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UD 1. LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO.

CORRIENTES
ACTUALES DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO.

INTRODUCCIN.

1. CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO.


1.1. CARACTERSTICAS DEL ESPACIO GEOGRFICO.
Localizable, dinmico, homogneo, escala.
1.2. TIPOLOGA DE ESPACIOS GEOGRFICOS.
Naturales, humanizados, regionales, percibidos.

2. EL PENSAMIENTO GEOGRFICO CONTEMPORNEO ANTES DE


1945.
Las ciencias sociales.
2.1. PENSAMIENTO CLSICO.
HUMBOLDT Y RITTER.
Humboldt.
Ritter.
INSTITUCIONALIZACIN Y CAMBIOS TERICOS.
Las instituciones.
El paso al pensamiento moderno.
El positivismo y el historicismo.
2.2. DETERMINISMO.
Alemania: Ratzel.
EE UU: Davis.
2.3. REGIONALISMO.
Caractersticas.
Vidal de la Blache y el regionalismo.
La influencia de Vidal y el posibilismo.
2.4. ANARQUISMO.
Caractersticas.
Reclus.
Kropotkin.
3. GEOGRAFA CUANTITATIVA O NUEVA GEOGRAFA.
Caractersticas.
La influencia del neopositivismo.
Precedentes: Von Thnen, Christaller, Escuela de Chicago.
Schaefer y los cuantitativistas.
La crtica a la Geografa Cuantitativa.

4. GEOGRAFA DEL COMPORTAMIENTO Y DE LA PERCEPCIN.


Caractersticas.
Las influencias ideolgicas.
La conducta espacial.
Los estudios de mapas mentales.

5. GEOGRAFA RADICAL.
Caractersticas.
Los radicales liberales de la Geografa del Bienestar.
La influencia marxista.
Los radicales marxistas de EE UU.
Los radicales en Francia.
Crticas al radicalismo marxista.

6. GEOGRAFA HUMANISTA.
Caractersticas.
Las influencias ideolgicas.
Los enfoques humanistas: fenomenolgico-existencialista e idealista.

7. LAS TENDENCIAS GEOGRFICAS DEL SIGLO XX EN ESPAA.

APNDICE: FUNDAMENTOS EPISTEMOLGICOS DE LA GEOGRAFA.


INTRODUCCIN.
En este tema estudiaremos la concepcin del espacio geogrfico y el
pensamiento geogrfico del siglo XX. La Geografa (Geo grafein, descripcin de la
Tierra en griego) es la ciencia que estudia:
- La distribucin espacial de los elementos y fenmenos en el medio fsico de la
superficie terrestre.
- La relacin del hombre con el medio fsico.
- La individualizacin y anlisis de las regiones en la superficie de la Tierra.
Los dos primeros items conforman la Geografa General y el tercero la
Geografa Regional. La definicin recoge las cuatro tradiciones de la Geografa:
- La tradicin de Ciencia de la Tierra. La Geografa estudia el relieve, la
atmsfera, las aguas y aspectos de la biosfera.
- La tradicin espacial. El estudio cuantitativo del espacio, el movimiento de los
hombres y los productos, etc. Es el enfoque de la Nueva Geografa.
- La tradicin ecolgica. Se preocupa por establecer las relaciones del hombre
con el medio.
- La tradicin regional. Es el enfoque regional de la escuela vidaliana.

La evolucin de la Geografa ha venido reduciendo paulatinamente su campo de


estudio. En la Antigedad las ciencias (astronoma, fsica, geografa, historia...) estaban
unidas en un conjunto nico y se desarroll una geografa descriptiva (Estrabn) de
pases y culturas, por otro lado se desarrolla la geografa matemtica (la astronmica de
Eratstenes y Ptolomeo) hasta el auge de la cartografa en Roma y luego en el Islam
(basada en los textos clsicos) y China. En la Edad Media del mundo "occidental", se
produce una crisis de la Geografa dentro de la general decadencia cultural tras la cada
del mundo romano.

A partir del Renacimiento hay una renovacin de la Geografia en Occidente, con


el impulso de la cartografa y de los descubrimientos y la influencia de las ciencias
fsicas en el pensamiento geogrfico. Un precursor es Varenio, quien realiza excelentes
estudios. En Espaa, un antecedente es Fernndez de Enciso, con Suma de Geografa
(1519). Se promueven tambin viajes cientficos a las colonias, sobre todo en el siglo
XVIII. La Geografa se enseaba como una rama de las Matemticas: la descripcin y
representacin cartogrfica de la Tierra. Pero en el XVIII el desarrollo de las otras
ciencias (botnica, geologa, fsica, qumica...) rest temas a la geografa general, hasta
que la independencia cientfica de la geodesia y la cartografa separaron a la geografa
de las disciplinas matemticas, ya en el siglo XIX, iniciando su aventura en solitario.

Un resumen.

La Geografa estudia el espacio geogrfico y las interacciones en su seno. El


espacio geogrfico es el medio en el que se realizan las interacciones del hombre y de la
naturaleza. Ambos se modifican o condicionan mutuamente, con infinitas relaciones.
Las caractersticas del espacio geogrfico son: localizable, dinmico, homogneo y con
escala. La tipologa de dicho espacio es: natural, humanizado, regional y percibido.
La Geografa, hasta la Edad Contempornea, fue una rama de la Filosofa y
despus de la Historia, pero desde finales del siglo XIX, gracias a su
institucionalizacin, ha vivido un difcil pero constante proceso de afirmacin de su
carcter cientfico, frente a los intentos para incluirla en la Historia, la Geologa u otras
ciencias. Desde la Antigedad est planteada una dualidad de enfoques entre una
corografa (geografa regional), ligada a la historia y a la etnografa, y una geografa
matemtica, en la que los aspectos humanos estn ausentes. Este proceso se ha
entreverado de mltiples debates, y de cambios en los paradigmas cientficos, desde la
Geografa clsica (Humboldt, Ritter), a los paradigmas determinista (Ratzel, Davis,
Penck), posibilista (regional de Vidal), anarquista (Reclus, Kropotkin).
Despus de 1945 hubo una nueva crisis epistemolgica, con la influencia del
positivismo en la Geografa cuantitativa (generalista). Unos paradigmas crticos con el
positivismo son:
La Geografa de la percepcin, basada en la psicologa.
La Radical, hipercrtica y, sobre todo, marxista, aunque la rama de la Geografa
del Bienestar es liberal y se preocupa de la mejora de la calidad de vida.
La Humanista, con dos enfoques: fenomenolgico-existencial e idealista.
En la actualidad conviven mltiples escuelas geogrficas, sin un paradigma
dominante.
1. CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO.
El objeto de estudio de la Geografa es el espacio geogrfico y las interacciones
en su seno. El espacio es el medio de las interacciones del hombre y de la naturaleza,
siendo el espacio el continente y las interacciones el contenido. Ambos se modifican o
condicionan mutuamente, con infinitas relaciones.

1.1. CARACTERSTICAS DEL ESPACIO GEOGRFICO.


Localizable, dinmico, homogneo, escala.
- Localizable, en unas coordenadas y con respecto al espacio circundante.
- Dinmico, o sea diacrnico (continuos cambios, en distintos tiempos).
Concepto de Paisaje como apariencia actual debida a una secuencia temporal de
cambios.
- Homogneo. Concepto de Regin como espacio homogneo respecto a otras
unidades homogneas. Hay tantos tipos de regiones como criterios.
- Escala (magnitud). Vara mucho el estudio geogrfico segn la escala usada
pues permite seleccionar micro o macrofenmenos.

1.2. TIPOLOGA DE ESPACIOS GEOGRFICOS.


Naturales, humanizados, regionales, percibidos.
Hay diferentes tipos de espacios segn el criterio de clasificacin (con una
variable principal), con distintas ramas de la Geografa para su estudio.
- Espacios naturales. Geografa Fsica. Ejemplo, los desiertos, bosques,
montaas...
- Espacios humanizados. Geografa Humana. Ejemplo, los marcados por la
influencia del hombre, rural, urbano, industrial...
- Espacios regionales. Geografa Regional. Es definida la regin por unas
variables comunes al espacio (historia, poltica, derecho, demografa, clima,
economa...). El anlisis geogrfico estudia estas variables de la regin.
- Espacios percibidos. Estudia la percepcin del espacio conocido por el hombre
individual. Depende de variables de edad, nivel econmico y cultural, experiencias... Se
relaciona con las ciencias de la Psicologa y la Sociologa y con el paradigma de la
Geografa de la Percepcin y del Comportamiento.
2. PENSAMIENTO GEOGRFICO MODERNO ANTES DE 1945.
Las ciencias sociales.
Segn el historiador de la ciencia Bernal (1969) -que se basa en los filsofos
Kant, Wildelband y Dilthey- se distinguen dos grupos de ciencias sociales, que estudian
y describen las sociedades:
1) Las ciencias sociales descriptivas, asociadas a las tradiciones idiogrficas
(que describen los hechos particulares). Son la geografa, historia, antropologa y
sociologa. Se refieren a las ciencias del espritu, estudian hechos nicos y no pretenden
formular leyes de aplicacin universal.
2) Las ciencias sociales analticas, asociadas a las tradiciones nomotticas (que
formulan leyes generales para explicar los fenmenos). Son la psicologa, las ciencias
econmicas y polticas, que explican estructuralmente los diferentes aspectos de la vida
social. Se relacionan metodolgicamente con las ciencias naturales.
As, para la mayora de los autores, la Geografa era una ciencia idiogrfica. En
cambio, para los neopositivistas sera una ciencia nomottica. En la actualidad la
mayora opina que la Geografa (al igual que la Historia) es una disciplina de sntesis,
tanto de descripcin como de anlisis (explicacin). El anlisis, sobre todo, se ha
desarrollado en la segunda mitad del siglo XX.

