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cuadernos

formativos
Boluntaritzaz berriro ere:
Buruko gaixotasunaren inguruan gizarte konpromezu esperientzia bat.

A vueltas con el voluntariado:


febrero 10 otsaila

Elizbarrutiko Gazte Pastoraltzako Ordezkaritza


Delegacin Diocesana de Pastoral con Jvenes

Una experiencia de compromiso social en el mbito de la salud mental

Luis Antonio Preciado, Director del Secretariado Social Diocesano de


Vitoria, Responsable del Proyecto Compromiso en Salud Mental
Vitoria - Gasteiz
Boluntaritzaz berriro ere:
Buruko gaixotasunaren inguruan gizarte konpromezu esperientzia bat.

A vueltas con el voluntariado:


Una experiencia de compromiso social en el mbito de la salud mental

Luis Antonio Preciado, Director del Secretariado Social Diocesano de Vitoria, Responsable del Proyecto Compromiso en Salud Mental. Este
cuaderno formativo es una reflexin sobre el voluntariado a partir de la experiencia de 10 aos en el Proyecto Compromiso en Salud Mental
que coordina el Servicio de Pastoral en el rea de Marginacin de la Dicesis de Vitoria.

Prestakuntzarako koaderno hau, Gasteizko Eliz-barrutiko Marjinazio


saileko Pastoral zerbitzuak koordinatzen duen Buruko Osasunaren
Aurkezpena / Presentacin
Konpromezua deritzan Proiektuan, 10 urteko boluntaritzak izan
duen esperientziaren hausnarketa bat da. Han pasado 10 aos desde que pusimos en marcha una
iniciativa que no la considerbamos, al principio, ni original ni
Este cuaderno formativo es una reflexin sobre el voluntariado a pionera. El tiempo transcurrido es el que nos ha hecho consi-
partir de la experiencia de 10 aos en el Proyecto Compromiso en derarla como tal. Original en el sentido de que con ella hemos
Salud Mental que coordina el Servicio de Pastoral en el rea de convivido con personas cercanas a nosotros. Viven en nuestra
Marginacin de la Dicesis de Vitoria. misma ciudad con realidades vitales muy distintas. Y esta
experiencia ha sido el origen de cambios y procesos persona-
A todos los voluntarios y las voluntarias les. Pionera en el sentido de que ha abierto, con cierto atrevi-
que han participado en el Proyecto Compromiso en Salud Mental. miento, un tipo de voluntariado juvenil. Posiblemente no haya
Han sido nuestros maestros y maestras. sido la primera ni sea la nica experiencia. Ha sido la primera
en nuestro contexto social ms prximo de nuestra ciudad.
A todos los residentes de la Residencia Hogar Alavs y del Hospital Quizs aqu est el atrevimiento de escribir estas reflexiones
Psiquitrico de Alava as como el agradecimiento a quienes con su voluntariado
que hemos conocido y compartido horas de convivencia. han mostrado que todo esto es posible.
Han sido quienes nos han mostrado su manera de ver Para escribir la experiencia no me queda ms remedio que
y vivir la vida condicionada por la enfermedad mental pensar en plural, aunque el relato est en primera persona.
Somos varios quienes hemos hecho posible todo lo que aqu
A todo el personal sanitario que se han involucrado decimos y tambin lo que no decimos. S, es plural porque lo
en la apuesta por las relaciones humanas. que se va a relatar ha podido existir gracias a varios y gracias

