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Las obras de Leonardo da Vinci, escondan un

cdigo secreto?
El fresco de Leonardo da Vinci, La ltima Cena, es todo cuanto queda de la iglesia de Santa Maria delle

Grazie, cerca de Miln, pues la pared en donde est pintado fue la nica que permaneci milagrosamente en

pie al ser bombardeada

durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque otros muchos artistas, como Ghirlandaio y Nicolas Poussin, han

dado sus propias versiones de tan significativa escena bblica, es la de Leonardo la que, por algn motivo, ha

cautivado ms las imaginaciones. Algunas imgenes, aunque se ofrezcan a la mirada del espectador, siguen

siendo enigmticas. As ocurre con La ltima Cena de Leonardo. El personaje central es Jess, a quien

Leonardo menciona bajo el nombre de el Redentor en sus notas de trabajo. Est en actitud contemplativa y

mira hacia abajo y un poco hacia su propia izquierda, con las manos extendidas al frente sobre la mesa, como

si ofreciese algo al espectador. Como sta es la ltima Cena en que, segn nos ensea el Nuevo Testamento,

Jess instituy el sacramento del pan y del vino, invitando a sus seguidores a que los coman y beban, diciendo

que son su carne y su sangre. Por esta razn sera razonable buscar algn cliz o copa de vino delante de l. Al

fin y al cabo, para los cristianos esta cena antecede inmediatamente a la pasin de Jess en el huerto de

Getseman, donde reza con fervor rogando que pase de m este cliz, que es otra alusin al paralelismo entre

el vino y la sangre. Tambin es una alusin a su crucifixin, en la que muri derramando su sangre,

supuestamente por la redencin de toda la humanidad. Pero no hay vino delante de Jess, y apenas unas

cantidades simblicas en toda la mesa. Visto que apenas hay vino, quiz no sea casualidad que tampoco se

hayan partido muchos de los panes que vemos sobre la mesa. Ello es particularmente sorprendentemente

cuando el mismo Jess identific el pan con su propio cuerpo, que se supone sera partido en el supremo
sacrificio. Lynn Picknett y Clive Prince escribieron un libro, titulado La revelacin de los templarios, en que

me he basado para escribir este artculo.

Avanzados a sus tiempos en siglos, los helicpteros, el avin, el submarino, todos ellos eran conceptos

anteriores de Leonardo Da Vinci. Cuadros que contienen mensajes ocultos, en los cuales parece que solo ests

viendo un bellsimo retrato y a su vez parece tener varias dimensiones y misterios que an estn por explicar.

Entre sus obras, tambin nos podemos encontrar una coleccin de sofisticados robots diseados hace ms de

cinco siglos. Leonardo Da Vinci est considerado como unas de las mentas ms brillantes que el mundo haya

conseguido nunca. Pero cul era la fuente de su enorme intelecto? Leonardo estaba convencido en un cien por

cien que sera capaz de descubrir e incluso probar de que no estamos solos en el universo. Vamos a

trasladarnos al da 24 de Febrero de 2.011. Embarcndose en su ltimo viaje, el transbordador espacial

Discovery se acopl con la estacin espacial internacional, para entregar el ms avanzado modelo de ingeniera

robtica hasta la fecha. Esta obra maestra de la tecnologa moderna es el ltimo de una serie de robots

humanoides cuyo diseo est basado en las ilustraciones de Da Vinci, creadas hace ms de quinientos aos. En

el diseo bsico de las estructuras y las ideas podis fijaros en lo que estaba trabajando Leonardo. Son como

unas especies de planos tridimensionales, a partir de los podramos crear virtualmente un ser humano, lo que

en esencia hicieron los ingenieros de la NASA. Leonardo mantiene la posicin como el genio humano ms

grande que hayamos conocido. Tena una habilidad intelectual muy alta y una gran creatividad, que utilizaba

para llevar a cabo muchos de estos inventos. Leonardo era capaz de trabajar en todos los campos, lo que era

muy inusual. Fue instruido como pintor y escultor, pero se las arreglaba para desenvolverse en geometra,

ptica, diseo mecnico, anatoma o geologa. Y en cada una de ellas tena un conocimiento muy profundo. As

que si queremos hablar sobre un genio universal, lo que es una idea muy del renacimiento, entonces Leonardo

es la persona. El trabajo de este pintor italiano, que abarca un asombroso rango de disciplinas, todava

influencia la ciencia, la tecnologa, la medicina, el arte y muchos otros campos casi medio milenio despus de
su muerte, Pero quien fue Leonardo Da Vinci? Fue simplemente un hombre con un gran intelecto e

imaginacin? O hay algo ms, aparte de su genialidad?

Leonardo da Vinci naci en las afueras de Florencia, en Vinci, el 15 de Abril de 1.452. Vivi durante el apogeo

del renacimiento italiano, una era marcada por grandes logros artsticos y cientficos y por una bsqueda

universal de conocimiento. Renaissance es el termino en francs para el renacimiento y se vio a si mismo como

el nuevo nacimiento de los valores que, de alguna forma, se atribuan romnticamente al pasado, a la antigua

Gracia y a la antigua Roma. Contemplan el millar de aos que ha pasado entre Roma y el auge del

renacimiento, y quieren traer de nuevo la luz del humanismo con la innovacin intelectual y artstica. Florencia

era ms grande que Londres, que a su vez era ms grande que Paris y Roma en la poca en la que Leonardo da

Vinci vivi all. Pero mientras que el renacimiento era considerado una era de iluminacin, fue tambin un

tiempo fuertemente dominado por la iglesia catlica romana. Cuando llegamos al renacimiento, la iglesia regia

prcticamente todo, as que todos los artistas, prcticamente todo aquel que supiera leer y escribir, estaba

involucrado en el sistema monstico de la iglesia, y por supuesto, ste es el patrn principal de todos los

diferentes artistas del renacimiento. Estamos en una poca en la que todo est sujeto al escrutinio de la iglesia.

Un joven llamado Leonardo da Vinci acept uno de sus primeros encargos artsticos. Se trataba de la

ilustracin de un escudo de madera con una representacin del monstruo de la Grecia mtica: Medusa, una

Gorgona cuya cabeza estaba llena de serpientes. Leonardo dibujo una Medusa tan terrorfica, que su padre

lleg a pensar que estaba viendo serpientes vivas. Pero por qu cuando los ms prominentes artistas de su

tiempo pintaban imgenes de la biblia judeo cristiana, Leonardo escogi representar un monstruo de la Grecia

mtica? Una de las teoras que existen en la actualidad cree que podra estar basado en una criatura

extraterrestre, por lo que nos preguntamos, Tuvo Leonardo encuentros con seres de otros planetas? Cuando lo

comparamos con los genios modernos, sabemos que estas personas estaban muy interesadas en la idea de que

no estamos solos en el universo, que de alguna manera seres extraterrestres haban contactado con nosotros.

Leonardo da Vinci era una persona que crea en la existencia de seres extraterrestres, que podemos encontrar

en algunos extraos trabajos que realiz durante su carrera artstica.


Cuando an era un adolescente, Leonardo consigui entrar como aprendiz de uno de los renombrados artistas

de su tiempo, Andrea del Verricchio. Y generalmente se considera que su ms notable colaboracin durante

este periodo fue La Anunciacin, que representa una de las escenas en la que la virgen Mara es informada

por un ngel que pronto concebir al Hijo de Dios. Verrocchio parece haber comenzado la pintura y lo hizo

usando un medio tradicional de tempera de huevo, en el cual el huevo es aglutinante para los pigmentos. Pero,

en algn punto de esta obra, Leonardo intervino terminando la famosa pintura y pintando un ngel. En 1989

expertos en Florencia realizaron un extenso examen de La Anunciacin para verificar si el ngel de la

pintura fue realmente obra de Leonardo. Tras una exhaustiva inspeccin, se concluy que sin lugar a dudas fue

obra del artista. Pero, adems, descubrieron algo extrao e inesperado. Cuando fue sometido a rayos X, el

ngel de Leonardo se volvi completamente invisible. Sabemos a da de hoy que Verricchio uso una pintura

con base de plomo para, al menos, una parte de la virgen Mara. Leonardo, por el contrario, parece haber usado

pigmentos bastante diferentes. Leonardo lo completo usando una pintura sin base de plomo, por lo que cuando

usamos cierta tecnologa de rayos X, el ngel de Leonardo desaparece completamente. Ahora Por qu

Leonardo siendo un aprendiz, terminara el trabajo de su mentor con un tipo de pintura diferente? Una posible

explicacin para esto es que hubiera dejado algn tipo de mensaje, ya que era muy conocido por ocultar cosas

en sus propias pinturas. Podra haber pintado Leonardo da Vinci un ngel sabiendo que estaba creando a su

vez un mensaje secreto que no sera descubierto durante quinientos aos? Y en caso de ser as, Por qu?

Algunos estudiosos de la vida de Leonardo creen que las respuestas se pueden encontrar al examinar la

siguiente etapa de su vida. Entre los aos 1476 y 1478 hay un gran vaco en su vida. En realidad no tenemos

conocimiento de donde estuvo o que estuvo haciendo en aquellos aos. Durante este tiempo, desaparece

completamente de los registros histricos. Ni siquiera sabemos en qu ciudad estuvo viviendo, ni con quin

estuvo trabajando, ni que estuvo haciendo. Qu podra explicar que un hombre de la estatura de Leonardo da

Vinci desapareciera de todos los registros conocidos, en especial cuando fue durante este periodo cuando

recin comenzaba a hacerse importante?


Se cree que Leonardo estuvo bajo la tutela de algunos personajes especiales; gente que le estaba mostrando

cosas que una persona normal no habra visto. Quizs, como el profeta bblico Enoc, fue incluso subido a

bordo de una nave espacial y los aliengenas le mostraron la tierra desde el espacio y le ensearon un concepto

del cosmos, mquinas e invenciones y de la tierra misma. Es posible que en realidad Leonardo da Vinci haya

recibido ideas de seres venidos de otros planetas como afirman algunos investigadores? Un hecho es cierto,

que tras el regreso de Leonardo a Florencia, en 1478, su produccin creativa alcanz un nivel completamente

nuevo, yendo ms all del arte y extendindose en otras muchas disciplinas ms. Realizara mapas areos de

ciudades italianas con increble precisin y exactitud. Diseara y construira el primer vehculo areo

propulsado del mundo e inventara maquinas avanzadas a su tiempo en aos e incluso en siglos. Hay personas

que opinan que es muy probable que haya detrs de todo esto una influencia extraterrestre, dados todos sus

conocimientos, puesto que hay gente a lo largo de la historia que misteriosamente aparece cada pocos siglos y

contribuyen al avance de la especia humana. Cul era el secreto tras la increble explosin de creatividad de

Leonardo da Vinci? Y por que durante la poca en que surgi gente como Coprnico, Miguel ngel y

Shakespeare, da Vinci se alz por encima de sus contemporneos? Algunos investigadores creen que las

respuestas se encontraran examinando los cuadros de Leonardo y los diferentes y numerosos mensajes

secretos ocultos que se encuentran en sus famosas obras de arte. Vamos a trasladarnos hasta El Vaticano.

Erigida entre las paredes fortificadas de un terreno de 0,44 kilmetros cuadrados y rodeada por la ciudad de

Roma, es la nacin independiente ms pequea del mundo. Fue all entre, entre 1513 y 1516, cuando Leonardo

da Vinci empez a realizar un acto que, para aquella poca, era un crimen castigado con la muerte: la diseccin

de cadveres humanos. Leonardo fue desde Miln hasta el Vaticano para pintar, pero como el Vaticano tena

grandes catacumbas, eran sitios muy fros y as se poda diseccionar un cadver sin perderlo por

descomposicin. Hoy da sabemos que se realizaron numerosas autopsias en el Vaticano bajo la presencia del

Papa, quin, segn la poltica de la iglesia catlica, lo habra prohibido.


Da Vinci no se detiene ante nada para descubrir la anatoma del cuerpo humano. De hecho compr cadveres,

aunque se arriesgara a que lo castigaran con la pena de muerte. Es como si, de alguna forma, no pudiera

detenerse. Necesitaba saber ms. En sus treinta y seis meses en el Vaticano, el artista document decenas de

disecciones con increble detalle. Pero para mantener su trabajo en secreto, sus notas de anatoma humana las

escribi codificadas, usando un mtodo conocido como la escritura invertida. Tambin hoy da podemos saber

que Leonardo adopt, de joven, la facilidad de escribir del revs. Posteriormente, en su carrera, le sirvi a sus

propsitos. Este tipo de escritura consista en escribir hacia atrs, Por qu lo haca Leonardo? Pues escriba as

para que nadie pudiera saber lo que escriba. Se dio cuenta que la iglesia no aprobara sus trabajos, as que tuvo

que hacer estas cosas en secreto, aunque totalmente consciente del peligro que corra. Este genio ejecutaba la

escritura invertida en todas sus creaciones. Pero, por qu estaba da Vinci tan obsesionado con los trabajos

sobre el cuerpo humano? Qu conocimiento secreto y prohibido intentaba descubrir? El gran artista Leonardo

da Vinci comenz a pintar un retrato de la mujer de un adinerado mercader de seda. Pero Leonardo jams se

separara de este cuadro hasta la hora de su muerte. Concretamente estuvo durante diecisis aos obsesionado

con esta pintura que despus revolucionaria el arte. Se trataba de La Mona Lisa. Solo es un retrato y aun as

contiene misterios que an estn por explicar. La sonrisa de la mona Lisa no es la tpica sonrisa que solemos

ver en los retratos. Parece haber algo que nosotros no sabemos. Lo que comenz para Leonardo como un

retrato se convirti en algo bastante distinto. Quizs se lo tom el artista como una especie de meditacin

filosfica a partir de todas sus inquietudes intelectuales. Qu tena la Mona Lisa, que consumira los ltimos

aos del gran pintor? Por qu dedicara tanto tiempo a un nico retrato? Hay muchas teoras que dicen que

Leonardo deja smbolos secretos y mensajes ocultos en sus cuadros.

Leonardo incorpor una tcnica llamada escritura invertida o tambin llamada de espejo. Es posible que

tambin usar una tcnica similar en sus obras de arte, dejando mensajes ocultos que solo pueden ser revelados

con el uso de espejos? La escritura de este artista es algo que lo define, y por tanto, la posibilidad de que

hubiese utilizado el espejo como una dimensin desconocida, que necesitara un espejo para ver ciertas cosas en

sus pinturas. Es definitivamente algo que deberamos explorar. En la universidad de Northeastern en Boston,

Massachusetts, el diseador grfico Terrence Masson utiliza una tecnologa informtica para buscar los

mensajes ocultos en las obras de Leonardo da Vinci. Hoy da podemos saber que tena una curiosidad

insaciable sobre la reflexin y la refraccin, as como la ptica y la anatoma humana del ojo. Tambin se

interesaba por cmo estaban captados los reflejos de los espejos cnicos. Es posible que Leonardo aplicase su

tcnica de espejo para esconder mensajes secretos en la Mona Lisa? Pero si es as, Por qu? En el retrato de

la Mona Lisa original, la posicin de las manos de esta mujer es bastante extraa. De hecho se cree que la

posicin de la mano es una pista sobre los puntos de acceso de rotacin del espejo. Si juntamos la imagen

original y la misma pero invertida, nos damos cuenta que aparece una extraa criatura con una cabeza un poco

rara. Un ser que parece que no es de este planeta. Es verdaderamente increble. Si esta visin es as, entonces

Por qu puede verse una criatura similar en otro cuadro de Leonardo da Vinci titulado La virgen y el nio de

Santa Ana? Si nos fijamos en ms pinturas de Leonardo, como por ejemplo La virgen de las rocas nos

encontramos de nuevo con una extraa posicin de las manos que pinta Leonardo. Si juntamos cuadro original

y el mismo, pero invertido, vemos que cuando se juntan ambas caras de la virgen aparece una cara muy similar
a la de un alen. De hecho existe una gran similitud a lo que se obtuvo al mirar el cuadro de la Mona

Lisa utilizando esta misma tcnica. Lo que obtenemos es algo muy parecido a lo que hoy da tenemos como

una cabeza de extraterrestre. Podra haber realmente mensajes ocultos en las pinturas de Leonardo da Vinci?

