,
nativos americanos) heterossexuais, homens e mulheres dissidentes. essa
diferena, a diferena de "Afro-Amrica", a conscincia da colonialidade do
conhecimento e do ser que se reuniram todas em Mining the Museum:

Eu estava comeando a ver muitos artistas afro-americanos, nativos


americanos, hispnicos e asiticos lidando com sua histria e sua
identidade cultural em seu trabalho. Na poca, havia um monte de europeus
americanos que estavam fazendo um trabalho que se referia ao
Renascimento e histria da arte ocidental. Eu pensei, bem, no seria
interessante colocar estas obras de arte nesses diferentes ambientes do
museu para ver como elas podem ser afetadas pelas diferentes
configuraes? ... Voc poderia coloc-los no Museu Americano de Histria
Natural e eles se misturariam. Eu disse a mim mesmo: "O que isso significa
sobre o que est acontecendo nesse museu? Como podemos pensar sobre
o trabalho dos artistas contemporneos de cor da mesma maneira que
pensamos sobre o trabalho de um africano, considerando a forma como ele
est sendo apresentado?"

H alguns pontos neste pargrafo que gostaria de destacar. Primeiro, o sucesso das
exposies alertou o establishment, e Wilson foi rapidamente aceito e reconhecido
nos principais circuitos de arte e museus. Ento a Fundao McArthur selecionou-o
como um de seus bolsistas (fellows) em 1999. O que eu naturalmente penso ser
excelente. Quando Wilson foi convidado a exibir seu trabalho na Bienal de Veneza,
em 2003, Judith E. Stein afirmou com devida emoo que:

uma honra rara representar o seu pas na Bienal de Veneza, um dos


locais mais prestigiados do mundo para mostrar arte contempornea. Este
ano, os Estados Unidos deram o reconhecimento a Fred Wilson, que
abordou a histria visual dos africanos em Veneza, reunindo um grupo de
antigas pinturas italianas mestras e esculturas de negros ou no europeus
exoticizados. O artista at contratou um turista senegals para vestir-se
como um vendedor ambulante e ficar em frente ao Pavilho dos EUA,
8
aoitando os sacos "Prada" que Wilson desenhou.

Realmente absolutamente maravilhoso que Wilson tenha recebido todo esse


reconhecimento. O problema, contudo, que, neste momento, no h nenhuma
outra alternativa ou outro paradigma para apresentar as esplndidas realizaes de
Wilson, a no ser a Fundao MacArthur e a Bienal de Veneza. Assim, o paradigma
descolonial ao qual o trabalho de Wilson contribui apagado e seu trabalho
integrado ao paradigma imperial que ele no s contesta, mas tambm se
desvincula. O problema que enfrentamos agora que o paradigma descolonial
uma prtica sem instituies. As instituies ainda pertencem ao paradigma
11
imperial/colonial. Deste modo, o reconhecimento significativo neste momento, pois
melhor ser reconhecido do que reduzido ao silncio. Mas o reconhecimento no
deve nos fazer esquecer que um reconhecimento dentro e pelo paradigma imperial
/colonial. Todos conhecemos a famosa frase de Lampedusa de que as coisas tm
de mudar para permanecerem as mesmas9. O pensamento e as prticas decoloniais
(da filosofia teoria poltica, das performances e das exibies de arte aos
movimentos sociais) trabalham em direo a outro estado de esprito, um estdo em
que a contribuio principal de Wilson no a sua "realizao artstica" de acordo
com os padres modernos, mas seu pensamento descolonial, revelando o suporte
imperial dos padres modernos artsticos e as fundaes imperiais dos museus e da
Bienal de Veneza.

Voltemos declarao anterior de Wilson quando ele estava pensando em organizar


a mesma exposio em diferentes museus, especialmente o Frick, o Museu
Metropolitan e o Museu Americano de Histria Natural (que nos remetem ao incio
deste captulo). Deixe-me lembr-lo da pergunta de Wilson: como seria a arte
europia se voc as colocasse no Museu Americano de Histria Natural? "Como
podemos pensar", Wilson perguntou, "sobre o trabalho de artistas contemporneos
de cor, da mesma forma que pensamos sobre o trabalho de um africano,
considerando a maneira como ele est sendo apresentado?".

Imagine ento Tintoretto e Rafael, El Greco e Picasso no Museu de Histria Natural.