2.1. PENSAMIENTO CLSICO.

En el siglo XIX aparecen Humboldt y Richter, cosmgrafos, considerados los


padres de la Geografa moderna, entendida como rama independiente del
conocimiento cientfico. Su obra es considerada la etapa clsica. Propugnan un
sistema de organizar el conocimiento geogrfico que comporta acopiar material y darle
coherencia sometindolo a relaciones de causa-efecto. Defienden un mtodo inductivo y
un objetivo nico: formular leyes a partir de los hechos.
Humboldt.

Alexander Humboldt (1769-1859).

Alexander Humboldt (1769-1859), formado


como naturalista, realiza dos obras magnas, Kosmos (5
tomos, 1845-1862) y la descripcin de sus viajes por Amrica Latina (30 tomos, 1805-
1834). Ms que gegrafo es un enciclopedista, que busca una ciencia nueva, cuyo
objetivo bsico es lograr una visin global de la Tierra. Desarrolla la Geografa Fsica
(en un sentido amplio, que comprende a los hombres).
Su mtodo es inductivo, emprico, comparativo. La Tierra es un todo orgnico
en el que todos los elementos son interdependientes (la armona de la naturaleza).
Estudia la perspectiva histrica de la Tierra, rompiendo con la concepcin anterior de
que era esttica e inamovible.

Ritter.

Carl Ritter (1779-1859).

Carl Ritter (1779-1859), el primer catedrtico alemn de


Geografa, con su concepcin humanista y pedaggica desarrolla
la Geografa Humana (se interesa sobre todo por la vida social y
los procesos histricos, y mucho menos que Humboldt por los
fenmenos fsicos). Su pensamiento es teleolgico (explica los
fenmenos por sus causas finales). Su mtodo es inductivo
(comparativo): se remonta del estudio de los hechos hasta las leyes generales (no cree
en la validez del mtodo hipottico). En su obra Erdkunde (21 tomos, 1833-1839)
unifica el estudio de la Tierra y de sus habitantes, dos realidades que considera
inseparables (una tesis que seguir Vidal), aunque cae a veces en un determinismo del
medio sobre el hombre. Estructura el espacio en unidades de distinta escala, que estudia
segn un esquema: relieve, clima, producciones, poblacin y sntesis general.

INSTITUCIONALIZACIN Y CAMBIOS TERICOS.


Las instituciones.
Cuando mueren Humboldt y Ritter en 1859 ocurre una crisis epistemolgica
(1860-1900) en la Geografa (que se considera como una rama de la Historia o de la
Geologa), coincidente con una crisis en el pensamiento occidental. A la muerte de
Ritter incluso desapareci su ctedra, hasta que el gobierno alemn decidi en 1874 que
poda ser una ciencia til para edificar la nacin alemana.
Pese a ello, no tardara en desarrollarse la Geografa moderna gracias a la
institucionalizacin de la Geografa, con avances como:
- Mapas topogrficos y geolgicos del territorio nacional y de las colonias.
- Estadstica (censos oficiales).
- Sociedades Geogrficas, ligadas a la enseanza, el comercio y el colonialismo
poltico-militar, y que desarrollan la investigacin cartogrfica, astronmica,
meteorolgica, etnogrfica y de ciencias naturales. Las primeras son de los aos 1820-
1830: Pars (1821), Berln (1827), Londres (1831), Madrid (1876)... Hacia 1900 haba
94 Sociedades Geogrficas, con 50.000 miembros, apoyadas por los Gobiernos y los
intereses colonialistas.
- Enseanza de la Geografa en las escuelas primarias y secundarias y en las
universidades, con la paralela necesidad de formar profesores de Geografa. La
motivacin para la inclusin de la Geografa en los planes de estudios fue el
nacionalismo y el imperialismo, de acuerdo a los intereses de la burguesa conservadora.
- La profesionalizacin de los gegrafos, con la consagracin de las grandes
figuras intelectuales de cada Escuela, que acceden a las ctedras que se forman en los
aos 70 en Alemania y Francia, y ms tarde en Gran Bretaa, EE UU...
- Escuelas Geogrficas Nacionales: britnica, alemana, francesa,
estadounidense...
- La difusin de las revistas de Geografa (desde el siglo XVII). Su nmero se
dobla cada 30 aos. En 1980 se editaban ms de 1.000, aunque slo 20 tenan verdadera
difusin.
- Los primeros Congresos Internacionales de Geografa que promueven el
intercambio de ideas: Pars (1875), Venecia (1881), Pars (1889), Berna (1891), Londres
(1895), Berln (1899). Aumentan cada vez el nmero de pases y asistentes. Cada vez
hay ms profesores: en el XX, celebrado en Londres (1964), son el 85% del total.
En Espaa, en 1870 se crea el Instituto Geogrfico y Estadstico, que elabora el
Mapa Topogrfico Nacional de Coello e Ibez. Tambin se edita el Diccionario
Geogrfico de Miano.
El paso al pensamiento moderno.
La Geografa clsica (Ritter y Humboldt) da paso, tras la institucionalizacin de
la disciplina en la segunda mitad del siglo XIX, al pensamiento geogrfico moderno,
que se inicia entre 1880 y 1900 para consolidarse desde 1900. Destacan antes de 1945
tres paradigmas cientficos (enfoques o modelos): Determinismo, Regionalismo y
Anarquismo. Los tres procuran varios objetivos epistemolgicos de la Geografa:
- Evitar el dualismo entre Geografa Fsica y Humana, para que la Geografa no
pierda su independencia cientfica, pues haba el peligro de que la Humana se redujera a
ser una rama de la Historia, mientras que la Fsica lo fuera de la Geologa.
- Conectar con el pensamiento filosfico contemporneo: el positivismo de
Comte y sus ramificaciones (como el evolucionismo de Darwin y el neopositivismo) y
el historicismo de Dilthey. La influencia de la filosofa (con su visin general de los
fenmenos) sobre la Geografa ser una constante hasta hoy.
El positivismo y el historicismo.
1) El positivismo se niega a admitir otra realidad que no sean los hechos y a
investigar otra cosa que no sean las relaciones entre los hechos. Se interesa por el
cmo, y no se preocupa por el qu, el por qu o el para qu. Su estudio de los
hechos sirve para predecir. Tiene una concepcin monista del mundo (no hay dualidad
de mundo fsico y del espritu).
Inspirado en el positivismo, surge el evolucionismo, basado en las teoras de
Darwin (El Origen de las Especies, 1859), de la lucha, el dominio, la competencia, la
supervivencia, la territorialidad, las variaciones aleatorias en los seres vivos y la
adaptacin de los ms aptos. Su aplicacin a las ciencias sociales, el darwinismo social,
por Spencer, relacion el medio ambiente con el orden social y la moral individual,
racionalizando y justificando la estratificacin social, y, en algunos autores, la
expansin poltica y econmica (el imperialismo y la opulencia del mundo burgus, la
era del capital y del imperio).
El neopositivismo, ya en el siglo XX, se distinguir por su empirismo y su
inters por la lgica matemtica y simblica.
2) El historicismo agrupa a varias corrientes que coinciden en subrayar el papel
desempeado por el carcter histrico del hombre. Su concepcin es dualista (se
distingue el mundo natural y el mundo del espritu).

