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Comme une odeur de poudre dans la modernit

Dr. Abdel-Wahhab El Messiri

En Occident, mais galement dans le monde arabe, on voque de faon rcurrente


la modernisation de nombreux domaines de nos socits : le domaine politique (la
dmocratie), conomique (plus de privatisations) et ducatif (aligner les
enseignements sur les critres occidentaux modernes). D'aucuns ont commenc
avancer que l'Islam est, par nature, contraire la modernit, ce contre quoi divers
penseurs arabes et musulmans se sont levs, en s'efforant d'apporter la preuve
irrfutable que l'Islam, par nature, n'est en rien contraire la modernit, qu'il
accueille cette dernire bras ouverts et peut faire siens ses prceptes et ses
valeurs.

Ce dbat prsuppose que le terme de modernit possde une signification et une


connotation bien dfinies, que la modernit est a-historique, que ses manifestations
ne varient pas d'une civilisation l'autre, ou d'une poque historique l'autre, qu'il
n'y a, en somme, qu'une seule modernit. On a habituellement recours aux
dictionnaires occidentaux afin de connatre la signification prcise d'un terme, de
savoir exactement ce qu'il recouvre ; ainsi, aprs avoir pris connaissance des
diverses acceptions du mot et les avoir admises, totalement ou en partie, avec une
assurance confondante, le problme de sa traduction est pos, et ce sans que ces
dfinitions n'aient auparavant t vrifies, sans que leur adquation la ralit, la
ntre tout autant que celle de l'Occident, n'ait t mise l'preuve, et sans que
n'aient t tudies les rvisions que connut ce terme en Occident, ou l'histoire du
phnomne auquel ce rapporte le terme en question. Le terme de modernit ne
constitue pas une exception la rgle. Pour nombreuses que soient les dfinitions
du concept de modernit, il existe un consensus autour du fait que la modernit est
troitement lie la pense des Lumires, laquelle repose sur l'ide que l'tre
humain est tout la fois le centre et le matre de l'Univers, et que son intelligence
est la seule chose dont il ait besoin pour tudier la ralit, organiser la socit ou
distinguer le bien du mal. Dans cette perspective, la science en vient constituer le
fondement de la pense, la matrice du sens et des valeurs ; la technologie quant
elle, apparat comme le mcanisme essentiel en vue d'exploiter la nature et de la
restructurer au profit du bonheur de l'tre humain.

Voil qui, aux yeux de certains, pourrait apparatre comme une dfinition
exhaustive, ou du moins suffisante, mais il n'est que d'analyser la situation de faon
plus dtaille pour s'apercevoir que la modernit ne se rsume pas l'utilisation de
l'intelligence, de la science ou de la technologie. Il faut en effet prciser que celles-
ci sont utilises tant qu'instances neutres, ne charriant aucune valeur. C'est l une
dimension cruciale de la modernit occidentale, car dans un monde dpourvu de
valeurs, toutes les choses sont gales et, partant, relatives. Dans ce contexte, il
s'avre difficile d'mettre un jugement, il devient impossible de distinguer le bien
du mal, la justice de l'injustice, l'essentiel du relatif, et finalement l'tre humain de
la nature ou de la matire. Ds lors, comment les disputes et les conflits pourraient-
ils tre rsolus, les diffrences rsorbes, si tous se situent au coeur mme de
l'existence humaine ? En l'absence de valeurs absolues, l'individu ou le groupe
ethnique deviennent leur propre rfrence : ce qui oeuvre leur profit est tenu pour
fondamental tandis que ce qui va l'encontre de leurs intrts est considr comme
nfaste. C'est ainsi qu'apparaissent la force et la volont individuelles entendues
comme le seul mcanisme apte rsorber les conflits et apporter une solution aux
diffrences.

