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UD 14. FRICA: TERRITORIO Y SOCIEDADES.

FRICA MEDITERRNEA Y
FRICA SUBSAHARIANA: CONTRASTES FSICOS, SOCIOECONMICOS Y
CULTURALES.

INTRODUCCIN.
Resumen.
frica mediterrnea.
frica Negra o subsahariana.
Los conceptos de frica Negra y negritud.
1. GEOGRAFA FSICA.
1.1. RELIEVE.
El zcalo.
Las unidades del relieve.
FRICA MEDITERRNEA.
1.2. CLIMAS Y ZONAS BIOCLIMTICAS.
La variedad climtica.
La influencia de los factores climticos.
FRICA SUBSAHARIANA.
Ecuatorial.
Subecuatorial.
Monznico.
Tropical.
Semirido (o subrido).
rido.
Clima intertropical de montaa.
FRICA MEDITERRNEA.
Mediterrneo.
Templado de montaa.
1.3. HIDROGRAFA.
Las reservas de agua.
FRICA SUBSAHARIANA.
Ros ecuatoriales y tropicales.
FRICA MEDITERRNEA.
Cuencas exorreicas.
Cuencas endorreicas.
Cuencas arreicas.

2. GEOGRAFA HUMANA.
2.1. POBLACIN, SOCIEDAD Y CULTURA.
Caractersticas generales.
La problemtica socio-cultural.
FRICA SUBSAHARIANA.
FRICA MEDITERRNEA.
2.2. ECONOMA.
Caractersticas generales: el subdesarrollo.
2.2.1. SECTOR PRIMARIO.
2.2.2. SECTOR SECUNDARIO.
2.2.3. SECTOR TERCIARIO.
3. ACTUALIDAD.
La mejora del frica Negra.
3.1. FRICA SUBSAHARIANA.
Dos grupos de pases: en desarrollo y estancados.
3.2. FRICA MEDITERRNEA.
Caractersticas generales.
Marruecos.
Argelia.
Tnez.
Libia.
Egipto.

INTRODUCCIN.
La UD sobre frica interesa especialmente por tres razones: 1) Es un excelente
modelo para analizar y relacionar las relaciones del hombre con su medio, porque su bajo
nivel de desarrollo hace que an se dependa mucho del relieve, el clima y los ros. 2)
Permite usar el procedimiento comparativo, pues dividimos el continente en dos grandes
grandes zonas: la frica Mediterrnea y la frica Negra. 3 ) Nos involucra en el
conocimiento de sociedades alejadas de la cultura occidental y en el compromiso y la
tolerancia hacia otros grupos tnicos, que sufren graves contrastes econmicos y sociales en
unas comunidades que han accedido relativamente tarde a la independencia y intentan salir
del subdesarrollo.
La UD estudia el relieve, el clima-biogeografa, la hidrografa, la poblacin, la
economa, la sociedad y cultura de todo el continente, y en cada apartado se hace un aparte
para el frica Mediterrnea. Dada la mayor proximidad a Europa y relacin con esta de los
pases mediterrneos africanos, les dedica ms atencin a estos de lo que les correspondera
por su extensin y poblacin.
En los ltimos aos algunos gegrafos proponen una regin del frica
septentrional, con los pases mediterrneos, la mayor parte norte del Sahara, Sudn y el
Cuerno de frica, desde Mauritania hasta Somalia, pero es una clasificacin criticada
debido a su gran diversidad histrica, racial y econmica, y porque el argumento de que son
de religin islmica ignora que otros pases ms al sur tambin lo son y no por ello son
incluidos.
Resumen.
Mapa del frica Negra (en lengua portuguesa).