2.2. DETERMINISMO.
Caractersticas.
El determinismo cree que los factores del medio fsico influyen directamente
sobre el hombre, con un carcter causal, y su mtodo es inductivo positivista, al atender
exclusivamente a los hechos. Existen dos focos: Alemania (Ratzel) y EE UU (Davis).
Alemania: Ratzel.
Alemania vive un gran desarrollo de la Geografa c. 1890, gracias a la expansin
de la enseanza en escuelas y Universidades. La idea dominante durante este periodo es
el determinismo del medio fsico. El determinista ambientalista Friedrich Ratzel (1844-
1904) es el fundador de la moderna geografa humana y de la geografa poltica. Ratzel
quiere fusionar el positivismo con la Geografa Fsica y Humana, presentando la
Geografa como una unidad, una ciencia puente entre las Ciencias de la Naturaleza y el
estudio del hombre. Su mtodo es hipottico-deductivo (parte de la hiptesis de la
determinacin y busca pruebas que la confirmen).
Haba entonces dudas, por influencia de Darwin, sobre el carcter cientfico de
la Geografa Humana, pues se consideraba que no permita aplicar la metodologa de las
Ciencias Naturales y que era incompatible con el evolucionismo. Estas dudas
privilegiaban la Geografa Fsica. Ratzel rebate estas dudas al aplicar el darwinismo en
su Antropogeografa (dos tomos, 1882 y 1891), el primer estudio cientfico de la
Geografa Humana. Es una Geografa Ecolgica (ciencia de las sociedades humanas en
relacin con el medio), con un fuerte determinismo: los factores del medio fsico
influyen directamente sobre el hombre. Se basa en la teora darwiniana de que el
hombre es una pieza dentro de un organismo ecolgico vivo determinado por la
Naturaleza y la cultura de los pueblos.
Su mtodo desciende del estudio del gran espacio Ekumene al de espacios ms
pequeos (vividos), en los que hay una lucha por el espacio entre pueblos que no
tienen la misma necesidad de expansin (pues esta depende de la cultura, de la forma de
vida...). En el segundo tomo de su obra (1891), Ratzel, por influencia del historicismo,
redujo su determinismo fsico y acept que tambin eran factores la historia y la cultura.
En sus obras Espacio vital (1901) y Geografa Poltica (1903) estudia la influencia del
medio fsico en la poltica. Plantea la tesis darwiniana de que los Estados son
organismos vivos que necesitan crecer en espacio vital o, de lo contrario, decaen y
mueren. Los Estados superiores deben expandirse a costa de los inferiores. Es una
justificacin del imperialismo y un precedente, a travs de las teoras expansivas de
Kjellen y Haushofer de la nacionalista y racista idea nazi del Lebensraum.
La teora determinista ambiental de Ratzel influy en el britnico Hungtington
(determinismo climtico en los caracteres de los pueblos) y el australiano Taylor.
Tambin influir en la Geografa sovitica inicial: el determinismo del medio (la
materia) es total sobre la sociedad. El estalinismo y el revisionismo cambiarn el
paradigma determinista para, aunque se aprecie la influencia del medio geogrfico,
valorar el papel de la sociedad. Influye tambin en EE UU.

EE UU: Davis.
William Morris Davis1 (1850-1934). Es el fundador de la Geomorfologa
(ciencia que estudia las formas del relieve). Utiliza el mtodo deductivo y positivista
para llegar a resultados deterministas. Considera que la sociedad humana es un
organismo que sobrevive por un ajuste al medio fsico: el desarrollo de la sociedad est
determinado por el medio. Desarrolla la teora de la evolucin orgnica de las formas
del relieve, con la teora del ciclo de erosin diferencial, segn la cual hay un ciclo
con fases de juventud, madurez y senectud de las formas del relieve, determinadas por
las fuerzas erosivas, sobre todo la fluvial, en la juventud, atemperadas por un proceso de
penillanurizacin en la madurez y senectud, hasta que un levantamiento tectnico puede
restablecer el ciclo desde su juventud otra vez.
La norteamericana Ellen Semple defiende un determinismo ambiental. Sus
teoras legitimaron el dominio blanco sobre los indios americanos.
La teora de Davis fue criticada por el determinista alemn Albrecht Penck
(1858-1945) quien desarrolla la teora del glaciarismo (identifica las cuatro
glaciaciones) y afirma que el ciclo geolgico est determinado por la geodinmica.

2.3. REGIONALISMO.
Caractersticas.
El regionalismo considera como su objetivo fundamental el anlisis de las
relaciones hombre-medio. Su mtodo es inductivo, privilegiando la observacin y
descripcin. Es posibilista: hay mltiples posibilidades. No hay determinismo. Su
mbito preferido de estudio es la regin. La regin se integra dentro de un espacio
interregional.

1
Mirar manual geografa fsica Uned - Geomorfologa
Vidal de la Blache y el regionalismo.

Paul Vidal de la Blache (1845-1918) fund la Geografa


moderna en su sentido corporativista. Profesor (en una ctedra en
Nancy a partir de 1873, en 1875 convertida en la primera francesa
slo de Geografa, y en Pars desde 1877), funda con Dubois la
revista Annales de Geographie (nacida en 1891), desde la que
dirige la Escuela Regional francesa (casi todos los catedrticos franceses de principios
del siglo XX sern discpulos suyos). Entre sus obras: Etat et nations autour l'Europe
(1889), Atlas general: historia y geografa (1894) y, sobre todo, Cuadro de la geografa
de Francia (1903), La Francia del Este (1917) y Principios de Geografa Humana
(1922). Formado como historiador, reconcili Geografa e Historia: el medio y el
hombre forman un todo inseparable, con mutuos efectos. Por ello, Vidal se opone al
rgido determinismo geogrfico. Su mtodo es inductivo historicista: la Geografa es
una ciencia idiogrfica de observaciones sobre el territorio, de las que extrae principios
generales para explicar la distribucin y la combinacin de los fenmenos en la regin.
A Vidal no le interesa la Geografa general o sistemtica, sino que se centra en la
Geografa Regional, que estudia la unidad de naturaleza y hombre. Dado que la regin
es nica y singular, su estudio no sirve para elaborar leyes generales (lo que es ms
propio de la Geografa general). El medio natural proporciona al hombre una gama de
posibilidades que l desarrollar de acuerdo a sus deseos y capacidades, creando as un
hbitat. El hombre establece relaciones con el medio, no de forma individual, sino a
travs del legado histrico y de los objetivos fijados por el grupo al que pertenece. El
paisaje es el resultado del medio fsico y de sus modificaciones producidas por el
hombre.
La regin es la unidad espacial de su estudio (estudia los aspectos fsicos,
humanos, econmicos... todos interdependientes) y se define su mbito (escala) por su
autonoma funcional. Considera que la regin slo existe si tiene esta autonoma
funcional. Esto era vlido para la Francia tradicional, pero no para la de la Revolucin
Industrial; al final de su vida, Vidal era consciente de que su concepcin no serva para
estudiar la regin del futuro. La regin se define por tres conceptos: genre de vie, milieu
de vie y circulation.
- El gnero de vida (formado en el tiempo) es la respuesta de cada grupo
social al medio fsico, por lo que hay distintos gneros de vida en una misma regin.
- El gnero de vida est relacionado con los medios de vida, los recursos
naturales adaptados por los pueblos.
- La circulacin o relacin entre las distintas partes del espacio, en especial en
las regiones desarrolladas.
La influencia de Vidal y el posibilismo.
La teora regionalista de Vidal ha sido denominada despus por el historiador
Lucien Febvre (1922) como posibilismo (trmino contrario a determinismo): el medio
natural da al hombre muchas posibilidades, que aprovecha segn las condiciones de
cada grupo social. Es un enfoque historicista: el hombre es un agente activo del paisaje
en el tiempo. No niega la influencia del medio, pero afirma la importancia de la decisin
del hombre (que no se limita a ser un agente pasivo). Los estudios regionales, de un
cariz descriptivo, se multiplicaron en Francia, mediante los seguidores de Vidal ms
conocidos: Brunhes, Albert Demangeon, Martonne, Blanchard, Sorre...
En Alemania se difunde la corriente corolgica de Alfred Hettner (La Geografa,
1927), un gegrafo filsofo, un funcionalista que analiza las relaciones de los
fenmenos en la regin funcional (que es un organismo) y la diferenciacin espacial
del paisaje, formado por las obras humanas a lo largo del tiempo. Pero la evolucin
temporal slo le interesa para explicar la situacin espacial en el momento elegido: la
Geografa es espacial, la Historia es temporal. En los aos 20 y 30 se hicieron muchos
estudios regionales en Alemania: Schlter, Troll, Christaller (aunque ste con un
paradigma distinto, ya cuantitativo)...
En Gran Bretaa destacan los estudios regionales de Geddes y Fawcett (regiones
funcionales).
En EE UU se institucionaliza la Geografa en las Universidades y los gegrafos
posibilistas (Bowman, Sauer, Hartshorne) participan en la vida poltica y econmica
planificando la intervencin en las Guerras Mundiales.
Karl Sauer (1889-1975) estudia la morfologa del paisaje: el cambio del paisaje
natural (producido por factores fsicos) al cultural (producido por factores humanos). La
cultura es el agente, el espacio natural es el medio, el paisaje cultural es el resultado.
Hartshorne (Naturaleza de la Geografa, 1939) define la Geografa como
estudio de las diferencias espaciales en la superficie terrestre. Su enfoque es, pues,
regionalista. La Geografa establece el mosaico de regiones que forman el mundo.
Como Hettner, considera la geografa como una ciencia nica y excepcional incapaz de
formular leyes, debido a que es una ciencia de excepcin, idiogrfica. El
excepcionalismo fue criticado por Schaefer, sin tener en cuenta que Hettner y
Hartshorne aceptaban una geografa sistemtica que formulara generalizaciones
empricas, al lado de una geografa regional que comprobase las generalizaciones y as
estas pudiesen mejorarse.