Telle est la modernit du monde occidental qui l'a conduit se percevoir, lui seul et
non l'tre humain ou l'humanit, comme le centre du monde et apprhender ce
dernier comme un matriau exploitable sa guise, en arguant de sa supriorit et de
sa puissance. Voil pourquoi l'ordre de la modernit occidentale est en ralit un
ordre imprialiste darwinien. C'est l une dfinition plus vraie de la modernit qui
se fonde sur sa formation historique, et non sur sa dfinition lexicale, et qui permet
de faire une lecture approprie des phnomnes modernes.

Dans sa dclinaison moderne, l'Occident assurait qu'il incarnait une civilisation


humaine (humaniste) qui plaait l'tre humain au centre de l'univers, que les
socits occidentales se caractrisaient par une grande cohsion familiale et sociale,
et que nombre d'vnements ngatifs devenus depuis lors un modle stable et un
phnomne bien dfini dont tout un chacun pouvait tre le tmoin direct ou
indirect, n'taient que des manifestations isoles (et non des indices) qu'il fallait par
consquent tenir pour des piphnomnes. Ainsi, les rformistes (libraux,
marxistes et musulmans) proclamaient l'unisson qu'il fallait suivre l'Occident,
c'est--dire adopter l'ordre de la modernit occidentale, sans qu'aucune voix ne
s'lve pour s'opposer ou critiquer la modernit ; au contraire, tous chantaient les
louanges de cette modernit qui, il est vrai, jouissait alors d'une image positive.

Cependant, peu peu, la modernit allait rvler son visage darwinien, envoyant
ses armes coloniales pour tout dtruire, tous nous dtruire, et faire de nos pays un
rservoir de matriaux divers, une source de matires premires et de main d'uvre
bon march, ainsi qu'un march toujours ouvert pour l'afflux de marchandises
occidentales. Dans un premier temps, les penseurs rformistes ne firent pas le
rapprochement entre la modernit et l'imprialisme occidental. Ils visitaient les
capitales occidentales et n'y voyaient que les illuminations et les Lumires, tandis
que leurs canons dcimaient nos pays, tandis que ceux qui taient rest au pays
observaient les incendies, entendaient le fracas des bombes et respiraient l'odeur de
poudre.

Un livre d'histoire rapporte que les forces franaises, s'adressant un Cheikh


algrien, affirmrent qu'elles taient venues dans le seul but d'tendre la civilisation
occidentale moderne toute l'Algrie. Sa rponse ne se fit pas attendre, et fut sche,
brve et loquente : Mais alors, rpondit-il, pourquoi avez-vous amen tant de
poudre ? . Le Cheikh, comme beaucoup aprs lui, avait saisi ds le dpart la
relation entre modernit occidentale et imprialisme. En Occident, l'poque des
dcouvertes gographiques et de la Renaissance est galement celle qui inaugure
l'extermination de masse. Comme le disait le dirigeant algrien Ben Bella : Cette
idole industrielle moderne est responsable de l'assassinat de toute une race [les
Amrindiens], des habitants indignes des deux Amriques, et de la dportation par
les navires ngriers d'une autre, la race noire, dont elle a rduit des millions de ses
reprsentants en esclavage ; ce qui lve le nombre de victimes de ce processus
quelques cent millions d'tres humains, en prenant en compte le fait que pour
chaque esclave que les ngriers occidentaux capturaient, ils en tuaient neuf. Ben
Bella poursuit en voquant l'extermination des indignes du Mexique, ainsi que des
Algriens qui moururent par millions durant les nombreuses rvoltes contre le
colonialisme franais. On pourrait ajouter cette liste la guerre de l'opium en
Chine, les famines que connut l'Inde du fait de l'application des lois occidentales
sur la proprit prive, ou encore les deux guerres mondiales qui cotrent
l'humanit 20 millions de morts durant la premire, et 50 millions durant la
deuxime, sans oublier les bombes largues Hiroshima et Nagasaki et les victimes
du goulag en URSS. Pareille situation est bien rsume par le hros de la Saison de
la migration vers le nord de Tayeb Salih : J'entends le bruit des pes romaines
Carthage, le fracas des casques de la cavalerie d'Allenby foulant la terre de
Jrusalem. Lorsque les bateaux sillonnrent le Nil pour la premire fois, ils taient
chargs de canons, et non de pain ; les voies ferres furent traces pour acheminer
des soldats, et les coles cres pour nous apprendre dire "oui" dans leur langue.