H uma longa histria da colonizao do ser e do conhecimento que gerou a iluso
de que a arte africana parece muito "natural" num Museu de Histria Natural; e o
mesmo seria o caso da arte nativa americana. Imagine uma pintura de areia Navaja
na coleo permanente do Instituto de Arte Contempornea de Chicago, ou qualquer
um dos exemplos analisados por Lucy Lippard em sua Mixed Blessing: New Art in a
Multiculture American (2000) (Bno Mista: Nova Arte em uma Amrica
Multicultural).10 Existe uma correlao estrita no mundo moderno/colonial entre raa
e epistemologia que se estende desde a cor dos seres humanos at sua suposta
localizao "original" no planeta (essa noo de localizao se une a certas lnguas
e sistemas de crenas que so controlados pelo conceito de "religio" no ocidente
imperial). Essa iluso, naturalizada atravs da educao, precisamente a
colonizao do conhecimento e do ser.

Wilson responde que, na Europa, ele no se sentia mal por se sentir como um
estranho porque era para ele ser um estranho. Mas nos Estados Unidos, ele disse:
"Voc deveria ser parte deste lugar e todo mundo est fingindo que voc ." Esse
sentimento de desavena e, ao mesmo tempo, a conscincia da m-f (sentir e
saber que no seio da comunidade branca voc no o mesmo, mas finge que voc
) melhor expressa no seguinte pargrafo: "O museu como a sociedade
americana em geral. Eu cresci em um ambiente onde eu era alienado, e ainda talvez
melhor colocado no Museu de Histria Natural do que entre Tintoretto e Rafael,
misturado com El Greco e Picasso, ainda que estes dois ltimos fossem
"hispnicos").

Hispnicos, mas marginais castelhanos El Greco era da Grcia como o nome


indica, e Picasso era de Mlaga: espanhol, mas no castelhano. Em poucas

12
palavras, Wilson est sendo reconhecido por outra coisa, no pelo seu
desmantelamento da lgica imperial que o reconhece. Da a necessidade da
construo de narrativas e quadros conceituais que, embora admita o
reconhecimento oficial de Wilson, o traz de volta ao terreno de sua luta: o
pensamento descolonial.

Fred Wilson e a Opo Descolonial

A mudana descolonial no apenas uma mudana no contedo, mas na lgica da


conversao. a desobedincia epistmica e esttica que abre e coloca sobre a
mesa a opo descolonial. Wilson foi reconhecido por seu contedo "revolucionrio",
enquanto o reconhecimento (pela Fundao MacArthur, pela Bienal de Veneza e por
crticos de arte progressistas) contribui para esconder o motivo de sua verdadeira
revoluo. O Pachakuti de Wilson para usar a expresso aymara11 poderia ser
correlacionado com a invaso de tropas e missionrios espanhis da regio andina
do Imprio Inca. Do ponto de vista dos habitantes de Tawantinsuyu, o mundo foi de
repente virado (virado de cabea para baixo, para usar a expresso de Waman
Puma de Ayala). O trabalho de Wilson est contribuindo para um Pachakuti em
sentido inverso no mundo moderno/colonial, minando os princpios de conhecimento
e crenas sobre os quais a modernidade foi construda desde o primeiros Pachakuti.
Ele usa o museu como ponto de articulao. Alguns escolhem a msica; outros as
pesquisas e os argumentos acadmicos; outros ainda articulam mudanas atravs
de movimentos sociais, como Evo Morales na Bolvia. Assim, o trabalho de Wilson
lido dentro da mudana descolonial no pode estar restrito as histrias da arte e
museus (onde ele reconhecido e cooptado), mas, desfrutando seu reconhecimento
oficial, deve ser apoiado e re-mapeado em seu aspecto descolonial: desvendando a
lgica da colonialidade (em todos os nveis, do conhecimento e da subjetividade, e
no apenas da autoridade e da economia) e abrindo os portes para imaginar
possveis futuros separados da cosmologia mono-tpica do mundo moderno. Hugh
H. Genoways editou um livro intitulado Museum Philosophy for the Twenty First
Century (Filosofia do Museu para o Sculo XXI).12 Em sua contribuio ao livro,
Donald Preziosi relata uma importante conferncia internacional realizada no Museu
Tate (agora Tate Britain) sobre o futuro dos museus de arte. O comparecimento
refletiu o interesse e o alcance da conferncia. Os organizadores da conferncia
restringiram o tpico e limitaram as perguntas feitas pelo numeroso pblico a
questes gerenciais rigorosamente relacionadas ao oramento e a excelncia
daquilo que o museu exibe. Em suas palavras:

A filosofia do museu no sculo XXI articulada to agudamente na Tate pelos


diretores dos principais museus do mundo estava sendo escrita,
literalmente, em pedra uma filosofia de "excelncia" sem contedo e
ticamente vazia. Ainda no final do sculo passado no era um jargo novo,
mas muito antigo uma poltica de hiper-mercantilizao e consumo
superestimulado, escrito em uma linguagem fantasiosa, atualizada e
"globalizada" (ou seja, neofeudalista) da contabilidade corporativa. A
linguagem olhada superficialmente parece nova, mas uma sintaxe
13
subjacente reproduz as existentes relaes hegemnicas de poder.