frica es un inmenso continente de 30,2 millones de km y casi 1.000 millones de


habitantes, con una densidad de 33 hab/km), que se divide en grandes zonas: frica
Mediterrnea, frica Sahariana, frica Oriental, frica Occidental, zona de los Grandes
Lagos y frica Meridional.
Es un medio muy plural, pero bsicamente dominado por el relieve continental, con
climas tropicales en la mayor parte salvo el clima mediterrneo al norte y el extremo sur, y
cruzado por pocos pero importantes ros como el Nilo, Nger, Congo...
frica es el conjunto socio-espacial ms pobre y subdesarrollado del planeta. La
colonizacin en el siglo XIX rompi muchos esquemas tradicionales pero otros han
continuado en el siglo XX, debido sobre todo a una colonizacin y descolonizacin
esterilizadoras, que han dejado un dualismo a todos los niveles, entre las actividades de
exportacin y la economa de subsistencia, entre las zonas costeras y las del interior, entre
la minora dirigente y la mayora msera y dominada.
Es el continente con peores problemas. Es una cadena trgica: la escasa riqueza, la
superpoblacin creciente debido a la tasa de natalidad ms alta del planeta, el
analfabetismo, el hambre endmica en muchas regiones, las enfermedades y carencias
crnicas de sanidad, la falta de democracia, la corrupcin administrativa, la desigualdad
social, la enorme deuda externa, los sangrientos conflictos tribales y regionales, las pugnas
de las grandes potencias por dominar sus recursos, etc.
frica Mediterrnea.
frica Mediterrnea est formada por los pases del Magreb (Marruecos, Argelia y
Tnez), Libia y Egipto, con una extensin de 5.750.000 km y 166,2 millones de habitantes,
con unos rasgos bastante comunes de relieve, clima, vegetacin, economa, poblacin,
religin, lengua, historia, etc. Se distingue un Norte costero, poblado y rico y un Sur
desrtico, despoblado y pobre.
El crecimiento demogrfico es muy fuerte. La poblacin est concentrada en la
costa y goza de una cierta prosperidad en comparacin al resto de frica. La lengua oficial
es el rabe, pero tambin se hablan los antiguos idiomas de los colonizadores, el francs y
el ingls e idiomas minoritarios, como el berber. La diversidad social, cultural y racial es
muy importante: rabes, berberes, beduinos y sedentarios, coptos y europeos, palestinos,
etc.
Hay un estancamiento econmico, salvo en Marruecos (la ms pobre pero
creciendo) y Libia (rica gracias al petrleo, pero que tambin ha sufrido en los ltimos aos
por la cada de los precios del petrleo).
El neocolonialismo (que construy unas infraestructuras bastante eficaces) provoc
la aparicin del nacionalismo rabe.
Los graves problemas socioeconmicos fomentan el ascenso del integrismo
islmico, que considera al Islam como la nica ideologa vlida. No hay una democracia
fuertemente arraigada pese a que en Marruecos y Argelia ha habido avances significativos
en los ltimos aos, con reformas planificadas desde sus regmenes, y que en Tnez, Libia
y Egipto haya habido en 2011-2012 una gran cambio democrtico gracias a la primavera
rabe o revolucin rabe, con grandes mejoras en el respeto a los derechos humanos y
elecciones libres. Pero la situacin poltica actual es todava explosiva, debido a los
problemas sociales y el ascenso del integrismo moderado al poder en la mayora de pases.
frica Negra o subsahariana.
frica Negra o subsahariana tiene en comn un espacio, el pasado colonial y
neocolonial, las tradiciones culturales e histricas, el clima aunque con una gran diversidad
regional, la dependencia exterior, y graves problemas sociales y econmicos
El territorio se extiende desde el Sur del Sahara hasta El Cabo en Sudfrica. Sus
lmites naturales respecto a la anterior son ambiguos debido a la existencia del inmenso
Sahara en medio.
Su poblacin es aproximadamente de 833 millones de habitantes y experimenta un
rpido crecimiento, con los ms elevados ndices de natalidad del planeta.
Tiene una gran diversidad racial, social y cultural. La diversidad tnica es muy
importante: blancos (semitas rabes, bereberes, europeos, hindes), de negros de distintas
etnias (cafres, bantes, pigmeos...), khoisan (bosquimanos y hotentotes, que no son negros)
y malayos.
La religin es muy importante en la vida social y cuenta con una gran diversidad:
cristiana (con catlicos, protestantes, coptos...), musulmana, juda (Etiopa) y el animismo
politesta.
Las lenguas oficiales predominantes son los antiguos idiomas de los colonizadores,
el francs y el ingls, aunque hay tambin numerosos idiomas minoritarios, como el
swahili, e idiomas de mbito apenas tribal.
Los conceptos de frica Negra y negritud.
Los pases africanos de mayora negra del rea subsahariana, desde Mauritania y
Sudn en el norte, hasta Sudfrica en el sur, comprenden la mayor parte del continente,
excepcin hecha de los pases del norte, ribereos del Mediterrneo, que se integran en el
mundo rabe o islmico.
En frica hay cada vez una mayor conciencia de la negritud como un fenmeno
positivo de identidad propia, contra la degeneracin semntica originada en la poca
colonial y desarrollada durante el neocolonialismo que asimilaba lo negro a lo inferior.
Actualmente en EE UU todava es considerado un insulto decir a alguien nigger, pero ello
se entiende en su contexto histrico-semntico, porque durante el periodo de la esclavitud
de la poblacin de origen negro-africana se utilizaba esa expresin para referirse al esclavo.