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a las perspectivas diferentes a la hora de hacerlo Quiero terminar esta presentacin con el sincero agradecimiento a
realidad (por lo menos cuatro: organizadores de la quienes han sido nuestros maestros: los voluntarios y las voluntarias. A
iniciativa, voluntariado, enfermos mentales y respon- ellos, y sobre todo a ellas por participar en mayor nmero, van dedicadas
sables de los Centros Residenciales y Hospitalarios) estas reflexiones. Ellos y ellas han sido y siguen siendo quienes nos dicen
Esta es la experiencia del Proyecto Compromiso con su ejemplo y constancia que es posible. Son posibles muchas cosas.
en Salud Mental, que tiene unos destinatarios prin- Es posible humanizar nuestra sociedad con el grano a grano de cada da.
cipales: los jvenes cristianos que quieran apostar Divido las siguientes reflexiones en cuatro bloques. El primero recoge
por un compromiso social. Tiene tambin destinata- aquellos planteamientos previos al lanzamiento de este proyecto-iniciativa.
rios necesarios: las personas con enfermedad La comparacin con el momento actual nos ayudar, en forma de contras-
mental. Hay otros destinatarios indirectos: equipo te, a conocer lo que fueron y lo que son dichos planteamientos. El segundo
organizador del proyecto y los responsables de Los es la descripcin de los destinatarios del Proyecto. Como se ver ms ade-
Centros Residenciales en los que hemos realizados lante, son varios los destinatarios. Quizs aqu se d un choque con la
el Proyecto. forma de pensar habitual, ya que solemos pensar que los destinatarios
Pero todo tiene su historia. Creamos hace principales de un proyecto de estas caractersticas son las personas con
muchos aos el Servicio de Pastoral en el rea de enfermedad mental. Los voluntarios trabajan para ellos, se suele decir.
Marginacin (cuyas siglas, S.P.A.M., han cado en Pero la realidad es que se hace un proyecto con ellos, con las personas con
desgracia, la dichosa informtica!) y uno de nues- enfermedad mental y pensando en los jvenes voluntarios. Para nosotros,
tras iniciativas fue poner en marcha el proyecto como Equipo organizador, son los voluntarios los destinatarios principales
anunciado ms arriba. del Proyecto. El tercer bloque quiere reflexionar sobre las apuestas que
Centrndonos en nuestro proyecto, est ubica- tomamos al inicio y las que ahora seguimos haciendo. Las conclusiones las
do en la ciudad de Vitoria-Gasteiz. Nuestra ciudad entendemos como un aprendizaje y una oportunidad de hacer una socie-
tiene unos condicionantes particulares ya que en dad ms fraterna. Ser el cuarto y ltimo bloque.
ella se da un gran desarrollo de servicios sociales y
sanitarios. En nuestra ciudad tambin existen 1.- Beste proiektu bat....; gure Proiektua
Asociaciones de familiares de enfermos mentales;
incluso en el da de hoy, existen diferentes organi- Un Proyecto ms: nuestro Proyecto
zaciones que trabajan en el sector de la salud men-
tal patrocinadas por iniciativas privadas y pblicas. Al recordar y repasar las reflexiones habidas hace ya mucho tiempo, no
Nuestro proyecto es modesto, que con su modestia podamos imaginar el desarrollo ni el recorrido que bamos a tener. Lo cier-
y constancia ha cumplido los fines iniciales que nos to es que venimos de unas bonitas
propusimos pero que, a su vez, nos ha descubierto, experiencias de reflexin-formacin en Buruko Osasunaren Konpromezua
con el paso del tiempo, otros objetivos e iniciativas el voluntariado social juvenil. Veamos, delako Proiektuaren esperientziaren
posibles a realizar. como vemos ahora, que a los jvenes de berri honako hauei zuzendu nahi diegu
Ciertamente que es un Proyecto que ha pasado nuestras parroquias, colegios, movi- bereziki: Gizarte-konpromezu bat hartu
desapercibido para muchas personas que optan mientos se les invita al compromiso nahi duten gazte kristauei. Zuzeneko
por lo grandilocuente frente a lo cotidiano, para las social (adems del personal y comunita- direnei; buruko gaixotasuna duten per-
grandes organizaciones y las grandes palabras fren- rio), pero entendamos que faltaban los tsonei. Zeharkakoak ere badira;
te a la constancia y al da a da de las relaciones pilares de los puentes entre lo vivido en Proiektuaren antolatzaile taldea eta
humanas. dichos mbitos y las organizaciones Proiektua burutu den egoitzetako ardu-
Nuestro proyecto, y sobre todo lo realizado en sociales. radunak.
estos 10 aos, es un sencillo ejemplo de aquello que Nuestra intuicin y experiencia era Gure proiektua, eta batez ere 10 urte
parece imposible y que se puede realizar; de aque- que haba dos mundos distintos: lo vivi- hauetan egindakoa, eginezina zirudien
llo que hace capaces saltar barreras; de lo que nos do y querido en los procesos de educa- baina egin zitekeen zerbaiten adibide
hace posible soar para acercarnos, con pasos muy cin cristiana y lo que se poda experi- soil bat besterik ez da; oztopoak gain-
lentos, al horizonte utpico de nuestros ideales. mentar y contrastar en el mundo asocia- ditzeko gaitasunaren adibide; geure
Ahora bien, no pretendemos hacer un relato tivo y organizativo, especialmente en los helburu utopikoetara hurbiltzea posible
cronolgico, a modo de crnica, de los aos trans- campos sociales. dela, amets egin daitekeenaren adibide.
curridos. Nos parece ms importante dar a conocer Es cierto que eran momentos donde
Ikusten genuen, orain bezela, parrokie-
el planteamiento, las reflexiones, los descubrimien- el voluntariado (y el compromiso social,
tako, eskoletako, taldeetako...gazteei,
tos Por suerte, hay muchas experiencias de volun- en general) tenan una valoracin distin-
gizarte konpromezu batera dei egiten
tariado social en nuestra sociedad y en nuestra ta a la actual. Es cierto que pareca nor-
geniela (bakoitzaren eta elkartearen
Iglesia. Quizs debemos aspirar a ser una ms. Lo mal incorporarse a este tipo de organi-
konpromezuaz gain), baina, gizarte
que nos puede enriquecer a todos son las motiva- zaciones sociales. Hoy quizs sea muy
antolakuntzen eta gazteen mugimen-
ciones, los porqus de todo este cmulo de expe- distinta la situacin contextual de los
duetako bizitzen arteko zubiak eraiki-
riencias. jvenes y de la sociedad en general.
tzeko oinarriak falta zirela. Kezka eta
Incluso, hoy da tambin es distinta la
ardura honekin sortzen da Buruko
Osasunaren Konpromezua deritzan
Proiektua.
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importante que se da al compromiso social en nuestros mtodos Llegamos a la conclusin de que es un sector, la Salud
y procesos educativos-formativos de los jvenes cristianos. Mental, an carente de conocimiento, de experiencias suficien-
Aquellas reflexiones fueron los previos para pensar y luego tes del voluntariado (tanto para los mismos voluntarios, los
lanzar un Proyecto especfico de compromiso social. Quedaba enfermos y su entorno como para los responsables de los
darle forma y contenido concreto. Centros Psiquitricos y Residencia de este tipo). Pero la iniciati-
Nos pareca importante, como nos parece ahora, centrarlo va estaba en marcha.
en el sector juvenil. Era el sector poblacional al que dirigimos Nos pareca importante superar algunos handicaps. Unos
todos nuestros trabajos en el Servicio de Pastoral en el rea de eran lgicos a todos los inicios, otros especficos de este plan-
Marginacin. Adems, era, y es, el sector que al voluntariado teamiento. A los primeros estbamos acostumbrados a enfren-
social le puede abrir puertas a su posicionamiento en la socie- tarnos. Habamos tenidos otras experiencias. La solucin a los
dad, a descubrir su vocacin profesional Por eso, queramos segundos pareca ms complicada. Los expresamos en forma
proponer una oferta que ampliase sus procesos educativos- de cuestiones:
cristianos para poder hacer realidad lo que, como hemos dicho, Cmo hacer atractivo al voluntariado juvenil el campo de la
se propona en aquellos mentados procesos. Por otro lado, nos Salud Mental donde las claves de dicha actividad es acompa-
pareca importante que nuestra iniciativa completase las ofer- ar, contrastar e introducirse en el mundo de la enfermedad (o
tas y oportunidades de compromiso social ya existentes para de la falta de salud)?. Pareca que slo acompaar no era sufi-
los jvenes. cientemente aliciente cuando nuestros compromisos buscan,
Poco a poco fuimos dando forma a lo que buscbamos y pre- muchas veces, soluciones, salir de situaciones, reinsertar
tendamos. No queramos dejar a un lado la contina reflexin, Acompaar parece que no est en la clave del cambio.
o formacin como siempre la hemos llamado, de la accin en el Cmo proponer a unos jvenes que se acerquen a un
compromiso. De alguna manera nuestro proyecto quera utilizar voluntariado donde, adems, les pedimos que contrasten sus
el principio de la pedagoga activa: accin-reflexin-accin. vidas (sus oportunidades, gratificaciones, suerte en la vida)
Formarse con la experiencia y con la reflexin terica, desde el frente a otras personas que estn encerradas en la enfermedad
contraste de ideas y desde la prctica del voluntariado. crnica?. El contraste de vidas y planteamientos pareca, tam-
El siguiente paso consisti en la eleccin del campo de bin, que no era atractivo para el y la joven. Es ponerse en situa-
actuacin. La eleccin no fue muy difcil. Conocamos los diver- ciones de igualdad y, ms an, en situaciones de limitaciones.
sos sectores de la exclusin en nuestra ciudad (ha sido una Hay contraste al relacionarse con otras problemticas, con
tarea continua de nuestro Servicio de Pastoral en el rea de otros ideales (si los hay), con otras situaciones vitales. El con-
Marginacin) y conocamos las asociaciones y organizaciones traste slo poda estar presentado como el descubrimiento de
que trabajaban en ellas. Pero, de los posibles campos o secto- lo comn de los seres humanos, y en lo satisfactorio cuando el
res, haba uno que era mayor reto, estaba menos atendido, joven descubre que, su aparentemente hacer poco, es
poda parecer terreno no vlido para el voluntariado. Era el mucho para la otra persona.
sector de la Salud Mental. Cmo acercar la realidad de la enfermedad a quienes
Plantear la realizacin prctica en el sector de la Salud estn sintiendo la vitalidad de la vida, en las apuestas de futu-
Mental estaba lleno de retos y de desconocimientos por nues- ro, en la potencialidad de sus personas?. La enfermedad, cual-
tra parte. Haba experiencias concretas de Campos de Trabajo, quier tipo de enfermedad, pero ms si es crnica, est lejos del
de voluntariado en Asociaciones de familiares. Todo ello hizo mundo juvenil. Parece una no-vivencia ms que algo cercano
que nos asomramos a este sector poblacional y que conoci- y sentido. Aqu estaba el reto. El voluntariado no hara los pro-
semos sus realidades, carencia y posibilidades. cesos ya vividos, sino conocera procesos de otras personas y
Las Asociaciones de Familiares nos animaban a dar luz a la de otras vivencias muy distintas. Tendra que descubrir lo ms
iniciativa. Pero, cmo proponer un voluntariado con personas importante de la persona enferma que es precisamente la per-
ms mayores que los mismos voluntarios, o con actividades sona, con su nombre, historia y situaciones concretas. Nuestra
aparentemente tan nimias como salir a tomar un caf, o realizar conclusin fue, y es, que los jvenes s que pueden contrastar
un trabajo slo para que no se deteriore ms sus personas? sus vidas con otras personas, sean mayores, enfermos, nios,
cmo valorar la importancia de la compaa, de la conversa- de otro pas, de aqu, etc.
cin, de hacer como cualquiera, del paseo? Pero, seguamos preguntndonos, cmo hacer atractivo
Tericamente haba experiencias ms consolidadas y ms para los jvenes un Proyecto que estuviese dirigido a la Salud
cercanas a los jvenes. Pero, la Salud Mental necesitaba formas Mental?. Sabamos que nuestro proyecto debera tener estas
de acercarse, de valorar lo que se les puede aportar y lo que las claves:
mismas personas con enfermedad mental muestran y ensean. Formacin desde la prctica del voluntariado en el campo
Necesitaba salir de lugares cerrados y entrar en la vida social de la Salud Mental
como unos ciudadanos de primera. Las personas que atienden Reflexin contina desde teoras y enseanzas de profesio-
a estas personas estn haciendo el esfuerzo por hacer que los nales y personal tcnico en este campo de la Salud.
Hospitales Psiquitricos, las Residencias y todos los Centros Actividades que los jvenes puedan llevarlas a buen trmi-
Sanitarios sean espacios abiertos donde salir y entrar es algo no: actividades de tiempo libre.
frecuente, y donde la relacin interna sea ms familiar.