2.4. ANARQUISMO.
Caractersticas.
Los gegrafos anarquistas, entre los que destacan Reclus y Kropotkin,
comparten estos rasgos:
- El ideal del equilibrio hombre-medio natural. Creen en la solidaridad y
sociabilidad humana, en contra de las tesis de Darwin de lucha permanente de los ms
aptos para sobrevivir.
- El determinismo: el medio determina al hombre, pero tambin este al medio.
- El mtodo inductivo.
- Preocupacin por los problemas actuales (sobre todo los efectos
medioambientales del desarrollo y la ordenacin territorial) y ven la didctica de la
Geografa como un medio de concienciacin de la gente sobre estos problemas y no de
exaltacin del nacionalismo (la posicin conservadora).

Reclus.

Elise Reclus (1830-1905). Foto tomada de Wikipedia.

Elise Reclus (1830-1905), que nunca pudo ser profesor en


Francia por sus ideas anarquistas, fue autor de varias obras
monumentales de geografa fsica y universal, y de la obra de
Geografa social El hombre y la tierra (1905-1908), donde defiende
el equilibrio hombre-medio natural (influido por la tesis de Rousseau de la necesidad de
que el hombre obedezca a las Leyes de la Naturaleza). El determinismo del medio hace
necesaria la solidaridad para superar la miseria de quienes vivan en las regiones ms
pobres.
Kropotkin.
Kropotkin (1842-1921). Aristcrata ruso, fue uno de los principales tericos del
movimiento anarquista y en sus obras hace una dura crtica de la sociedad tradicional.
Con excelente formacin geogrfica por sus expediciones como militar, destaca como
gegrafo fsico (ayud a Reclus) y cree en la armona natural hombre-medio, alejada del
autoritarismo nacionalista y del centralismo poltico. Defiende la divisin del espacio en
pequeas comunas autosuficientes y autogestionadas, sin una especializacin
funcional (agrcola e industrial) del espacio, por lo que no hay jerarqua entre las
comunas, ni grandes concentraciones urbanas (ni naciones ni Estados centralizados).
Estas comunas son el paso imprescindible a la revolucin social y la verdadera libertad
individual.

3. GEOGRAFA CUANTITATIVA O NUEVA GEOGRAFA2.


Esta corriente, con antecedentes ya en el siglo XIX, es iniciada en realidad por
Christaller en los aos 1930, pero slo se difunde como Geografa cuantitativa o Nueva
Geografa en los aos 50 y 60, sobre todo en los pases anglosajones.
Caractersticas.
- Usa el mtodo hipottico-deductivo (tambin llamado cientfico) para la
resolucin de los problemas: la formulacin de hiptesis que deben ser verificadas con
la observacin, para desarrollar modelos explicativos de la realidad. En suma, hay que
formular leyes de probabilidad (la posicin nomottica), que sirvan para predecir los
fenmenos (dado que el hombre acta por infinitos motivos nunca se alcanzar una
respuesta para todos los casos, pero s para la mayora; p.e. la emigracin se explica
fundamentalmente a motivos econmicos y polticos, pero tambin hay algunos casos
de deseo de aventura, etc.).
- Se rechaza el mtodo inductivo, debido a que la informacin es tan vasta que
nunca podr ser procesada (no se considera cientfica la recopilacin de observaciones
de hechos, que por s mismos no indican nada).
- Usa mtodos cuantitativos (estadstica, informtica) y la Teora General de
Sistemas.
- Plantean el concepto de espacio relativo, en oposicin al de espacio absoluto
que haba dominado hasta entonces. El espacio es relativo porque se define por su
relacin con otros espacios y por su relacin con el tiempo (la evolucin temporal; el
distinto tiempo de viaje por l, segn sea en avin, barco, coche...).
- Es conservador polticamente, al hacer un anlisis neutro que no presta
atencin a los hechos humanos, sino que pretende desarrollar modelos sin proponer
ideas que la cambien.
2
Mirar manual Uned Geografa Humana
La influencia del neopositivismo.
La Geografa Cuantitativa, tambin llamada Nueva Geografa, nace influida
por el neopositivismo (o positivismo lgico), que rechaza del positivismo del siglo XIX
la interpretacin determinista y causal en la relacin entre fenmenos.
Se inicia el positivismo lgico en los aos 20 en el Crculo de Viena (Schlick,
Mach) y el Grupo de Berln (Reichenbach, Hempel), cuando se producen grandes
avances en las Matemticas, la Lgica y la Fsica, que introducen los conceptos de un
espacio relativo y de la probabilidad. La represin nazi provoc la huida de los
neopositivistas hacia Gran Bretaa y EE UU, donde triunfarn en los aos 50. )Por qu
triunfan? El periodo 1930-1945 es de crisis social, econmica y poltica y despus se
quiere planificar de un modo cientfico la solucin a los problemas de organizacin del
espacio. El neopositivismo es la respuesta que parece ms cientfica y se difunde en las
Ciencias Sociales sobre todo de los pases anglosajones, mientras que en los otros se
retrasa hasta los aos 70.
Precedentes: Von Thnen, Christaller, Escuela de Chicago.
Los precedentes de la geografa cuantitativa, antes de 1945, se asocian a las
teoras de la localizacin. El alemn Von Thnen estudi (1826) la distribucin espacial
de los usos agrcolas segn su distancia al mercado. Se le critica por ser un modelo ideal
pues hay ms factores. El alemn Walter Christaller (1893-1969) ms que un
antecedente es el iniciador, pues sent las bases de la aplicacin de tcnicas estadsticas
y cuantitativas en la geografa. Como reaccin al tradicional trabajo inductivo sobre el
terreno, recoga la informacin de las variaciones en un rea; buscaba una explicacin
previa y despus la comprobaba para obtener una confirmacin emprica. Public Los
lugares centrales en la Alemania del sur (1933), en la que expona su teora del lugar
central que desempean las ciudades como suministradoras de bienes y servicios a una
red jerrquica de centros urbanos, con un entramado geomtrico de hexgonos en serie.
Basa su modelo en la relacin de la distancia con el encarecimiento de los productos. Se
le critica que es slo un modelo ideal, pues la superficie se considera uniforme y plana,
con una distribucin homognea de la poblacin, as como es igual su nivel adquisitivo.
La Escuela de Ecologa de Chicago (aos 20-30) usa un mtodo similar para el
estudio del desarrollo de la ciudad. Park, Burgess y McKenzie aplican el concepto
darwiniano de competencia, sacado de la ecologa (vegetal y animal), a las
comunicaciones humanas. Burgess (1925) usa para la ciudad de Chicago un modelo de
expansin urbana en coronas concntricas (para diversos sectores sociales y usos del
suelo). Estos modelos (como los modelos econmicos ms simplistas) evolucionan
posteriormente al asumir el concepto de probabilidad, que explica que los modelos no
se cumplan siempre en la realidad.
Schaefer y los cuantitativistas.
La Nueva Geografa nace como corriente cuando Fred Schaefer escribe el
artculo Exceptionalism in Geography, en Annals (1953), donde critica la concepcin
excepcionalista de la geografa, es decir, la posicin historicista e idiogrfica
(descriptiva) que presentaba la geografa como una ciencia nica y excepcional incapaz
de formular leyes. Schaefer defiende que la ciencia es nica, as como reivindica el
carcter cientfico de la Geografa sistemtica (general), que aplica principios analticos
para establecer leyes generales. Critica el regionalismo y la utilidad del concepto de
regin, porque no sirve para establecer leyes, dado el carcter singular y especfico que
en cada caso presentan las combinaciones de fenmenos. La corriente de la Nueva
Geografa se difunde en los aos 50 y 60 en las Universidades de EE UU, apoyada en
el desarrollo de los mtodos cuantitativos que tambin se aplican masivamente en las
otras ciencias, gracias a mejoras en la estadstica con ms completas series y la
informtica que permite tratar ms complejamente la estadstica y hacer simulaciones
de los modelos para su comprobacin. El trabajo de gabinete sustituy al trabajo de
campo, propio de la Geografa tradicional. Destacan los trabajos de Berry, Garrison y
Ullman en EE UU y de Hgerstrand en Suecia.
William Bunge escribe el primer manual de geografa teortica (Theoretical
Geography, 1962), donde propone que la Geometra es el lenguaje matemtico del
espacio y las Matemticas dan soluciones comunes a las diversas ciencias. Ackerman
(1963) propone que la Teora General de Sistemas permite la comprensin de las
interacciones de la Humanidad con su medio ambiente natural sobre la superficie
terrestre. Esta concepcin parte de que la Tierra es un sistema: p.e. la geografa como
ecologa humana, estudiando el ecosistema (definido por elementos de equilibrio,
carcter cclico y estabilidad).
En Gran Bretaa aparece en los aos 60 el Grupo de Bristol: Haggett
(Locational in Human Geography, 1965), Chorley y Harvey. Haggett incluye la
Geografa entre las ciencias geomtricas, siendo la Geometra (mediante el apoyo de
los mtodos cuantitativos y de la informtica) el medio para estudiar la localizacin (la
distribucin) de los fenmenos, y elaborar los grandes modelos interpretativos.
En Suecia destacan Edgar Kant y Hgerstrand, quien une espacio y tiempo en
sus estudios de la difusin de innovaciones.
En Francia y los pases no anglosajones su difusin es difcil, porque domina el
regionalismo vidaliano hasta 1968 (y todava perdura), aunque con la crisis de Mayo y
el descontento social en los aos 70 el paradigma cuantitativo se difunde, con el grupo
Histoire et Epistmologie de la Gographie (1976), y Paul Claval y Marchand, con
trabajos analticos. Pero su impacto ser atenuado por la persistente fuerza del
regionalismo y por la inmediata llegada de nuevas tendencias ms cercanas al concepto
vidaliano de regin, como la Geografa de la Percepcin o del Comportamiento (con su
preferencia por las relaciones hombre-medio).
La crtica a la Geografa Cuantitativa.
Los humanistas acusan a la Geografa Cuantitativa de almacenar datos para
elaborar teoras mecanicistas (no hay un homo economicus tipo), de no hacer
valoraciones, de no analizar los problemas de los individuos marginales (ancianos,
pobres), sino de un individuo tipo. Los radicales la achacan su conservadurismo, al
ignorar la funcin poltica de la economa y de los conflictos sociales de clase en la
configuracin del espacio.