1. GEOGRAFA FSICA.
1.1. RELIEVE.
El zcalo.
frica es el continente ms compacto, porque el zcalo precmbrico ocupa el 96%
de la superficie lo que explica que la costa (35.000 km de largo) sea muy lineal, con slo
una gran isla (Madagascar) y otras islas mucho menores.
El zcalo es muy rico en minerales y ha sido transformado parcialmente por los
plegamientos de la orogenia alpina, y la posterior erosin y sedimentacin en las Eras
Primaria, Secundaria y Terciaria, hasta el Cuaternario, cuando sufri la alternancia de
periodos secos y hmedos. Como resultado la estructura del relieve Africano se caracteriza
por una elevada altitud media, con un paisaje montono en el que predominan las llanuras y
extensas mesetas elevadas, con algunas cadenas montaosas y macizos volcnicos, fosas
tectnicas y depresiones.
Las unidades del relieve.
Se distinguen varios tipos de unidades, de mayor a menor altura:
- Zonas de altas mesetas (Katanga, Kenia, Sahara, Sudn, Macizo Etope -formado
por acumulacin de lavas-), rodeadas de macizos montaosos en los extremos (de origen
alpino en el Atlas del norte, herciniano en Futa Djalon al oeste y Drakensberg al sur) y con
macizos volcnicos, de origen alpino y de gran altura (los saharianos de Tibesti y Ahaggar,
los orientales de Kenia y Kilimanjaro, el de Camern).
- Llanuras de poca altitud, aplanadas por la erosin y sedimentacin en las cuencas
fluviales y en las costas.
- Depresiones o cubetas: Nger, lago Chad, Congo, Zambeze, Kalahari, rodeadas de
macizos montaosos.
- Fosas tectnicas, formadas por el plegamiento alpino. Son dos, que van de sur a
norte en el frica Oriental. La centroafricana en la que se han formado los grandes lagos de
Victoria, Rodolfo, Alberto, Nyassa y Tanganika. La del este (sirio-africana, que corre
paralela a la anterior y que progresa por el Mar Rojo hasta el Sina.
FRICA MEDITERRNEA
Las costas son elevadas y rocosas sin puertos, aunque en Libia son ms bajas.
En el interior est la gran cordillera alpina del Atlas (SO-NE), ms alta en el oeste.
El resto es de extensas mesetas, suaves y escalonadas hacia el mar.
Al sur est el desierto del Sahara, de 5.000 km de O-E, sobre una plataforma antigua
recubierta de capas de arenisca, con algunas montaas volcnicas (Ahaggar, Tibesti). Hay
tres tipos de desierto: rocoso (hamada), guijarros (serif), dunas de arena (erg).
El valle del Nilo penetra por Sudn y Egipto a travs de una depresin que antes fue
un golfo del Mediterrneo y se ha llenado de frtiles sedimentos de tierra gris oscura.
1.2. CLIMA.
La variedad climtica.
Hay una gran variedad climtica de norte a sur, aunque la casi totalidad del
continente, debido al factor de su latitud, cuenta con climas intertropicales, con la
excepcin de un clima extratropical, el clima mediterrneo (templado clido) localizado en
la costa norte y una pequea zona en el extremo sur.
De norte a sur hasta el ecuador se distinguen varias franjas: mediterrnea, subrida,
rida (desrtica), tropical, suebecuatorial y ecuatorial. Del norte al sur desde el ecuador,
est la misma sucesin pero al revs.
Hay variaciones determinadas por otros factores climticos: topografa, corrientes
marinas, circulacin atmosfrica, altitud, que producen los climas monznico y de
montaa.
La influencia de los factores climticos.
El gran factor climtico es la continentalidad, siendo escasa la influencia del mar,
reducida solo a las costas.
En el oeste las corrientes marinas fras de Canarias y Benguela moderan las
temperaturas e impiden la penetracin de las lluvias; por contra la corriente marina clida
de Guinea aumenta las precipitaciones en la zona ecuatorial.
En el este la corriente marina clida de Mozambique aumenta las precipitaciones,
mientras que a la misma latitud en el oeste hay el enorme desierto de Namibia.
Los monzones influyen en el Norte del Ecuador, pero apenas aportan lluvias por la
corriente fra en invierno y los vientos continentales en el verano.
Las mesetas orientales dificultan la entrada de las lluvias, mientras la cubeta del
Congo las atrae.
La latitud influye decisivamente, al modificar la circulacin general de la atmsfera
en invierno y en verano, cuando las franjas de anticiclones y borrascas suben hacia el norte.
CLIMA Y BIOCLIMA EN EL FRICA SUBSAHARIANA.
Ecuatorial.
El clima de la zona ecuatorial tiene las bajas presiones ecuatoriales y los vientos son
dbiles, por lo que la estacin lluviosa dura casi todo el ao, con precipitaciones elevadas
(ms de 1.500 mm anuales, con lugares de ms de 3.000), regularmente repartidas durante
todo el ao. La temperatura es alta (media anual de 25C) y muy regular (oscilacin trmica
anual de 3C), con humedad elevada.
La formacin vegetal caracterstica es el bosque ecuatorial o selva, siempre verde,
con una flora de gran densidad y altura (en varios estratos de hasta 40 m) y enorme
variedad de especies vegetales, perfectamente adaptadas al clima. El suelo es pobre, por las
altas temperaturas y la presencia de hierro. La fauna es muy abundante y diversa, con
mamferos arborcolas (destacan los primates), algunos herbvoros y felinos, roedores, aves
y reptiles, y una enorme variedad de insectos.
Se extiende por la cuenca del ro Congo, Nigeria, Gabn y sur de Camern.
Subecuatorial.
El clima de la zona subecuatorial se diferencia del de la ecuatorial por la existencia
de algn mes con un cierto dficit de lluvias (hay dos estaciones lluviosas), y una sequedad,
que no afecta, empero, a la vegetacin. El bosque o selva subecuatorial, como la fauna, no
es muy diferente del ecuatorial. Ocupa sectores ms importantes que el anterior, cerca del
Ecuador, en el golfo de Guinea.
Monznico.
El clima monznico se caracteriza por el acusado contraste entre la estacin lluviosa
(monzn) y la estacin seca. A pesar de la sequedad que predomina durante una gran parte
del ao, la pluviosidad anual es la ms alta de los climas hmedos y se concentra casi
totalmente en la estacin lluviosa, en la que las bajas presiones subecuatoriales atraen los
vientos hmedos del Atlntico y chocan con las montaas, descargando grandes lluvias (en
las montaas de Camern llega a 10.000 mm anuales).
El bosque monznico presenta un elevado porcentaje de especies caducifolias,
puesto que la humedad no es constante durante todo el ao.
Se extiende por la costa norte del golfo de Guinea.
Tropical.
El clima de la zona tropical tiene precipitaciones importantes (aunque a veces sean
inferiores a 800 mm), pero con ms de seis meses de dficit acusado, con una estacin
lluviosa y otra seca. Se le llama tambin sudans. A mayor distancia del Ecuador hay menor
humedad.
La formacin vegetal caractersticas es la sabana, formada por plantas herbceas y
algunos rboles aislados. Hay un progresivo empobrecimiento de la vegetacin con el