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As dimos forma a un Proyecto que no buscaba A la hora de describir los destinatarios nos centramos en los dos colec-
otra cosa que abrir un campo de compromiso social, y tivos principales: los jvenes y las personas con enfermedad mental.
enriquecer las experiencias ya habidas. Creamos el
Proyecto Compromiso en Salud Mental. 2.1.- Los jvenes y este compromiso social
El voluntariado es para nosotros un valor a elogiar. Compartimos
2.- Buruko Osasunaren muchas de las reflexiones y valoraciones que diversos autores han reali-
zado1. La transmisin de valores humanitarios y cristianos es un elemen-
Konpromezua Proiektua, to bsico en nuestra valoracin.
nori zuzendua Con la misma sintona nos debemos expresar al entender al ser
humano como un continuo ser persona. Se da el proceso de desarrollo
Los destinatarios del Proyecto y crecimiento en el ser humano que se refleja especialmente en el y la
Compromiso en Salud Mental joven. Muchos autores2 as lo han expresado, y lo hemos interiorizado en
nuestro proyecto.
Son dos colectivos los destinatarios principales de Todo ello no evita el reconocimiento de dificultades para introducirse
nuestro Proyecto. Uno, el de los jvenes. Siempre ha en el compromiso social. El voluntariado en el campo de lo social tiene un
querido ser una oferta para ellos, y una oferta con plus de dificultad que muchas veces se presenta como reto. Hay dificul-
caractersticas propias. Otro, aquellas personas con tades comunes a cualquier tipo de voluntariado juvenil y que se suelen
enfermedad mental que a lo largo de los aos han podi- expresar en falta de tiempo, descono-
do hacer las actividades surgidas de nuestro proyecto. cimiento, hacer el voluntariado con Gure Proiektua, bi talde hauei
otros de distinto pensamiento Son difi- zuzendua da bereziki. Bata, gazte-
Ahora bien, nunca hemos querido olvidar a otros
cultades salvables. ena; beti nahi izan da eurentzat
destinatarios que ahora slo los enumeramos. De
alguna forma, ha sido un Proyecto cuestionador para Pero el voluntariado en mbitos socia- eskaintza bat izatea, bere-bereak
los lugares donde se han realizado las actividades: les, an manifiesta tres dificultades espec- dituen ezaugarriekin. Bestea, urte-
Asociacin Hogar Alavs (responsable de una ficas. Todas ellas superables, como la con- etan zehar gure proiektutik sortu-
Residencia para jvenes con enfermedad mental), viccin y la experiencia nos lo dice. Son tako ekintzetan, ibili ahal izan
Hospital Psiquitrico de lava, Centro Ocupacional dificultades al fin y al cabo en su sentido de diren buruko gaixotasuna duten
(dependiente del Servicio Pblico de Salud del no consecuencia lgica entre el querer y pertsonak.
Gobierno Vasco, Osakidetza) y ASAFES (Asociacin el hacer. Una de ellas es la preparacin. Un
Alavesa de Familiares de Enfermos Mentales). voluntariado y un compromiso en estos sectores exigen una preparacin
Ciertamente que hay centros ms acostumbrados que complementaria a la buena voluntad. Preparacin para saber analizar las
otros a realizar actividades de voluntariado. Nuestra situaciones descubriendo las razones ms prximas y las ms lejanas. Lo
experiencia ha servido para interrogar el porqu de un social conlleva, adems, el contacto directo o indirecto con personas que
voluntariado juvenil sufren o que su esperanza frente a la vida no es muy halagea. Exige una
explicacin y cuestionamiento personal. La tercera dificultad especfica
Adems, la puesta en marcha del proyecto ha ser-
que apuntamos son las apuestas a largo plazo. No queda ms remedio. Por
vido para cuestionar a familias, cuadrilla de amigos,
lo que los resultado de la inmediatez son costosos de ver cuando no prc-
miembros de grupos y comunidades parroquiales,
ticamente imposibles.
compaeros de trabajo, etc. Han sido los mismos
voluntarios quienes, unas veces con sus palabras y Podramos seguir enumerando las dificultades. Podramos superar-
siempre con su actividad, han creado interrogantes, las con un voluntariado basado simplemente en la comodidad de la satis-
han provocado la sorpresa y, en algunos casos, han faccin: cuando me va bien, voy; cuando me gusta, lo hago; cuando tengo
posibilitado la admiracin. No siempre ni en todos tiempo, colaboro; cuando me aporta algo y estoy a gusto, trabajo Pero
mbitos se poda comunicar la experiencia. Donde y a apostamos por un voluntariado ms activo, donde el tiempo y la experien-
quienes se les ha transmitido han sido cuestionados. cia lleven a un compromiso real con personas y situaciones concretas. Para
Se ha abierto una ventana para mirar en una doble ello, se necesitaba elementos para que todo esto se hiciese posible.
direccin: a las personas con enfermedad mental y al En nuestra experiencia concreta, elegimos dos mecanismos que nos
voluntariado juvenil. podran ayudar a superar las dificultades enunciadas y otras no relata-
Por ltimo, podemos sealar un destinatario ms das: la formacin-reflexin contina y el apoyo-acompaamiento. Estos
genrico: la sociedad alavesa. Los artculos de revis- dos mecanismos los describiremos ms adelante.
tas, los mensajes SMS, charlas, entrevistas en radio, Adems, y en nuestro caso concreto, quedaba otra dificultad a supe-
etc., que, aunque no han sido muy frecuentes, han rar: el choque del mundo juvenil con los contextos y las vivencias de la
servido para dar a conocer las posibilidades de estar enfermedad crnica. Entendemos que el mundo de los enfermos, sus
y acompaar con el voluntariado juvenil a las perso- situaciones vitales y sus experiencias no es algo vivenciado por los
nas con enfermedad mental.

1 Como referencia se puede consultar entre las muchas publicaciones existentes: J. GARCIA ROCA, Solidaridad y voluntariado, Sal Terrae (Col. Presencia Social, n 12), Santander 1994; P.
CODURAS, Voluntarios, discpulos y ciudadanos, Cristianismo y Justicia, n 68, Barcelona 1995; A. DOMINGO MORATALLA, tica y voluntariado, PPC, Madrid 1997.
2 Entre otros, se puede consultar a los autores antes citados en sus diversos escritos, as como a la amplsima documentacin de Critas Espaola, las diversas reflexiones sobre la soli-
daridad (ver, por ejemplo, M. VIDAL, Para comprender la solidaridad, Verbo Divino, Estella 1996), los escritos-invitaciones siempre actuales de Ramn Echarren, etc. 5
jvenes, a no ser que les haya tocado (como solemos decir popular- les y de Movimientos Apostlicos; haban participado
mente) en la familia, amistades o en ellos mismos. Son vivencias de en Campamento y Convivencia. Pero esto pareca que
personas de mayor edad. Lo joven es dinamismo, fuerza, miradas al era otra cosa
futuro, ilusiones, ganas... Fueron 15 das en Santander. De la primera semana
Y que decir del enfermo crnico!. Nunca va a dejar de serlo, pero hay hay recuerdos duros, tensos incluso no acompa el
muchas maneras de plantearse la situacin. Aqu est el reto y la difi- tiempo. La segunda semana fue la confirmacin de que
cultad del compromiso de voluntariado con jvenes. Objetivos como era posible estar con ellos, hacer cosas, pasarlo bien, y
mejorar la calidad de vida, ampliar sus relaciones cotidianas, salir de los que ellos (los jvenes con enfermedad mental) puedan
contextos de Centros sanitarios, poder llevar una vida lo ms normaliza- estar con nosotros. El tiempo tambin fue bueno. Se
da posible, etc., son lo objetivos de este voluntariado que chocan, o pue- pudo disfrutar de unos das de vacaciones. Todo ello
den chocar, con situaciones vitales propias de la juventud. mezclado con las miradas de transentes, usuarios de
Aparentemente no se soluciona nada hasta que se descubre todo lo autobuses, habituales de la playa, paseantes de calles
que aporta el voluntariado juvenil. Aparentemente hay que aprender a cntricas y no tan cntricas de Santander, que manifes-
funcionar con objetivos que no cambian situaciones, que buscan el no taban extraeza al ver un grupo tan raro. O las otras
empeorar, o llegar a hacer lo que ellos, los miradas que manifestaban la normalidad de quienes
suban y bajaban del autobs, o caminaban hablando
Bizitza-kalitatea hobetzea, egu- jvenes, hacen sin darle importancia.
Es realmente un choque entre lo que en grupo, o quien tambin en grupo tomaban el sol en
neroko harremanak zabaltzea,
exige este voluntariado y otro tipo de volun- la playa.
gaixotasun-giroa bizitzen den
guneetatik ateratzea, ahal den tariado, incluso en el campo de lo social. La experiencia hizo que cada cual experimente. Ir,
bizimodu normalena eramatea, Porque, adems de lo dicho, hay que mirar a poco a poco, asimilando una tarea como voluntarios y
etc.; hauek dira boluntaritza los logros a plazo plazo, a los detalles voluntarias. Se pudo disfrutar de haber cumplido con
honek dituen helburuak, gazte- pequeos, al esfuerzo cotidiano, al da a da. creces el papel de monitor-voluntario. Efectivamente,
riaren bizitza-egoerekin talka Necesitbamos introducirnos, todos, volun- la palabra clave fue: disfrutar
egiten duten edo egin dezake- tarios y organizadores, en la mentalidad de Fue la experiencia que facilit pasar del susto y las
ten helburuak la persona enferma donde el hoy es lo priori- reticencias a la satisfaccin de que es posible. Nunca
tario Y el maana ya veremos!. hemos apartado de nosotros el captulo de susto
Ahora, al mirar aquellos inicios, recordamos todas estas reflexiones (interrogantes, estar alerta, seguir estando atentos,
y cuestionamientos. Todava vemos con cierta sorpresa lo que vivimos etc.). Bien es cierto que cada vez ms ha aumentado los
en aquel momento. Valoramos las claves que utilizamos. Valoramos lo aspectos de la satisfaccin. Las experiencias de otros
importante y necesario que fue partir de la experiencia. Quizs haba veranos con los residentes de la Residencia Hogar
otros modos de empezar, pero tuvimos la oportunidad de comenzar con Alavs y, sobre todo, las actividades semanales, al prin-
una experiencia. cipio y quincenales con el paso de los aos, han ido
Recordamos, ahora con ms satisfaccin que con el lgico susto confirmando la satisfaccin del esto es posible.
del inicio, que fuimos valientes y quizs inconscientes. Porque saba- Comenz aquel verano una andadura con los ava-
mos que una posible experiencia supona susto y satisfaccin. El tares lgicos de los comienzos y de estas experiencias.
susto lo dbamos nosotros (o mejor dicho nos lo dbamos a nosotros En este caminar se fue dando unas interrelaciones
mismos) y se concretaba en preguntas como estas: qu hacemos?, de entre quienes siendo jvenes no podan vivir con el sig-
que hablamos?, cmo reaccionaran?. No conocamos, no sabamos, y nificado pleno de este trmino a causa de su enferme-
aqu est la clave del cualquier susto: el desconocimiento, la sorpresa. dad y quienes precisamente aportaban su juventud.
Las reuniones previas al inicio de la experiencia nos ayudaron a quitar Quizs esta era el mayor valor de lo que podan dar
miedos (superamos as la triste frase tan corriente en nuestra sociedad: nuestro voluntariado. Muchas veces sin conocer lo
y son violentos?). Era importante experimentar. La reflexin estaba aportado, otras veces descubriendo el contraste que
hecha. Haba ganas, nimos. Creamos que se poda hacer. Y la primera supona ese valor.
experiencia nos ayud tambin a quitar el susto para decir y decirnos Nosotros, como Equipo organizador del proyecto
que es posible!. debamos conocer estas cosas y desde ah ir haciendo
Aquella primera experiencia est todava muy presente en nuestra ver que esta experiencia concreta de voluntariado
memoria. Muchas veces para decir que fuimos atrevidos y otras para tiene sentido. Se aporta y se recibe.
alegrarnos de que fuese as. Fue una oportunidad que vino sola. Desde el principio de la experiencia nos planteba-
Estbamos decididos ya a colaborar en actividades de tiempo libre en mos, y podemos decir que lo exigamos, evitar algunos
una residencia que acababa de iniciar su andadura (se llama Residencia peligros de nuestro y en nuestro voluntariado. Por
Hogar Alavs) con jvenes con enfermedad mental (de 20 a 40 aos) ejemplo, no saber poner limites en el dar. Nuestras nor-
cuando se nos propuso ir de vacaciones con ellos, como monitores. La mas decan de no dar el nmero de telfono particular,
organizacin de aquellas vacaciones estaba a cargo de una responsa- distinguir entre la relacin de voluntario-paciente-resi-
ble de la Residencia, como encargada principal, y los monitores, los dente, no quedar fuera del horario establecido, ir a las
jvenes de nuestro proyecto. Es cierto que estos jvenes estaban sufi- actividades en grupo, etc. Entendamos y entendemos
ciente preparados. Tenan experiencia en otras actividades parroquia- que para un voluntario joven descubrir las necesidades