Quizs mensajes que revelen la conexin del artista con seres de otros mundos? Y por que estaba el artista

tan obsesionado con la diseccin de la forma humana? Era para usarlo en su arte o habra otra razn? Tal vez

la respuesta se puede encontrar mediante el examen de las obras de otros artistas durante el Renacimiento.

En la biblioteca Britnica encontramos el Codice Arundel, de Leonardo da Vinci. Esta obra es una amplia

coleccin de 283 documentos que contienen dibujos sobre lo que pasaba por la cabeza de este genio universal

y que cubren numerosas disciplinas cientficas y creativas. Leonardo, en aquella poca, posea ms

documentacin que la mayora de los artistas en el renacimiento. Existen miles de pginas que nos hablan

sobre su manera de pensar, pero casi no existen registros personales, ya que Leonardo era bastante reservado

en ese aspecto. Entre sus diversos y legendarios escritos podemos encontrar algunas ancdotas personales de

los aos en los que est desaparecido y justo despus de su desaparicin. En unas de estas ancdotas, Leonardo

cuenta una experiencia de su juventud. Un da paseando por el bosque encontr una misteriosa cueva. Parece

describir que se encontraba en la entrada de esta y nos dice que senta un gran temor por su oscuridad y por lo

que pudiera haber dentro de ella. Por otro lado Leonardo quera descubrir lo que haba en su interior y algo

extrao tuvo que ver, puesto que justo despus de este encuentro elabor su clebre emblema con la terrorfica

cabeza de Medusa. Qu encontr da Vinci en el interior de aquella cueva? Probablemente tuvo que ser una

experiencia muy significativa en su vida, puesto que la imagen de aquella cueva le caus una gran impresin.

Por qu Leonardo da Vinci elige escribir en su diario sobre esta cueva como algo importante? Algunos

tericos creen que algunas obras de Leonardo da Vinci pueden tener mucho que ver con esta experiencia y con

posibles encuentros con seres de otros planetas. Unos de los muchos detalles que vemos es la forma que tenan

las cabezas en los dibujos. La verdad es que parecen estar muy alejadas de la apariencia humana. Si vemos
estas obras, la gran mayora suelen ser un poco espeluznantes. Son caras deformes, crneos alargados, caras

aplanadas, imgenes monstruosas e inquietantes.

Leonardo era un artista muy cuidadoso con sus pinturas y aquello que mostraba en sus dibujos era simplemente

aterrador, lo que nos hace preguntarnos hoy da: Qu estaba mirando? Verdaderamente se encontr Leonardo

con estas criaturas? Son muy extraas sin duda alguna, Pero, son las cabezas grotescas de Leonardo producto

de su imaginacin? Podran ser pruebas del encuentro de da Vinci con seres de otro mundo? Existen registros

histricos durante la poca del Renacimiento de un gran nmero de fenmenos inexplicados que sobrevolaron

los cielos de Europa y de Asia. En 1453, durante el asedio de Constantinopla, los soldaros informaron que un

fuego descendi sobre ellos desde el cielo. En 1458, un disco gigante como una luna fue visto sobre Japn. En

1492, durante el viaje de Cristbal Coln por el Atlntico, se vieron extraas luces flotando sobre el agua. De

hecho se sabe que justo antes de que Cristbal Coln llegara al nuevo mundo, visualiza extraas luces

sobrevolando los cielos e inform a sus hombres sobre este hecho. Todos los que iban en aquellos barcos son

testigos de esas extraas luminarias, luces que no tenan explicacin alguna. Aquello pareca enteramente

como si estas luces estuvieran guiando a Cristbal Coln hacia el nuevo mundo. Podran ser antiguos

aliengenas asegurndose de que Coln descubriera aquellas nuevas tierras. Podra haber estado da Vinci al

tanto de estos avistamientos en la antigedad? Algunos investigadores creen que la respuesta es un s rotundo y

sealan pruebas existentes en pinturas del Renacimiento que as lo hacen saber. Si nos fijamos bien, durante

esta etapa los artistas nos quieren mostrar algo ms que fantsticas pinturas. Nos muestran extraos objetos,

que hoy da, tienen una gran similitud con nuestro actual concepto de nave extraterrestre. Hay extraos

elementos que parecen sobrevolar los cielos de estas pinturas, en las que podemos observar ovnis, extraas

esferas, rayos que salen del cielo o estrellas fugaces con personas sentadas en su interior. Por qu en el siglo

XV los artistas pintaban objetos misteriosos en escenas bblicas? Nos intentaban comunicar algo acerca del

origen del cristianismo? O estas extraas imgenes podran estar vinculadas a los numerosos avistamientos de

extraos objetos en los cielos?


Durante el Renacimiento, gente como da Vinci podra haber tenido conocimiento de posibles visitantes de

otros mundos. Es posible que las misteriosas imgenes en pinturas del Renacimiento sean la evidencia de que

Leonardo y sus contemporneos tuvieron encuentros con seres extraterrestres durante el siglo XV? Para poder

saber ms sobre esta cuestin, los tericos acuden no solo a las obras de da Vinci sino que tambin a sus

ingeniosos inventos. Leonardo vivi quinientos aos adelantado a su poca. Todos sus dibujos, tales como

helicpteros, aviones o submarinos eran para aquella poca una idea imposible, puesto que durante aquellos

aos la tecnologa no exista y todos los inventos de da Vinci se quedaran en el aire. Uno de los diseos de

Leonardo que pudo ver construido en vida sera el primer robot funcional del mundo. Este hecho se hara

realidad en el ao 1517, en el famoso Chteau Clos Luc, en Amboise, Francia. Leonardo da Vinci, a los

sesenta y cinco aos de edad, entreg al rey Francisco I un regalo muy especial. Se trataba de una mquina con

forma de len a tamao real. Podemos decir que hoy da existe en el museo de Cheleau una rplica exacta a la

figura de este len. Podramos decir que aquella mquina era capaz de moverse de manera completamente

independiente y adems mostraba una destreza increble. Gracias a las referencias que hoy tenemos sobre este

invento de Leonardo se puede saber que se poda desplazar de forma autnoma. Imaginaros por un momento la

cara del rey Francisco I y de todos sus aclitos que lo acompaaban al ver semejante escena inimaginable para

aquella poca. Aquello causo una grata sorpresa y a la vez un terrible miedo. Cmo hizo da Vinci para

conseguir un dispositivo as? Y la pregunta ms sorprendente quizs, Cmo consigui que el robot andar?

Para Leonardo ser capaz de proyectar sus inventos en sus pinturas y literalmente ser capaz de proyectar su

utilidad en el futuro es simplemente notable. Cuando hablamos de Leonardo da Vinci nos referimos al padre de

todas las ideas mecnicas que tenemos hoy da. Ningn otro artista mostr tanto inters, tanto por la naturaleza

como por todo aquello que nos rodea. Leonardo fue una persona que siempre se esforzaba por conocer ms

sobre cualquier tema. Fue capaz de dar forma a un gran cuerpo de conocimiento.

En el relato bblico, el joven apstol Juan, al que llaman el amado del Seor, se halla tan cerca de Jess

fsicamente que incluso apoya la cabeza sobre el pecho del Maestro. Pero en la representacin de La ltima

Cena, de Leonardo, no sucede as. La figura de Juan no se reclina segn indica el relato bblico, sino que se

aparta hacia la derecha de Jess con exageracin. Pero, si se mira en un mayor detalle la figura de Juan, parece

claro que lo que se est representando es a una mujer. Toda la figura es sorprendentemente femenina; por ms

que la pintura sea antigua y est deteriorada. Pueden verse las manos pequeas y bien formadas, los rasgos del

semblante son finos y armoniosos, se intuyen pechos femeninos, y lleva un collar de oro. La mujer, pues

estamos seguros de que lo es, viste adems ropas que la sealan como alguien especial. Aparentemente son el

reflejo invertido de la indumentaria de Jess, ya que vemos una tnica azul con manto rojo a un lado, y una

tnica roja con manto azul al otro, siempre dentro del mismo estilo. Ningn otro comensal lleva unas prendas

tan similares a las de Jess, as como tambin es cierto que no hay ninguna otra mujer. Si nos fijamos en la

composicin general, lo ms destacado es que la configuracin que describen Jess y la mujer es como una

gran V muy abierta, casi como si se hubiesen apartado de manera voluntaria. Sorprendentemente, ningn

estudioso ha dicho nunca que se fuese un personaje femenino, ni mencionan esta V de la composicin. Si le

encargan a uno que pinte una escena convencional de los Evangelios y lo que uno ofrece guarda un parecido

superficial con esa escena, nadie se fijar en el dudoso simbolismo. Sin embargo Leonardo debi de tener la
esperanza de que unos observadores imparciales se fijaran en la imagen de la misteriosa mujer y se haran las

preguntas obvias.

El canto de una mano amenaza el cuello de la mujer graciosamente inclinado. Tambin Jess se ve amenazado

por un ndice rgido que apunta hacia arriba, prcticamente delante de su cara. Pero tanto Jess como el falso

Juan aparecen desentendidos de esos ademanes hostiles, visiblemente sumergidos en los mundos de sus

propios pensamientos. Todo indica que se est utilizando un simbolismo secreto, no slo para advertir de sus

respectivos destinos a Jess y a su compaera femenina, sino tambin para comunicar a algunos observadores

cierta creencia secreta que sera peligroso compartir con la gente de manera ms explcita. A la derecha segn

el observador vemos un hombre barbudo que habla con el ltimo discpulo de ese lado de la mesa. Est

totalmente vuelto de espaldas a Jess. Generalmente se admite que este personaje, Tadeo o Judas, es un

autorretrato de Leonardo. Pero los pintores del Renacimiento nunca pintaron nada por casualidad. Sabemos,

adems, que Leonardo era muy aficionado a elegir el modelo adecuado para cada discpulo. Por qu se

pintara Leonardo a s mismo dando la espalda a Jess? Por otro lado, una mano misteriosa apunta con una

daga al estmago del discpulo situado detrs del personaje ms prximo a Juan. Por mucho trabajo que demos

a la imaginacin es imposible que esa mano pertenezca a ninguno de los comensales, ya que ni forzando la

postura ninguno de los circunstantes puede esgrimir la daga en ese lugar. Se nos ha dicho a menudo que

Leonardo era un buen cristiano, cuyos cuadros religiosos reflejaban la profundidad de su fe. Como vamos

conociendo, al menos uno de ellos incluye una imaginera sumamente dudosa desde el punto de vista de la

ortodoxia cristiana. Y segn investigaciones efectuadas, parece que nada est tan lejos de la verdad como la

idea de que Leonardo fuese un verdadero creyente cristiano. Estos rasgos curiosos y anmalos que pueden

verse en una sola de sus obras parecen querer decirnos que hay una segunda lectura en esa escena bblica tan

conocida, que podemos ver en esa imagen congelada en un muro del siglo XV, cerca de Miln.
Pintar la ltima Cena sin una cantidad significativa de vino es, como mnimo, muy extrao. Nos lo seala

como un posible hereje, Con alguien que tal vez tena creencias religiosas, pero stas se hallaban en

contradiccin con las de la ortodoxia cristiana. Y tambin otras obras de Leonardo subrayan sus peculiares

obsesiones herticas. Lo que estamos viendo en la ltima Cena y las dems obras configuran el cdigo secreto

de Leonardo da Vinci. Teniendo en cuenta que Leonardo tena una personalidad complicada, es fcil pensar

que sus opiniones particulares en materia de religin y filosofa quiz fueron algo excntricas. Por este motivo

nos hallaramos tentados a desdear sus posibles ideas herticas. Y si bien se admite generalmente que

Leonardo fue hombre de inmenso talento, la vanidad de nuestra poca actual tal vez restara importancia a sus

conocimientos. Al fin y al cabo, cuando l naci apenas acababa de inventarse la imprenta. Pero Leonardo no

fue un genio de los del montn. Muchos saben que dibuj mquinas voladoras y primitivos tanques militares,

pero algunos de sus inventos fueron tan inconcebibles en su poca que algunos investigadores han llegado a

sugerir que tuvo visiones del futuro o influencias extraterrestres. Su dibujo de una bicicleta, por ejemplo, no

fue descubierto sino hacia finales de los aos sesenta, del siglo XX. Pero, a diferencia de los ridculos

armatostes que han ido marcando la evolucin real de la bicicleta desde la poca victoriana, la bicicleta de

Leonardo tena ya las dos ruedas de igual tamao y mecanismo de transmisin por cadena y pin. Aunque hay

una pregunta ms intrigante que el dibujo en s, y es qu motivos poda tener l para inventar una bicicleta.

Porque la humanidad siempre ha tenido el afn de volar como las aves, pero no deja de causar extraeza el

deseo de pedalear por los caminos de entonces, en precario equilibrio sobre dos ruedas. Leonardo predijo

tambin el telfono, entre otras muchas pretensiones futuristas a la fama.

Admitiendo que Leonardo fuese incluso ms genial de lo que conceden los libros de Historia, queda todava la

cuestin de si supo algo que pudiese ejercer una influencia importante cinco siglos despus. Sin embargo, lo

que nos interesa de Leonardo no sera su filosofa ni su arte, sino la ms paradjica de sus obras.

Aparentemente fue Leonardo quien confeccion el falso Santo Sudario, del que durante mucho tiempo se

crey que haba recibido milagrosamente la impronta con la imagen de Jess en el momento de su muerte. En
1988 la prueba del carbono 14 demostr que la impostura debi producirse a finales de la Edad Media o

principios del Renacimiento. El Santo Sudario, y esto lo reconocen cuantos han escrito acerca de l, tanto a

favor como en contra de su autenticidad, se comporta como una fotografa. Es decir, que tiene un curioso

aspecto de negativo fotogrfico, lo cual significa que no se ven a simple vista sino unas manchas, y slo al

positivarlo, invirtiendo los valores de claro y oscuro, se manifiesta la imagen que contiene. Como no se conoce

ninguna obra de pintor que presente tal efecto, ste se interpreta como la prueba de su origen milagroso. Pero

la imagen del Santo Sudario se comporta como una fotografa, precisamente porque, aunque parezca increble,

lo es. Aunque la cara que aparece en el Santo Sudario no sea, como muchos han afirmado, la de Jess, es el

semblante del que lo produjo. En resumen, el sudario de Turn es, entre otras muchas cosas, una fotografa de

quinientos aos de antigedad y el retratado no es otro sino Leonardo da Vinci. El Sudario de Turn, una vez

positivado, muestra lo que parece ser el cuerpo martirizado y ensangrentado de Jess. Leonardo lo hizo con

meticulosa habilidad y, tal vez, con cierto regocijo secreto. Desde luego, le constaba que la supuesta imagen de

Jess, pues nadie llegara a darse cuenta de que se trataba del propio artista florentino, estaba destinada a ser

venerada por un gran nmero de peregrinos, incluso en vida de l mismo.

