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ARTISTA / TURISTA

Eric Reyes-Lamothe
eric-reyes.com
Junio 2017

Ser turista es muy artificial, es algo que se hace de fuera hacia dentro; es decir, no es
algo que naturalmente salga de uno, sino que se hace para mostrarse ante alguien ms.
Los turistas visitan un lugar para mostrar despus que as lo han hecho; por eso tanto
selfie. Pero, ya de entrada, cuando visitas otro lugar, fuera o dentro de tu pas, como
que la gente sabe que no eres de ah. Hay algo en tus atuendos, en tu mirada
sorprendida, en tu forma de recorrer el entorno que te hace visible, siendo inevitable
esconder tu condicin de fuereo. La condicin del artista requiere de los viajes, sobre
todo en la actual situacin en que la globalizacin lo permea todo; en mi caso siempre
trato de escapar de esos paquetes de viajes prefabricados en los que se hacen visitas a
lugares con los tiempos de visitas determinados por alguien ms. La verdad, no me
gusta mirarme a m mismo como un turista.
A pesar de mi aversin por el turismo, las cifras indican que esta actividad es favorable
para la economa de algunas regiones del mundo, que viven solamente de los
visitantes. A nivel mundial, el volumen total del negocio del turismo excede actualmente
al de las exportaciones petroleras, al de los productos alimenticios y al de la industria
automotriz. El turismo cultural que se enfoca en conocer, comprender y disfrutar del
conjunto de rasgos culturales de una sociedad es un importante sector en Mxico, de
acuerdo a la Secretara de Turismo. Sin embargo, hay que considerar que el turismo
puede degradar el entorno natural, dando lugar a poblaciones saturadas por la cantidad
de desechos que traen los visitantes o que stos generan ah. As mismo, hay que
mencionar que puede ocurrir tambin la disneylandizacin de un poblado al maquillar
completamente su aspecto, lo que ocasiona que el lugar deje de tener las
caractersticas originales que fueron precisamente los atractivos tursticos y que ahora
no son ms que un conjunto de elementos decorativos ficticios asomndose entre las
ruinas de otros tiempos.
Diversos artistas contemporneos han jugado a ser turistas. A continuacin mencionar
cuatro ejemplos de la relacin entre el arte y el turismo; dos de ellos de artistas
mexicanos fuera de nuestro pas y los otros dos de artistas extranjeros en Mxico. En
1971 Felipe Ehrenberg realiz una caminata turstica por el barrio de Islington, en
Londres, y mientras lo haca, mandaba postales desde los puntos que iba recorriendo.
Las postales eran la documentacin misma de la accin y fungan un papel pre-GPS al
ser indicaciones de la ubicacin espacial del artista. As lo conceptualiz Ehrenberg: Si
la definicin de una escultura es aceptada como el enfoque de la accin/movimiento
fsico ocasionado por un esfuerzo mental/creativo resultando en una forma, una
caminata es una escultura.
Un par de aos antes el artista estadounidense Robert Smithson haca un recorrido por
la Pennsula de Yucatn, detenindose en diferentes lugares en los que colocaba
espejos, en una serie que titulara Desplazamientos de espejos. En una de sus libretas
de viaje Smithson escribi: En el espejo retrovisor apareci Tezcatlipoca, demiurgo del
espejo humeante. Todas esas guas tursticas son intiles, dijo. Debes viajar al azar,
como los primeros mayas. Aunque te arriesgues a perderte entre los matorrales, sa es
la nica manera de hacer arte. Es notoria en esta frase la actitud del artista que se
entrega al viaje a la deriva, sin una ruta predeterminada, de forma que evita as los
lugares comunes abriendo la posibilidad de una nueva forma de mirar, pensar, hablar
y crear.
Francis Als, en su documentacin fotogrfica de 1994, Turista, se retrata en medio de
un grupo de albailes, carpinteros y plomeros que ofrecen sus servicios afuera de las
rejas de la Catedral Metropolitana en la Ciudad de Mxico con un letrero que dice
turista. Su accin est muy vinculada con la idea misma del artista como vagabundo,
pero tambin es un cuestionamiento sobre las implicaciones de ser extranjero en
Mxico. Al mostrarse a s mismo como un turista profesional, Als jugaba con esa
etiqueta, mientras realizaba una actividad que no era un trabajo pero tampoco una
forma de ocio.
En un viaje a Brasil en 1991, Gabriel Orozco realiz una instalacin de sitio especfico
en un mercado vaco en la ciudad de Cachoeira. Se encontr con unas naranjas
podridas y las fue colocando sobre las mesas de los puestos; mientras lo haca, una
persona de la localidad lo llam turista maluco turista loco frase que dara nombre a
la documentacin de esta pieza. Al crear este tipo de obras que se infiltran en la
cotidianeidad, Orozco tiene un doble estatus tanto de fuereo como de demente, en la
marginalidad misma del tipo de obras que realiza utilizando materiales sencillos, pobres.
Todo turista es un loco, pues no sigue las reglas de las costumbres de los lugares que
visita; no por nada, el Arcano sin nmero del Tarot es el Loco, un personaje que camina
libre por el mundo.

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