alejamiento del Ecuador, pasando desde el bosque mixto de hoja caduca y arbustos, hasta
llegar a la sabana herbcea con algunos rboles dispersos (baobab). Hay bosques-galera a
lo largo de los ros. La fauna es abundante (es la tpicamente Africana), con grandes
manadas de herbvoros, primates, numerosos depredadores (felinos y cnidos), aves
(avestruz, migratorias sobre todo en los lagos), insectos (langosta, termitas, hormigas).
Este clima ocupa las zonas de transicin entre las zonas intertropicales hmedas y
las ms ridas y presenta muchas variantes segn la importancia de la aridez.
Semirido (o subrido).
El clima de la zona semirida (o subrida) presenta una estacin seca que dura casi
todo el ao, en la cual se registran slo tres meses, como mximo, de precipitaciones. Se
llama sahaliense si tiene una larga estacin seca de ocho meses y una hmeda de cuatro
meses.
La vegetacin ha sido muy alterada por el hombre, con procesos de desertizacin y
sabanizacin. La pobre vegetacin se reduce a arbustos espinosos adaptados a la sequa,
ms algunas herbceas y rboles dispersos. Se degrada progresivamente cuanto ms
aumenta la aridez. Hay bosques-galera a lo largo de los ros. Los suelos son pobres y
salinos. La fauna es escasa, de herbvoros y algunos depredadores (felinos y cnidos), con
aves migratorias y reptiles.
Este clima bordea los desiertos al norte del Sahara (zona del Sahel, orilla en
rabe) y al sur de Namibia y Kalahari.
rido.
El clima de la zona rida (tambin llamada desrtica, aunque no se debe confundir
con el rgimen climtico de desierto, que se extiende tambin por otras zonas), tiene una
estacin seca que dura todo el ao y las precipitaciones son muy espordicas y escasas,
debido a la presencia de anticiclones permanentes provenientes de las calmas subtropicales
situadas a unos 25-30 de latitud. Fuertes estaciones trmicas, con escasas y breves lluvias
invernales en el Norte y estivales en el Sur, con el centro del Sahara casi sin lluvias.
La vegetacin es casi nula, por la falta de agua. En los lugares con agua (uadis,
oasis), hay palmas datileras. La fauna es escasa pero variada: reptiles, aves sedentarias,
mamferos especializados (camellos, gacelas, jerbos).
Se extiende por los extremos de la zona semirida y a menudo la desborda
ampliamente. Destacan los desiertos del Sahara y Kalahari.
Clima intertropical de montaa.
Son autnticas islas de temperatura suave y pluviosidad elevada. La vegetacin est
escalonada en altitud hasta llegar a la pradera alpina de cumbre. En este tipo de clima
montaoso se distinguen cinco pisos:
1) Montano inferior (1.000-2.000 m), con bosque y sotobosque.
2) Montano superior (2.000-3.000 m), con bosque muy denso, gracias a las grandes
precipitaciones.
3) Sub-alpino (3.000-4.000 m), con arbustos.
4) Alpino (4.000-5.000 m), con grandes arbustos y pradera sin rboles.
5) Nival (>5.000 m).
FRICA MEDITERRNEA
La frica Mediterrnea se diversifica desde la costa hasta el interior, y la latitud
determina la aridez. Cuenta con dos climas propios de zona extratropical templada: el
mediterrneo y el templado de montaa. Tiene en el interior dos climas, el semirido y el
rido.
El relieve del Atlas es una barrera que impide el paso hacia el Sur de las borrascas.
La corriente marina de las Canarias enfra la temperatura de la costa atlntica. La
circulacin general de la atmsfera la sita entre las altas presiones subtropicales de las
Azores, las altas presiones del Atlntico Sur y las bajas presiones ecuatoriales y los
movimientos de estas masas de aire causan las precipitaciones. Cuando las altas presiones
subtropicales se sitan sobre el Sahara aparece el efecto Foehn, con aumento de
temperaturas y aridez, con un viento seco y fuerte (sirocco), que sopla hacia el
Mediterrneo.
Distinguimos dos climas propios del frica norsahariana:
Mediterrneo.
El clima mediterrneo se extiende por la regin del Magreb y tambin en el extremo
sur del continente, en El Cabo. Tiene una fuerte sequedad de verano y una pluviosidad
mxima equinoccial (primavera y otoo).
Se diferencian mucho las estaciones. La estacin de verano es larga, clida y seca
tropical: hay altas presiones tropicales (tiempo anticiclnico), constituyendo casi una
prolongacin de los climas intertropicales por razn de la deriva hacia el norte de las
calmas subtropicales. En cambio, durante la corta estacin fresca y hmeda del invierno
est integrado dentro de la circulacin ciclnica extratropical, con el paso de las
perturbaciones o borrascas del frente polar.
La vegetacin mediterrnea est constituida por formaciones arbustivas de encinas y
conferas. La fauna es escasa.
En las zonas semiridas del interior, de transicin al clima semirido, hay dos tipos
de estepa:
- Estepa subhmeda. Es la correspondiente al clima semirido ms hmedo, en
transicin al templado. Se extiende por las reas montaosas de El Cabo, el Atlas y el Rif.
Las lluvias son mayores y ms regulares con seis meses de estacin hmeda y seis meses de
estacin seca. Hay diversos medios, todos muy presionados por el hombre. La vegetacin
es xerfila, con un bosque natural de encinar y pinar sobre suelo pardo, cuya deforestacin
es muy grave, muy poco evolucionable, por lo que slo ha quedado la estepa. En El Cabo
hay especies adaptadas a la sequa estival: olivo, higuera, roble, cedro, eucalipto,
matorrales, sobre un rico suelo pardo-forestal.
- Estepa mediterrnea. Es la correspondiente al clima semirido ms seco, en la
costa y en las llanuras del interior, y es una degradacin de la estepa subhmeda, con
menos de 400 mm de lluvia irregular, fuerte oscilacin trmica, veranos clidos e inviernos
suaves. La vegetacin es escasa, adaptada a la aridez, de arbustos, matorrales y gramneas.
El suelo es pobre en materia orgnica.
Templado de montaa.
Se concentra en el Atlas. Tiene una temperatura ms fra segn crece la altitud. Hay
bastantes lluvias en la estacin fra del invierno, pero slo en las mayores alturas hay nieve
ocasional.
Se distinguen cuatro pisos de vegetacin, porque el quinto, el nival (nieve
permanente) no existe en el Atlas, al no llegar a los 5.000 m.
1) Piso montano inferior (submediterrneo), entre 600-1.700 m, con bosque de
encinas, alerces y conferas (pinos), con sotobosque de romero y esparto.
2) El piso montano superior, entre 1.700 y 2.000 millones tiene robles, sabinas y
cedros con variado sotobosque.
3) Piso subalpino. Entre 2.000 y 2.700 m, con arbustos de enbros, retamas,
espinosos.
4) Piso alpino. Entre 2.700-3.500 m, con escasos arbustos (camefitas espinosas en
almohadilla). Algunos autores distinguen un piso alpino superior (ms de 3.500 m), con
arbustos (hemicriptofitas en roseta, que son unas orofitas endmicas).
1.3. HIDROGRAFA.
Las reservas de agua.