Seguramente Leonardo aprovech la oportunidad de crear la reliquia cristiana ms impresionante como

vehculo para una tcnica innovadora, como la fotografa, y la puesta en clave de una creencia hertica. En

aquella poca supersticiosa habra sido demasiado peligroso el publicar esa primitiva tcnica fotogrfica, y los

acontecimientos no tardaran en corroborarlo. Adems de ser un fraude y la obra de un genio, el Sudario de

Turn presenta ciertos smbolos que subrayan las obsesiones particulares del mismo Leonardo y que tambin

aparecen en otras obras, stas ms generalmente aceptadas como suyas. Por ejemplo, en la base del cuello del

personaje que estuvo envuelto en el Sudario hay una clara lnea de discontinuidad. Vemos que la lnea define la

base de la imagen de la cabeza por delante, a lo cual sigue un espacio sin imagen, y luego sta vuelve a

concretarse en la parte superior del trax. Probablemente ello obedece a dos causas. La primera es puramente

prctica, porque la imagen frontal es un montaje. El cuerpo es verdaderamente el de un crucificado, y el rostro

es el de Leonardo, as que esa lnea de discontinuidad indica, seguramente, el empalme de las dos imgenes.

Pero en este caso al falsificador le habra resultado fcil difuminar o repintar la reveladora lnea de separacin.

Pero, y si la dej deliberadamente, como referencia destinada a quienes tuviesen ojos para ver? En el

Sudario puede observarse abundancia de sangre, que parece haber corrido por los brazos de Jess, detalle que

contradice a primera vista la ausencia simblica del vino en la pintura de la ltima Cena, pero que refuerza de

hecho ese punto concreto. Por otro lado, la lnea de delimitacin entre la cabeza y el cuerpo es tan obvia, que

parecera como si Leonardo hubiese querido aludir a una decapitacin. Pero Jess no fue decapitado, que

sepamos, y la imagen es un montaje. Se nos est diciendo que consideremos las imgenes de dos personajes

diferentes, pero que estuvieron ntimamente relacionados de alguna manera.


Esta pista de la cabeza cortada en el Sudario de Turn no viene sino a reforzar los smbolos de otras muchas

obras de Leonardo. Hemos observado ya cmo el falso Juan, el personaje femenino de la ltima Cena, parece

amenazado por una mano que hace el gesto de cortar su esbelto cuello, y cmo tambin el mismo Jess es

amenazado por un ndice levantado delante de su rostro en un ademn que parece de advertencia. En la obra de

Leonardo, el ndice levantado es siempre, en todos los casos, una alusin directa a Juan el Bautista. Este santo,

el supuesto precursor de Jess, el que anunci al mundo ste es el Cordero de Dios, y dijo de s mismo que

no era digno siquiera de desatarle las sandalias, fue de suprema importancia para Leonardo, si juzgamos su

omnipresencia en la obra conservada. Obsesin bien curiosa, tratndose de un hombre que, segn parece,

nunca tuvo en demasiada estima la religin. Si los personajes y las tradiciones del cristianismo no significaban

nada para l, difcilmente habra dedicado tanta atencin y trabajo a un santo determinado, como lo hizo con el

Bautista. Una y otra vez vemos la influencia de Juan el Bautista en la vida de Leonardo, tanto a nivel

consciente, en sus obras, como en el plano de las coincidencias que rodearon esa vida. Es como si el Bautista le

hubiera seguido a todas partes. Por ejemplo, es el santo patrono de su estimada ciudad de Florencia, y tambin

le est consagrada la catedral de Turn, donde se expone la reliquia del Santo Sudario. Y la ltima pintura de

Leonardo, la que se encontr en su cmara mortuoria junto con la Mona Lisa y nadie reclam, representaba a

Juan el Bautista, lo mismo que la nica escultura suya que ha llegado hasta nosotros, y que ejecut a medias

con Giovan Francesco Rustici, un notorio ocultista. Ese dedo ndice levantado aparece tambin en un cuadro

de Rafael, La Academia de Atenas (1509). Aqu es el venerable personaje de Platn quien hace el ademn. Pero

teniendo en cuenta las circunstancias la alusin no es tan misteriosa como cabra suponer. En realidad el

modelo que pos como Platn no fue otro sino el mismo Leonardo y le vemos haciendo un gesto que, adems

de ser en alguna manera suyo caracterstico, sin duda tena un profundo significado para l, as como

posiblemente tambin para Rafael y otros de su crculo.


El llamado gesto de Juan el Bautista aparece en varias pinturas suyas, y siempre tiene el mismo significado.

En su Adoracin de los Magos, empezada en 1481 pero nunca terminada, el ademn lo exhibe un espectador

annimo que est detrs de un promontorio sobre el cual crece un algarrobo. Cuando uno contempla el cuadro

difcilmente se fija en este personaje, ya que la atencin se dirige inevitablemente hacia lo que uno creera es el

tema principal, es decir, corno sugiere el ttulo, la adoracin de la Sagrada Familia por parte de los sabios de

Oriente, o magos. La Virgen, bella y en actitud ensimismada, con el nio Jess sobre la rodilla, no ha recibido

color y tiene un aspecto inspido. Los magos se arrodillan para ofrecer los presentes que le llevan al nio,

mientras se arremolina al fondo una multitud que suponemos ha acudido tambin para rendir homenaje a la

madre y al nio. Pero, al igual que la ltima Cena, esta pintura slo superficialmente es cristiana y vale la pena

echarle una ojeada ms detenida. Nadie dir que los adoradores en primer plano sean ejemplos de salud y

belleza. Flacos, casi cadavricos, las manos se alzan pero no en gesto de reverencia sino casi como garras de

pesadilla dirigidas hacia la pareja central. Los magos traen sus regalos, pero slo dos de los tres legendarios.

Vemos que ofrecen incienso y mirra, pero falta el oro. Para un observador de la poca de Leonardo el oro

significaba, adems de fortuna inmediata, la realeza, y eso es lo que no se le ofrece a Jess. Cuando miramos

detrs de la Virgen y de los magos, vemos un segundo grupo de adoradores. stos parecen mucho ms sanos y

normales. Pero si nos fijamos bien observaremos que no miran a la Virgen ni al nio para nada. Parece como si

la veneracin se dirigiese a las races del algarrobo, detrs del cual hay un hombre haciendo el gesto de

Juan. Y el algarrobo se halla tradicionalmente asociado a Juan el Bautista.

En el ngulo inferior derecho del cuadro hay un joven deliberadamente vuelto de espaldas a la Sagrada

Familia. Existe coincidencia en que se trata del mismo Leonardo. Pero la explicacin que se propone

generalmente para su actitud es poco verosmil, ya que se dice que el artista se juzgaba indigno de mirarla de

frente. Sabemos que Leonardo no simpatizaba con la Iglesia. Adems, su autorretrato como Tadeo o Judas en

la ltima Cena tambin se aparta significativamente del Redentor, como viniendo a subrayar una reaccin
emocional muy fuerte en cuanto a los personajes centrales del relato cristiano. Y puesto que Leonardo nunca

fue un paradigma de devocin, ni de modestia, no es verosmil que tal reaccin le fuese inspirada por un

exceso de humildad ni de reverencia. Volviendo al hermoso e inquietante boceto de La Virgen y el Nio con

Santa Ana (1501), que se expone en la londinense National Gallery, de nuevo hallamos elementos que deberan

sorprender al observador con sus implicaciones subversivas. El dibujo presenta a la Virgen y el Nio con santa

Ana, la madre de Mara, y Juan Bautista nio. A lo que parece, el nio Jess est bendiciendo a su primo Juan,

quien mira hacia arriba con expresin meditativa, mientras santa Ana contempla fijamente y de cerca el

semblante ensimismado de su hijo y hace el gesto de Juan, pero con una mano curiosamente grande y

masculina. Ahora bien, ese ndice alzado se eleva por encima de la diminuta mano de Jess, que bendice, como

dominndola en sentido literal y tambin metafrico. Y aunque la Virgen est sentada en una postura muy

incmoda, tal como se sentaban antiguamente las mujeres cuando cabalgaban, en realidad la postura ms

extraa es la de Jess, a quien sostiene la Virgen, casi como empujndole a bendecir, como si le hubiese trado

al cuadro slo para que lo hiciera, pero apenas consiguiendo retenerlo all. Mientras tanto Juan se apoya

tranquilamente contra la rodilla de santa Ana, bastante ajeno al honor con que se le distingue. Es verosmil

que la misma madre de la Virgen est recordndole algn secreto relacionado con Juan? Segn la nota que

publica la National Gallery, algunos expertos en arte a los que extraa el aspecto juvenil de santa Ana y la

anmala presencia de Juan el Bautista especulan si la obra no representa en realidad a Mara con su prima

Isabel, la madre de Juan. Lo cual parece plausible, y si ellos tienen razn, corrobora el argumento.

La aparente inversin de los papeles entre Jess y de Juan se ve asimismo en una de las dos versiones de

la Virgen de las Rocas, de Leonardo. Los historiadores del arte nunca han explicado satisfactoriamente por qu

hay dos versiones, una de las cuales se expone actualmente en la National Gallery de Londres, y la otra, mucho

ms interesante, en el Louvre de Pars. El encargo originario lo hizo una cofrada llamada de la Inmaculada

Concepcin, e iba a servir como imagen central de un trptico para el altar de la capilla que tena dicha

hermandad en la iglesia de San Francisco Mayor de Miln. El contrato, fechado el 25 de abril de 1483, todava

existe y arroja una interesante luz sobre la obra encargada y la que recibieron en realidad los cofrades. En el

documento se especifican con claridad la forma y las dimensiones de la pintura, lo cual era de rigor porque el

marco del trptico ya exista. Lo curioso es que las dos versiones terminadas por Leonardo cumplen la

especificacin, as que no sabemos por qu repiti el encargo. Pero podemos aventurar una suposicin acerca

de esas interpretaciones divergentes, y no tiene mucho que ver con el perfeccionismo y s con la percepcin de

la potencia explosiva de lo realizado. En el contrato se especifica tambin el tema de la pintura. Se trataba de

representar un acontecimiento que no figura en los Evangelios, pero estaba presente en la leyenda cristiana

desde haca mucho tiempo. Es el relato de cmo, durante la huida a Egipto, Jos, Mara y el nio Jess se

refugiaron en una cueva del desierto, donde hallaron al infante Juan Bautista bajo la proteccin del arcngel

Uriel. El arcngel Uriel es uno de los siete arcngeles. Se le llama ngel de la Presencia de Dios por ser uno de

los siete espritus ante el trono de Dios que menciona el Evangelio de Juan. Qu significa Uriel y cules son

sus atributos. El nombre Uriel significa el fuego de Dios. Representa la fuerza todopoderosa del espritu de la

vida. Su atributo es una llama de fuego que representa su misin de despertar la conciencia de los seres

humanos con el fuego de la verdad. Puede llevar un libro o pergamino. Este atributo representa su papel de
observador divino. Lleva la cuenta de los sentimientos, pensamientos y actos de los seres humanos durante su

recorrido por la vida. A Uriel se le representa vestido de rojo o anaranjado y dorado, colores relacionados al

fuego y a sus cualidades de transformacin, destruccin del mal e iluminacin espiritual. Son adems los

colores del Sol, el astro con el que John Milton asocia a Uriel en su obra El Paraso perdido. A este respecto es

curioso remarcar la supuesta relacin de John Dee (1527 1609), matemtico, astrnomo, astrlogo, ocultista,

navegante y consultor de la reina Isabel I de Inglaterra, con el arcngel Uriel.

La intencin de esta leyenda de la huida a Egipto estriba en solucionar una de las dudas ms obvias y ms

molestas que plantea el relato del bautismo de Jess conforme a los Evangelios. Por qu el supuesto Hijo de

Dios iba a someterse a un evidente acto de autoridad por parte del Bautista? La leyenda refiere que durante el
encuentro fortuito entre los dos santos infantes, Jess le concedi a su primo Juan autoridad para que le

bautizara cuando ambos fuesen mayores. Parece una irona de la Historia que la cofrada confiase tal asunto

precisamente a Leonardo. De acuerdo con las costumbres de la poca, los cofrades solicitaban una pintura

vistosa y fastuosa, con dorados de pan de oro y muchos querubines y profetas como relleno. Pero lo que

recibieron fue bastante distinto, a tal punto que se estropearon las relaciones entre ellos y el pintor, y todo

culmin en un pleito que se arrastr durante ms de veinte aos. Leonardo eligi representar la escena con el

mayor realismo posible y sin personajes ajenos al tema. Casi diramos que practic un reduccionismo excesivo,

ya que no aparece san Jos para nada, aunque el cuadro supuestamente pinta la huida de la Sagrada Familia a

Egipto. La versin del Louvre, que fue la primera, presenta a una Virgen con tnica azul que rodea con su

brazo protector a un nio, mientras que el otro infante forma grupo con el arcngel Uriel. Lo curioso es que los

dos nios parecen idnticos, y ms curioso todava, el que est con el ngel bendice al otro, y es el nio de

Mara quien se arrodilla sumisamente. Por eso los historiadores del arte han supuesto que Leonardo,

cualesquiera que fuesen sus motivos, eligi colocar el nio Juan al lado de Mara. Al fin y al cabo no hay

etiquetas que identifiquen a los personajes, y sin duda el nio con ms autoridad para bendecir era Jess. Hay
otras interpretaciones de este cuadro, sin embargo, que no slo sugieren mensajes subliminales de gran

intensidad y nada ortodoxos, sino adems refuerzan los cdigos utilizados por Leonardo en otras obras. Tal vez

el parecido de los dos nios sugiere en este caso la idea de que Leonardo trat de confundir deliberadamente

sus identidades por alguna razn. Y si bien Mara abraza en ademn de proteccin al nio Juan, segn se

admite generalmente, en cambio la derecha se alarga sobre la cabeza del supuesto Jess en un gesto que casi

parece de hostilidad. Por otro lado, el arcngel Uriel apunta al nio de Mara, pero la enigmtica mirada se

dirige hacia el observador, lo cual tambin es significativo, puesto que se aparta de la Virgen y el nio. Lo ms

admisible y fcil sera interpretar el ademn y la postura como un sealamiento de cul de ellos es el Mesas,

pero hay otras posibles explicaciones.

Tal vez el nio que est con Mara, en la versin del Louvre de la Virgen de las Rocas, es Jess, como

parecera lo ms lgico, y el otro, el que est con Uriel, es Juan. Recordemos que en ese caso, Juan bendice a

Jess y ste se somete a la autoridad de aqul. Uriel, en su funcin especial como protector de Juan, ni siquiera

tiene por qu mirar a Jess. Y Mara, mientras protege a su hijo, alza una mano amenazadora por encima de la

cabeza del infante Juan. Bastantes centmetros por debajo de esa palma extendida hallamos la de Uriel que

seala. Ambos gestos parecen abarcar alguna clave crptica. Como si Leonardo quisiera indicarnos un objeto,

algo significativo, pero invisible, que debera estar en el espacio comprendido entre ambas manos. En ese

contexto no creemos arbitrario sugerir que los dedos extendidos de Mara parecen estar colocando una corona

sobre una cabeza invisible, mientras que el ndice estirado de Uriel corta precisamente el espacio que

correspondera al cuello. Esa cabeza virtual flota por encima del nio que est con Uriel, as que resulta

identificado tan eficazmente como si lo hubiese etiquetado. Porque, cul de los dos muri decapitado?