13
De fato, "uma sintaxe subjacente reproduz as existentes relaes hegemnicas de
poder". Vamos chamar essa sintaxe de matriz colonial de poder ou, enfim, de
colonialidade. A colonialidade de fato uma sintaxe subjacente que no s afeta o
museu, mas todo o sistema socioeconmico e a formao de sujeitos. Ns, ao redor
do mundo, testemunhamos, no final do sculo XX, a crescente relevncia da
economia sobre as outras esferas da matriz colonial: autoridade, conhecimento,
subjetividade, gnero e sexualidade. medida que a economia ganha terreno e os
horizontes sociais so definidos por conceitos como "desenvolvimento" e
"crescimento", ento "excelncia" o pr-requisito para garantir o crescimento e o
desenvolvimento. O custo na implementao de tal filosofia no um problema para
aqueles que defendem essa filosofia. Portanto, os museus tm que contribuir para a
formao de sujeitos que se submete e goza crescimento e desenvolvimento. As
instalaes de Fred Wilson (particularmente as duas a que me referi aqui) esto
constantemente nos lembrando da "sintaxe subjacente" nas relaes hegemnicas
de poder. Jennifer A. Gonzlez insinuou a relevncia do trabalho de Wilson para se
engajar na opo descolonial nas conversas sobre os museus do sculo XXI:

"Reconhecendo que muitos museus historicamente foram estruturados em


torno do fato das relaes coloniais e imperiais, Wilson decidiu levar a srio
a noo de que se poderia produzir uma viso diferente do discurso dos
14
museus, uma viso do lado do "Outro".

Trazer o "Outro lado" para a conversa significa em meu argumento engajar aa


opo descolonial. A opo descolonial no proposta como uma proposta
totalitria que substitua imediatamente tudo o que est sendo feito. A opo
descolonial uma opo e, como tal, torna evidente que no existe uma maneira
correta ou natural de definir o que os museus devem fazer. Os museus devem
oferecer espaos para muitos tipos de atividade interpretativa (dialogando ou
contestando uns aos outros). A opo descolonial desloca o "espetculo" e a
"performance" das exposies e instalaes do museu traz para o primeiro plano o
que o "espetculo" e a "performance" escondem: a colonialidade, ou seja, o lado
mais sombrio da modernidade, dos quais os museus so uma instituio
fundamental.

Suponhamos, ento, que ao pensar no "futuro do museu", no o restringimos ou


tentamos impor uma opo (excelncia), mas lhe abrimos a uma pluralidade de
opes, algumas das quais sero descolonais. Pois, se a questo no realmente
sobre o futuro dos museus, mas sobre o futuro da humanidade, ento necessrio
virar o jogo e trazer tona o que os museus escondem, como o faz Wilson. Caso
contrrio, sem uma abertura para deixar que a opo descolonial entre na conversa,
os museus continuaro a reproduzir a "sintaxe subjacente", a matriz colonial do
poder. Uma vez que a conhecemos e estamos gerando conhecimento para
descrever e explicar a "sintaxe subjacente", a colonialidade do poder, ento
devemos unir foras para mudar no apenas o contedo, mas os termos da
conversa: isto , a questo no "renovar" o museu, mas construir uma sociedade
justa e plural. Nesse ponto, ento, a questo ser: como os museus podem
contribuir para esse esforo? Fred Wilson tem muitas idias interessantes sobre
como proceder, j que ele j o est fazendo, ajudando a promover o papel liberador
que os museus podem endossar ao trazer a opo descolonial para a conversa

14
sobre o futuro do museu. Uma vez que os museus esto ligados ao governo e aos
doadores (isto , ao capital), pode ser difcil, se no for impossvel, dispor de museus
nas investigaes descoloniais, acompanhadas de exposies e instalaes. Quais
so as possibilidades, ento, de fazer intervenes descolonais? Vejo duas estradas
para o futuro: uma continua a fazer intervenes descolonais em museus e utiliza as
bolsas de estudo existentes, como mostrado nos exemplos de Fred Wilson e no livro
de Jennifer A. Gonzlez. A outra liga-se a projetos descolonais na esfera de museus
com projetos semelhantes em outras reas do espectro socioeconmico e na
descolonialidade do ser e da subjetividade (por exemplo, a educao). Ento,
novamente, a questo : como os museus podem contribuir, no sculo XXI, para
avanar em direo a horizontes descoloniais que conduzam a transformaes
democrticas em direo s democracias comunitrias e no s democracias
baseadas no voto para preservar, especificamente, o status quo.