Mapa de reservas de agua en frica, con su profundidad en metros.

Los estudios ms recientes sobre los acuferos africanos muestran que en la mayor
parte del continente, incluso en muchas de las zonas ms ridas, hay enormes recursos
hdricos aprovechables, hasta 100 veces el agua que hay actualmente en la superficie, lo
que podra abastecer sobradamente a los 300 millones de africanos sin suministro de agua
potable.

FRICA SUBSAHARIANA.
Los ros africanos tienen un origen menudo tectnico, siguiendo el curso de las
fallas. Son lentos en la mayor parte de su largo recorrido superior, pero, en cambio, a causa
de que la meseta est muy cercana a la costa son bastante rpidos en el curso inferior, con
cascadas, gargantas y rpidos, lo que los hace casi innavegables a travs de los sucesivos
pasos por mesetas escalonadas.
Ros ecuatoriales y tropicales.
El clima determina los cambios en su caudal.
Los ecuatoriales (de zonas siempre lluviosas) son constantes y muy caudalosos. El
principal ro ecuatorial es el Congo.
Los tropicales (de zonas con dos estaciones) tienen un caudal mximo y un mnimo.
Los ros que desaguan en el mar en la zona tropical son: al norte el Senegal, Gambia, Volta
y, sobre todo, el Nger, mientras que el gran Nilo se adentra en la cuenca mediterrnea; al
sur destacan el Orange, Zambeze y Limpopo.
Hay cuencas endorreicas, con ros interiores, sin salida al mar, como los ros Chari y
Lagone que desembocan en el lago Chad, y cuencas arreicas, que se pierden por infiltracin
o evaporacin (en el Sahara y Kalahari).
Los lagos ms importantes son los del frica oriental, en las fosas tectnicas:
Victoria, Alberto, Eduardo, Tankanika, Kivu, Tana. Al norte destaca el de Chad, un
remanente de un gran lago subsahariano.
FRICA MEDITERRNEA
Son un de un tipo especfico, por el clima rido o semirido y por su origen, salvo el
Nilo, en las montaas del Atlas. Hay dos tipos de cuencas:
Cuencas exorreicas.
Las cuencas exorreicas son las ms abundantes y desaguan directas al mar por los
ros y arroyos (wadis, oueds), con un caudal irregular. Los ros son cortos y tienen una
pronunciada pendiente por lo que son muy erosivos, con crecidas rpidas y violentas junto
con estiajes largos. La excepcin es el Nilo (6.700 km), que desemboca en esta zona, con
un caudal muy regular, pero que es un ro de origen y rgimen subsahariano.
Cuencas endorreicas.
Las cuencas endorreicas son de tipo arroyo y desaguan en cuencas interiores, en
algunos pequeos lagos, a menudo salados (chots), y en zonas pantanosas (sebknas).
Cuencas arreicas.
Las cuencas arreicas no tienen avenamiento (no desembocan en ros ni lagos), pues
pierden el agua por infiltracin o evaporacin. La tercera parte de frica es arreica, por el
predominio de desiertos.