4. GEOGRAFA DEL COMPORTAMIENTO Y DE LA PERCEPCIN.


Caractersticas.
- Analiza el espacio en un doble sentido: objetivo y subjetivo (mapas mentales).
- Estudia ms los aspectos individuales que colectivos.
- El individuo modela y responde a su medio natural y socio-cultural (niega el
determinismo).
- Analiza la conducta del hombre individual en el espacio. La conducta es lo
nico observable (behaviorismo).
- El hombre decide su comportamiento espacial no en funcin del medio
geogrfico real, sino de la percepcin que posee del mismo. Hay, pues, un filtro mental
entre medio y paisaje.
- Rechaza la introspeccin.
- Es multidisciplinar: toma mtodos y teoras de otras disciplinas, sobre todo la
psicologa.
- Es una variante del positivismo. Slo introduce elementos subjetivos
procedentes de la psicologa: la conducta.
Las influencias ideolgicas.
La Geografa del Comportamiento y de la Percepcin recibe varias influencias
ideolgicas:
- La Geografa Cultural: la percepcin de los distintos grupos culturales.
- La Geografa Regional: la conciencia regional de Vidal y Sauer.
- El dilogo con otras disciplinas: Psicologa, Sociologa, Antropologa y
Urbanismo, que aportan conceptos y mtodos. En especial la teora de Boulding (1956)
sobre el concepto de imagen o realidad percibida (nexo entre el medio natural y el
hombre) y la teora de Simon (1957) de la racionalidad limitada (el hombre elabora un
modelo mental de la situacin real y slo se comporta racionalmente respecto a ese
modelo).
La conducta espacial.
La conducta espacial se caracteriza por:
- Los hombres son racionales cuando toman decisiones, pero entre el medio real
y el hombre se interpone una imagen mental, por lo que su racionalidad es limitada.
- Las decisiones se basan en el conocimiento sobre la realidad objetiva, pero la
informacin es limitada y variable.
- El hombre crea mapas mentales, que pueden estudiarse.
- La percepcin es la funcin psicolgica que transforma las sensaciones en una
experiencia organizada. Se incluye en la cognicin (conjunto de funciones psicolgicas
que tratan la informacin).
Los estudios de mapas mentales.
El primer ejemplo de Geografa de la Percepcin en el paisaje urbano es la obra
de un miembro de la Escuela de Chicago, Kevin Lynch, autor de The image of City
(1960). La imagen de la ciudad se organiza y se recuerda en la mente a travs de la
seleccin los elementos particulares del paisaje urbano. Estos elementos se agrupan en:
sendas, bordes, distritos, nodos e hitos. Lynch concluye que en la ciudad moderna los
paisajes son demasiado uniformes, con menos imgenes significativas para los hombres.
Su mtodo se aplica en la planificacin urbanstica.
David Lowenthal (1961) estudia la influencia de la sociedad y la cultura en las
geografas personales. Ha cambiado histricamente el aprecio popular por
determinados paisajes, al igual que la valoracin del entorno natural (antes se tema la
tierra salvaje, hoy se ama y protege).
Wolpert (1964) seala la diferencia entre la conducta esperada y la conducta
real, sobre todo en la movilidad espacial de la poblacin (diaria, residencial, migratoria),
que se basa en elementos personales poco racionales.
Gould y White (1974) estudian las preferencias residenciales de los individuos,
basadas en un mapa mental del entorno.
Tolman estudia cmo las imgenes forman el mapa mental del individuo. El
hombre acumula una serie de imgenes en su mente y existe una relacin entre la
imagen mental del medio y el comportamiento en el mundo real, siendo la imagen
mental un filtro mediatizador entre el mundo real y la conducta humana. Puede haber
mapas individuales y de grupo, porque individuos diferentes pueden percibir la realidad
de una misma forma, lo que permite su estudio mediante el anlisis factorial. El
paisaje es una parte de la composicin mental.
Una serie de gegrafos (como el francs Frmont, con su espace vecu, espacio
vivido) han aplicado en la enseanza la teora de la percepcin y las teoras de Piaget.

5. GEOGRAFA RADICAL.

Caractersticas.
En los aos 60 aparece un movimiento radical y crtico, influido por el
liberalismo y el marxismo (slo una minora lo ser por el anarquismo), que se opone al
neopositivismo cuantitativo, que estudia la raz de los problemas sociales que afectan a
las sociedades modernas y que pretende cambiar la realidad social. Se desprecian los
estudios que no sean socialmente significativos. Se critica el orden espacial existente, en
especial el urbano. Bsicamente hay dos corrientes, una radical liberal (reformista) y
una radical marxista (revolucionaria).

Los radicales liberales de la Geografa del Bienestar.