Entonces, si se representa en verdad a Juan el Bautista, l bendice a quien se supone le es superior. Pero

cuando nos dirigimos a la versin posterior de la National Gallery, resulta que aqu faltan todos los elementos

que se necesitaban para establecer esas herticas deducciones. Los dos nios son de aspecto bastante distinto, y

el que est con Mara lleva la cruz larga que tradicionalmente se asocia con el Bautista, aunque ue ese detalle

pudo aadirlo otro pintor. Aqu la mano derecha de Mara tambin se extiende por encima del otro nio, pero

esta vez sin sugerencia alguna de amenaza. Uriel no seala ni aparta la mirada de la escena. Todo sucede como

si Leonardo nos invitase al juego de busca las diferencias y nos desafiase a sacar de esos detalles anmalos

nuestras propias conclusiones. Este tipo de escrutinio de las obras de Leonardo revela una pltora de segundas

lecturas, provocativas e inquietantes. El tema de Juan el Bautista parece repetirse en muchos lugares, a menudo

por medio de ingeniosos smbolos y seas subliminales. Y una y otra vez, l o las imgenes que le representan,

se sitan por encima de la figura de Jess. Incluso en los smbolos que supuestamente se han incluido en el

Sudario de Turn.
Esta insistencia de Leonardo tiene un cierto carcter obsesivo con el recurso a unas imgenes tan intrincadas,

adems de lo mucho que arriesgaba al presentar pblicamente una hereja aunque que lo hiciese de una manera

astuta y subliminal. Tal vez la razn de que dejase sin terminar tantas obras suyas no fue el perfeccionismo,

como generalmente se cree, sino la conciencia de lo que poda pasarle si alguien supiera ver por debajo del

tenue barniz de ortodoxia el contenido autnticamente hertico de lo que se estaba representando. Aunque

fuese un titn en lo intelectual y en lo fsico, quiz no tena muchas ganas de atraer sobre s la atencin de las

autoridades. Obviamente, no le haca ninguna falta ponerse en peligro introduciendo semejantes mensajes

herticos, en sus pinturas. Excepto si creyese apasionadamente en ellos. Como ya hemos visto, lejos de ser el

ateo materialista, Leonardo fue un creyente profundo, slo que su sistema de creencias era totalmente contrario

a lo que entonces constitua y todava hoy constituye la lnea general del cristianismo. Era un seguidor de lo

que hoy llamaramos lo oculto. Si bien algunos elementos de la biografa de Leonardo tienen cierta

apariencia de prcticas mgicas, lo que buscaba en realidad y por encima de todo era el conocimiento. Y

muchas de las cosas que buscaba haban sido eficazmente ocultadas por una organizacin tan ubicua como

poderosa. En casi todos los pases europeos de la poca, la Iglesia miraba con desconfianza cualquier gnero

de experimentacin cientfica, y empleaba medidas drsticas para silenciar a quienes se atreviesen a publicar

opiniones no ortodoxas. En cambio Florencia, donde naci y se form Leonardo, y en cuya corte principi

realmente su carrera, era el centro floreciente de una nueva ola de conocimiento. Y esto, aunque parezca

sorprendente, se debi por entero a haberse convertido la ciudad en refugio de muy numerosos ocultistas y

magos. Los primeros mecenas de Leonardo, la familia de los Mdicis, que eran entonces los amos de

Florencia, fomentaban activamente los estudios ocultistas y pagaban a eruditos para que buscasen

determinados manuscritos perdidos y, caso de ser encontrados, los tradujesen. Los hombres del Renacimiento

sentan gran fascinacin hacia lo arcano. Aunque hubo reas de investigacin que hoy da nos pareceran

ingenuidades o puras supersticiones, otras muchas supusieron serios intentos de entender el Universo y el lugar

que el hombre ocupa en l. Sin embargo, los magos pretendan ir un paso ms all, y descubrir maneras de
controlar las fuerzas de la naturaleza. Desde este punto de vista tal vez no extraar tanto que Leonardo

participase activamente en la cultura oculta de su poca. La distinguida historiadora Frances Yates llega al

punto de sugerir que toda la clave del ambicioso genio de Leonardo podra hallarse en las nociones de la magia

contempornea.

En el mundo ocultista de Florencia los grupos de la poca hacan gran caso de la hermtica, cuyo nombre

deriva de Hermes Trismegisto, un legendario gran mago egipcio, cuyos libros ofrecan un sistema coherente de

magia. Pero la parte ms importante del pensamiento hermtico era la idea de que el hombre es, en cierta

manera, literalmente divino. Y ese concepto por s solo resultaba tan peligroso para el dominio de la Iglesia,

que necesariamente deba prohibirlo. En la vida y la obra de Leonardo se encuentran numerosas

demostraciones de principios hermticos. A primera vista, sin embargo, parece existir una flagrante

contradiccin entre profesar elaboradas ideas filosficas y cosmolgicas, y nociones herticas, y seguir

concediendo tanta importancia a los personajes bblicos. Hay que subrayar que las creencias heterodoxas de

Leonardo y su crculo no eran una mera reaccin frente a una Iglesia crdula y corrupta. Como ha demostrado

la Historia, contra la Iglesia de Roma existi en efecto una reaccin fuerte, y nada clandestina, que fue la

Reforma protestante. Pero si Leonardo viviera hoy nos parece que tampoco le encontraramos militando

en esa especie de Iglesia. Existen sin embargo muchas pruebas de que los hermticos podan ser verdaderos

herejes. Un representante de las teoras hermticas, Giordano Bruno, proclam que sus creencias derivaban de

una antigua religin egipcia anterior al cristianismo, y que eclipsaba a ste en importancia. Giordano Bruno,

registrado al nacer como Filippo Bruno (1548 1600), fue un astrnomo, filsofo y poeta italiano. Sus teoras

cosmolgicas superaron el modelo copernicano, pues propuso que el Sol era simplemente una estrella; que el

universo haba de contener un infinito nmero de mundos habitados por seres inteligentes, y propuso, en el

campo teolgico, una forma particular de pantesmo, lo cual difera considerablemente de la visin

cosmolgica sostenida por la Iglesia catlica. Pero no fueron estos razonamientos la causa de su condena sino

sus afirmaciones teolgicas, que lo llevaron a ser condenado por las autoridades civiles de Roma despus de

que la Inquisicin romana lo encontr culpable de hereja, fue quemado en la hoguera. Tras su muerte, su

nombre gan fama considerable, particularmente en el siglo XIX y principios del XX. Antes de ser ejecutado

en la hoguera se le ofreci un crucifijo para que lo besara, pero Bruno lo rechaz y dijo que morira como un

mrtir y que su alma subira con el fuego al paraso.


Una parte de ese mundo oculto lo constituan los alquimistas. Una vez ms, no es difcil creer que un hombre

tan sediento de conocimiento como Leonardo pudo participar en ese movimiento y tal vez ser incluso uno de

sus principales inspiradores. Aunque no tenemos prueba directa de esa relacin, sabemos que sola tratar con

ocultistas fervientes de todas las tendencias. Y la aparente falsificacin del Sudario de Turn sugieren

vivamente que esta reproduccin fue el resultado directo de sus propios experimentos alqumicos.

Probablemente el mismo arte de la fotografa fue uno de los grandes secretos alqumicos. Para simplificar: es

muy improbable que Leonardo desconociera ningn sistema de conocimiento de los disponibles en su tiempo.

Pero al mismo tiempo, y dados los riesgos que implicaba el participar pblicamente en ellos, es igualmente

improbable que hubiese consignado por escrito ninguna prueba de su participacin. En cambio, y como hemos

visto, los smbolos y las imgenes que utiliz con reiteracin en sus obras supuestamente cristianas no es fcil

que hubiesen merecido la aprobacin de las autoridades eclesisticas, si stas hubieran llegado a sospechar la

verdadera naturaleza de dichas obras. Dicho esto, las ideas hermticas no se vinculan, en apariencia al menos,

con atribuir una gran importancia a Juan el Bautista y con el significado de la mujer de la ltima Cena. De

hecho fue esta discrepancia de lo ms intrigante. Y resulta sorprendente que un genio del Renacimiento

estuviese obsesionado por el personaje de Juan el Bautista. Pero tal vez existiera un significado ms profundo

tras la creencia personal del propio Leonardo. Desde luego, en los crculos ocultistas se viene manteniendo

desde hace bastante tiempo que Leonardo fue poseedor de un conocimiento secreto. En relacin a su supuesta

participacin en lo del Sudario de Turn, algunos crculos ocultistas crean que, en efecto, no slo haba

intervenido en su creacin, sino que adems se saba que haba sido un mago de cierto renombre. Existe

incluso un cartel decimonnico que sirvi para anunciar el parisin Salon de la Rose + Croix (un centro de

reunin para ocultistas con aficiones artsticas), y representa a Leonardo como Guardin del Santo Grial, lo

cual se entiende, en esos crculos, como sinnimo de Guardin de los Misterios.

Si bien era natural que recibiese encargos de pintar o esculpir a Juan Bautista, ya que viva en Florencia, que lo

tena por patrono, tambin es cierto que Leonardo eligi libremente aceptar los encargos. Y es significativo que
el ltimo retrato en que estaba trabajando, antes de su fallecimiento en 1519, que no fue encargado por nadie,

sino emprendido por motivos propios, fuese un Juan Bautista. A lo mejor era esta la imagen que deseaba ver

cuando se hallase en su lecho de muerte. E incluso cuando se le pagaba para que pintase una escena cristiana

ortodoxa, l siempre que poda procuraba destacar el papel del Bautista en ella. Como hemos visto, sus

imgenes de Juan el Bautista estn sutilmente alteradas para transmitir un mensaje especfico. Leonardo pinta a

Juan como alguien importante, ya que, al fin y al cabo, fue el precursor y pariente carnal de Jess, as que no

dejaba de ser lgico que se le reconociese su papel. Lo que no dice Leonardo es que el Bautista fuese inferior a

Jess como cualquier otro humano. En su Virgen de las Rocas, el ngel apunta a Juan, que es quien bendice a

Jess, y no al contrario. En la Adoracin de los Magos, los personajes normales y de aspecto sano veneran las

races del algarrobo, el rbol de Juan el Bautista, no a la Virgen y el nio Jess. Y el gesto de Juan, el ndice

extendido de la mano derecha que se levanta frente al rostro de Jess en la ltima Cena, obviamente no es

ningn ademn carioso ni solidario, sino que parece estar diciendo de una manera amenazadora: Acurdate

de Juan. Y en esta otra obra de Leonardo, la ms desconocida, el Sudario de Turn, se insiste en el mismo tipo

de simbolismo, con la imagen de una cabeza supuestamente cortada puesta encima de un crucificado clsico.

El testimonio abrumador de los indicios es que, para Leonardo, Juan el Bautista era superior a Jess. Hay

pruebas, aunque de naturaleza muy controvertible, que relacionaban a Leonardo con una sociedad secreta

poderosa y siniestra. Este grupo, que se afirma existi desde varios siglos antes de la poca de Leonardo,

incluy a varios de los individuos y las familias ms influyentes de la Historia europea, y, de acuerdo con

algunas, fuentes existe todava. Se dice que entre los promotores de esa organizacin figuran no slo miembros

de la aristocracia, sino incluso algunas de las figuras ms eminentes de la vida poltica y econmica actual, que

la mantienen viva en razn de sus propios objetivos particulares.

En Londres podemos visitar la iglesia de Notre-Dame de France, sita en Leicester Place. Construida por

primera vez en 1865, en un lugar vagamente vinculado a los caballeros templarios, Prcticamente exenta de la

recargada estatuaria que suelen ostentar otros templos de mayor antigedad, tiene no obstante unas pequeas
lpidas con las estaciones del Va Crucis, y sobre el altar principal un tapiz que representa una Virgen joven y

rubia a la que veneran unos animales, as como algunos santos en sus capillas, a uno y otro lado. A mano

izquierda del visitante, segn se mira hacia el altar mayor, hay una capilla donde no se venera ninguna estatua,

pero que tiene un culto de seguidores sui generis. Los visitantes acuden para admirar y fotografiar un mural

muy peculiar que hay all, obra del poeta, novelista, dramaturgo, pintor, ocultista y cineasta francs Jean

Cocteau (1889 1963), quien lo acab en 1960. Pocos son los que conocen su existencia, pero los escasos

visitantes que se acercan, repiten. Es un secreto que pasa de boca a boca. En la iglesia Notre Dame de France,

una discreta iglesia catlica francfona situada en uno de los barrios ms populares de Londres, se esconde una

pequea joya de arte moderno en la Capilla de la Virgen, ms conocida con el nombre de Capilla Cocteau.

La fachada de ladrillo oscuro hace que esta iglesia construida en 1865 por la comunidad francesa de Londres,

muy presente en aquella poca en este barrio del Soho, pase desapercibida. El edificio original fue destruido

por los bombardeos alemanes en 1940, y la iglesia reconstruida en 1955 en una planta circular (algo inusual en

Gran Bretaa) que invita al recogimiento. Una de las zonas ms extraordinarias de la iglesia se encuentra en la

capilla de los sacramentos. Sus muros estn decorados con frescos dibujados por Jean Cocteau, que se inspir

en los temas de la Anunciacin, la Crucifixin y la Ascensin para decorar la capilla de pinturas

contemporneas y poco convencionales. Eso no impide que el conjunto posea una fuerza real y una belleza

singular. Jean Cocteau fue un artista muy apreciado en Gran Bretaa. Realiz su trabajo en el espacio de una

semana, en noviembre de 1959, protegido de la multitud que quera a cualquier precio verle trabajar. Durante

la ejecucin de la obra, no habl con nadie.

Hace unos aos, esta obra nica del arte moderno de Londres fue destrozada. Un visitante aparentemente

trastornado, pint sobre el mural y aadi debajo de la firma de Cocteau su propia firma. La restauracin de la

obra corri a cargo de expertos restauradores del Institut National du Patrimoine de Francia, que trabajaron

durante un mes para devolver a la obra su estado original. La iglesia de Notre-Dame de France expende

orgullosamente tarjetas postales con la reproduccin de su famosa obra maestra. Pero, al igual que sucede con

las pinturas cristianas de Leonardo, sta, cuando se contempla con atencin, tambin revela un simbolismo

poco ortodoxo. Y la comparacin con la obra de Leonardo no es casual en modo alguno. Incluso teniendo en

cuenta el salto cronolgico de 500 aos, se podra decir que Leonardo y Cocteau han colaborado de alguna

manera a travs de los siglos. Antes de volver nuestra atencin hacia Cocteau, echemos una ojeada al templo

de Notre-Dame de France. Aunque no sea un caso nico, desde luego es inusual que una iglesia catlica tenga

planta circular, que adems aqu queda subrayada por varios detalles ms. Por ejemplo, hay una curiosa cpula

con luz central, decorada con un dibujo de anillos concntricos que podra interpretarse, sin forzar demasiado

la interpretacin, como una telaraa. Y los muros tienen tanto en el interior como en el exterior un motivo de

cruces de brazos iguales alternadas con ms crculos. La iglesia de posguerra, aunque nueva, tiene a orgullo el

haber incorporado en su construccin una losa procedente de la catedral de Chartres, la joya ms esplndida de

la arquitectura gtica y foco de determinados grupos cuyas creencias religiosas no han sido tan ortodoxas

como querran hacernos creer los libros de Historia. Se podr objetar que no hay nada especialmente profundo

ni siniestro en la inclusin de dicha losa. Al fin y al cabo, durante la guerra, esa iglesia fue lugar de encuentro

de representantes de la Francia Libre, que debi de constituir para ellos, seguramente, un smbolo de Francia.
Sin embargo, haba mucho ms que eso. Todos los das entran en Notre-Dame de France muchas personas,

tanto londinenses como forasteras, para rezar y asistir a los oficios religiosos. O mejor dicho, parece ser una de

las iglesias ms ocupadas de Londres, y adems sirve de cmodo refugio a muchos indigentes de las calles,

que son acogidos all con gran caridad. Pero es el mural de Cocteau el imn que atrae a la mayora de los

visitantes que acuden a ella como parte del circuito turstico de Londres, si bien algunos optan por quedarse un

rato para disfrutar de ese oasis de calma en medio de la agitacin y el estrpito de la capital.