2. GEOGRAFA HUMANA.
2.1. POBLACIN, SOCIEDAD Y CULTURA.
Caractersticas generales.
Es un continente poco poblado debido al relieve y el clima tropical dominante pero
experimenta un fuerte crecimiento demogrfico, pues si en 1900 slo tena 120 millones de
habitantes en cambio en 2012 son casi 1.000 millones, con una densidad media de unos 33
hab./km.
El modelo demogrfico presenta una lenta tendencia a ser moderno y se asemeja al
de las sociedades industriales del siglo XIX. Ha superado la larga crisis demogrfica que
supuso primero la trata de esclavos y luego la llegada del colonialismo, ms las duras
condiciones climticas y las malas condiciones sanitarias. Salvo excepciones los pases con
modelo ms moderno son los del frica Mediterrnea y Sudfrica, con menos natalidad y
mortalidad, y ms experanza de vida.
El crecimiento demogrfico es el ms alto del mundo, el 2,2% en 2010, apenas
reducido por la emigracin del 0,1% (un milln de personas al ao).
La natalidad es la ms alta del mundo, aunque est descendiendo ligeramente desde
los aos 1980, siendo del 3,6% en 2010, con una alta fecundidad, del 5% en 2010.
La mortalidad es tambin la ms alta del mundo, del 1,3% en 2010, porque existe el
problema sanitario de las graves enfermedades endmicas: sida, paludismo, malaria,
enfermedad del sueo, fiebre amarilla, bilharziasis, oncocercosis... La mortalidad infantil es
10 veces superior a la europea. La pandemia del sida (ms del 70% de los infectados del
mundo son africanos) diezma Uganda, Ruanda, Zambia, Zimbabue, Malawi
La esperanza de vida es escasa, de 55 aos de media, e incluso est bajando en
algunos pases debido a la epidemia de sida y las guerras.
La distribucin de la poblacin es muy desigual, con una mxima densidad en
las costas, las reas fluviales de las zonas mediterrnea y tropical, y algunos macizos
(Kenia) y zonas lacunares interiores (los Grandes Lagos), que tienen desde hace
decenios un fuerte crecimiento y reciben una importante inmigracin, mientras que hay
grandes desiertos humanos en el interior, especialmente en los desiertos del Sahara y
Kalahari y en las selvas ecuatoriales.
La poblacin urbana es todava escasa (40%), pero hay una clara diferencia entre
la frica Mediterrnea (60%) y la subsaharariana (cerca del 35%) y desde hace
decenios hay una preocupante explosin de poblacin urbana, que se dobla cada diez
aos, con carencias de empleo, vivienda, educacin, salud, seguridad, en los enormes
suburbios de chabolas. El crecimiento se concentra en las grandes ciudades, que por lo
general coinciden con las capitales poltico-administrativas, pues no existe una red
urbana bien organizada salvo en Sudfrica y el Magreb.
La poblacin activa agraria es muy predominante, aunque en los ltimos
decenios aumenta la proporcin de los sectores secundario y terciario.
La problemtica socio-cultural.
Hay una excesiva desigualdad social, entre las minoritarias clases oligrquicas
urbanas, las escasas clases medias y las masas miserables de los suburbios y de las reas
rurales, en gran parte desempleadas. Incluso en el campo hay un acusado contraste entre
el bajo nivel de vida de los campesinos que practican la agricultura de subsistencia y el
mejor nivel de vida de los campesinos que trabajan en plantaciones, mejor integrados en
el mercado mundial.
La cultura tradicional est en crisis debido a la aculturacin provocada por la
influencia occidental. Los idiomas propios africanos se emplean menos ante el prestigio
de los idiomas de las potencias coloniales, sobre todo ingls y francs, pero tambin
portugus o espaol. Las costumbres se estn occidentalizando junto a una paralela
ruptura de las estructuras familiares, de clanes y tribales.
La educacin todava no es universal y la baja tasa de escolarizacin repercute
en el subdesarrollo del continente, y aunque en los ltimos dos decenios se han hecho
grandes progresos en su extensin, la calidad educativa es muy baja. En la frica
Mediterrnea y Sudfrica, nuevamente, los niveles son superiores.
Es un continente conflictivo. Desde 1955 frica ha sufrido decenas de grandes
conflictos, con 20 millones de muertos y ms de 30 millones de refugiados. En 2012
hay todava conflictos, la mayora guerras civiles, en Congo, Somalia, Uganda, Mal,
Sahara Occidental o Costa de Marfil, y apenas se acaban de cerrar los de Sudn, Libia,
Liberia y Sierra Leona.
FRICA SUBSAHARIANA.
Podemos distinguir una frica Negra subsahariana, con unos 833 millones de
habitantes. Su modelo demogrfico est ms atrasado, con condiciones generalmente
peores de elevada mortalidad e insalubridad por las enfermedades tropicales y el sida; la
mala nutricin con hambrunas muy extendidas y permanentes en Sudn, Etiopa,
Somalia, Alto Volta...; y la baja esperanza de vida de menos de 55 aos. Los desiertos y
los bosques tropicales est despoblados y la poblacin se concentra en las capitales,
ciudades mineras, cursos de los ros, costas, mesetas hmedas, etc. El pas ms poblado
es Nigeria, pero la mayor densidad se da en las zonas altas de los Grandes Lagos, con
los casos extremos de Ruanda y Burundi. El proceso de urbanizacin ha sido acelerado
desde la independencia, con catastrficos efectos de marginacin social, desempleo y
miseria.
Hay una gran diversidad de religiones, lenguas y etnias, la inmensa mayora de
raza negra, de los grupos bantes, cafres, niltidos, sudaneses, guineanos... a su vez
subdividos en multitud de pueblos, como los masai, hutus, tutsis, etc., ms dos razas
menores emparentadas con la negra, los pigmeos y los khoisan (subdivididos en
bosquimanos y hotentotes). Muchos de estos pueblos siguen viviendo segn pautas
tradicionales, aunque tambin hay de raza blanca (rabes, somales, bereberes, europeos
e hindes) y amarilla (muchos chinos recin llegados).
Hay dos excepciones notables: Sudfrica cuenta con una amplia poblacin de
blancos y minoras forneas (bers de origen holands, ingleses, hindes), aunque la
mayora es negra. Madagascar tiene una amplia poblacin de raza malgache (raza
amarilla) debido a la inmigracin malaya en tiempos remotos.
FRICA MEDITERRNEA.
La frica Mediterrnea o blanca cuenta con unos 166,3 millones de habitantes
en 2011. Sus condiciones demogrficas son relativamente homogneas por su historia,
lengua, religin, estructura social, cultura...
Marruecos tiene 724.730 km y 31,8 millones de habitantes.
Argelia tiene 2.381.741 km y 35 millones de habitantes.
Tnez tiene 163.610 km y 10,4 millones de habitantes.
Libia tiene 1.759.540 km y 6,1 millones de habitantes.
Egipto tiene 1.001.449 km y 84 millones de habitantes.
Estos cinco pases tienen unos 166,3 millones de habitantes, con un crecimiento
anual del 2%, una esperanza de vida de 65 aos y una poblacin joven, del 40% menor
de 15 aos y del 5% mayor de 65 aos.
La natalidad media est sobre el 3% y la mortalidad en el 0,8%., con un fuerte
crecimiento vegetativo del 2,2%. de media, debido a factores religiosos en gran parte,
aunque la emigracin a Europa y los pases de la pennsula arbiga reduce la presin
demogrfica.
La distribucin de la poblacin est determinada por los factores naturales y se
concentra en las capitales y grandes ciudades, en la costa y a lo largo de los cursos
permanentes de agua, en los oasis y al borde de las zonas montaosas. Hay enormes
espacios deshabitados o con poblacin nmada en la estepa y el desierto.
La poblacin urbana es importante (60%) y en rpido aumento, aunque desigual
en cada pas: 60% en Marruecos, 70% en Argelia, 70 en Tnez y un 90% en Libia y
60% en Egipto, donde El Cairo tiene ms de 20 millones de habitantes.
Graves problemas sociales son: el enorme paro permanente, sobre todo juvenil;
la pobreza, lo que promueve la migracin hacia las capitales y Europa; y la baja
escolarizacin, con un analfabetismo un poco inferior al 50% de media.
La lengua oficial es el rabe, pero tambin se hablan los antiguos idiomas de los
colonizadores, el francs y el ingls, e idiomas minoritarios como el berber. La
diversidad social, cultural y racial es muy importante: rabes, berberes, beduinos y
sedentarios, coptos y europeos, palestinos, etc. La religin predominante es la
musulmana, salvo las pequeas minoras cristianas (coptos, catlicos, protestantes) y la
juda.
2.2. ECONOMA.
Caractersticas generales: el subdesarrollo.
frica es el continente que sufre mayor subdesarrollo, el ltimo en acceder a la
descolonizacin y el que ms sufrido el neocolonialismo. La cadena del subdesarrollo es
trgica: ms poblacin, menos tierra, baja productividad y menos alimentos.
Se diferencian dos sistemas econmicos: de subsistencia, con anticuadas
tcnicas de cultivo y produccin; y de mercado (exportacin), con inversiones