A partir de 1965 y en los 70 aparece una corriente de radicales influidos por el
idealismo liberal: la Geografa del Bienestar (Knox, Coates, Johnston, Smith), que se
preocupa por la temtica del medio humano y los problemas sociales: catstrofes
naturales, condiciones climticas, evaluacin de los recursos, paisaje, atractivo
residencial de barrios, ciudades, regiones o pases. Por ejemplo, Smith estudia la
geografa del apartheid en Surfrica y explica que los blancos viven en el centro de las
ciudades y los negros en los homelands de las afueras, configurando una planificacin
espacial que perpete el dominio racial.
El gegrafo debe asumir un compromiso tico y emitir juicios de valor
comprometidos con la ordenacin y planificacin territorial, propuestas que la
transformen y aumenten el bienestar (calidad de vida) de los individuos. Para ello debe
usar todos los mtodos factibles, incluidos los cuantitativos. Esta corriente conecta con
los planteamientos de la Geografa Radical, pero no propone revoluciones sino reformas
parciales y concretas del sistema existente.
La influencia marxista.
La influencia principal es la marxista de la Escuela de Frankfort, que desde los
aos 20:
- Desarrolla una Ciencia Social integradora, no fragmentada en compartimentos
estancos, que explique el conjunto de la realidad.
- Revaloriza el anlisis de la realidad histrica para elaborar teoras sociales.
- Critica el positivismo, que slo elabora modelos de explicacin, no de
comprensin. Se constata el carcter ideolgico de la ciencia, dependiente de un
contexto social y de los intereses del grupo dominante.
Esta influencia ser decisiva en los radicales marxistas.
Los radicales marxistas de EE UU.
En los aos 60 hay en EE UU otros radicales, influidos por el marxismo. Sus
autores son ex-cuantitativistas como Bunge, Folke o Harvey. Se funda la revista
Antipode. A Radical Geography (1968), nace la Association of American Geographers
(1969) y se asesora a los movimientos sociales y polticos.
Es una Geografa de izquierdas que pretende una sociedad equitativa y libre, y
lucha contra los problemas de miseria, contaminacin, racismo, guerra e imperialismo.
Se utiliza el mtodo marxista (el estudio del modo de produccin) como el ms
adecuado para dar una respuesta global a esos problemas.
Bunge hace expediciones geogrficas a las barriadas miserables de las
ciudades, implicando a los individuos en sus estudios sobre los problemas sociales. Peet
estudia la desigualdad social y la pobreza en EE UU, como elementos inherentes a la
sociedad capitalista: la desigualdad y la miseria estimulan la competencia. La estructura
espacial est determinada por la estructura social y la reproduce, traspasando la
desigualdad de unas generaciones a otras. Harvey (Social Justice and te City, 1973),
analiza los problemas de los guetos y critica que Existe una gran disparidad entre la
estructura terica y metodolgica, y la capacidad de decir algo significativo sobre los
acontecimientos que se desarrollan a nuestro alrededor. y, por contra, afirma que
Nuestro objetivo es eliminar los guetos.
La Geografa Radical es una alternativa a la Geografa acadmica en la
planificacin espacial urbana. Segn Morril (1969): los gegrafos pueden sugerir
ordenaciones espaciales que reflejen las necesidades y deseos de los que ocupan las
reas de la sociedad en su conjunto, no slo de aquellos que buscan el beneficio
econmico para su propio inters. El espacio es moldeado por el hombre segn las
circunstancias transmitidas desde el pasado.
Los radicales en Francia.
En Francia en los aos 60 hay un ambiente de crisis ideolgica, activos
movimientos sociales, deterioro ecolgico y otros problemas sociales. Ante el
agotamiento de las disciplinas cientficas, se revaloriza profesionalmente la Geografa
como disciplina que ofrece soluciones a esos problemas, lo que motiva una profunda
recepcin de los postulados radicales. Algunos autores quieren desarrollar una teora
espacial marxista en base a los conceptos de la obra de Marx.
Lacoste critica el concepto de regin vidaliana (s aceptado por los radicales
anglosajones) porque impide considerar la representacin diferenciada de los distintos
comportamientos espaciales.
La revista Herodote busca un saber geogrfico operativo y critica la relacin
de la Geografa cuantitativa con el poder, al que legitimara con sus postulados
cientifistas.
Crticas al radicalismo marxista.
El cuantitativista Claval critica que Marx no utiliz el concepto de espacio en su
obra, por lo que el marxismo no es vlido para elaborar una ciencia espacial. En el otro
extremo, los gegrafos soviticos lo critican por ser ultraizquierdista y no ser marxista-
leninista. Otros autores rechazan el marxismo porque la dialctica no se puede aplicar a
todos los fenmenos; porque Marx no teoriza sobre problemas esenciales: sexismo,
racismo, contaminacin, recursos naturales; porque no se aborda la burocratizacin en
el capitalismo avanzado; porque da la primaca al activismo sobre el intelectualismo.
6. GEOGRAFA HUMANISTA.
Caractersticas.
La geografa humanista se desarrolla en los aos 60 en EE UU, donde es
minoritaria al principio, para ganar importancia y extenderse a Europa en los aos 70.
Esta corriente se interesa sobre todo por la geografa social y critica tanto al
neopositivismo (por ser dogmtico y restrictivo respecto al hombre) como al marxismo
(porque no da importancia al hombre individual). Se hace hincapi en los aspectos
ligados a la condicin humana, como el espacio subjetivo o espacio vivido (L'espace
vecu de Frmont), donde se desarrolla la experiencia real y la conducta humana. Hay
que conocer la evolucin de los fenmenos para comprender el mundo real en el que
vive el hombre.
Las influencias ideolgicas.
Se apoya en la fenomenologa de Husserl, Scheler y Hartmann, con sus anlisis
de los fenmenos basados slo en la contemplacin de su apariencia real, rehuyendo la
especulacin; el existencialismo de Sartre y Heidegger, que en los aos 60 llega al
mundo anglosajn; los nuevos mtodos, como la observacin participativa que se
preocupa por la cotidianeidad y las relaciones hombre-existencia-mundo, revalorizando
la experiencia humana individual.
Otras influencias son Marx y el neomarxismo (Lukcs, Marcuse), el humanismo,
el idealismo, el cristianismo con preocupacin social, el regionalismo vidaliano.
Entre los precedentes destacan Hardy (La gographie psichologique, 1939),
Wright, Sauer, Lowenthal...
Los enfoques humanistas: fenomenolgico-existencialista e idealista.
Hay dos grandes enfoques:
- Fenomenolgico-existencialista: se inspira en la teora de la apariencia de la
fenomenologa de Husserl y la concepcin del hombre como ser existente y temporal de
Heidegger y Sartre. Los gografos Relph, Buttimer, Yi Fu Tuan, Mercel y Powell
observan el mundo vivido, atentos a la individualidad, la existencia, la subjetividad y la
libertad del hombre. Tuan examina el paso de espacio a lugar (un espacio vivido,
humanizado mediante la experiencia).
- Idealista: propone que el mundo real slo se conoce por las ideas y que lo que
mueve las acciones humanas son los ideales, la razn y la emocin. Sus autores ms
conocidos son Ley, Guelke y Harris. Se interesan por la accin del hombre en sociedad.
Su mtodo es el verstehen (repensar los pensamientos de las personas cuyas acciones
espaciales se quiere explicar). Es un mtodo inductivo, con una observacin
participativa. Se critica al humanismo por su individualismo y por estudiar la
apariencia del mundo (y no su realidad objetiva).

6. LAS TENDENCIAS GEOGRFICAS DEL SIGLO XX EN ESPAA.


La Geografa se desarrolla especialmente a partir de 1950, en las Universidades
y el CSIC, en relacin con las ciencias sociales y fsicas. Los principales gegrafos son
autodidactas (provienen de otras disciplinas): Bulln, Meln, Casas Torres y Tern, que
desarrollan la enseanza universitaria. Hay una gran influencia de las teoras
deterministas y regionalistas anglosajonas, alemanas y, sobre todo, de la escuela
regional francesa de Vidal de la Blache, en Meln, Casas Torres y Tern. Se produce un
relativo retraso en la incorporacin de los nuevos movimientos cuantitativista, radical y
humanista. La revista radical ms importante fue Geo Crtica.
Hoy la Geografa espaola est muy interesada en los problemas actuales de la
sociedad: impacto ambiental del desarrollo, urbanismo, planificacin del espacio y del
transporte...

BIBLIOGRAFA.
Libros.
AA.VV. La Geografa en Espaa (1970-1990). Aportacin espaola al XXVII
Congreso de la Unin Geogrfica Internacional. Fundacin BBV. Madrid. 1992. 324
pp.
Capel, Horacio. Filosofa y ciencia en la Geografa contempornea. Una
introduccin a la Geografa. Barcanova. Barcelona. 1981. 509 pp.
Capel, H. Las Nuevas Geografas. Salvat. Col. Temas Clave. Barcelona. 1982.
31 pp.
Capel, H. El pensamiento geogrfico. Salvat. Col. Temas Clave n1 70.
Barcelona. 1982. 31 pp.
Capel, H. Geografa y Ciencias Sociales. Una perspectiva histrica.
Montesinos. Barcelona. 1987. 137 pp.
Chorley, Richard J. (coord.). Nuevas tendencias en Geografa. Instituto de
Estudios de Administracin Local. Madrid. 1987. 506 pp.
Dollfus, Olivier. El espacio geogrfico. Oikos-Tau. Barcelona. 1982 (1976). 128
pp. Caracterizacin del espacio geogrfico.
Estebnez, Jos. Tendencias y problemtica actual de la geografa. Cincel.
Madrid. 1982. 144 pp. Texto de referencia.
George, Pierre. Sociologa y geografa. Pennsula. Barcelona. 1969 (1966). 228
pp.
George, Pierre. Los mtodos de la Geografa. Oikos-Tau. Barcelona. 1973. 122
pp.
Gmez Mendoza, Josefina; Muoz Jimnez, Julio; Ortega Cantero, Nicols. El
pensamiento geogrfico. Alianza. Madrid. 1982. 530 pp. Recopilacin de textos de
gegrafos.
Harvey, David. Teoras, leyes y modelos en geografa. Alianza. Madrid. 1983
(1969). 499 pp.
Holt Jensen, A. Geografa. Historia y conceptos. Vicens Vives. Barcelona. 1992
(1988). 236 pp.
Johnston, R. J.; Claval, P. (coord.). La Geografa actual: gegrafos y tendencias.
Ariel. Barcelona. 1986. 286 pp.
Vil Valent, Juan. Introduccin al estudio terico de la geografa. Ariel.
Barcelona. 1983. 377 pp.
Vil Valent, Juan. Los conceptos de Geografa y Geografa General. En Bielza
de Orly. Geografa General. 1984: 7-17.
Vil Valent, Juan. El conocimiento Geogrfico de Espaa. Col. Geografa
Espaa n 1. Sntesis. Madrid. 1988. 165 pp.