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de otras personas, si no hay barreras, le puede hacer creer que como consecuencia de sus vidas sedentarias y necesitadas de
puede suplir l slo o ella sola dichas necesidades afectivas, las rutinas en horarios, actividades. Otras ante el miedo a lo
relacionales, convivenciales, etc.3 desconocido y, sobre todo, a los desconocidos.
Evitar algunos peligros significaba estudiar y clarificar muy Son limitaciones que nos deban servir de acicate para
bien el papel del voluntariado y los objetivos de las actividades. conocer y experimentar lo que les podamos aportar con las
Quizs al principio puede parecer un handicap. Lo cierto es actividades de tiempo libre y desde el voluntariado. Era un reto:
que evita problemas y ensea formas de comportamiento. convertir la limitacin en lnea de trabajo.
Nuestra experiencia, y la experiencia de otros proyectos, nos La segunda caracterstica que se presentaba al voluntaria-
han mostrado el acierto de estos planteamientos. do era, y sigue siendo, el relacionarse con quien vive en otras
coordenadas de vivencia, de pensamiento, de centros de inte-
2.2.- Las personas con enfermedad mental rs. Es decir, la relacin con personas que viven en otro
La realizacin de un voluntariado en el sector poblacional mundo (como solemos decir popularmente) se convierte en
de la enfermedad mental implica tambin considerarlos a ellos esfuerzo de relacin y en conocimiento desde claves diferentes
como destinatarios del Proyecto. Son muchos y variados los a las habituales.
beneficios que se pueden transmitir en actividades de tiempo No cabe duda que la enfermedad siempre es una gran des-
libre, los sbados por la tarde. Ellos tienen que descubrirlos y conocida. Nos hace estar de otra forma cuando la sufrimos.
valorarlos. Son oportunidades que se les presentan y que, en Por ello relacionarse y hacer cosas junto con quienes viven de
nuestra experiencia, han sabido reconocerlas y agradecerlas. forma permanente esta situacin, crnica, supone tener en
En un primer momento y para el voluntariado, las personas cuenta estas circunstancias. Pero, adems, la enfermedad men-
con enfermedad mental tenan dos caractersticas principales. tal tiene sus mitos y sus calificaciones al ser desconocida,
La primera sus limitaciones. Unas veces eran resaltadas por las lejana y muchas veces exageradamente hostil (como los
pocas habilidades sociales para la relacin, la comunicacin, estereotipos que nos presentan algunas pelculas).
los desenvolvimientos en el contacto humano exigibles en En nuestro caminar se han ido superando muchas de estas
todos nosotros. Estas limitaciones, como otras muchas, tienen cuestiones previas y expresadas desde el desconocimiento.
sus muchos motivos: los largos aos de internamiento en Nuestras reflexiones iniciales y nuestras charlas con psiquia-
Centros Sanitarios, las consecuencias negativas de la medica- tras y psiclogos clnicos queran responder al qu les pasa,
cin, las caractersticas propias de las enfermedades mentales cmo actuar cuando, qu reaccin tendrn si ocurre.
con su mundo imaginario, sus miedos, sus sueos vividos como Para los jvenes voluntarios haba (es un pasado superado
realidades, sus manas, etc. Otras limitaciones se presentaban con la prctica) otros elementos de ese otro mundo: cmo

3 El siguiente texto, meditado y debatido en nuestros espacios de formacin, nos ha ayudado para comprender y adaptar a nuestras situaciones lo planteado. Dice as: Todas estas situa-
ciones (hace referencia a las situaciones descritas en el libro), y ms, son las que contribuyen a la felicidad del psiquiatra cuando ste sabe metabolizarlas; y provocan un foco de angus-
tia cuando se deja arrastrar por la corriente de la enfermedad y las demandas de la familia. El terapeuta tiene que tener la capacidad suficiente para asumir la angustia del otro, pero
sin dejarse invadir por ella. Su felicidad depende del manejo que haga del sufrimiento de los enfermos. Una buena medida es saber ponerse en el lugar del otro, pero manteniendo una
distancia saludable entre el yo y el no-yo. La verdad es que algunos das esta meta parece inalcanzable, y uno se resiente ante el sufrimiento ajeno. Por eso, cuando me pongo delan-
te del televisor y al comienzo de una pelcula aparece un rtulo que dice: Basada en un hecho real, cambio de canal, pues la dosis de realidad la tengo todos los das en la consul-
ta, A. ROCAMORA, Nuestras locuras y corduras. Comprender y ayudar a los enfermos mentales, Sal Terrae, Santander 2007, p. 165.
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ser monitores o monitoras, cmo hacer el voluntariado desde la res para ser todos receptores, aunque de distintos mensajes y
responsabilidad del mismo con personas de mayor edad que vivencias. Fue una apuesta oculta (no escrita en ningn lugar, ni
uno mismo?, cmo hacer un voluntariado con personas que dicha en ningn momento), pero deseada y, muchas veces,
tiene su tiempo libre para dedicarlo a lo que les interesa?, qu soada. La prctica de estos aos as nos lo ha mostrado cuan-
hacer con ellos para que las actividades no sean un mero entre- do ambos destinatarios enriquecen sus personas, crecen como
tenimiento y les pueda ayudar a aumentar sus habilidades tales, se valoran observndose los unos a los otros. Realmente
sociales? en muchos momentos es difcil conocer el receptor y el actor de
Son, y eran, muchas cuestiones las que debamos encauzar las acciones. Es evidente que se vivencian con diferentes gra-
en una propuesta atractiva y valiente cuya clave no iba a ser res- dos y con diferentes elementos de interpretacin ese hacer
ponder a todas y cada una de estas cuestiones, sino a una muy comn.
concreta y que es, era y ser el gran desafo: descubrir a la per- Describimos tres de estos elementos comunes:
sona que hay detrs de las historias de vida, de enfermedades,
de circunstancias familiares y sociales Es decir, la persona 2.3.1.- La vivencia de la enfermedad
como centro de todo lo que hacemos y descubrimos.
Quizs el valor ms hondo de un proyecto de estas caracte-
Nosotros no somos mdicos ni pertenecemos al estamento rsticas sea lo que se comparte vivencialmente. El proyecto
de la medicina. Nuestra propuesta era formar a unos jvenes tiene unos objetivos que se recogen en los diseos de los pro-
cristianos en el compromiso social de la Salud Mental. Por lo gramas, al hacer la propaganda del mismo, al pedir una sub-
tanto nuestro campo de actuacin son las personas de la vencin, etc. Los objetivos marcan las lneas de trabajo y la
Residencia Hogar Alavs de Vitoria-Gasteiz y del Centro meta a la que se quiere llegar. Pero la valoracin ms satisfac-
Ocupacional en los primeros aos de nuestra experiencia y, en toria, o ms decepcionante, es la que viven y experimentan los
aos posteriores, de quienes estn internados en el Hospital voluntarios y las personas.
Psiquitrico de Alava.
Las vivencias son las piedras de toque que nos hacen valo-
Descubrir la persona significa valorarla, acompaarla, parti- rar lo que tenemos entre manos. No pretendemos, como
cipar en sus proyectos personales, y tambin aportarles tiempo, hemos dicho ya, que nuestro voluntariado sea un experto
esfuerzo, compaa Significa conocer el campo en el que uno conocer de las enfermedades mentales. Pero s que viva como
puede desempear su tarea. Significa saber que participa en la propio la relacin con otras personas condicionadas por la
intervencin socio-sanitaria con otros profesionales y personas enfermedad mental.
prximas a su contexto vital. Significa el poner un puente ms en
Todo esto es un aprendizaje, parecido al que tiene que
la relacin de la persona con enfermedad mental con la sociedad
hacer, y de hecho lo ha hecho, los enfermos que han participa-
para lograr que desarrolle su ser social y as la sociedad se enri-
do en las actividades de tiempo libre de nuestro proyecto.
quezca con lo que son cada una de estas personas.
Mientras se pasea, o se toma un caf descafeinado, o se reali-
Nuestro empeo por descubrir todas estas cuestiones nos za un taller de prensa, no se habla de las enfermedades.
ayudaba, y todava nos ayuda, a ser conscientes que la persona Ese es un terreno para los profesionales de la medicina. Con
con enfermedad mental vive en una sociedad determinada, que los voluntarios hay que hablar de las cosas de la vida, de
sta la define y la cataloga en referencia a sus criterios y presu- estudios, de las fiestas de Vitoria-Gasteiz, del pueblo natal de
puestos. Le hace tener o no tener unas determinadas necesida- cada uno Es decir, para los enfermos tambin es vivenciar la
des. Le da un sentido a su propia existencia en su sociedad. Le enfermedad desde claves de no-enfermedad. Es ir apren-
da una participacin, que en este caso, es una exclusin o una diendo de unos y de otros que las actividades, en un principio,
declaracin de intil. no son terapias, aunque todo conlleve salud. Y que las relacio-
En nuestras reflexiones hemos podido comprobar, a modo nes con los voluntarios se hacen desde sus personas, sus
de contraste, el trato y las concepciones de la enfermedad men- recuerdos, sus estados de animo, y no desde un status lla-
tal en otras culturas y en otros tiempos. Se ha evolucionado mado enfermedad.
mucho. Ahora, por lo menos, solemos decir, son enfermos por- Ahora bien, todo lo descrito se va haciendo con el tiempo.
que antes eran pecadores, endemoniados, apestosos... Al principio marca mucho la enfermedad. Las diferencias, que
Efectivamente, las personas con enfermedad mental son las hay, se interpretan desde la clave enfermedad, y tambin
tambin destinatarios del proyecto. Esta afirmacin no la enten- las ganas de hacer o no hacer cosas. Por parte del voluntariado
demos como la bsqueda de la salud, pero s como la valora- hay que aprender el ritmo de los tiempos para andar y descan-
cin de sus personas que nos interrogan y nos muestran esa sar, la capacidad de concentracin, los cambios de humor, los
otra manera de vivir y convivir. dolores Es la vivencia del otro que es y se considera enfermo,
y por lo tanto incapacitado.
2.3.- Lo comn de ambos destinatarios Para los voluntarios y voluntarias, observar todos estos
Si en nuestro proyecto hemos podido enumerar a dos des- detalles eran consecuencia de estar con las personas con enfer-
tinatarios principales, reconocemos que para ambos hay aspec- medad mental. Tambin consecuencia de nuestras reflexiones,
tos de la convivencia y de la relacin humana que se interrela- de hablar en grupos de los avatares cotidianos.
cionan. Se ha querido superar el binomio de actores y recepto-