extranjeras y tcnicas modernas.
El crecimiento econmico medio anual del continente ha sido del 4% en los
ltimos dos decenios pero todava es insuficiente para superar el inmenso atraso
acumulado histricamente y compensar el aumento de la poblacin: en algunos pases la
renta per cpita es incluso inferior a la de los aos 70. La inversin extranjera es escasa,
aunque la aparicin de China como un dinmico inversor est alterando la situacin.
Los peores males generales del continente son:
- La guerra. Han sido gravsimas las consecuencias en vidas humanas,
refugiados y prdidas materiales. Los casos ms recientes son las guerras en Congo,
Uganda, Ruanda, Burundi, Liberia, Sierra Leona, Sudn, Somalia...
- El excesivo gasto militar. frica ha multiplicado sus gastos militares,
descuidando las necesidades bsicas de educacin, salud y planificacin familiar del
continente.
- La corrupcin poltica y la inseguridad jurdica.
- La desvertebracin social.
- La explosin demogrfica, concentrada en las urbes.
- Las enfermedades endmicas (sida, malaria...).
- Los males climticos (sequa, inundaciones) propios del predominio del clima
tropical en 9/10 del continente.
- La degradacin ambiental. La desertizacin es creciente, lo que concita
grandes sequas y hambrunas... porque hay una excesiva presin sobre el suelo
(agricultura itinerante, plantaciones).
- El estancamiento econmico.
- La dependencia comercial exterior es muy acusada, exportando materias
primas agrcolas y mineras, energa, e importando bienes de consumo y equipo.
- La falta de mano de obra preparada (el nivel educativo y de formacin
profesional es casi nulo).
- La falta de una clase empresarial capacitada.
- La ausencia de inversiones extranjeras productivas, pues se prefieren otros
lugares de inversin ms seguros.
- La falta de capitales propios: no hay ahorro popular pues apenas se sobrevive y
los capitales africanos huyen a Europa o EE UU. La ayuda internacional es insuficiente
para compensar este problema.
- La pobreza y limitacin del mercado interior, por la miseria de la mayora de la
poblacin y las barreras aduaneras.
- La insuficiencia de las infraestructuras de transportes y servicios, por lo que no
hay integracin econmica y espacial de los territorios nacionales, sino islas de
desarrollo (William A. Hance ha elaborado el concepto de insularidad de la
economa Africana), desconectadas de su entorno y muy dependientes del exterior o de
otras islas. No hay, excepto en Sudfrica, amplias zonas desarrolladas como se hizo
en EE UU, Canad o Australia.
- La dependencia en exceso de unos pocos productos no manufacturados cuyos
precios internacionales van a la baja.
2.2.1. SECTOR PRIMARIO.
frica es un continente de carcter eminentemente rural.
La agricultura tradicional itinerante es de tcnica muy anticuada, con incendios
de bosques, roturacin con azada y barbecho forestal, y resulta poco productiva por la
falta de abonos, dedicndose la mayora del suelo a los cultivos de mandioca, ame,
taro, maz, mijo y batata.
La agricultura de regado se concentra en los valles de los grandes ros, con una
estructura de propiedad minifundista, y se vuelca en su mayor parte tambin a la
agricultura de subsistencia salvo las plantaciones dedicadas a la agricultura comercial.
La agricultura comercial cuenta con pocas explotaciones modernas y se
concentra en las plantaciones coloniales y neocoloniales de los europeos, que han
pasado finalmente en casi todos los casos a propietarios africanos, en las que se cultiva
palmera aceitera y datlera, copal, pltano, tabaco, t, anans, cacao, caf, arroz,
cacahuete, algodn...
La ganadera es escasa por el clima tropical y las enfermedades (la mosca tse-
tse), con escasas cabaas de ovejas, capras, bovinos y camellos. El ganad porcino y el
avcola estn poco desarrollados. La productividad es baja, y slo destaca Sudfrica, un
gran productor lanar.
La pesca es rica en el Atlntico y el ndico, en las zonas de contacto de
corrientes fras y clidas de Canarias, Benguela y Mozambique, explotada por empresas
occidentales o sudAfricanas. En el interior hay pesca fluvial y en los lagos, amenazada
esta por la contaminacin.
La explotacin forestal se expande gracias a la abundancia de rboles tropicales
de alto valor, pero la produccin de madera y pasta de papel an no es importante en el
mercado mundial, y aunque los bosques ocupan 1/5 de la superficie total, la mayor parte
de la madera no es aprovechable.
La poblacin activa agraria es aproximadamente de 2/3 del total, con un nivel de
vida miserable para la mayora y un elevado xodo rural.
Otros problemas son:
- No se producen suficientes alimentos para una poblacin en expansin, por lo
que amenaza el hambre, que debe solventarse con importaciones de cereales.
- La escasez de tierras arables, con slo 180 millones de ha en todo el continente
e incluso en descenso por la desertizacin y la erosin, especialmente graves en el Sahel
por la sobreexplotacin de la tierra y las sequas.
- La falta de capital para la inversin.
- La propiedad colectiva de comunidades aldeanas, tribales o de clan, de la
mayor parte de las tierras, aunque avanza el proceso privatizador.
- La falta de abonos y semillas de calidad.
- La mala tcnica y calidad del utillaje agrcola.
2.2.2. SECTOR SECUNDARIO.
La minera es la principal actividad industrial, aunque se han ido desarrollando
industrias semitransformadoras donde hay energa, sobre todo en Sudfrica, en menor
grado en Congo (regin de Katanga) y Zimbabwe. Las producciones de petrleo, gas
natural, oro, plata, diamantes, hierro, manganeso, cromo, cobre, platino, asbesto, estao,
uranio, vanadio, etc., hacen de frica el continente ms rico en minera, pero esta
riqueza se exporta en su casi totalidad. Los hidrocarburos son abundantes en Argelia,
Libia y Egipto en la zona mediterrnea, y Nigeria, Angola, Gabn y Guinea Ecuatorial
en el sur, y el carbn es importante en Sudfrica. Ambos recursos se concentran en las
regiones costeras, debido a las condiciones de sedimentacin geolgica, pero no existen
en el inmenso zcalo africano
La riqueza hidroelctrica potencial es enorme, casi el 40% de la mundial, el 18%
de ella en la cuenca del Congo, por la abundancia de lluvias y el gran desnivel de los
ros en los cursos inferiores.
La industria es de origen colonial cuando se especializ en la extraccin y refino
de petrleo, cobre y otros minerales, y se orient a la exportacin, lo que explica que
estuviera dominada por empresas extranjeras. Pero desde la independencia, muchas de
estas industrias se han nacionalizado en empresas estatales, y la industria se ha
diversificado hacia la produccin de bienes de consumo.
Actualmente es importante la industria pesada en la zona mediterrnea, con
importantes industrias petroqumicas en los productores de petrleo, y las industrias
textil, qumica y alimentaria crecen en muchos pases en las zonas costeras, pues se
benefician de la abundancia de materias primas y fuentes de energa, aunque padecen
por la falta de vas de comunicacin, la pobreza del mercado interior y la falta de mano
de obra especializada.
El pas ms desarrollado es Sudfrica, con una industria compleja, diversificada
y altamente competitiva a nivel internacional, de capital nacional en su mayora, basada
en la minera y el elevado consumo interior: por ejemplo, el pas tiene tantos telfonos y
automviles como el resto del continente junto. La minera produce carbn, diamantes,
oro (la mitad de la produccin mundial y casi medio milln de mineros), uranio, platino,
hierro, manganeso, cobre, titanio, cobalto, etc. La industria produce acero, metales,
automviles, refinos de petrleo, aviones, barcos. Maquinaria... La explotacin de la
mano de obra negra de bajos salarios ha disminuido gracias a la abolicin del apartheid.
2.2.3. SECTOR TERCIARIO.
La economa de servicios padece las consecuencias negativas de unos medios de
transporte y comunicacin muy escasos, lentos y costosos. Los ferrocarriles y las
carreteras estn enfocados a unir los centros productores a los puertos de exportacin.
Muchos pases del interior no tienen red ferroviaria. Los ros son poco navegables. Los
aeropuertos registran un escaso trfico, casi todo internacional.
El turismo, pese a su gran potencialidad, es todava escaso en cifras absolutas.
La banca y las finanzas estn muy atrasadas y dependen de los capitales
extranjeros.
El comercio interior es escaso, por la debilidad del mercado.
El comercio exterior est a menudo en manos de empresas extranjeras, siendo
muy escaso entre los propios pases africanos. ltimamente China ha aparecido como
un gran cliente exportador-importador.