Avec l'arrive des armes coloniales, le monde arabe et musulman vola en clats, et
sa population fut soumise divers types de colonialisme : colonialisme militaire
pour l'Egypte, la Syrie, le Liban, le Maroc, le Soudan, l'Irak et la Lybie ;
colonisation de peuplement pour l'Algrie ; colonisation et occupation en Palestine.
Le colonialisme s'assura la collaboration des forces traditionnelles et ractionnaires
de la socit et s'effora d'entraver la modernisation de ces espaces occidentaliss
en crasant l'exprience mene par Muhammad Ali, la premire exprience de
modernisation mene hors du monde occidental, pour ensuite touffer la rvolte
populaire d'Urabi en apportant l'aide de ses armes modernes au Khdive. Il en alla
ainsi jusqu' l'instauration d'tats modernes qui n'ont de moderne que leurs
appareils rpressifs et scuritaires. Puis le monde moderne occidental implanta au
beau milieu du monde arabe, par la force des armes, un groupe de colons qui
affirmait que la Palestine tait une terre dpeuple, et qu'ils taient un peuple juif
qui retournait la terre de leurs anctres, comme le veut la Bible.

De nos jours, les sionistes et les Amricains exigent que les institutions de l'autorit
palestinienne se modernisent, et ce en dpit du fait que les sionistes, l'instar des
colonialistes, refusrent toujours de dialoguer avec les secteurs modernes de la
socit palestinienne, comme les syndicats ouvriers ou les partis politiques avant
1948, ils allrent jusqu' assassiner l'un des dirigeants syndicaux palestiniens et
prfrrent traiter avec les secteurs traditionnels, qu'ils croyaient plus mallables et
incapables de saisir la nature de l'offensive coloniale britannico-sioniste qui tait en
train de se dployer. Mais leurs attentes furent dues, car lorsqu'ils engagrent le
dialogue avec certains dirigeants traditionnels (sous la direction du Cheikh Rashid
Reda), les Palestiniens firent part de leur souhait de modernisation de la socit et
ne virent aucun inconvnient au recours des capitaux et des experts trangers,
condition que les principes dmocratiques fussent appliqus, savoir des lections
libres conues comme seule moyen de parvenir la paix dans lesquelles tout
citoyen aurait le droit de vote. Ham Weizmann a trs justement not qu'il s'agissait
l d'une paix mortuaire, dans la mesure o la mise en oeuvre des idaux
dmocratiques en Palestine aurait suppos que les colons sionistes constituent une
minorit, que ceux-ci n'exercent pas de contrle sur le devenir des Palestiniens et
renoncent tablir cet tat exclusivement juif auquel il tenaient tant et pour lequel
ils pouvaient compter sur le soutien inconditionnel de l'Occident moderne et
dmocratique. cet gard, un intellectuel isralien a pu souligner que l'tat
sioniste n'est dsormais plus un tat dmocratique mais un tat dmographique, en
d'autres termes majorit juive. Aujourd'hui, l'Occident rclame la modernisation
des rgimes politiques arabes et du systme ducatif islamique, mais par
modernisation il faut ici entendre le renoncement aux valeurs et aux structures
culturelles garantes d'une certaine cohrence, laquelle nous permet de rsister aux
tentatives d'invasion militaire et culturelle. On comprend ds lors le sens de
l'expression modernisation naturelle , utilise par un intellectuel pour dcrire ce
type de modernisation, qui dcrit le processus par lequel nous sommes conduits
accepter l'injustice notre encontre ainsi que l'exploitation qui nous consume et
nous opprime. Nanmoins, les effets ngatifs de la modernit darwinienne ne se
cantonnent pas au seul monde arabe : ils concernent le monde entier, l'espce
humaine dans son ensemble. Cette modernit a rig l'ide de progrs infini en fin
ultime de l'homme, mais pareil progrs s'apparente un mouvement dirig vers une
fin dont on ne trouve nulle dfinition dans les dictionnaires, mais dont nous savons
tous en quoi elle consiste en pratique, savoir la soumission du monde entier au
profit de l'homme occidental. Les chiffres de la consommation sont devenus le
principal indicateur de progrs ; et notamment la consommation d'inpuisables
ressources naturelles par l'homme occidental, tel point que la population
occidentale qui ne reprsente que 20% de la population mondiale, consomme elle
seule 80% des ressources naturelles. Au cours du sicle dernier, la population des
tats-Unis a consomm davantage que l'ensemble de l'humanit tout au long de son
histoire, mais les ressources naturelles sont limites, ce qui est l'origine de la crise
environnementale qui va mener l'humanit sa perte. Une tude avance que si le
modle occidental du progrs se gnralisait, il faudrait six plantes afin d'en
extraire des matires premires, et deux pour y dverser les dchets. Tout cela
signifie que le projet occidental de modernit darwinienne est un projet impossible,
qui ne profite qu'au monde occidental et une partie des lites au pouvoir dans les
pays du Tiers Monde. L'orgie darwinienne dclenche par les tats-Unis en Irak
signale avant tout que la classe dirigeante nord-amricaine a tir les consquences
de cette situation, et entend conqurir une position hgmonique sur des ressources
naturelles qui se font rares, afin de garantir la stabilit de ses indices de
consommation, ce qui est aprs tout la promesse centrale de la modernit
darwinienne.