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Quizs la experiencia ms llamativa que hemos podido des- Estas experiencias internas, entre voluntariado y personas
cubrir en los residentes de la Residencia Hogar Alavs sea el con enfermedad mental exigen, de alguna manera, trabajar por
convencerse de que los voluntarios y las voluntarias realizaban hacer un contexto social ms agradable. Unas veces para cono-
las actividades, estar con ellos, ir de vez en cuando de excu- cer y dar a conocer las aportaciones del voluntariado a sectores
sin, todo gratis. Por qu? poblacionales concretos. Otras para romper estereotipos y pre-
La vivencia de la enfermedad ha conllevado el compartir lo juicios sociales cara a estas personas. Todos podemos aprender
comn de quienes se relacionan, se van conociendo, y poste- a convivir con personas que, de primera, no son de nuestros cr-
riormente se preocupan unos de otros. Nosotros no sabemos culos relacionales.
muchos porqus de las enfermedades, ni el diagnstico parti-
cular de cada una de estas personas, pero hemos podido ver 2.3.3.- La difcil separacin del ellos-nosotros:
situaciones y vivencias de quienes les ha tocado estas situacio- compartir un ideal comn ser autnomos
nes en la vida. No nos podemos plantear su alivio o su curacin,
Por la relacin, las vivencias y el compartir cosas en comn,
pero s abrir los ojos a una realidad que est en medio de noso-
poco a poco, y a lo largo de los aos, se participa de un ideal
tros y que provocan sufrimiento, desmotivacin, apata.
comn: ser autnomos. Nuevamente debemos diferenciar los
planos. Buscamos con la prctica un voluntariado capaz de sin-
2.3.2.- Las relaciones con el contexto social
tonizar con el proyecto, de decidir y de responsabilizarse de las
El contexto social se convierte en un handicap para el ser y tareas propias de nuestras actividades. A todo esto lo llamamos
hacer del voluntariado. Algo parecido le sucede a la persona con ser autnomo.
enfermedad mental, pero por distintos motivos. El voluntariado Adems es objetivo de los responsables de la Residencia
experimenta la dificultad de informar en un entorno ms cercano Hogar Alavs y de los mdicos del Hospital Psiquitrico de
sus actividades de compromiso social. Son muchos los prejuicios lava que las personas con enfermedad mental sean, en la
y los desconocimientos cara al colectivo de la enfermedad que medida de sus posibilidades, autnomos; es decir, que puedan
resulta extrao y chocante un voluntariado en este sector. realizar las tareas cotidianas sin el tutelaje de otras personas.
Nuestra experiencia nos dice que hay voluntarios que les El voluntariado del proyecto participa de los ideales y de los
cuesta relatar su propia experiencia en la familia, la cuadrilla de objetivos descritos. Nos introducimos as, poco a poco, en el
amigos y, sobre todo, en el trabajo. Cuesta porque no es bien conocimiento y el significado de la enfermedad crnica y, a la
entendido el papel del voluntariado, y ms en este tipo de vez, aspirar con las personas con enfermedad mental a la lla-
voluntariado. No conlleva tanta dificultad en el crculo de la mada calidad de vida.
Parroquia, de los Movimientos Apostlicos, en Grupos de Ser autnomo es un deseo. Es necesario ayudarles a des-
Referencia cristianos. Se puede decir que hay mbitos ms pro- cubrir sus potencialidades. Ser autnomo tambin significa
pensos a comprender al voluntariado, aunque ello no evitar el tener un voluntariado formado, consciente de su papel y sus
desconocimiento, la falta de respeto, a veces, y la lejana de la aportaciones, un voluntariado responsable.
persona con enfermedad mental.
Podemos decir y asumir que la persona con enfermedad
Estas constataciones suponen una valoracin an mayor al mental ser enfermo y podr llevar una vida normalizada. El
esfuerzo de quienes han sido y son voluntarios y voluntarias en enfermo crnico puede hacer una vida normal es una frase
nuestro proyecto. Nos lleva a incidir an ms en la defensa del repetida por psiquiatras y personal sanitario dicha en nuestros
valor de nuestras actividades y planteamientos. espacios de formacin. Es como el diabtico: que hoy por hoy
El contexto social se hace difcil y muchas veces duro para es un enfermo crnico, pero totalmente normalizado en cuanto
el enfermo mental. Su mundo relacional se reduce casi exclusi- a su forma de vida. Se tiene que cuidar, pero no tiene ningn
vamente al mundo sanitario y, en algunos casos, al familiar. Se impedimento para hacer todo lo que le apetezca, es otro de los
han roto las relaciones con los amigos, con los compaeros de razonamientos ejemplos odos en personas responsables de
estudios y/o de trabajo. Poco a poco su mundo relacional se los centros donde realizamos nuestras actividades.
reduce a lo ms inmediato. Como hemos dicho, un voluntariado autnomo es capaz
Hay aislamiento fsico y tambin anmico. Hay, segn pala- de tomar decisiones y tiene recursos para afrontar situaciones
bras de ellos mismos, vivencias de soledad. Estoy solo con lo excepcionales, aunque la mayora de los das stas no se dan.
mo, es una de las frases escuchadas en las conversaciones No se asustan por los momentos de silencio o los momentos de
mientras se realizan las actividades, y que refleja la situacin ausencias. Sabrn salir al paso, defendiendo al grupo, cuando
descrita. otras personas, algn camarero, por ejemplo, hayan notado
El contacto y la relacin con los voluntarios significan abrir- algo raro en ese grupo que est jugando a los bolos.
se a las relaciones humanas. No solo conocer ms personas sino Ahora el voluntariado, como los enfermos, ha experimenta-
ampliar el crculo relacional. Es decir, el voluntariado procede de do, vivido y asumido que existen otros mundos muy cerca de
otros contextos relacionales y sociales; tiene otras trayectorias cada uno de nosotros. Los enfermos tambin han podido expe-
vitales; incluso tiene otras percepciones de las mismas relacio- rimentar que hay personas que se acercan a ellos de manera
nes humanas y sociales. En muchos casos no necesitan ms desinteresada.
amigos, pero valoran el acercamiento a otras personas.

