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El presidencialismo no es slo un esquema institucional en nuestra Constitucin

Nacional sino que es una cultura poltica, una forma de vida social. Como toda prctica
cultural, con el tiempo resulta muy difcil de distinguir e identificar, aunque estemos
plenamente sumergidos y se reproduzcan en ella -salvo contadas excepciones- los mismos
patrones y defectos que criticamos fuera de nuestros crculos. Esas crticas caen en un
juego de espejos. Se critica lo que se practica. Nos resulta muy difcil reconocer que todos
estamos en una cultura presidencialista y eso tiene efectos directos en nuestras conductas,
formas de resolver conflictos, tomar decisiones y hacer poltica.
Nuestras prcticas polticas tienen mltiples y complejas razones histricas,
culturales y constitucionales. Aqu sealar tres puntos centrales que podran ayudar a dar
luz sobre por qu nuestras prcticas polticas tienden a operar segn lgicas de poder
concentrado.
1. El presidencialismo de 1853: La Constitucin Nacional estableci un sistema en el que
el/la Presidente, como Alberdi llam, debera ser un Rey sin corona, un Monarca
Electo. La estirpe de ejecutivos fuertes es una consecuencia deseada, un objetivo del
diseo institucional de los constituyentes de 1853. No es una anomala
circunstancialnacida de lder alguno, sino un resultado de una decisin fundacional:
construir la Repblica Posible, concentrar todo el poder y excluir a las mayoras (Art.
22 CN).
2. El presidencialismo de facto: Nuestra historia de inestabilidad presidencial y rupturas
democrticas con seis golpes de Estado, congresos cerrados, represin sistemtica,
proscripciones, terrorismo de Estado y autoritarismo cvico-militar ha contribuido a la
peor educacin prctica de esa cultura de concentracin de poder y personalismo, y
sembr las peores formas apolticas y antidemocrticas de hacer poltica.
3. El presidencialismo reforzado en 1994: La Reforma de 1994 fracas en su promesa de
atenuar al presidencialismo, y contra sus declamados objetivos, constitucionaliz
prcticas hasta ese momento irregulares e inconstitucionales, como los decretos de
necesidad y urgencia y la delegacin legislativa, reforzando la tradicin presidencialista
que condiciona los procesos democrticos y la estabilidad institucional, y retroaliment
la crisis poltico-econmicas de la dcada pasada.
Ahora, cabe mencionar que gobernadores, jefes de Gobierno e intendentes suelen
reproducir, consciente o inconscientemente, bajo un esquema institucional poco
democrtico, prcticas que se identifican crticamente en el sistema presidencial nacional.
A pesar de que es mucho ms fcil establecer esquemas institucionales alternativos en las
Constituciones provinciales y a nivel municipal, la concentracin de poder que se
denuncia a gran escala se reproduce, con sus propias formas e intensidades, en los niveles
inferiores del sistema federal.
Si estos patrones de la concentracin de poder (personalismo, atomizacin,
verticalismo, juegos de suma cero, incentivos a la confrontacin, etc.) se pueden ver
reproducidos no slo en las instituciones polticas sino tambin en los partidos polticos
(especialmente aquellos que depende de figuras pblicas y no de comunidades,
movimientos y agrupaciones), la propia Corte Suprema, fuerzas de seguridad, la AFA, la
CGT, entidades periodsticas, ONG, universidades pblicas y privadas, facultades,
centros de estudiantes, bancos, empresas privadas, corporaciones, la administracin de
los ms cercanos consorcios, entre otras. Es decir, si hasta las ms diversas instituciones
sociales locales (o micro) reproducen esos defectos que se observan a nivel nacional
(macro), debemos pensar que resulta claro que el problema no es exclusivamente de la
clase gobernante o la clase poltica (que tiene un grado de responsabilidad especial y
mayor, cuyas exigencias y controles deben ser siempre ms elevados) sino de un patrn
cultural del que excepcionalmente se puede escapar o se escapa con prcticas
contraculturales y contracorrientes.
Un reto quizs sea proyectar e imaginar cambios sociales, econmicos y polticos
sin apelar a que dependan de la concentracin antidemocrtica de poder institucional y
econmico. Un Ejecutivo muy fuerte histricamente no signific fortalecernos
econmicamente, crecer, desarrollarnos ni distribuir el ingreso igualitariamente. Las
peores decisiones de la historia argentina no han sido tomadas en contextos de debate
popular ni democrtico sino de elitismo presidencial, en algunos casos bajo poderes
ejecutivos de facto que se hacan llamar presidentes pero no eran presidentes
constitucionales ni democrticos, por ende, no eran presidentes.
El defecto del sistema poltico a nivel federal no nos puede impedir (aunque
puedan desincentivar y obstaculizar desde arriba los cambios micro, producidos desde
abajo) transformar, mejorar los patrones de comportamiento que tenemos en, por
ejemplo, municipios con relativa facilidad para administrar la cosa pblica de una
forma alternativa, ms abierta, menos personalista, ms democrtica. Mientras discutimos
los cambios estructurales del sistema macro, se puede innovar en los espacios locales y
micromundos de la vida poltica y social.
Nuestro desafo cultural est en hacer que pequeos gobiernos municipales y en
alguna medida ciertos gobiernos provinciales puedan salir del patrn cultural de
concentracin de poder con la cercana que tienen a su poblacin y sus problemas, y
contando con su potencial participacin ante la posibilidad de innovar y demostrar una
alternativa con resultados concretos que incluso seran electoralmente productiva para
todos. Eso le dara un poco de sustancia y calidad a las campaas electorales donde la
crtica y la propuesta retrica, cuando no el marketing vaco, pueden ocultar que en las
prcticas concretas silenciosamente hay acuerdos transversales.
No hay reforma constitucional o poltica que permita modificar prcticas
culturales arraigadas en una sociedad sin un cambio previo en la conciencia social y por
ende en las prcticas especficas de todos los operadores polticos. Cambios ejemplares
en el plano micro podran incentivar cambios potenciales en la estructura macro.
Ante los 160 aos que cumplir nuestra Constitucin Nacional cabe repasar
nuestra historia y repensar si el modelo cultural del sistema presidencial (pensemos en los
micro-presidentes, el presidencialismo ms all de la presidencia) que establece al Jefe
Supremo de la Nacin (Art. 99 y ss CN) no debe ser cuestionado y reformulado. Quizs
en el siglo XXI, con los aprendizajes histricos y con todos los desafos democrticos por
delante, sea hora de reconocer a la propia sociedad, a cada miembro de la comunidad
poltica, al Pueblo mismo, como el mejor y nico intrprete supremo de su autogobierno
colectivo.