En principio el fresco tal vez decepciona, porque al igual que otras muchas obras de Cocteau parece apenas

abocetado con algunos colores sobre una superficie lisa de enlucido. Representa la Crucifixin y alrededor de

la vctima vemos a los espantados soldados romanos, las mujeres afligidas y los discpulos. Tiene desde luego

todos los ingredientes de una escena clsica de la Crucifixin. Pero tal como sucede con la ltima Cena de

Leonardo, vale la pena echar una ojeada ms detenida y ms crtica. El personaje central bien podra ser Jess,

pero tambin es cierto que no podemos estar seguros porque slo se le ve de las rodillas abajo. La parte

superior del cuerpo no se muestra. Y al pie de la cruz hay una rosa enorme de color prpura. En primer trmino

vemos un personaje que no es romano ni discpulo, uno que se ha vuelto de espaldas a la cruz y parece

seriamente trastornado por la escena que acaba de ver. En verdad debi de ser un acontecimiento

impresionante, como siempre lo es la muerte de un hombre en tales circunstancias. Y hallarse presente

mientras todo un Dios encarnado derramaba su sangre sera, sin duda, traumtico. Pero la expresin de ese

personaje no es la del filntropo entristecido, ni la del seguidor confundido por la prdida de su maestro. A fuer

de sinceros hay que decir que la ceja fruncida, la mirada de soslayo, componen la mueca de un testigo

desengaado, incluso con un algo de repugnancia. La reaccin es la de alguien ni remotamente inclinado a

doblar la rodilla para rendir culto, sino que manifiesta su opinin de igual a igual. Quin es ese que as

expresa su desaprobacin al hallarse presente en el acontecimiento ms sagrado de la cristiandad? No es otro

sino el mismo Cocteau. Y si recordamos que Leonardo se pint a s mismo apartando la mirada de la Sagrada

Familia en la Adoracin de los Magos, y de Jess en la ltima Cena, podremos decir que hay, al menos, un
parecido familiar entre todas esas pinturas. Pero cuando averiguamos que, segn aseguran algunos, ambos

artistas fueron miembros de la alta jerarqua de una misma sociedad secreta hertica, es imposible resistirse a

continuar la investigacin. Sobre la escena brilla un sol negro que difunde sus rayos oscuros por el cielo.

Delante de l hay un personaje de pie, posiblemente un hombre, con los ojos salientes vueltos hacia arriba.

Cuatro soldados romanos adoptan posturas picas alrededor de la cruz, con las jabalinas colocadas en ngulos

extraos y, a lo que parece, significativos. Uno de ellos lleva escudo, el cual muestra la ensea de un halcn

estilizado. A los pies de dos de ellos hay un pao sobre el cual se han echado unos dados. La suma total de los

puntos que muestran es cincuenta y ocho. Un joven de aspecto insignificante se halla con las manos unidas al

pie de la cruz; su mirada algo inexpresiva se vuelve vagamente hacia una de las dos mujeres representadas en

la escena. stas a su vez parecen unidas por un amplio contorno en forma de V justo debajo del hombre con

los ojos salientes. La de ms edad, abrumada por el dolor, mira hacia abajo y diramos que derrama lgrimas de

sangre; la otra est literalmente ms distante, y aunque se encuentra cerca de la cruz, toda ella parece alejarse.

La figura en V muy abierta se repite en el frontis del altar, situado justo delante del mural. La ltima figura

de la escena, al extremo derecho, es un hombre de edad indeterminada. Est de perfil y el nico ojo visible se

ha dibujado con la inconfundible forma de un pez. Algunos comentaristas han sealado que los ngulos de las

lanzas definen la figura de un pentagrama, lo cual de ser cierto constituira un detalle nada ortodoxo en una

escena cristiana tan tradicional. Como hemos visto, es verdad que hay algunos vnculos aparentes, por ms que

superficiales, entre los mensajes subliminales de las obras religiosas de Leonardo y de Cocteau, y lo que

requiere nuestra atencin es el uso comn de ciertos smbolos. Los nombres de Leonardo da Vinci y Jean

Cocteau figuran en la lista de Grandes Maestres de la que pretende ser una de las sociedades secretas ms

antiguas y ms influyentes de Europa, el Priorato de Sin. Muy controvertida, su misma existencia ha sido

puesta en duda. En el mundo de habla inglesa el Priorato de Sin llam por primera vez la atencin hacia 1982,

cuando su existencia fue dada a conocer por el libro El enigma sagrado, de Michael Baigent, Richard Leigh y

Henry Lincoln, con el ttulo original de The Holy Blood and the Holy Grail. El original fue publicado por

primera vez in 1982 por Jonathan Cape, en Londres. Una secuela del libro, llamada El Legado Mesinico fue

publicada en 1987. Uno de los libros que, segn los autores, influy en el proyecto fue LOr de

Rennes (publicado despus como Le Trsor Maudit), escrito en 1967 por Grard de Sde, con la colaboracin

de Pierre Plantard.
En El enigma sagrado, los autores dan a conocer la hiptesis de que Jess de Nazaret se cas con Mara

Magdalena, tuvieron uno o ms hijos, los cuales emigraron a lo que hoy en da es el sur de Francia. Una vez

all, se involucraron con las familias nobles que se convertiran la dinasta merovingia, cuya reclamacin por el

trono de Francia es defendida por una sociedad secreta llamada el Priorato de Sion. Desde su publicacin se

convirti en un best-seller internacional, lo que ha estimulado el inters por una serie de ideas relacionadas con

su tesis central. La respuesta por parte de los historiadores profesionales y acadmicos de mbitos conexos fue

universalmente negativa. Argumentaron que la mayor parte de las reclamaciones, misterios antiguos, y teoras

de conspiracin que aparecen en el libro son presentadas como hechos reales, pero en realidad los datos no son

comprobables, por lo que se considera pseudo-histrico. Sin embargo, estas ideas fueron consideradas

suficientemente blasfemas para que el libro fuera prohibido en algunos pases con mayora catlica, como
Filipinas. En El Enigma Sagrado, Baigent, Leigh y Lincoln presentan los mitos como hechos comprobados

para apoyar su hiptesis: Indican la existencia de una sociedad secreta conocida como el Priorato de Sion, con

una larga historia que comienza en 1099, y teniendo como Grandes Maestres a ilustres personajes como

Leonardo da Vinci, Victor Hugo y Jean Cocteau. Esta sociedad secreta cre a los Caballeros Templarios como

su brazo militar y rama financiera. Esta sociedad est dedicada a la instauracin de la dinasta merovingia, que

gobern a los francos de 457 a 751, en los tronos de Francia y del resto de Europa. Los autores reinterpretaron

los Dossier Secrets a la luz de su propio inters. Contrariamente a la afirmacin inicial de Plantard que deca

que los merovingios eran descendientes nicamente de la Tribu de Benjamn, afirmaban que el Priorato de

Sion protege la dinasta merovingia, ya que seran los descendientes sanguneos de Jess y de su supuesta

esposa Mara Magdalena, remontndose hasta el rey David. La Iglesia trat de matar a todos los miembros de

esta dinasta y a sus supuestos guardianes, los Ctaros y los Caballeros Templarios, con el fin de que los Papas

mantuvieran el trono a travs de la sucesin apostlica de san Pedro, sin el temor de que fuera usurpado por un

antipapa proveniente de la sucesin hereditaria de Mara Magdalena.


Fcilmente se llega a la conclusin de que los objetivos modernos del Priorato de Sion son la revelacin

pblica del Santo Grial, que facilite la restauracin merovingia en Francia. Tambin el establecimiento de unos

Estados Unidos de Europa de carcter teocrtico, como una vinculacin de redes de las monarquas populares

merovingias, que volvera a institucionalizar la caballera, y a ser polticamente y religiosamente unificado a

travs del culto imperial a un rey sagrado merovingio, quien ocupara tanto el trono de Europa como el de la

Santa Sede. Asimismo, se preconizaba la transferencia de la gestin de Europa y su esfera de influencia al

Priorato de Sion a travs de una Europa Federal. Los autores de El Enigma Sagrado tambin han incorporado a

su historia el panfleto antisemita y anti-masnico conocido como Los Protocolos de los Sabios de Sion,

concluyendo que en realidad se refiere a las actividades del Priorato de Sion. Lo presentaron como la ms

convincente prueba de la existencia y las actividades del Priorato. En su pas de origen, Francia, la opinin

pblica empez a saber algo desde comienzos de los aos sesenta. Se trataba de una orden masnica o de

caballera con ciertas ambiciones polticas y, a lo que parece, una influencia considerable en las reas del

poder. Dicho esto, es considerablemente difcil formular una opinin definida acerca del Priorato, quiz porque

toda la institucin tiene en s cierto carcter quimrico. Sin embargo, no tena nada de ilusorio la informacin

que facilit un portavoz del Priorato a Lynn Picknett y Clive Prince, que lo conocieron a comienzos de 1991 en

una reunin resultante de una serie de cartas bastante extraas que les enviaron despus de una tertulia

radiofnica sobre el Sudario de Turn. En efecto, un tal Giovanni, italiano y sedicente alto jerarca del

Priorato de Sin, haba realizado un meticuloso seguimiento de Lynn Picknett y Clive Prince, prcticamente

desde el comienzo de su investigacin acerca de Leonardo y del Sudario de Turn. Por razones desconocidas,

finalmente decidi hablarles de algunos de los intereses de aquella organizacin. Pese a las implicaciones

muchas veces sorprendentes, o escandalosas, de las revelaciones de Giovanni, Lynn Picknett y Clive Prince se

vieron obligados a tomrselas en serio casi todas. Por ejemplo, la imagen del Sudario de Turn se comporta

como una fotografa porque lo es. Y si, como l mismo afirmaba, la informacin de Giovanni verdaderamente

proceda de los archivos del Priorato, entonces se tena un motivo para atender sus puntos de vista.
Si hacemos una incursin en el mundo secreto de Leonardo comprendemos que, si la misteriosa sociedad

realmente haba sido parte integrante de su existencia, quedaban explicados los mviles de una gran parte de

sus actos. Y si en efecto hubiese formado parte de una poderosa red clandestina, del tipo que fuese,

posiblemente tambin tuvieron que ver algo con ella sus influyentes mecenas, como Lorenzo de Mdicis y

Francisco I de Francia. Parece evidente que hubo una organizacin en la sombra detrs de las obsesiones de

Leonardo, pero sera realmente el Priorato de Sin? Si las pretensiones del Priorato son ciertas, era ya una

organizacin venerable cuando reclut a Leonardo entre sus filas. Pero cualquiera que fuese su antigedad,

debi de ejercer un atractivo poderoso, tal vez extraordinario, para el joven artista y para algunos de sus

colegas del Renacimiento, no menos incrdulos que l. Tal vez ofreca, como la moderna masonera, no menos

ventajas materiales y sociales, como facilitar la carrera del joven artista en las principales cortes europeas de la

poca. Pero eso no explicara la evidente profundidad de las creencias del propio Leonardo, por extraas que

nos parezcan. Si particip en algo, ese algo interes a su espritu tanto como a sus conveniencias materiales. La

influencia reservada del Priorato de Sin se debe, en parte, a la sugerencia de que sus miembros son y han sido

siempre los custodios de un secreto tan trascendental que, si alguna vez llegase a hacerse pblico, sacudira los

mismos cimientos de la Iglesia y del Estado. El Priorato de Sin, llamado a veces la Orden de Sin o la Orden

de Nuestra Seora de Sin, entre otros ttulos secundarios, retrotrae su fundacin al ao 1099, durante la

primera Cruzada. Pero incluso entonces slo fue cuestin de formalizar un grupo cuya guarda de un

conocimiento explosivo databa de mucho antes. Decan hallarse en el origen de los templarios, esa misteriosa

orden medieval, de caballeros mitad monjes mitad soldados. El Priorato y los templarios llegaron a ser, dicen,

prcticamente la misma organizacin, presidida por un mismo Gran Maestre, hasta que sufrieron un cisma y

emprendieron caminos separados, en 1188. El Priorato continu bajo el caudillaje de una serie de Grandes

Maestres, entre los que figuraron algunos de los nombres ms ilustres de la Historia, como sir Isaac Newton,

Sandro Filipepi (ms conocido como Boticelli), Robert Fludd, el filsofo ocultista ingls y, naturalmente,

Leonardo da Vinci, de quien se dice que presidi el Priorato durante los ltimos nueve aos de su vida.

Entre sus lderes ms recientes se cita a Victor Hugo, Claude Debussy, y al pintor, escritor, comedigrafo y

cineasta Jean Cocteau. Y aunque no fuesen Grandes Maestres, el Priorato cuenta entre sus seguidores a otras

luminarias de todas las pocas, como Juana de Arco, Nostradamus (Michel de Notre Dame) e incluso el papa

Juan XXIII. Aparte de dichas celebridades, la historia del Priorato de Sin comprende supuestamente a varias

de las principales familias reales y aristocrticas de Europa, durante muchas generaciones, entre las que

podemos citar a los dAnjou, los Habsburgo, los Sinclair y los Montgomery. La finalidad declarada del

Priorato consiste en proteger a los descendientes de la antigua dinasta real de los merovingios, que reinaron en

lo que hoy es Francia desde el siglo V hasta el asesinato de Dagoberto II a finales del siglo VII. Lo que

declar el Priorato ante el registro como finalidad suya fue que se propona facilitar estudios y socorro mutuo

a los asociados. En la ocasin manifestaba una sola actividad, consistente en publicar un peridico

titulado Circuit y que, segn la terminologa del mismo Priorato, deba servir para informacin y defensa de

los derechos y libertades de los inquilinos de viviendas de renta limitada (foyers habitation logement

modr, en Francia). En el registro figuraron cuatro funcionarios de la asociacin, el ms interesante y ms

conocido de los cuales era un tal Pierre Plantard, director adems de Circuit. Desde esa anodina declaracin,
sin embargo, el Priorato de Sin ha sido dado a conocer a un pblico mucho ms amplio. No slo se han dado

a la imprenta sus estatutos, incluida la firma de quien supuestamente fue Gran Maestre, Jean Cocteau, sino que

el Priorato ha aparecido en varios libros, empezando en 1962 con Les Templiers sont parmi nous, de Grard de

Sde, que inclua una entrevista con Pierre Plantard. En el mundo de habla inglesa la fama del Priorato an

tendra que esperar veinte aos ms. En 1982 apareci en las libreras el fenomenal superventas de Michael

Baigent, Richard Leigh y Henry Lincoln, titulado El enigma sagrado (The Holy Blood and the Holy Grail), y

la controversia subsiguiente hizo del Priorato un tema de moda en las conversaciones y debates para un pblico

mucho ms amplio. De lo publicado hasta la fecha resalta la figura de Pierre Plantard. Nacido en 1920, asom

por primera vez a la vida pblica en 1942, durante la ocupacin alemana de Francia, cuando public un

peridico titulado Vaincre pour une jeune chevalerie, notablemente neutro frente al opresor nazi, y publicado

con la aprobacin de los nazis. ste era oficialmente el rgano de la Orden Alpha-Galates, una sociedad

pseudo masnica y caballeresca, con sede en Pars, de la cual Plantard se hizo Gran Maestre a la temprana

edad de veintids aos. Publicaba sus editoriales, con la firma de Pierre de France, luego Pierre de

France-Plantard y por ltimo, sencillamente, Pierre Plantard. Esta obsesin con lo que l afirmaba ser la

grafa correcta de su apellido se manifest de nuevo cuando adopt el ttulo ms sonoro de Pierre Plantard de

Saint-Clair, que es el nombre bajo el cual aparece en El enigma sagrado, y el que us mientras fue Gran

Maestre del Priorato de Sin entre 1981 y 1984. As pues, Pierre Plantard de Saint-Clain ejerci, sin embargo,

una considerable influencia en la Historia de Europa, pues fue Pierre Plantard de Saint-Clair, bajo el

seudnimo de Captain Way, la eminencia gris de los Comits de Salvacin Pblica que prepararon el retorno

al poder del general Charles de Gaulle en 1958.