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La calidad de vida ha sido, si se puede decir as, la mejora observacin de otras experiencias tambin nos ha mostrado
de las vidas, de todas las vidas. Es cierto que, como nos dice que puede haber, con el tiempo, unas ciertas frustraciones o
Eugenio Alburquerque4, la calidad de vida forma parte de un por lo menos unas valoracin un tanto negativas de lo realiza-
conjunto de conceptos (satisfaccin, nivel de vida, condi- do (metes horas y horas, total nada de nada. Todo sigue
ciones de vida, etc.). Nosotros lo entendemos en su utilizacin igual)
ms popular: la satisfaccin con uno mismo y con su entorno, y Entendemos que la actividad para el voluntariado es una
a la proteccin objetiva de un entorno prximo (familia, amigos, parte importante, quizs la ms llamativa y la ms atractiva.
vecinos) y lejano (instituciones pblicas, organismos sociales). Pero la continuidad del propio voluntariado (entendiendo siem-
Las pequeas cosas que aporta el voluntariado contribu- pre no como algo coyuntural, sino como compromiso de vida)
yen a ello. Esta es nuestra experiencia en estos 10 aos del est en la capacidad de la reflexin-formacin de cada uno de
Proyecto Compromiso en Salud Mental. Quienes han participa- los voluntarios y la del grupo como tal.
do en l, voluntariado, enfermos y responsables de los centros Ahora bien, si esta es la base del planteamiento tambin
ya mentados, lo pueden corroborar nos debemos preguntar por el tipo de formacin. Obviamente
que no hemos optado por la formacin acadmica aunque
siempre hay un aprendizaje de conocimientos cientficos; ni
3.-Buruko Osasunaren Boluntaritza estructurada en temarios, cursos, ciclos, etc.; aunque en nues-
Proiektuaren gakoak tra formacin haya temas, incluso unos ms adaptados a quien
empieza y otros a quien lleva ms tiempo con nosotros.
Las claves de un Proyecto de voluntariado Nuestra formacin la hemos entendido como reflexin per-
en Salud Mental sonal y aprendizaje desde el actuar en grupo. Pretende que el
voluntariado, conociendo enfermedades, sntomas, plantea-
Para el xito de cualquier proyecto deben darse unas claves mientos mdicos-sanitarios.., vaya descubriendo a las perso-
que posibiliten que lo propuesto pueda caminar hacia la meta nas que hay detrs de los adjetivos enfermo y mental. Por
que se pretende. Las claves son esos aspectos transversales lo tanto, los conocimientos se acompaan de preguntas y deba-
que siempre estn presentes pero pocas veces se hacen visi- te para la asuncin de ideas y mensajes.
bles. Todos somos conscientes de ellos y, a la vez, pocas veces Las dinmicas de nuestras reuniones buscan estos objeti-
los podemos explicitar. vos. As como la reflexin de los acontecimientos habido en la
Describo las claves que nos propusimos al disear el pro- realizacin de las actividades. Prepararse para llevar criterios
yecto. Posiblemente haya ms. Seguramente. Adems sabemos comunes, tener claro lo que se quiere hacer este sbado con-
que un proyecto de estas caractersticas, al ser realizado desde creto... son parte de la formacin como grupo.
distintas perspectivas, cada una de ellas tendr y tiene sus cla- En nuestra reflexin y formacin ha habido una evolucin.
ves, sus objetivos transversales. A lo largo de estos aos hemos empleado un esquema para que
Cada persona que hemos participado acentuar o minimiza- el voluntariado haga su reflexin personal de una manera ama-
ra una u otra clave. Lo ms importante es la experiencia de cada blemente ordenada. Partimos de un esquema5 con muchos
cual, y la aportacin de cada persona en los resultados finales. temas por bloque. Cada inicio de curso se elega los temas de
cada bloque para ir debatiendo-reflexionando a lo largo del
Describo 5 claves que hacen y han hecho que este proyecto
ao. Ha sido nuestro sistema aparentemente no sistemtico,
sea algo ms que una mera experiencia positiva:
pero con una lgica educativa interna.
Tres aspectos quiero destacar de la importancia de la for-
3.1.- La importancia de la formacin del voluntariado
macin en nuestra experiencia. El primero hace referencia a
Uno de nuestros objetivos es la formacin del voluntariado. uno de nuestros ideales ya que no lo podemos poner como
Hemos pretendido que quienes realizan esta experiencia crez- objetivo del proyecto: buscar la coherencia de vida entre el ser
can como personas y, como hemos comentado ms arriba, lle- voluntario estar comprometido socialmente- y la vida perso-
guen a ser autnomos en sus formas de pensar y actuar. nal. Entendemos que transmitir valores humanos y cristianos
Desde el primer momento hemos valorado la formacin con acciones y gestos de solidaridad (comprobamos aqu las
como elemento bsico del voluntariado. Formacin valorada as motivaciones del voluntariado) ayuda a aspirar a ser personas
porque la observacin de otras experiencias (basadas habitual- solidarias. El mismo razonamiento lo podemos hacer para la
mente en el actuar, en la accin) terminaban quemando, generosidad, la colaboracin, la bsqueda del bien comn, etc.
como solemos hablar popularmente, a los activistas. La

4 E. ALBURQUERQUE, Moral Social Cristiana, San Pablo, Madrid, pp. 495 y ss.
5 Est estructurado en cinco bloques temticos con sus respectivos temas en cada uno de ellos. Los cinco bloques temticos son los siguientes:
1.- Accin y observacin: aproximacin a una realidad
2.- El voluntario y la voluntaria: agente de transformacin
3.- Los diversos planteamientos ante la Salud Mental
4.- El compromiso en Salud Mental
10 5.- Conocimiento de los aspectos tcnicos de la Salud Mental
El voluntariado es expresin de lo que somos o de lo que queremos Es precisamente las relaciones humanas entre los
ser. La coherencia de vida es una expresin para manifestar ese deseo voluntarios el aspecto principal para la buena marcha
de llegar a ser personas virtuosas donde primen ms lo mejor de cada del proyecto. Nuestra experiencia nos ha demostrado la
uno que el mero hacer cosas, aunque sean loables. importancia de ello. Ha sido una apuesta desde el ini-
Nuestro proyecto tiene como destinatario al mismo joven como cio de nuestra andadura. Lo hemos ido trabajando a lo
voluntario. No buscamos la actividad en exclusiva aunque sta es muy largo de los aos. Y lo hemos hecho con dos instru-
loable. Adems, como luego diremos, nues- mentos principales. El primero con un fin de semana
Gure proiektuak, gazte bolon- tro contexto del voluntariado es el cristiano, de convivencia al inicio de cada curso escolar, entre
dresa bera du helburu. Ez y nos interesa que haya ese soado compro- organizadores y voluntariado. Convivir unos das para
goaz, nahiz eta oso txalogarri miso social en coherencia a nuestra fe y a conocer las ilusiones y aspiraciones de cada uno con
izan, ekintza bera egitearen nuestra vida. respecto al proyecto, ponernos de acuerdo en los
bila soilik. Gure boluntaritza- El segundo de los aspectos es la valora- temas a reflexionar, preparar las actividades de cada
ren izatea kristautasuna da, cin positiva que hacemos de los espacios de da Todo ello ha posibilitado esa relacin donde estos
eta gure bizitzarekin eta fedea- formacin dedicados a otros agentes de espacios dan ms cosas que las programadas: se
rekin zintzo, gizartearekiko intervencin en el sector de la Salud Mental. habla distendidamente de otros muchos temas de la
konpromezuaren amets hori Han acudido a nuestras reuniones psiquia- vida, se reza juntos, en definitiva se convive.
egon dadila, da nahi duguna. tras, psiclogos clnicos, trabajadoras socia-
les, responsables de Asociaciones de
Familiares... Todos ellos nos han informado y formado, y nos han hecho
reflexionar. Pero sobre todo, y lo subrayamos de una forma especial, a
los mismos enfermos que han acudido a nuestras reuniones. Ellos desde
sus vivencias nos han transmitido el valor del voluntariado, lo que piden,
lo que quieren. Ellos con su humor y sus chistes de locos han roto
algunos estereotipos, que an existen en cada uno de nosotros.
El tercer aspecto a destacar es el salto habido en nuestra forma-
cin. Dos libros6 nos han servido como hilo conductor de la formacin.
Ahora el trabajo de lectura personal y previa a las reuniones, las cues-
tiones que aparecen como pautas a actuar, y sobre todo la visin huma-
nstica de sus autores, nos ha ayudado en los dos ltimos aos de
nuestra andadura como base para la reflexin-formacin.
Seguimos diciendo que estamos en un proceso, en este proceso.
No es nuestro campo profesional o de formacin acadmica. Pero
hemos aprendido a descubrir otras realidades, en este caso, dolientes
y sufrientes. Es y era el objetivo de la formacin, que los jvenes cris-
tianos actuando asuman su ser, su hacer, su estar...

3.2.- La importancia de la relacin humana


La segunda clave de nuestro proyecto en Salud Mental hace refe-
rencia a todo tipo de relaciones personales con todos los estamentos
que entran en juego. Entre ellas citamos la relacin habida con las per-
sonas con enfermedad mental, a los voluntarios y voluntarias entre s,
formando equipo, a la relacin entre organizadores del proyecto y
voluntarios, entre organizadores y responsables de los centros residen-
ciales. Hay una multitud de relaciones humanas que conviene cuidar y
valorar como elemento fundamental del mismo proyecto.
Ahora bien, y antes de pasar a describir algunas de estas relacio-
nes humanas, nos debemos cuestionar el grado de relacin. Nos pare-
ce importante, por ejemplo, que los voluntarios tengan un conocimien-
to bsico unos de otros, que se d una confianza, que haya una comu-
nicacin. Todo ello con el fin de formar equipo, porque el equipo es
quien hace la actividad; en el equipo hay criterios comunes de actua-
cin, hay acuerdos. No pretendemos otra cosa que posibilitar las bases
para la actuacin en equipo.