nos yeux, il est clair que le prix, matriel et moral, que nous fait payer l'ordre de
la modernit occidentale est extrmement lev. Intressons nous d'abord l'aspect
matriel : certaines tudes utilisent l'expression de capital naturel fixe pour
dsigner les lments de la nature qui ne peuvent tre remplacs. Par ailleurs,
certaines statistiques soutiennent que si l'on comptabilisait les cots rels d'un
quelconque projet industriel occidental (c'est--dire le profit montaire direct
auquel on soustrait la perte que constitue l'utilisation du capital naturel fixe), celui-
ci s'avrerait dficitaire ; le succs et la prennit du projet industriel occidental
ressortit au fait que l'espce humaine dans son ensemble en a pay le prix, bien que
seul l'Occident en ait tir profit. Voil qui explique le cot exorbitant du progrs
tant exalt par la modernit imprialiste darwinienne : l'rosion de la couche
d'ozone, la contamination des ocans, la dsertification produite par la
dforestation, les dchets nuclaires, la pollution et le rchauffement climatique.

La modernit darwinienne n'est pas sans effet sur le tissu social et sur ses
structures fondamentales. Citons cet gard quelques uns des divers phnomnes
sociaux qui en rsultent : l'rosion de la famille, le manque de communication entre
les personnes, les maladies mentales, un sentiment d'alination exacerb, la solitude
et l'isolement, l'assomption de l'homme unidimensionnel, le primat des paradigmes
quantitatifs et bureaucratiques, la hausse de la violence et de la dlinquance (le
secteur pnitentiaire connat aux tats-Unis une des croissances les plus leves qui
soient), la pornographie (les cots matriels de sa production et moraux de sa
consommation), le rgne de la marchandise (qui n'apporte rien la connaissance de
l'homme ou l'approfondissement de sa sensibilit, et dont la production et la
consommation sont, socialement, une perte de temps), le dveloppement de l'tat et
de son emprise sur les individus par l'entremise de ses appareils scuritaires et
ducatifs, l'hypertrophie du secteur du divertissement et des mdias (qui envahit la
vie prive et joue un rle crasant dans la constitution de l'imaginaire, des rves et
des aspirations de tout un chacun) dont les responsables ne sont ni lus ni tenus de
rendre des comptes ; ajoutons cela l'industrie de l'armement et les armes de
destruction massive (on estime que, pour la premire fois dans l'histoire de
l'humanit, on dpense plus en armement qu'en nourriture et en vtements), la
possibilit de dtruire le monde en une fraction de seconde (au moyen des armes
nuclaires) ou progressivement (par la pollution), et la peine profonde que tout cela
occasionne pour l'homme moderne. ce point, les effets moraux et matriels
convergent, sans qu'il soit possible de les diffrencier.