Artculos. Orden cronolgico.


Mart, Octavi. Obituario. Pierre George, uno de los padres de la geografa
urbana. En sus teoras, los hombres eran ms importantes que las montaas. El Pas
(21-IX-2006) 54.
Gmez, Juan. El redescubrimiento de Amrica. El Pas (4-VII-2012) 38.
Aparece en una biblioteca de Mnich el primer mapamundi (1507), con el nombre del
continente, obra del cartgrafo Martin Waldseemller (1470-1522).

PROGRAMACIN.
LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO. CORRIENTES
ACTUALES DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO.
UBICACIN Y SECUENCIACIN.
- Etapa: ESO.
- Ciclo: 2, curso 1. En Bachillerato sirve de introduccin a la Geografa de
Espaa, como materia optativa de 2 curso.
- Eje temtico: Sociedad y Territorio.
- Bloque temtico: 1. Medio ambiente y conocimiento geogrfico.
- Apartado 1. Iniciacin a los mtodos geogrficos.
- Relacin con otros ejes y bloques temticos: no hay.
- Funcin dentro del eje, bloque y rea de ESO, o dentro de la materia y
modalidad de BACH: introduccin.
- Vinculacin disciplinar preferente: Geografa.
- Vinculacin con otras disciplinas: Historia, Sociologa, Psicologa, Poltica,
Economa, Antropologa, Ecologa...
RELACIN CON TEMAS TRANSVERSALES.
Se relaciona con el tema de Educacin Ambiental, desarrollando la proteccin
del Medio Ambiente.
TEMPORALIZACIN.
La unidad didctica (UD) est programada para 4 sesiones de una hora de
duracin:
1 Introduccin, documentacin y preparacin de la actividad; explicacin
terica de espacio geogrfico y su tipologa.
2 Explicacin terica de las corrientes geogrficas; preparacin de la actividad.
3 Explicacin terica de las corrientes geogrficas; preparacin de la actividad.
4 Actividad de rol; evaluacin.
La mayor parte del trabajo de indagacin se har fuera de clase.
OBJETIVOS.
- Iniciar al conocimiento del espacio geogrfico como resultado de la interaccin
de factores fsicos, ecolgicos, culturales, socioeconmicos...
- Resumir los principios metodolgicos y paradigmas usados por la Geografa.
- Diferenciar las corrientes del pensamiento geogrfico del siglo XX, en especial
las ms influyentes en Espaa.
- Valorar las aportaciones de la Geografa en la resolucin de problemas
actuales.
- Considerarse los propios alumnos como agentes activos del paisaje.
CONTENIDOS:
A) CONCEPTUALES.
- Concepto de espacio geogrfico.
- Tipologa de espacio geogrfico.
- Fundamentos tericos, principios metodolgicos y paradigmas de las corrientes
geogrficas de los siglos XIX y XX:
- Geografa clsica: Humboldt y Ritter.
- La institucionalizacin de la Geografa.
- Los paradigmas cientficos anteriores a 1945: Determinismo, Regionalismo y
Anarquismo.
- Geografa Cuantitativa: del neopositivismo a la Nueva Geografa.
- Geografa del Comportamiento y de la Percepcin.
- Geografa Radical.
- Geografa Humanista.
- Tendencias geogrficas del siglo XX en Espaa.
B) PROCEDIMENTALES.
Tratamiento de la informacin: realizacin de esquemas del tema. Interpretacin
de mapas temticos a distintas escalas. Resumen por el alumno de teoras y mtodos.
Anlisis de textos.
Explicacin multicausal de los hechos histricos: en comentario de textos.
Comparacin del material geogrfico de las distintas escuelas: grficos, mapas...
Interpretacin de un mismo paisaje por varias escuelas geogrficas.
Indagacin e investigacin: recogida y anlisis de datos en enciclopedias,
manuales, monografas, artculos...
C) ACTITUDINALES.
Rigor crtico y curiosidad cientfica.
Tolerancia y solidaridad: Ser tolerante con las opiniones de los dems. Participar
en tareas de equipo.
Tomar conciencia de que el alumno es un agente activo del paisaje (natural,
rural, urbano).
MOTIVACIN.
Una explicacin al inicio (introduccin) de la UD sobre las ventajas que aporta
la Geografa para el conocimiento de la realidad social.
Preguntar a los alumnos cules consideran que son las causas principales de la
configuracin del paisaje en que viven: la economa, el medio fsico, la poltica, las
ideas...
Hacer cada alumno un mapa mental de la ciudad o pueblo.
METODOLOGA.
Metodologa doble: expositiva y participativa. Expositiva para facilitar la
comprensin e introduccin del tema, y participativa para fomentar en los alumnos la
capacidad de anlisis y de realizar juicios de valor de los alumnos.
ACTIVIDADES:
A) CON EL GRAN GRUPO.
Exposicin de introduccin terica por el profesor, con proyeccin digital del
rbol conceptual de los conceptos y su aplicacin en un mapa: espacio geogrfico,
localizacin, escala, mapa, paisaje...
Exposicin por el profesor de los paradigmas y mtodos de las escuelas, de
modo sinttico y breve, con ayuda de transparencias de esquemas de cada escuela.
Explicacin por el profesor de las bases (mecnica de juego de simulacin de
roles) Congreso Internacional de Geografa, sobre planteamientos geogrficos en el
estudio de un paisaje, en el que los participantes sean interactivos, como miembros de
una comunidad. El profesor aporta gran parte del material de consulta: fichas-resumen
de cada escuela, textos representativos, grficos, mapas, etc., debido a que no hay
muchos das para la UD. El material debe ser comprensible para el nivel de ESO.
En la mesa redonda final el profesor reforzar aquellos aspectos que considere
incorrectamente asimilados.
B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.
Preparacin de una ponencia que defienda los postulados de una escuela (la
adjudicada al equipo). Se har en forma de un mapa conceptual y un resumen,
completado con un dossier.
Las escuelas, al menos, son: determinista, regionalista, anarquista, cuantitativa,
percepcin, radical marxista, humanista.
Cada equipo tiene que conocer de su escuela:
- Los principios metodolgicos.
- Los fundamentos tericos.
- Los representantes ms destacados.
- Los problemas prcticos y tericos.
- Una idea sinttica de las posturas tericas de las otras escuelas, junto a las
crticas a estas y viceversa.
Desarrollo del Congreso: cada equipo elabora su ponencia y la presenta
mediante un representante en la mesa redonda.
C) INDIVIDUALES.
Realizacin de apuntes esquemticos sobre la UD.
Participacin en las actividades grupales. Estudio y representacin de al menos
un gegrafo de la escuela, en el trabajo de equipo. Intervenciones en la mesa redonda.
Bsqueda individual de datos en la bibliografa, en deberes fuera de clase.
Contestar cuestiones en cuaderno de trabajo, con dilogo previo en grupo.
RECURSOS.
Presentacin digital con fichas de sntesis elaboradas por el profesor.
Bibliografa escogida: el libro de Estbanez es de referencia.
Fotocopias de textos seleccionados.
Enciclopedia, diccionario y manual de Geografa Humana.
Planos, grficos y mapas temticos a distintas escalas.
EVALUACIN.
Evaluacin continua durante las cuatro sesiones, con un seguimiento de las
tareas individuales, de equipo y de la mesa redonda. Se anotarn los logros y problemas
tanto de los individuos como de los grupos, en las intervenciones orales como escritas,
con especial atencin a la voluntad de cuestionamiento de los paradigmas, la capacidad
de sntesis de las ideas, la eficaz interrelacin con los dems alumnos.
RECUPERACIN.
Entrevista con los alumnos con inadecuado progreso.
Realizacin de actividades de refuerzo: esquemas, comentario de textos... sobre
los conceptos y las escuelas.
Examen de recuperacin (junto a las otras UD).

APNDICE: FUNDAMENTOS EPISTEMOLGICOS DE LA GEOGRAFA.