6 A. ROCAMORA, Nuestras locuras y corduras. Comprender y ayudar a los enfermos mentales, Sal Terrae,
Santander 2007; y A. PANGRAZZI, Girasoles junto a sauces, Sal Terrae, Santander 2000.
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El segundo instrumento ha sido las reuniones programadas las actividades organizadas por el voluntariado es hacer cosas
a lo largo del curso (al principio se hacan una vez cada tres fuera de lo comn, extraordinarias. Y muchas veces es as.
semanas, ahora son mensuales). Hemos incluido en el orden Organizar un campamento de verano, por ejemplo, significa
del da una revisin de las actividades para conocer su marcha salirse del medio habitual donde se vive a lo largo del ao: la
y resultados pero tambin para conocer y debatir entre todos ciudad; introducirse en horarios y actividades no cotidianas;
los problemas habidos entre los voluntarios y el grupo de per- utilizar otros medios de diversin y aprendizajes no utilizados
sonas que realizaban las actividades, entre dicho grupo o entre en las jornadas convencionales, como puede ser la observacin
los mismos voluntarios. Un espacio que cada vez, ao tras ao, de la naturaleza, las veladas nocturnas... Pero hay muchas per-
se ha ido reduciendo en su tiempo de dedicacin. Un espacio sonas en nuestras sociedades que no pueden hacer lo nor-
que, en ciertos das, nos ocupaba mucho tiempo de nuestras mal. Sus limitaciones son graves.
reuniones. Nuestro planteamiento es hacer lo cotidiano, lo que cual-
Quizs ms difcil de entender, como planteamiento previo quier persona suele hacer en sus tardes libres. Lo que hacen los
para los mismos voluntarios, es el tipo de relacin que hay que amigos cuando se juntan para pasar momentos de relacin:
mantener con quienes realizan las actividades. Es necesario pasear, ver una exposicin, ir al cine, charlar... Es difcil valorar
una relacin humana normalizada, pero con los lmites de un lo que aparentemente no conlleva esfuerzo o lo que hacemos
trabajo de voluntariado. Es importante conocer y transmitir las por costumbre.
opiniones, las ilusiones de cada cual, en las conversaciones En nuestras reflexiones, tanto por medio de los profesiona-
normales de un paseo, o de un juego. Pero siempre en el espa- les de la sanidad como por medio de los textos de reflexin,
cio de la actividad. hemos escuchado y ledo el comportamiento en clave de nor-
Es preciso evitar falsas expectativas sobre las muestras de malidad y cotidianidad hacia las personas con enfermedad
respeto, cario y amistad. Es lgico que quien se ha sentido mental. En nuestras vidas hay risas y enfados, opiniones a favor
desplazado, incomprendido, no entendido, se haga ciertas ilu- y en contra ante cualquier tema, hay normas... Las relaciones
siones para quien le muestra la cara ms admirable que tene- con las personas con enfermedad mental deben buscan esta
mos los seres humanos. Les pedamos a los voluntarios que no normalidad donde tan educativo y relacional es el s como el
informen sobre telfonos, direcciones particulares y datos per- no ante una propuesta o una opinin. No conviene darles
sonales. Es una forma de poner unos lmites necesarios. An todo lo que quieren, pues muchas veces adoptan una relacin
recordamos el debate habido en una de nuestras reuniones de enfermo para conseguir algo (como soy enfermo). Es
donde se plante el quedar o no quedar a tomar un caf entre cierto que esta postura no es exclusiva de este colectivo de per-
una voluntaria y un residente de la Residencia Hogar Alavs. sonas. Quienes viven en los mrgenes de la sociedad la utilizan,
Este le pidi a la voluntaria el encuentro y el nmero de su tel- y a veces es comprensible que sean as. Son muchas las caren-
fono personal. El debate fue rico porque se estaba entre la dis- cias que viven y las necesidades que tienen. Pero hay que reco-
yuntiva de mayor relacin y comprensin de su situacin. nocer que son trucos y formas de conseguir lo deseado.
Apostamos por mantener slo la relacin en las actividades de Ante todo esto, la mejor forma de crecer y enfrentarse a las
tiempo libre grupales. En ellas, hay espacios para charlar y hay realidades de la vida es la postura de la normalidad, donde
espacios para comunicar. como decimos hay de todo.
Por otro lado, nos corresponde a nosotros, como organiza- As pues, conseguir lo cotidiano nos ha supuesto plante-
dores del proyecto, hacer todo lo posible para posibilitar la rela- arnos la realizacin de actividades cotidianas, y adems hacer
cin personal con los voluntarios. Ver, como observadores, su en ellas una relacin de normalidad. Ciertamente que no es
proceso personal de formacin en el compromiso social. Estar fcil. No es fcil cuando esto, repito, no es valorado como logro
dispuestos a la reflexin personal o grupal para avanzar en el en nosotros mismos. Damos por supuesto lo que nos ha costa-
proceso. Dar a conocer y compartir nuestros proyectos e ilusio- do tiempo y esfuerzo en nuestra socializacin personal, y donde
nes. Hacerles participar de responsabilidades. ha costado tiempo y esfuerzo a quienes nos han introducido en
La relacin humana es una clave importante porque cada la vida social.
uno desde su papel recrea una dinmica de actuacin. En las No cabe duda que acercar y experimentar la cotidianeidad
relaciones humanas, se produce el descubrimiento de la perso- es posible si lo valoramos en forma de reto para las personas
na. Se comienza poniendo el acento en los adjetivos enfermo con enfermedad mental; y, adems, como descubrimiento para
mental, voluntario, organizador, responsablesy termi- los voluntarios. As es ms fcil entender nuestra concepcin
namos relacionando con los sustantivos: Blanca, Mikel, Zurie, del voluntariado: una actividad dentro de nuestra vida, ser
Mertxe, y otros muchos nombres y personas. continuamente voluntario.
La solidaridad, como la compasin, la esperanza... estn en
3.3.- La importancia de lo cotidiano la cotidianeidad de nuestras vidas7. Nuestras vidas se converti-
Es difcil convencer al voluntariado que nuestra tarea es lle- rn as en solidarias. Evitamos el disloque de creer y actuar por
gar a que las personas con enfermedad mental puedan hacer tiempos de dedicacin: de tal a tal hora la actividad solidaria,
una vida como los dems. Puede parecer, en un principio, que el resto a nuestras cosas, compromiso social y voluntariado
en verano, el resto del ao dedicarse a uno mismo, etc.

7 Ver, entre otros, los siguientes libros: I. ZUBERO, Las nuevas condiciones de la solidaridad, Instituto Diocesano de Teologa y Pastoral, Bilbao 1994; V. CAMPS, Virtudes Pblicas, Espasa-
Calpe (col. Austral), Madrid 1996; M. CACCIASI y C. M. MARTINI, Dilogo sobre la solidaridad, Herder, Barcelona 1997; J. GARCIA-ROCA, Exclusin social y contracultura de la solidari-
12 dad, HOAC, Madrid 1998.
3.4.- La importancia de lo cristiano 3.5.- El acompaamiento en el proceso de los voluntarios
Otra de las claves ha sido y sigue siendo el aspecto cristia- y de las voluntarias
no que hemos dado a todo nuestro planteamiento. Unas veces Hay dos palabras a destacar en esta clave: acompaar y
lo hemos expresado explcitamente y casi siempre implcita- proceso. Al plantearnos el acompaamiento al voluntariado
mente. El carcter cristiano de nuestro proyecto no nos ha ser- deseamos que esta propuesta no sea cerrada. Esto es, acom-
vido para hacer una transmisin explicita de nuestras creencias paar significa para nosotros admitir un proceso de aprendiza-
a personas con enfermedad mental o a los responsables de los je, de crecimiento, por parte del voluntariado, y por parte de los
centros residenciales. organizadores tambin. No se trata slo de actuar y ya est!
Apostamos por esta clave porque es nuestra forma de pen- De aqu la importancia de estar continuamente con los
sar. Nos convence los valores del Evangelio de Jess de Nazaret voluntarios, no en el momento de ejecutar las actividades, sino
y eso lo queramos reflejar en nuestros planteamientos. Hemos en el momento de la reflexin para seguir su proceso y partici-
realizado acciones que contenan estos valores. Hemos llevado par en un proceso comn.
el aprecio de la persona ms all de sus cualidades y situacio- Acompaar y sentirse acompaado y acompaada. Porque
nes. Hemos observado con la mirada utpica de futuros siem- es importante, sobre todo al inicio del voluntariado y del proce-
pre lejanos. so subsiguiente, sentir que alguien y algo (un proyecto escrito
La propuesta del proyecto Compromiso en Salud Mental y razonado, por ejemplo) est a tu lado. No importa que ese
est dirigida a quienes viven el cristianismo como reto y como alguien tambin tenga sus dudas, o vea las dificultades, o
algo querido. Nos hemos dirigido siempre a los jvenes cristia- tenga ms experiencia en el sector de la enfermedad mental.
nos de nuestra dicesis para que participen del mismo. Importa que el voluntariado viva ese momento con alguien.
Pero adems de todas estas formas implcitas de expresar Desde el comienzo de la iniciativa todo el voluntariado ha
la fe, tambin en ciertos momentos lo hemos hecho explcita- podido experimental la compaa de los organizadores y de los
mente. Unas veces han sido en nuestras convivencias de inicio responsables de los Centros Residenciales donde hemos reali-
de curso, con los momentos de oracin que, por medio de un zado la experiencia. Acompaados tambin por los dems
texto evanglico u oraciones o pensamientos de diversos auto- voluntarios. Porque el sentimiento de igualdad tambin se valo-
res, nos han ayudado a expresar nuestra peticin y nuestro ra en el caminar diario, con sus certezas y sus incertidumbre.
agradecimiento a Dios Padre, Dios de todos. Tambin acompaados por algo. Un algo que se recoge
Otras veces, a lo largo de todo ese periodo de puesta en en el proyecto, en sus objetivos, dinmicas, etc. Este algo
marcha del Proyecto, hemos elegido como temas de reflexin la (Proyecto) nunca ha estado acabado, y desde ah su necesario
figura de Jess de Nazaret8, o personajes bblicos9, o el plante- desarrollo continuo. Nunca su permanente estar inconcluso
amiento cristiano del Compromiso Social10. ha transmitido el mensaje de desproteccin. Tiene mucho
Estos temas han sido un complemento de lo que cada uno valor que con la reflexin terica cada cual pueda saber su
de los voluntarios y cada una de las voluntarias trabajan y refle- papel, los pasos dados y a dar, los porqus de muchas cosas.
xionan en sus grupos parroquiales o movimientos apostlicos Solemos despreciar los marcos tericos, y los planteamien-
de pertenencia. No se trataba de hacer un nuevo grupo de refe- tos tericos de los proyectos. No valoramos suficientemente
rencia o de tal o cual Movimiento Apostlico. Se trataba de sus aportaciones. Los pasos son ms seguros y ms claros si
reforzar los grupos base a los que pertenece cada cual. tenemos el marco de referencia para el anlisis continuo.
Por otro lado, estos temas quieren ser una aplicacin prac- Nuestra experiencia as lo avala. Hemos experimentado el
tica de lo que estamos haciendo y viviendo. Las dificultades, valor del acompaamiento a los voluntarios y voluntarias con
por ejemplo, las trabajbamos para superarlas, pero tambin un marco terico como es el proyecto escrito y explicado.
para contrastarlas con la fe en Jess de Nazaret o con experien- Es cierto tambin que no hemos podido desarrollar todo lo
cias bblicas. que nos hubiese gustado hacer. Por ejemplo, en el proyecto
Anlisis y documentos de la Iglesia Catlica o de pensado- hemos planteado la realizacin de actividades de tiempo libre
res cristianos han sido una constante en nuestra formacin. con personas con enfermedad mental como primer paso. El
Hemos podido alimentar esos ideales hondos y esas apuestas siguiente es precisamente el acompaamiento a estas perso-
por la formacin de un voluntariado cristiano. No podemos nas. Y el siguiente ser capaces de hacer los tutelajes a quienes
estar al margen de los procesos juveniles de Confirmacin, o de de estas personas lo necesitan.
Formacin cristiana. Nosotros con esta propuesta de compro- La realidad es que por mil circunstancias nos hemos que-
miso social queremos aportar la oportunidad de realizar una dado en el primer paso. Llegar al tercero significa contar con
prctica concreta. Quiere continuar la tarea comenzada en determinadas circunstancias en la vida personal y familiar, que
Parroquias, Colegios y Movimientos Apostlicos para simult- hoy en nuestro voluntariado juvenil no se puede hacer. Pero es
neamente volver y/o permanecer en dichas tareas. nuestro marco terico-utpico. Hoy inalcanzable.