Consideremos la naturaleza paradjica del Priorato de Sin. Como se ha escrito en El enigma sagrado, la

fuente primaria es una coleccin de slo siete enigmticos documentos conservados en la Bibliothque

Nationale de Pars y conocidos bajo el nombre de Dossiers secrets. Pero tales expedientes secretos no son ms

que un montn de genealogas y textos histricos, con algunas obras alegricas ms recientes que se atribuyen
a autores annimos, o que escriben bajo seudnimos, o que no tienen nada que ver con lo que se les atribuye.

Muchas de estas alusiones se refieren a la supuesta obsesin merovingia de la asociacin y se centran en el

famoso misterio de Rennes-le-Chteau, la remota aldea languedociana que fue el punto de partida de la

Investigacin de Baigent, Leigh y Lincoln en su obra El enigma sagrado. Sin embargo, tambin emergen otros

temas que son mucho ms significativos. El primer artculo de los expedientes secretos fue depositado en

1964, aunque est fechado en 1956. El ltimo fue depositado en 1967. Razonablemente podramos hacer caso

omiso de buena parte del contenido de los expedientes. Pero la experiencia sobre el Priorato de Sin y

su modus operandi nos indica que les agrada la desinformacin deliberada. Detrs de una cortina de humo

compuesta de absurdos, tergiversaciones y ocultaciones, hay un designio muy serio y muy perseverante. Lo

que no habra motivado a unos genios tan grandes como Leonardo e lsaac Newton es el supuesto afn de

restaurar el desaparecido linaje de los merovingios a una posicin de poder en la Francia moderna. A tenor de

las pruebas, que se hallan en los expedientes secretos, la demostracin de la supervivencia de la dinasta, ms

all de Dagoberto II, por no mencionar la de la prolongacin de dicho linaje hasta finales del siglo XX, es

frgil. Al fin y al cabo, cualquiera que haya intentado reseguir su propio rbol genealgico dos o tres

generaciones atrs sabe hasta qu punto la empresa se vuelve pronto difcil. Cuesta imaginar que hombres de la

categora de Isaac Newton y Leonardo quedasen demasiado impresionados por la proposicin de una sociedad

britnica, digamos, que los invitase a colaborar, por ejemplo, en la restauracin de los descendientes de

Haroldo II el Confesor, muerto por los hombres de Guillermo el Conquistador en 1066.

En cuanto al moderno Priorato de Sin, la empresa de restaurar la dinasta merovingia se intuye bastante

dificultosa. No slo est el problema de persuadir a la Francia republicana de la conveniencia de retornar a la

monarqua, que rechaz hace ms de un siglo. Si eso fuese posible, y si se lograse demostrar la continuidad de

la lnea de sucesin merovingia, queda todava que ese linaje en particular no puede sustentar ninguna

pretensin, porque en tiempos de los merovingios an no exista siquiera un Reino de Francia. Como ha dicho

escuetamente el autor francs Jean Robin, Dagoberto fue [] rey en Francia, pero en modo alguno rey de

Francia. Los Dossiers secrets pueden ser un absurdo total, pero da qu pensar el esfuerzo y recursos que se

dedican a sustentar sus pretensiones. Incluso el escritor francs Grard de Sde, que llen muchas pginas

alineando argumento tras argumento para pulverizar la causa merovingia aducida en los expedientes, ha

acabado por admitir que se invirti en ellos una cantidad de de recursos y estudios acadmicos fuera de toda

proporcin con la supuesta finalidad. Saca la conclusin de que, detrs de todo eso, hay un misterio autntico.

Un rasgo muy curioso de los dossiers es la constante implicacin que se insina entre lneas, a saber, que los

autores tuvieron acceso a archivos oficiales de la administracin y la polica. Por citar slo dos ejemplos, entre

muchos, en 1967 se agreg a los dossiers un cuaderno titulado Le serpent rouge, atribuido a tres autores, Pierre

Feugre, Louis Saint-Maxen y Gaston de Koker, y fechado el 17 de enero de 1967, aunque el resguardo del

depsito en la Bibliothque Nationale lleva fecha del 15 de febrero. Este extraordinario texto de trece pginas,

generalmente alabado como ejemplo de talento potico, utiliza tambin simbolismos astrolgicos, alegricos y

alqumicos. Pero resulta que estamos ante un asunto siniestro, porque los tres autores fueron hallados

ahorcados con menos de veinticuatro horas de diferencia, entre el 6 y el 7 de marzo de aquel mismo ao. Se

sobreentiende que las muertes fueron consecuencia de su colaboracin como autores de Le serpent rouge. Pero
otras investigaciones ulteriores han demostrado que la obra fue aadida al depsito de los dossiers el 20 de

marzo, es decir, despus de que aqullos fuesen hallados muertos, y que se falsific deliberadamente la fecha

del resguardo. Sin embargo, hay en esa extraa historia algo todava ms chocante, y es que los tres supuestos

autores no tenan en realidad ninguna relacin con ese panfleto, ni con el Priorato de Sin. Por lo visto, alguien

haba aprovechado la ocasin de aquellas tres muertes extraamente coincidentes en el tiempo, y la puso al

servicio de sus propios y sin duda no menos extraos fines.

Pero por qu? Tal como ha sealado Grard de Sde, solo transcurrieron trece das entre las tres muertes y el

depsito del cuaderno en la Bibliothque Nationale, de manera que alguien trabaj muy rpido. Grard de Sde

da a entender que ese verdadero autor o autores estaba(n) en el secreto de las investigaciones policiales. Y

Frank Marie, un escritor y detective privado, ha demostrado de modo concluyente que la mquina de escribir

utilizada para elaborar Le serpent rouge volvi a serlo en la confeccin de otros documentos posteriores de los

expedientes secretos. Est luego el caso de unos falsos documentos del Lloyds Bank. Unos supuestos

pergaminos del siglo XVII hallados por un cura francs a finales del siglo pasado, y que supuestamente

demostraban la continuidad del linaje merovingio, fueron comprados por un caballero ingls en 1955 y

depositados en una caja de una sucursal londinense del Lloyds Bank. Aunque, en realidad, nadie ha visto esos

documentos, se supo que existan cartas que confirmaban el hecho de estar depositados, firmadas por tres

destacados hombres de negocios britnicos, todos los cuales haban estado relacionados anteriormente con los

servicios secretos de su pas. Sin embargo, en el curso de su investigacin para The Messianic Legacy (la

continuacin de El enigma sagrado), Baigent, Leigh y Lincoln consiguieron demostrar que las cartas eran

falsificaciones, pero incorporaban partes de documentos autnticos que exhiban las firmas autnticas, y copias

de los certificados de nacimiento de los tres hombres de negocios. Sin embargo el punto ms significativo y de

ms largo alcance es que el falsificador, quienquiera que fuese, debi de obtener esas partes de unos papeles

autnticos en los archivos de la administracin francesa y por vas que implican seriamente a los servicios

secretos franceses. Una vez ms nos quedamos con una fuerte sensacin de extraeza. La realizacin de tan
complicada estratagema debi de suponer una enorme cantidad de tiempo, esfuerzo y tal vez incluso riesgo

personal. Pero al mismo tiempo, y en ltima instancia, no se le ve finalidad alguna. Aunque en este sentido el

asunto no hace ms que seguir la vieja tradicin de los servicios de inteligencia, donde casi nada es lo que

aparenta y los casos ms sencillos a primera vista quiz no sean ms que operaciones de desinformacin.

Todo sucede como si la mera aproximacin a la realidad del Priorato constituyese en realidad una especie de

iniciacin. Y, si esta iniciacin no estaba destinada a la persona que investiga, una cortina de humo le alejar

eficazmente de cualquier investigacin ms profunda. Sera un gran error desdear los Dossiers secrets slo

porque su mensaje explcito sea demostrablemente implausible. El mucho trabajo que se han tomado en su

elaboracin es un claro indicio de que tienen algo que ofrecer. Pero cuando nos enfrentamos a un grupo que

est desarrollando un complicado plan, con todos los indicios y pistas, se evidencia que algo pasa. Se puede

aducir que siempre es difcil demostrar la existencia actual o histrica de una sociedad secreta. Por definicin,

cuanto ms xito haya tenido en permanecer secreta ms arduo ser corroborar su existencia. No obstante, si se

logra demostrar la aparicin reiterada de los mismos intereses, temas y propsitos entre los que se afirma

pertenecieron a ese grupo en distintas pocas, sera plausible e incluso sensato postular que tal grupo ha podido

existir en realidad. Por implausible que parezca la nmina de los Grandes Maestres del Priorato, segn viene

dada en los Dossiers secrets, el estudio de Baigent, Leigh y Lincoln estableci que no es una lista arbitraria.

Hay, en efecto, convincentes relaciones entre varios Grandes Maestres sucesivos. Adems de conocerse entre

s, y de estar estrechamente emparentados en algunos casos, estos personajes compartieron ciertos intereses y

preocupaciones. Sabernos que muchos de ellos estuvieron asociados con movimientos esotricos y con otras

sociedades secretas, como los francmasones, los rosacruces y la Compagnie du Saint-Sacrement, todas las

cuales tienen algunos objetivos comunes. Hay, por ejemplo, un tema claramente hermtico que discurre a

travs de sus publicaciones conocidas, una emocin autntica suscitada por la perspectiva de que el ser

humano llegue a convertirse en casi divino dada la extensin constante de las fronteras del conocimiento. Por

otra parte, los individuos y las familias que en el decurso de los siglos supuestamente intervinieron en los

asuntos del Priorato son los mismos mantenedores de lo que podramos llamar el gran engao del Santo

Sudario. Como ya hemos visto, tanto Leonardo como Cocteau utilizaron simbolismos heterodoxos en sus obras

pictricas supuestamente cristianas. Pese a la diferencia de 500 aos, la imaginera que el uno y el otro utilizan

nos los representa como notablemente constantes en lo suyo. Y en efecto, otros escritores y artistas plsticos de

los relacionados con el Priorato han incluido tambin motivos semejantes en su produccin. Lo cual comunica

bastante fuerza a la hiptesis de que tomaron parte en algn tipo de movimiento organizado en la

clandestinidad, y que ya deba de hallarse bien establecido en la poca de Leonardo.


Y puesto que se ha afirmado que tanto ste como Cocteau fueron Grandes Maestres, si aceptamos sus

preocupaciones comunes como un indicio ms, parece razonable deducir que fueron miembros destacados del

Priorato de Sin, o por lo menos de algn grupo bastante parecido. Es irrefutable el conjunto de pruebas que

renen Baigent, Leigh y Lincoln en El enigma sagrado en cuanto a la existencia histrica del Priorato. Y en

1966 todava publicaron ms pruebas, algunas de ellas debidas a otros estudiosos, en una nueva edicin

revisada y puesta al da del mismo libro. Lo que demuestran las pruebas en cuestin es que existi una

sociedad secreta, en funcionamiento desde el siglo XII, de los que el moderno Priorato de Sin aparentemente

sera su legtimo heredero. Ciertamente, el moderno Priorato da muestras de un conocimiento ntimo de la

sociedad histrica. A fin de cuentas, han sido sus miembros actuales quienes dieron a conocer por primera vez

la existencia del Priorato en el pasado. Ahora bien, ni siquiera la posesin de los archivos del Priorato antiguo
implica necesariamente la autenticidad de sus continuadores. El artista francs Alain Fral, quien como pupilo

de Cocteau colabor con l y le conoca muy bien, ha negado que su mentor hubiese sido Gran Maestre del

Priorato de Sin. Por lo menos, asegur, en el sentido de que Cocteau no tuvo nada que ver con la organizacin

que luego ha tenido por Gran Maestre a Pierre Plantard de Saint-Clair. No obstante Fral realiz sus propias

indagaciones en relacin con determinados aspectos de la historia del Priorato de Sin, en particular los

relativos a la aldea languedociana de Rennes-le-Chteau, y opina que los citados como Grandes Maestres en la

lista de los Dossiers secrets hasta Cocteau, inclusive, s estuvieron vinculados por una tradicin clandestina

autntica. Los registros secretos, si prescindimos de la mitomana merovingia, conceden gran relevancia al

Santo Grial, a la tribu de Benjamn y a Mara Magdalena, personaje del Nuevo Testamento. Por ejemplo, en Le

serpent rouge figura la declaracin siguiente: De aquellos a quienes deseo liberar ascienden a m los aromas

del perfume que impregna el sepulcro. A quien antiguamente llamaban algunos ISIS, la reina de los benficos

manantiales, VENID A M TODOS LOS AFLIGIDOS Y LOS DESAMPARADOS, QUE YO OS CONSOLAR, y

otros; MAGDALENA, la de la vasija famosa colmada de blsamo reparador. Los iniciados conocen su

verdadero nombre: NOTRE DAME DES CROSS.


Este breve pasaje es intrigante entre otras cosas porque las ltimas palabras, Notre Dame des Cross, no parecen

tener ningn sentido. Des es un plural que puede significar de los o de las, pero cross ni siquiera es una

palabra francesa, aunque naturalmente significa cruz en ingls, as, en singular. Luego est la peculiar

confusin entre Isis y Mara Magdalena. A fin de cuentas la primera fue una diosa egipcia y la segunda una

mujer cada, y son personajes de distintas culturas y sin ninguna relacin obvia entre s. Se dira, en efecto,

que hay una dificultad de entrada para poner en relacin unos temas tan diversos en apariencia como la

Magdalena, el Santo Grial, la tribu de Benjamn y la diosa egipcia Isis con el linaje merovingio. Los Dossiers

secrets explican que los francos sicambrios, de quienes descendan los merovingios, eran de origen judo, o

ms exactamente eran la tribu perdida de Benjamn, que emigr a Grecia y luego a la Germania, donde se

convirtieron en sicambrios. Sin embargo los autores de El enigma sagrado afirman que no era fantasa de un

puado de monrquicos excntricos. Decan que Jess se haba casado con Mara Magdalena y que esa unin

tuvo descendencia. Jess sobrevivi a la cruz, pero su mujer sali del pas sin l, y se llev los nios a una

colonia juda afincada en lo que hoy es el sur de Francia. Fueron los descendientes de stos quienes llegaron a

ser caudillos de los sicambrios, y as se cre el linaje real de los merovingios. Con esta hiptesis la mayora de

los temas del Priorato parece que encajan, pero arroja otros problemas. Es prcticamente imposible que

ninguna lnea sucesoria, no importa de quin descienda, sobreviva en la forma pura que sera necesaria para

sustentar semejante campaa. Es innegable que hay buenas razones para propugnar que Jess estuvo casado

con Mara Magdalena, o tuvo algn tipo de relacin ntima con ella, e incluso que sobrevivi a la Crucifixin.

En realidad, y aunque muchos crean lo contrario, no fue necesario esperar a la obra de Baigent, Leigh y

Lincoln para que alguien propusiera esos dos asertos, que haban sido discutidos entre numerosos acadmicos

muchos aos antes de la publicacin de El enigma sagrado.

Los merovingios son importantes porque se supone que eran descendientes de Jess. En ese grupo de

descendientes tan trado y llevado figura, segn se cree, nada menos que el mismo Pierre Plantard de Saint-

Clair. Pero lo que confiere a la idea del linaje merovingio su pretendida importancia no es la idea cristiana de
que Jess fue Dios encarnado, con lo cual sus descendientes habran sido divinos de alguna manera. El

fundamento de toda la creencia es que como Jess era del linaje de David y por tanto rey legtimo de Jerusaln.