3. ACTUALIDAD.
3.1. FRICA SUBSAHARIANA.
La mejora del frica Negra.
Despus de decenios a partir de las independencias de sufrir continuas crisis y
fracasos polticos y econmicos parece que en el siglo XXI el frica Negra est al fin
emergiendo se su postracin. Aunque hay an demasiados conflictos civiles y tensiones
entre pases, injusticias sociales flagrantes y falta de una democracia autntica en la
mayora de los pases, la mejora relativa parece evidente: cada vez hay ms elecciones
libres, ms respeto por los derechos humanos, ms iniciativas de desarrollo econmico y
educativo.
Los intentos africanos de crear zonas de mercado comn han conseguido slo
parte de sus objetivos, aunque subsistan las instituciones. Las principales son la
CEDAO (Comunidad Econmica del frica Occidental, 1974), PTA (rea de Comercio
Preferencial, 1981), CEEAC en frica Central (1983) y otros, que se integraron en la
CEA (Comunidad Econmica Africana, 1991), con 51 Estados para realizar una unin
econmica hacia el 2021.
Dos grupos de pases: en desarrollo y estancados.
En atencin al crecimiento econmico en el frica Negra hay dos grupos:
- Los que avanzan con buen ritmo: Ghana, Botsuana, Uganda, Etiopa, Gabn,
Nigeria y sobre todo Sudfrica, que potencian el desarrollo humano y han logrado
crear mucho empleo. Estn siguiendo las recomendaciones del FMI, han liberalizado la
economa y combatido la corrupcin. Algunos de ellos han logrado en estos aos un
crecimiento de ms del 10% anual, aunque Sudfrica crece a menos del 5% lo que es
poco para su tamao, potencial y recursos.
- Los que aparecen estancados: Costa de Marfil, Senegal, Ruanda, Burundi,
Kenia, Sierra Leona, Somalia, Sudn y Sudn del Sur, los dos Congos Son pases
dominados por el estancamiento econmico, la guerra, la corrupcin o la desintegracin
social. Casi todos los pases del mundo con peor calidad de vida son subsaharianos,
destacando como los peores Nger, Sierra Leona, Somalia, Mal y Burkina Fasso.

3.2. FRICA MEDITERRNEA.


Esta regin, a pesar de su relativa homogeneidad humana, tiene una gran
diversidad econmica, por lo que procederemos a un estudio individual de cada pas.
Caractersticas generales.
Condiciones generales son:
- El predominio del sector primario, muy atrasado e ineficiente, salvo en Libia.
- El desarrollo reciente de los sectores secundario y terciario, aunque con poca
tecnologa moderna.
- La dependencia comercial y financiera del exterior, con elevados dficits
comercial y una gran deuda exterior.
- Las deficiencias en la red de transportes.
- La dbil burguesa industrial y financiera.
- La dependencia de unos pocos productos de exportacin: petrleo, gas natural,
fosfatos...

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agua potable, pero solo pueden utilizarse con moderacin para evitar su agotamiento.