8 Tema 8, bloque 3: Mirar con la misma mirada de Jess de Nazaret


9 Tema 2, bloque 3: Biblia y marginacin: el libro de Job
Tema 17, bloque 3: Biblia y marginacin: el libro de Jons
10 Tema 5, bloque 4: El compromiso como opcin de vida
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Nuestro proyecto tiene varios puntos utpicos que, reconoce- Es un valor en s mismo que las personas con enferme-
mos, no son realizables en la actualidad. Nos ayudan a acompa- dad mental puedan relacionarse con otras personas que no
ar en proceso al voluntariado para que un da, quien sabe si cer- son de su entorno sanitario ni familiar. Puede que les ayude
cano o lejano, sea posible plantearlo con cierta dosis de realismo. a soportar mejor la enfermedad; incluso puede que su esta-
La experiencia cotidiana nos refuerza todo lo dicho al ver el do de salud no empeore. Y puede que recuperen algo de su
valor del acompaamiento en una llamada por telfono, una pre- salud, aunque sea la salud social perdida.
gunta por el estado anmico, un cambio en la programacin de las Todo esto es posible gracias, tambin, a los avances en
actividades adaptndolas a circunstancias del voluntario, etc. Lo los planteamientos medico-sanitarios. Quedan lejos aque-
que se le transmite al voluntariado es que se est con l y con ella, llos Centros Psiquitricos cerrados y con el objetivo del ais-
y esto es un valor en s mismo. lamiento social. Veamos como lo describe Alejando
Acompaar tambin es, como equipo organizador, escuchar Rocamora en su libro ya citado:
propuestas y crticas, recibir demandas y dejarse guiar por el En los ms de veinticinco aos de experiencia clnica he
ritmo o el proceso de los mismos voluntarios. tratado diferentes patologas como especialista en psiquia-
Por ltimo, acompaar tambin requiere un mtodo de acom- tra, que podemos clasificar, por orden cronolgico, en tres
paamiento. Nosotros lo proponamos y lo exigamos con las reu- grandes grupos:
niones peridicas. Entendamos que ese es el espacio metodol- 1. Psiquiatra pesada: a finales de los aos setenta y comien-
gico principal. Ahora bien, no ha sido el nico. Los fines de sema- zos de los ochenta (del siglo pasado), un psiquiatra se en-
na, as llamados, de todos los inicios de curso es otra de nues- cargaba fundamentalmente de las graves patologas:
tras herramientas, lo mismo que las celebraciones de Navidad, o esquizofrenias, depresiones endgenas, neurosis obsesi-
las valoraciones de final de cada curso. vas y fbicas... En aquellos momentos, la psiquiatra an
no tena un lugar propio en la sanidad pblica, y su traba-
jo se solapaba con el del neurlogo. De hecho, ramos
4.- Laburturik: Buruko Osasunaren neuropsiquiatras y trabajbamos en solitario en las insti-
ataleko boluntaritzaren aldeko arrazoiak tuciones pblicas.
2. Psiquiatra social: a mediados de los ochenta, y a impulso
Conclusin: un alegato a favor del de la reforma psiquitrica, el psiquiatra asume un papel
voluntariado en el sector de la Salud Mental ms social, y se incrementan las demandas por consumo
de sustancias y los problemas derivados del SIDA, as
como tambin se inicia el tratamiento de los problemas
Al volver la mirada a lo realizado en estos diez aos de anda-
propios de la convivencia familiar.
dura del Proyecto Compromiso en Salud Mental, agradecemos a
todas las personas que han colaborado en l y con l. No es senci- 3. La psiquiatra se convierte en salud mental: desde hace
llo conocer a ciencia cierta lo aportado a todos y a cada uno de los unos diez o quince aos, se potencian los centros de salud
que han intervenido. Nunca sabremos el valor real de los encuen- mental, que incluso se independizan de los ambulatorios
tros entre las personas. Quizs tampoco sea tan importante. de la Seguridad Social; se constituyen equipos multidisci-
plinares (psiclogos, trabajadores sociales, enfermeras),
Estoy y estamos convencidos que se han abierto puertas.
y el abanico de la patologa tratada se ampla a los pro-
Puertas materiales, como son las de los Centros Residenciales en
blemas relacionales, de pareja, de estrs o laborales. La
los que hemos colaborado. Otras, mucho ms importantes, las
labor de la psiquiatra, desde entonces, no se reduce a lo
puertas de las personas que han experimentado el trabajo y el
estrictamente clnico, sino que tambin tiene una funcin
esfuerzo de estos aos.
preventiva y rehabilitadora de las patologas psquicas del
No nos olvidamos de quienes no han colaborado directamen- ser humano11.
te en la iniciativa y sin embargo han tenido noticias de ella. Quizs
les haya suscitado preguntas e interrogan- Es la bsqueda de la Salud Mental la que tambin nos
Esperientzia hau, elka- tes; quizs hayan respondido a cuestiones invita a seguir en la iniciativa. Una Salud Mental para todos,
rren arteko harreman que teman; quizs hayan admirado a quie- para las actuales personas con enfermedad mental como
gizatiar eta anaikorrago- nes han sido capaces de estar, aunque sea un para el conjunto de la sociedad. Todos estamos embarcados
en alde, benetan sinetsi breve tiempo, con personas diferentes; qui- en la misma nave. Entre todos podemos vivir la salud como
eta lan egitera gonbida- zs se haya sensibilizado antes las situacio- algo ms que la ausencia de enfermedad.
pen bat da. nes de aislamiento, o desesperanza, o miedo Muchas personas hoy por hoy necesitan de la sanacin.
de otros seres humanos que viven entre
Todos los dems necesitamos la salud en su sentido amplio.
nosotros. Pero lo cierto es que esta experiencia ha sido y sigue
La realizacin de un voluntariado en este sector es posible.
siendo una invitacin a creer y hacer realidad que es posible tra-
Nuestra experiencia es una ms de las existentes. Ojala
bajar por unas relaciones ms humanas, ms fraternas.
siga siendo una ms de las muchas que se pongan en mar-
cha, de las que trabajen por la bsqueda de la convivencia
sana y fraterna!

11 A. ROCAMORA, Nuestras locuras y corduras. Comprender y ayudar a los enfermos mentales, Sal Terrae, Santander 2007, p. 155.
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