Por lo comn, las propuestas didcticas de los gegrafos, desde el punto de vista
epistemolgico, no se definen por una geografa en concreto para la ESO, sino ms bien
mantienen una posicin eclctica. Depender de las Unidades didcticas el que se
realice uno u otro enfoque, ya que lo que se pretende es dar una visin geogrfica
pluriparadigmtica. Analicemos las distintas escuelas geogrficas y cmo se emplean
sus paradigmas:
El modelo cuantitativo.
Este modelo que a partir de 1950 pusieron de moda Schaeffer y Bunge con la
crtica del estudio regional y la obsesin por la elaboracin de teoras para interpretar
los hechos, tuvo su auge tambin en los aos sesenta cuando los nmeros y las
aplicaciones matemticas a la Geografa causaban verdadero furor. Hoy, los juegos
geogrficos por ordenador se inscriben muchas veces en este paradigma geogrfico. Sin
embargo, las numerosas crticas de las otras tendencias han hecho que este modelo sea,
verdaderamente, una subdisciplina de la ciencia geogrfica, en el sentido que permite a
cualquier escuela usar sus mtodos, sobre todo matemticos, para instrumentalizar los
datos que aportan. Hoy, el modelo cuantitativo, es una herramienta de trabajo de la
mayora de gegrafos pero ya no supone una escuela ncleo de la Geografa. Sus
tcnicos son neutrales para cualquier tendencia. Podemos afirmar que se ha
incrementado su extensin, su difusin, y ha disminuido lo que podemos llamar
intensidad... (Bosque Sendra, J. 1986).
Se emplean las tcnicas de la geografa cuantitativa en la mayora de las UD a
nivel sencillo, adecuado a las edades a las que se dirigen los materiales curriculares. El
mtodo matemtico-estadstico sencillo nos permite acercar la realidad geogrfica al
alumnado. Especial hincapi merece en las UD de Geografa Fsica y Geografa
Industrial, as como en actividades referidas a ejercicios de simulacin en la
construccin de redes de transporte. Sirve para trabajar la vertiente, sobre todo,
deductiva.
El modelo de la Geografa de la Percepcin.
Este paradigma tuvo su desarrollo a partir de 1960 y de la obra de Lynch, La
imagen de la ciudad. Cada alumno tiene una imagen perceptual de la realidad
geogrfica ms prxima, intermedia y alejada de su lugar de vivienda habitual, que
vara segn los intereses, educacin familiar, grupo social al que pertenezca, etc. Los
gegrafos han estudiado esta dimensin psicolgica de la mente humana, es decir, de
esas geografas personales. Se entiende que la Geografa de la Percepcin puede ser
muy interesante en dos parcelas diferentes del modelo de enseanza-aprendizaje
propuesto:
a) Para detectar las ideas geogrficas previas.
b) En la Geografa Urbana.
Las actividades propuestas, desde este paradigma, tienden, sobre todo, a corregir
los errores que hayan podido ser detectados y agrupados en el primer caso y para
afianzar, en el segundo, los conocimientos de tipologas de planos urbanos y funciones.
Las nuevas geografas.
En la dcada de los setenta, frente al cuantitativismo surgi la Geografa
Humanista que aparece para reafirmar una teora global del ser humano-medio. La base
fundamental es el anlisis del comportamiento del ser humano frente al espacio vivido.
Es un intento de convertirlo en el verdadero protagonista de la Geografa. Aunque ha
recibido numerosas crticas, sobre todo de la escuela marxista y de los positivistas, se
trata de una escuela que defiende el poder del ser humano para conseguir actitudes de
cambio y transformacin del paisaje. Las UD deben presentar ejercicios que se incluyan
en esta tendencia y que promuevan la creacin de actitudes que estn en perfecta
adecuacin con aquellas que se pretenden en la actual Reforma educativa.
La Geografa Idealista es un enfoque que entronca con la Geografa Humanista.
Guelke, uno de sus tericos ms brillantes, seala en su obra que la principal
preocupacin de los gegrafos tiene que ser el pensamiento racional, causa o
transformacin del paisaje.
La Geografa Social tiene importancia en los enfoques didcticos. Ms que a las
definiciones de sus tericos Eyles, Buttimer o Watson, se usa el concepto de Jones,
quien seala que esta escuela busca la comprensin de las formas que surgen del uso
que los grupos humanos hacen del espacio, tal y como lo perciben, y de los procesos
implicados en elaborar y transformar tales formas (Jones, 1969).
De esta corriente parten hasta la actualidad la Geografa del Bienestar, la
corriente marxista y la corriente fenomenolgica. De la primera una de sus bases
fundamentales es que los gegrafos deben poner de manifiesto las desigualdades
espaciales (riqueza-pobreza) como un instrumento que sirva para concienciar sobre la
necesidad de una redistribucin ms justa de los recursos. En este sentido, esta
Geografa servira, ms que para proporcionar conocimientos, para conseguir actitudes
por medio de los procedimientos oportunos. Se debe tener en cuenta en las UD, sobre
todo en los ejes transversales.
La Geografa fenomenolgica interesa tambin, en cuanto que intenta demostrar
que la visin espacial del alumnado vara segn el grupo social al que se pertenezca y
ello posibilita al profesorado una serie de recursos para abordar el conocimiento de las
ideas previas de sus alumnos y alumnas. Se relaciona, por tanto, con la geografa de la
Percepcin.
La Geografa radical se impuso en algunos mbitos en la dcada de los sesenta y
setenta. Segn sus postulados, los gegrafos deben implicarse e implicar a su alumnado
en los problemas de desigualdad social y territorial, en la injusticia que se deriva del uso
de los recursos. Revistas como Antpode o Herodote han servido para propagar las
bases de esta escuela. Las Geografas marxista y neomarxista derivan, en parte, de ella.
Lacoste, al igual que otros gegrafos radicales, han dado mucha importancia a la
reconstruccin de paisajes y croquis por medio del dibujo. Ello hace que sean muy
interesantes, al ser enormemente didcticos (Lacoste, Yves. 1983).
Se deben dedicar actividades a la Geografa Poltica que, desde hace ms de dos
dcadas, tiene cada vez una mayor importancia en algunas Universidades espaolas,
aunque no haya influido apenas en los materiales curriculares. Conceptos de Taylor
como periferia (rea del planeta explotada), semiperiferia (explotadora y explotada)
y centro (explotador) poseen importancia en algunos planteamientos didcticos.
Igualmente el estudio de los organismos supranacionales y comunitarios, la integracin
europea frente a la desestabilizacin actual, son objeto de anlisis as como las
transformaciones de la Guerra Fra, los cambios producidos por la crisis del sistema
socialista en Europa Oriental y ex-URSS, etc.
Relacionada con la Geografa radical y del bienestar, tambin tiene importancia
la Geografa mdica y de la educacin para la salud. Este enfoque novedoso, puede
emplearse en abundantes ejercicios y est en evidente interdisciplinariedad con otras
reas, sobre todo con la de Ciencias de la Naturaleza. Debe motivar al alumnado a la
toma de conciencia frente a los ruidos de las ciudades, el stress, los problemas de la
automedicacin en los pases ms desarrollados y la carencia de medicinas de los
subdesarrollados. Actividades relacionadas con la estructura hospitalaria o sobre las
distintas enfermedades pueden acercarles a una mejor comprensin de las diferencias.
Recientemente se ha difundido en Espaa la Ecogeografa que hace especial
hincapi en los problemas actuales de degradacin del medio ambiente, a nivel
planetario (Tricart Killan, 1982; De Haro, 1983). Grupos dinmicos de trabajo han
comenzado a experimentar y difundir esta nueva escuela ms en el actual Bachillerato
que en la EGB (Grupo Pangea de la Comunidad Valenciana). En sntesis, la
Ecogeografa se puede concebir como ...la dialctica hombre-medio y ...analiza la
accin antrpica sobre el medio ambiente en la historia y en la actualidad, como un
proceso contnuo y dinmico que transforma el paisaje natural en un paisaje
humanizado y no alterando su equilibrio interno... (Grupo Pangea, 1990).
Consideramos, que aunque la Ecogeografa tiene interrelacin con numerosos
paradigmas epistemolgicos, se imbrica sobre todo con la Geografa social y radical en
cuanto que el ser humano tiene que tomar una postura activa y comprometida frente a
los actuales problemas medio-ambientales que amenazan con la supervivencia
planetaria. Las propuestas de esta escuela se pueden reflejar en el aula por medio de
actividades que tiendan a concienciar al alumnado sobre el difcil equilibrio actual y les
permitan tomar parte activa de modo individual y colectivo, para evitar los problemas.
Finalmente, es importante tambin introducir en los materiales los presupuestos
ms sencillos de la Geografa de los riesgos. Han de servir para hacer comprender que el
ser humano modifica el paisaje fsico de modo irracional por lo que, en un momento
determinado, pueden sobrevenir catstrofes que se hubiesen podido evitar. En los casos
de los terremotos se incide, por medio de actividades, en delimitar cules son las reas
de mayor riesgo en Espaa y demostrar histricamente cmo nos han afectado. Se har
hincapi en las inundaciones y sus causas tanto fsicas como antrpicas. Del mismo
modo, sobre las consecuencias y los medios que el alumnado puede aportar para
convivir e intentar contribuir en la solucin de estos problemas.