Este ttulo recae automticamente en su familia futura, aunque slo sea por ahora en el plano terico. El poder

que se reclama para la conexin merovingia no es divino, sino poltico. Baigent, Leigh y Lincoln obviamente

construyen su teora sobre afirmaciones encontradas en los Dossiers secrets. Por ejemplo, los Dossiers dicen

que los reyes merovingios, desde su fundador Meroveo hasta Clodoveo, quien se convirti al cristianismo, eran

reyes paganos del culto a Diana. Sin duda habra sido difcil compaginar esto con la idea de que fuesen

descendientes de Jess o de una tribu juda. Otro ejemplo de esta curiosa selectividad por parte de Baigent,

Leigh y Lincoln es el del documento Montgomery. Se trata, segn ellos, de un relato que apareci en el

archivo particular de la familia Montgomery y les fue comunicado por un miembro de sta. Su fecha originaria

no se conoce con seguridad, pero la versin que ellos vieron databa del siglo XIX. Si lo valoraron fue porque,

en esencia, respaldaba las teoras aducidas en El enigma sagrado, aunque naturalmente no se poda pretender

que fuese una prueba de ellas. Pero al menos estableca que una de aquellas ideas, la de que Jess estuvo

casado con Mara Magdalena, era conocida por lo menos un siglo antes de que ellos emprendieran su

investigacin. El documento Montgomery cuenta la historia de Yeshua ben Joseph (Jess, hijo de Jos), casado

con Miriam (Mara) de Betania, personaje bblico que muchos creen ser la misma persona que Mara

Magdalena. A consecuencia de una insurreccin contra los romanos, Mara fue detenida y si le devolvieron la

libertad fue slo porque estaba embarazada. Entonces huy de Palestina hasta recalar en la Galia, en lo que hoy

es Francia, donde dio a luz una hija. Aunque se comprende fcilmente por qu Baigent, Leigh y Lincoln traen a

colacin el documento Montgomery en apoyo de su hiptesis, es extrao que, no profundizasen ms en ciertos

aspectos del relato. En esta crnica se describe a Mara de Betania como sacerdotisa de un culto femenino;

lo mismo que la afirmacin de que los merovingios adoraban a la diosa Diana, que introduce en la historia un

matiz claramente pagano, difcilmente conciliable con la nocin de que el principal inters del Priorato tenga

que ver con la continuidad del linaje del rey judo David, el cual incluye a Jess.

Es interesante observar que el moderno Priorato se ha abstenido de confirmar ni desmentir la hiptesis de El

enigma sagrado. Una cosa que empezbamos a ver muy evidente era que la ambicin motivadora del Priorato

no poda ser el poder puramente poltico que postulan Baigent, Leigh y Lincoln. Una y otra vez

los Dossiers citan personas, sean los propios Grandes Maestres u otras vinculadas con el Priorato, que no

fueron primordialmente polticos, sino ocultistas. Por ejemplo, Nicols Flamel, gran maestre desde 1398 hasta

1418, fue maestro alquimista; Robert Fludd (1595-1637) era rosacruz; Charles Nodier (gran maestre de 1801 a

1844), uno de los ms influyentes promotores de la renovacin moderna del ocultismo, Incluso sir Isaac

Newton (gran maestre de 1691 a 1727), hoy ms conocido como cientfico y matemtico, fue tambin devoto

alquimista y hermtico, que posea ejemplares de los manifiestos rosacruces y llen los mrgenes de

anotaciones de su puo y letra. Y tambin est Leonardo da Vinci. En realidad, y tal como hemos visto, extraa

sus obsesiones de otras fuentes completamente distintas, y hacen de l un candidato idneo ms a ser miembro

de los Grandes Maestres del Priorato. Sorprende que, si bien reconocen los intereses ocultos de muchos de

estos personajes, Baigent, Leigh y Lincoln no parezcan darse plena cuenta de lo que significaban tales

obsesiones. Al fin y al cabo, en muchos de esos casos lo oculto no era una aficin ocasional, sino la verdadera
empresa principal de sus vidas. Y todo indica que los individuos relacionados con el moderno Priorato tambin

son ocultistas. As pues, qu secreto fue capaz de retener durante tanto tiempo la atencin de las mejores

cabezas ocultistas del mundo? Por ms persuasivos e innovadores que hayan sido los autores de El enigma

sagrado, su explicacin de los mviles y los objetivos del Priorato no acaba de ser satisfactorio. Casi desde el

principio del estudio sobre Leonardo y el Sudario de Turn, Lynn Picknett y Clive Prince tuvieron la sensacin

de que haba, en efecto, un secreto, celosamente guardado por un reducido grupo de elegidos. Conforme

avanzaba la investigacin se iba detectando que la biografa y la obra de Leonardo tenan un estrecho

paralelismo con el material difundido por el Priorato. Era posible que esos mismos temas estuviesen

entretejidos en la obra de Jean Cocteau.

La semejanza ms obvia con las obras de Da Vinci es que Jean Cocteau se autorretrata dando la espalda a la

cruz. Como ya hemos mencionado, Leonardo se pint de esa manera a s mismo, por lo menos dos veces: en

la Adoracin de los Magos y en la ltima Cena. Considerando la expresin que pone Cocteau en su propio

rostro, que es, cuando menos, de profundo rechazo de toda la escena, no sera descabellado tratar de

parangonarla con la violencia que expresa Leonardo al apartarse de la Sagrada Familia en la Adoracin. En el

mural de Cocteau, el crucificado slo se ve de rodillas abajo, lo cual implica cierta sospecha acerca de su

verdadera identidad. La curiosa ausencia global de vino que hemos visto en la ltima Cena tambin parece

implicar un serio interrogante en cuanto a la naturaleza del sacrificio de Jess. El artista moderno va ms all y

no representa a Jess en absoluto. Es tambin muy similar la utilizacin de la envolvente en V. En la obra de

Cocteau sta enlaza a las dos mujeres afligidas, que suponemos ser la Virgen Mara y Mara Magdalena. Y de

nuevo se da a entender que sta se aleja del personaje de Jess. Mientras la madre baja la mirada y llora, la

mujer ms joven le vuelve la espalda. En la ltima Cena de Leonardo la V une a Jess con ese San Juan

tan sospechosamente femenino. Y esa mujer se aparta de l tan lejos corno puede, aunque al mismo tiempo

parece que estn unidos. Otros simbolismos que se aprecian en el mural de Cocteau, una vez conocemos las

preocupaciones del Priorato de Sin, se evidencian conectados con ste de una manera bastante explcita. Por
ejemplo, la suma de los puntos que dan los dados arrojados por los soldados es cincuenta y ocho, y se es el

nmero esotrico del Priorato. La rosa de color prpura y llamativo tamao al pie de la cruz es una alusin

nada oculta al movimiento rosacruz, el cual se vincula estrechamente al Priorato y desde luego tambin a

Leonardo. Los miembros del Priorato no creen que Jess muriese en la cruz, y algunas de sus facciones opinan

que fue un sustituto el que sufri el suplicio en principio destinado a aqul. Si nos atenemos exclusivamente a

las imgenes del mural, casi parece que Cocteau tambin pensaba as. Por ejemplo, no slo no se ve el

semblante de la vctima, sino que adems se incluye un personaje inhabitual en las representaciones de la

Crucifixin. Es el hombre del lado derecho, puesto de perfil, cuyo ojo presenta inconfundiblemente la figura de

un pez, siendo sta seguramente una alusin al nombre en clave que daban a Cristo los cristianos de las

catacumbas. Quin representa ser ese hombre con el ojo de pez? Atendida la nocin del Priorato, segn la

cual no era Cristo el clavado en la cruz, no sera posible que ese personaje aadido fuese el mismo Jess? Tal

vez el Mesas se qued a contemplar la tortura y muerte de un figurante. Si eso fuese cierto, es fcil imaginar

sus emociones.

Volvamos a la mujer que aparece tanto en la pintura de Leonardo como en la de Cocteau, y que seguramente es

Mara Magdalena en ambos casos. Teniendo en cuenta que, segn las creencias del Priorato, estaba casada con

Jess, eso explicara su presencia en la ltima Cena, sentada a la derecha de su esposo, as como el hecho de

vestir prendas que son reflejo invertido de las de l, de quien es la otra mitad. Es cierto que una tradicin no

muy conocida de los tiempos medievales y comienzos del Renacimiento asegura que la Magdalena estuvo

presente en la ltima Cena. Pero Leonardo hizo saber que el personaje sentado a la derecha de Jess en su

versin era san Juan, Qu motivos tendra para tal engao? Al fin y al cabo, si el autor nos dice que ha pintado

un hombre y nuestro cerebro nos dice que es una mujer, la confusin har que sigamos debatiendo el asunto

durante mucho tiempo. Por qu los Grandes Maestres se llamaron siempre Juan?. Aunque los Grandes

Maestres adoptan en la organizacin el sobrenombre de Nautonnier o timonel, tambin reciben el nombre

de Jean, Juan, o si son mujeres, Jeanne, Juana. Por ejemplo, Leonardo aparece en sus listas como Jean

IX. Vale la pena mencionar que aun tratndose de una orden de caballera tan antigua, el Priorato asegura haber

practicado siempre la igualdad de oportunidades en su sociedad secreta, y cuatro de sus Grandes Maestres han

sido mujeres. Sin embargo esa poltica es totalmente coherente con la verdadera naturaleza y los objetivos de

Priorato. Los ttulos que usa el Priorato en su organizacin jerrquica dan una idea de sus preocupaciones. De

acuerdo con los estatutos, por debajo del Nautonnier hay un grado compuesto por tres iniciados que reciben el

nombre de Prince Noachite de Notre Dame, y, debajo de ste, otro grado de nueve individuos que son

los Crois de Saint Jean, es decir cruzados de San Juan. La escala tiene seis grados ms, pero el organismo

director est formado por los tres principales, que totalizan los trece miembros de mayor categora. Dicho

organismo tiene el nombre de Archikyria, en el que reconocemos el tratamiento de respeto

griego kyria equivalente al moderno Seora. Pero ms concretamente, en el mundo helenstico de los

ltimos siglos a.C. era un epteto de la diosa Isis.


El primer Gran Maestre de la sociedad fue un Juan verdadero, Jean de Gisors, aristcrata francs del siglo XII.

Pero el acertijo est en que el nombre de adopcin dentro del Priorato fue Jean II. Una cuestin es saber de

qu Juan hablamos. De Juan el Bautista?, de Juan el evangelista, el discpulo predilecto del Cuarto

Evangelio?, o de Juan el Divino, el autor del Apocalipsis? Parece que debi de ser uno de esos tres. Otro

Juan relacionado con el asunto y que da mucho que pensar, es el mencionado en un libro de 1982, Rennes-

le-Chteau: capitale secrte de lhistoire de France, por Jean-Pierre Deloux y Jaeques Brtigny. Se sabe que

ambos autores estaban ntimamente relacionados con Pierre Plantard de Saint-Clair, que colabor en el libro.

Es pura propaganda del Priorato, en realidad, y explica cmo se form la sociedad. Deloux y Brtigny tambin

escribieron artculos sobre el Priorato de Sin en la revista LInexpliqu, una revista esotrica, supuestamente
fundada y financiada por el Priorato. Segn esta narracin, la intencin principal haba sido formar un

gobierno secreto cuya cabeza visible sera Godofredo de Bouillon, uno de los dirigentes de la Primera

Cruzada. En Tierra Santa, Godofredo se encontr con una organizacin llamada la Iglesia de Juan y decidi

poner su espada al servicio de la Iglesia de Juan, esa Iglesia esotrica e inicitica que representaba la Tradicin:

aqulla basada en la primaca del Espritu. De ese magno designio nacieron tanto el Priorato de Sin, esa

organizacin que siempre pone a sus grandes maestres el nombre de Juan, como los caballeros templarios. Y

tal como dice Pierre Plantard de Saint-Clair a travs de Deloux y Brtigny: As, a comienzos del siglo XII

aparecan reunidos los medios espirituales y temporales que iban a permitir la realizacin del sueo sublime

de Godofredo de Bouillon; la Orden del Temple sera la espada de la Iglesia de Juan y el portaestandarte de

la primera dinasta, y las armas obedeceran al espritu de Sin. El resultado de este ferviente juanismo iba

a ser un renacimiento espiritual que trastornara toda la Cristiandad. Pese a su evidente importancia para

el Priorato, este nfasis alrededor de Juan segua envuelto en la ms extraordinaria oscuridad. Pero a qu

razones obedeca tanta oscuridad? Al menos es posible aventurar una suposicin en cuanto a qu Juan tiene en

mente el Priorato, si la obsesin de Leonardo por el Bautista vale como indicio. Pero como hemos visto, la idea
que el Priorato tiene de la misin de Jess dista de ser ortodoxa, y no parecera lgica tanta reverencia hacia el

hombre que supuestamente no fue ms que el precursor del Mesas, a menos que el Priorato, como Leonardo,

reverenciase a Juan el Bautista por encima de Jess mismo.

De existir alguna razn para creer que el Bautista era superior a Jess, entonces las consecuencias seran

inconcebiblemente traumticas para la Iglesia. E incluso si la opinin del juanismo se fundara en un

equvoco, son indudables los efectos que ejercera esa creencia si se diese a conocer ms ampliamente. Sera

casi como la hereja definitiva. Y los Dossiers secrets insisten reiteradamente sobre el carcter anticlerical de

los descendientes de los merovingios y cmo fomentaron positivamente la hereja. Parece como si el Priorato

quisiera transmitir la idea de que la hereja es buena cosa, por alguna razn concreta. La supuesta hereja del

Bautista tendra repercusiones asombrosas. Los nicos indicios en cuanto a las creencias del Priorato sobre el

Bautista eran la manifiesta obsesin de Leonardo con el personaje, y el hecho de que aqul llamase Juanes a

sus grandes maestres. El otro personaje del Nuevo Testamento que tiene una significacin grande para el

Priorato es, como hemos visto reiteradamente, Mara Magdalena. Los autores de El enigma sagrado explican

que esa importancia reside concreta y exclusivamente en el hecho de estar casada con Jess y ser la madre de

sus hijos. Pero considerando la poca admiracin que la figura de Jess inspira al Priorato, esa explicacin

parece bastante floja. Se dira que esa organizacin le atribuye a la Magdalena una importancia a ttulo propio,

en lo cual el papel de Jess resulta casi irrelevante. Como en el relato del documento Montgomery, donde su

funcin se limita a ser el padre de la criatura y despus de eso no vuelve a intervenir para nada en los

acontecimientos. Casi nos sentimos inducidos a proponer que incluso sin Jess, esa mujer tiene algo que le

confiere una significacin suprema. Para cualquier observador ajeno a la cuestin, la existencia de una relacin

ms o menos esotrica entre Mara Magdalena y Juan el Bautista es puro trabajo de imaginacin, porque ni

siquiera consta que se conocieran, segn los textos conocidos de los Evangelios. Sin embargo, tenemos lo que

parece un secreto muy antiguo que los asocia inequvocamente, y los venera a ambos. Es posible que

representen algo capaz de inquietar a la Iglesia?