De nombreux penseurs occidentaux se sont interrogs sur ce ct obscur de la


modernit darwinienne, tel point que des formules comme crise de la
modernit , crise du sens ou crise morale sont devenues des lieux
communs de la sociologie occidentale, signe que cette prise de conscience
s'accentue. La pense cologiste, le refus de la mondialisation et du capitalisme
sauvage, les thories de l'cole de Francfort, ainsi que les nouvelles penses
centres sur la recherche d'un dveloppement durable et d'une mondialisation
solidaire, constituent autant de postures de rejet de la modernit darwinienne et de
la menace qu'elle fait peser sur la population de la plante et sur l'humanit de l'tre
humain. Critiquant la modernit darwinienne, Roger Garaudy, avant sa conversion
l'islam, affirmait : Nous devons aujourd'hui livrer bataille contre le mythe
occidental du progrs et de la croissance, car il s'agit d'un mythe suicidaire, mais
aussi contre l'idologie fonde sur la sparation opre entre science et technologie
d'une part (l'organisation des moyens et la capacit), et le savoir (laborer les fins et
le sens de nos vies) d'autre part. Cette idologie se distingue par l'accent qu'elle met
sur une individualit exacerbe qui scinde l'homme en diverses dimensions
humaines. Elle a, en dfinitive, cr une tombe suffisamment profonde pour
enterrer le monde .

En cela, Garaudy voit juste car la modernit occidentale a dbut en arguant qu'elle
concevait l'homme comme le centre du monde et s'est close sur ces mots de Michel
Foucault :

tous ceux qui veulent encore parler de lhomme, de son rgne ou de sa


libration [] on ne peut quopposer un rire philosophique [] [car] on peut parier
que lhomme seffacer[a] comme la limite de la mer un visage de sable . Le
monde a dbut sans ltre humain, et sachvera sans lui. 1

La promesse de la modernit occidentale tait de confirmer la centralit de l'tre


humain au sein de l'univers, mais sa ralisation historique nous mne tous, pas
pas, la mort de l'homme, ou, plus encore, la mort de la nature. L'attitude adopte
l'gard de cette modernit darwinienne dpourvue de valeurs est partie intgrante
de cette rvolution mondiale et de la volont de rviser les concepts anti-humains
qui subjuguent la civilisation moderne.

Il serait ainsi plus fructueux que tous nous unissions nos forces et nous cooprions
afin de construire un projet modernisateur arabe et islamique qui participerait d'une
tentative gnrale de l'humanit pour dpasser la modernit darwinienne et son vide
axiologique (fonde qu'elle est sur le conflit, la concurrence, la lutte de tous contre
tous, et le consumrisme dbrid), et parvenir une modernit humaine, qui
partirait de notre humanit commune : une modernit qui organiserait la socit de
manire diffrente, ne concevrait pas l'homme comme une pure matire, ne se
dissocierait pas de certaines valeurs mais, au contraire, oprerait dans leur sillage.
Une modernit qui comprendrait que la recherche du bonheur n'est pas
ncessairement favorise par l'accumulation de richesses, l'exploitation sans frein
de la nature et de l'homme, mais bien par l'adoption de valeurs humaines, par
l'adoption des idaux de justice, de solidarit, de compassion et d'quilibre (
l'gard de soi-mme et de la nature). Notre bien-tre en dpend, ainsi que celui de
toute l'humanit.

Mais, Dieu seul sait...

Traduit par Emmanuel Delgado Hoch pour le GDT