____________________________

Notas

Este captulo baseia-se em um discurso de abertura realizado na Conferncia Anual do CIMAM


(Associao Internacional de Museus de Arte Moderna), So Paulo: Brasil, 2004. Trabalhos editados
pelo CIMAM, 2006.

1 Dicionrio Online de Etimologia. http://dictionary. Reference.com/browse/museum.

2 Jennifer A. Gonzlez dedicou um excelente captulo e uma viso geral das instalaes de Fred
Wilson que apresentam sintonia com o argumento que o autor desenvolve neste texto. Veja a Parte
V abaixo. Subject to Display: Reframing Race in Contemporary Installation Art (Do Sujeito
Exposio: Reformulao da Raa na Instalao de Arte Contempornea). Cambridge: MIT Press,
2008, pp. 64-119.

3 ver: www.worldculture.se/smvk/jsp/polopoly.jsp?d=877&a=4543&1=en_US

4 Da exposio de Fred Wilson, "Site Unseen. Dwelling of the Demons Lugar no visto. Habitao
dos Demnios". A maioria das fotos da exposio pode ser vista neste site, www.worldculture.se/
smvk / jsp / polopoly.jsp? D = 984 & a = 3702 & m = 3 & p = 0.

5 Pumping the air into the Museum, so its as Big as the World Outside
("Bombeando ar para o museu, por isso ele to grande quanto o mundo exterior"). The New York
Times, Art Review, 30 de abril de 2004, acessado em www.nytimes.com/ 2004/04/30 / arts / art-
review -pumping-ar-em-themuseum-so-it-s-como-grande-como-o-mundo-fora.html

6 Mining the Museum: an Installation by Fred Wilson (Minerando o Museu: uma instalao de Fred
Wilson). Um catlogo editado por Lisa G. Corrin com contribuies de Lesli King-Hammond e Ira
Berlin. Baltimore: The Contemporary Museum, em cooperao com The News Press, Nova York,
1994, p.29.

7 Ibid., p.29.

8. http: //Slought.org, p.1.

9. Giuseppe Tomasi di Lampedusa, Il Gatopardo, 1958. Traduo inglesa, The Leopard. Nova Iorque:
Pantheon Books, 1991.

10. California: New Press, 2000.

15
11. Pachakuti uma palavra complexa, mas, basicamente, Pacha capta o que no Ocidente espao
e tempo, mas captura-o como espao/tempo. kuti significa uma mudana sbita e violenta. Os povos
andinos descrevem a colonizao espanhola como um Pachakuti.

12. H. H. Genoways, Filosofia do Museu para o Sculo XXVI. Lanham: AltaMira Press (uma diviso
da Rowman e Littlefield Publishers, Inc.), 2006.

13. Philosophy and the ends of the museum, (Filosofia e os fins do museu), em Hugh H. Genoways
(ed.), Museum Philosophy for the Twenty-First Century (Filosofia do Museu para o Sculo XXI), p. 71.

14. Gonzlez, Do sujeito Exposio, p.68. (p.330 neste volume).

Imagens
Todas as imagens esto Disponveis em:
<https://books.google.com.br/books?id=At06bxtFTLsC&pg=PT92&lpg=PT92&dq=%E2%80%9CSite+Unseen:+D
wellings+of+the+Demons%E2%80%9D+fred+wilson&source=bl&ots=fZFnqZnkWf&sig=sgi4-
PL8ZawX5tVtKZA_bKxJ3ZY&hl=ptBR&sa=X&ved=0ahUKEwj0n6qM8JLUAhWGTZAKHYXIDxYQ6AEIRzAE#v=o
nepage&q=%E2%80%9CSite%20Unseen%3A%20Dwellings%20of%20the%20Demons%E2%80%9D%20fred%2
0wilson&f=false. Acesso em: 28 de maio de 2017.

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