Todas las veces que Lynn Picknett y Clive Prince bucearon en esa historia de la Magdalena se vean

conducidos a tierras mucho ms cercanas que las de Israel, por su significado en relacin con el asunto. En

particular el Priorato hace mucho caso de la leyenda que la vincula al Medioda francs. Sin embargo, desde el

comienzo Lynn Picknett y Clive Prince vieron que haba algo especialmente interesante en la asociacin del

enigmtico personaje con ese lugar concreto de la geografa. Habitualmente expuesto en la baslica, el supuesto

crneo de Mara Magdalena est recubierto por una mscara de oro y lo pasean ante los habitantes de Saint-

Maximin-en-Provence. Esta procesin anual se celebra el primer domingo despus del da de Santa Magdalena,

el 22 de julio. Segn la creencia, Magdalena lleg por mar procedente de Palestina y se asent en la Provenza,

donde muri. Y su poder persiste con fuerza, en esta regin y hasta la fecha, porque aqu no slo la veneran

sino que la quieren con una pasin peculiar. Ciertamente se le dedica una devocin extraordinaria, e incluso

fantica, y se mantiene la leyenda de que muri en esta comarca, lo cual tienen muchos por hecho demostrado.

Pero, cmo se explica que los restos de una oriunda de la Palestina del siglo I hayan venido a descansar en el

sur de Francia? Y, por qu la distingue el Priorato de Sin con tan gran veneracin? En principio sorprende

esta potente atraccin de la Magdalena, si se tiene en cuenta que son escasas sus menciones en el Nuevo

Testamento. Nos inclinbamos a pensar que la escasez de la informacin daba margen a la invencin de

material legendario que rellenase las pginas. Pero si alguien ha creado fantasas sobre Mara Magdalena, ese

alguien ha sido la Iglesia. Su imagen de prostituta arrepentida no tiene nada que ver con lo que cuentan Mateo,

Marcos, Lucas ni Juan. El personaje que describe el Nuevo Testamento es bastante distinto del que ha dibujado

la Iglesia. De los textos que mencionan a Mara Magdalena, los Evangelios son los nicos que conoce la

mayora de las personas. Hasta hace poco, el personaje estuvo considerado por muchos cristianos como

marginal en relacin con la peripecia de Jess y sus seguidores. En los ltimos veinte aos, por el contrario, se

advierte un cambio de percepcin por parte de los estudiosos. Hoy por hoy se le atribuye un papel bastante ms

destacado. Aparte la Virgen Mara, es la nica mujer a quien los cuatro evangelistas citan por su nombre. Hace

su primera aparicin durante el ministerio de Jess en Galilea, y formaba parte del grupo de mujeres que le

seguan, las cuales le asistan con sus bienes.

Antes Jess haba echado de ella siete demonios. La tradicin la identifica con otras dos mujeres del Nuevo

Testamento: Mara de Betania, hermana de Marta y de Lzaro, y la mujer cuyo nombre no se cita, que unge los

pies de Jess con esencia de nardos que saca de un vaso de alabastro. Su papel adquiere una significacin

completamente nueva, ms profunda y ms permanente cuando queda consignado que estuvo presente en la

Crucifixin, y ms especialmente que fue el primer testigo de la Resurreccin. Aunque los cuatro Evangelios

difieren, como sabemos, en la manera de narrar el descubrimiento del sepulcro vaco, todos coinciden en lo

tocante a la identidad de la primera persona que vio a Jess resucitado. Es indudablemente Mara Magdalena y

no dicen los evangelistas que fue la primera mujer que le vio, sino la primera persona, detalle que suelen pasar

por alto aquellos para quienes slo cuentan como verdaderos apstoles los hombres que siguieron a Jess. Es

as que la Iglesia ha fundamentado su autoridad, por entero, en el concepto de apostolado. El primado

apostlico le incumbe a Pedro y ste es el conducto a travs del cual se transmiten a la posteridad los poderes

de Jess. Dicha autoridad, que muchos creen fundada en el anuncio de que sobre esta Piedra edificar mi

Iglesia, segn la creencia oficial proviene de ser el primer discpulo de Jess que lo vio resucitado. Pero lo
que dice el Nuevo Testamento no concuerda con esa enseanza de la Iglesia. Aunque slo fuese por eso,

evidentemente se le ha infligido a la Magdalena una injusticia tremenda, y que en este caso reviste

consecuencias de alcance excepcional. Pero an hay ms. Es tambin la primera, entre los discpulos, que

recibe una comisin apostlica directa de Jess, cuando ste la enva a comunicar la noticia de su resurreccin

a los dems. Tal vez parezca curioso, pero la primitiva Iglesia s reconoci su verdadero lugar en la jerarqua y

le dio el ttulo de Apostola Apostolorum, la Apstol de los Apstoles, o ms explcitamente la primera

Apstol. Por qu razn quiso Jess resucitado aparecerse en primer lugar a una mujer? Esta pregunta

siempre ha sido una espina para los telogos. La explicacin ms pintoresca quiz fue una de las surgidas

durante la Edad Media, cuando se propuso que decrselo a una mujer era la manera ms eficaz de propagar

rpidamente la noticia.

Los estudiosos admiten hoy da que las mujeres desempearon en el movimiento de Jess una funcin mucho

ms amplia y ms activa de lo que ensea habitualmente la Iglesia, y ello tanto en vida del fundador como ms

tarde, cuando la predicacin se abri a los gentiles. Pero la misin de las mujeres perdi importancia cuando la

Iglesia se formaliz como institucin, bajo la influencia de Pablo. Y este proceso tambin fue retrospectivo. En

consecuencia, y aunque las mujeres no haban sido personajes secundarios de la historia cristiana, Pablo y sus

seguidores se encargaron de empujarlas a un puesto marginal de la Historia. Desde luego, si nos atenemos

exclusivamente a la impresin que comunican los Evangelios parecera que todos los discpulos de Jess

fueron hombres. Slo en Lucas se menciona que le acompaaban mujeres, lo cual podra introducir alguna

confusin ya que, luego, todo se llena de mujeres, aparentemente salidas de ninguna parte, para ocupar los

lugares centrales alrededor de la cruz. Vemos tal vez a las mujeres en este punto crucial de la narracin

porque eran las nicas amigas fieles que le quedaban? Hay que aplaudir a esas mujeres, que tuvieron la

valenta de quedarse junto a un ajusticiado. Pero una de ellas sobresale de entre todas las dems: Mara

Magdalena. Sugiere su importancia el detalle de que, prcticamente sin excepcin, su nombre aparece el
primero todas las veces que se cita a las seguidoras de Jess. Ahora algunos catlicos incluso dicen que eso se

debe a que ella diriga el grupo. En una sociedad tan adepta a los formulismos y rgidamente jerarquizada, tal

honor no sera ni secundario, ni casual. La Magdalena aparece primero incluso cuando la nombran quienes

nunca tuvieron en consideracin a ninguna mujer en el movimiento de Jess, ni afecto alguno a esa mujer en

particular. As pues, fue de las que asistan a Jess y sus discpulos, lo que tradicionalmente se ha

interpretado como que era una especie de criada fiel, siempre postrada delante de los varones del grupo, los

nicos que de verdad importaban. Pero la cuestin es bien diferente. Lo que dice en realidad el texto

evanglico es que los mantenan con sus bienes. Muchos estudiosos creen que Mara Magdalena, y tal vez

tambin las dems mujeres del squito de Jess, no era una menesterosa sin recursos, sino una mujer

independiente que poda disponer de sus bienes y con ellos asista a Jess y a los discpulos. Aunque el

relato bblico incluye en la expresin a otras mujeres asistentes, como hemos visto es ella la que figura citada

en primer lugar.

La propia cita nominal la coloca definitiva y deliberadamente aparte de las dems. Cualquier otra mujer

expresamente citada en los evangelios cannicos figura por referencia a un hombre, como esposa de o

madre de. Slo Mara Magdalena tiene lo que podramos llamar nombre propio. Personaje poderoso e

importante, pues, pero que permanece curiosamente enigmtico. Despus del cumplido a regaadientes que le

hace el evangelista al destacarla de las dems, nunca ms aparece, ni en los Hechos de los Apstoles, ni en

las epstolas de Pablo, ni siquiera cuando ste describe la sepultura vaca, ni en las de Pedro. Parecera que nos

hallamos ante otro de esos misterios eternamente discutidos y nunca resueltos, hasta que nos volvemos a los

evangelios gnsticos, en los que el panorama se ilumina. En 1945 fueron descubiertos estos documentos, que

son ms de cincuenta, en la aldea egipcia de Nag Hammadi. Se trata de una coleccin de primitivos textos del

gnosticismo cristiano, algunos ms o menos contemporneos de los evangelios cannicos. Estas escrituras

fueron condenadas por la primitiva Iglesia, que las calificaba de herticas y las buscaba con sistemtica

aplicacin para destruirlas, como si contuviesen algn secreto de gran peligrosidad para la Institucin que

estaba en vas de establecerse. Lo que proclamaban muchos de esos textos prohibidos era la preeminencia de

Mara Magdalena. Uno de ellos incluso se titula El Evangelio de Mara, que no es la madre de Jess, sino

Mara Magdalena. Quiz no sea coincidencia que los cuatro evangelios del Nuevo Testamento la marginen

concienzudamente, mientras que las escrituras herticas destacan su importancia. Tal vez el Nuevo

Testamento fuese en realidad una especie de propaganda en favor de la faccin anti-Magdalena. Y lo que es

ms significativo, esa categora superior no consiste slo en ser la primera de entre las mujeres, sino que es

literalmente Apstol de Apstoles y por tanto slo cede en rango al mismo Jess, por encima de los seguidores

varones y mujeres. A lo que parece, ella es la persona que actuaba como autntico puente entre Jess y el resto

de los discpulos, la que interpretaba sus palabras para que ellos las entendieran. En estos textos no era Pedro el

elegido como mano derecha de Jesus, sino Mara Magdalena.


Ella fue, segn el texto gnstico del Evangelio de Mara, la que reuni a los desalentados discpulos despus

de la Crucifixin y les devolvi un poco de valor, cuando ellos estaban dispuestos a abandonar y volverse a sus

casas, creyendo haber perdido definitivamente a su carismtico lder. Ella rebati todas las dudas y no slo con

pasin sino tambin con inteligencia, consiguiendo inspirarlos para que se comportasen como verdaderos y

fieles apstoles. Lo cual no debi de resultar fcil, es de suponer, teniendo en cuenta la discriminacin

predominante en su poca y cultura y, adems, la rivalidad de un poderoso antagonista personal, Pedro, el Gran

Pescador de la leyenda, el futuro fundador de la Iglesia catlica y mrtir. l, nos aseguran reiteradamente los

evangelios gnsticos, la odiaba y la tema, aunque mientras vivi el Maestro no pudo sino formular alguna que

otra protesta ineficaz contra la extensin de la influencia de aqulla. Varios de los textos repiten acaloradas

discusiones entre Pedro y Mara, o las ocasiones en que el primero se empea en preguntar por qu Jess da

muestras de preferir la compaa de la mujer. Como dice Mara Magdalena en otro evangelio gnstico,
el Pistis Sophia: Dudo de Pedro, y le temo, porque odia el gnero femenino. Y el tambin

gnstico Evangelio de Toms cita estas palabras de Pedro: Dejad que se vaya Mara, porque las mujeres no

merecen la vida. Hay algo ms en los relatos gnsticos, y los convierte en explosivos por lo que concierne a

la Iglesia. La idea que dan de la relacin entre Mara y Jess no es slo la de maestro y discpula, ni siquiera la

que pudiera tener un guru con una adepta de su predileccin. La relacin se describe como bastante ms

ntima, a veces en trminos sobradamente grficos. Tomemos por ejemplo el Evangelio de Felipe: Pero

Cristo la amaba ms que a todos los discpulos y la besaba a menudo en la boca. Los dems discpulos se

molestaron al verlo y le manifestaron su desaprobacin dicindole: Por qu la amas a ella ms que a todos

nosotros?. A lo que el Salvador les contest y dijo: Por qu no os amo a vosotros como la amo a

ella?. En el mismo evangelio gnstico leemos la frase, en apariencia inocua: Eran tres las que siempre

andaban con el Seor, su madre Mara, su hermana y la Magdalena, a la que llaman su compaera. Su

hermana, su madre y su compaera, las tres se llamaban Mara. Y la compaera del Salvador es Mara

Magdalena.
Si bien hoy la palabra compaera puede tomarse como camarada, colega y amiga, en cambio la palabra griega

original significaba consorte. En cuanto a los evangelios cannicos, se incluyeron en el Nuevo Testamento

porque se deca que ellos eran la autntica palabra de Dios. Pero los evangelios gnsticos contienen por lo

menos tanta informacin vlida como los de Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Por clculo de probabilidades la

balanza se inclina en favor de los gnsticos, si los consideramos exactamente tan respetables como los que

figuran en el Nuevo Testamento. Si Mara Magdalena fue realmente la amante o la esposa de Jess, quedara

explicada su enigmtica posicin en el Nuevo Testamento. Su importancia es obvia, pero nunca se describe con

exactitud su situacin. Tal vez los autores daban por supuesto que los lectores de la poca saban cul haba

sido su relacin con Jess. Al fin y al cabo, y como han apuntado algunos, en aquellos tiempos lo ms natural

era que un rab fuese un hombre casado, ya que lo contrario habra dado lugar a muchos comentarios. Por ello

no se habra omitido en los evangelios una justificacin expresa de tal circunstancia. En una cultura tan

dinstica corno aqulla, un Jess clibe y sin hijos hubiera sido piedra de escndalo, y se habra visto obligado

a explicarlo en el decurso de su vida pblica o como parte de sus supuestas enseanzas. En realidad la

tradicin judaica no slo aborreca el celibato sino que incluso lo considera autnticamente pecaminoso.

Mucho habra llamado la atencin Jess si hubiese predicado el celibato. Pero ese cargo nunca se esgrimi

contra l, ni siquiera por parte de sus enemigos ms implacables. La vida monstica fue un invento muy

posterior del cristianismo, e incluso un personaje tan obviamente misgino como Pablo admiti que era mejor

casarse que consumirse de pasin. Pero la mera idea de que Jess hubiese tenido una vida sexual repele a la

mayora de los cristianos actuales. El verdadero motivo de tal rechazo, sin embargo, no era otro sino el miedo

atvico, el odio subyacente a la mujer, tradicionalmente vista como impura. Su vecindad fsica se consideraba

que contaminaba el cuerpo, la mente y el espritu de los hombres, que se consideraba que eran naturalmente

buenos y puros. El horror que suscita la idea de Jess como compaero sexual de alguna mujer, se centuplica

cuando dicha amante toma el nombre de Mara Magdalena, segn la Iglesia una notoria prostituta.
La Iglesia eligi consentir que su imagen fuese la de una prostituta aunque, eso s, arrepentida. Esa

interpretacin selectiva de su carcter, por llamarla de alguna manera, serva tambin para transmitir dos

mensajes importantes: que la Magdalena en particular, y las mujeres en general, eran impuras y espiritualmente

inferiores a los hombres, y que slo la Iglesia ofrece la redencin. Si ya resulta inimaginable que Jess y la

supuesta ex prostituta fuesen amantes, para la mayora de los cristianos apenas resulta menos ofensivo postular

que eran marido y mujer. Los autores de El enigma sagrado aducen que si la Magdalena fue la esposa de Jess.

Entonces ello explicara por qu su persona revesta tanta importancia para el Priorato de Sin y su idea de un

linaje sagrado. Sin embargo no fue sa, ni con mucho, la primera vez que se lanzaba tal idea. En 1931, el

escritor ingls D. H. Lawrence public su ltima novela corta The Man who Died, en la que Jess sobrevive a

la crucifixin y, encuentra la verdadera redencin a travs del acto sexual con Mara Magdalena, claramente

identificada como sacerdotisa de Isis. El autor tambin pone a Jess en relacin con el esposo de dicha diosa,

el dios Osiris, que muri y resucit. El primer ttulo propuesto para el relato haba sido The Escaped Cock, y

como ha apuntado Susan Haskins, autora del libro Mary Magdalen: El gallo [cock, eufemismo por miembro

viril en ingls] se asocia a la idea del cuerpo erecto (el personaje de Cristo hace un juego de palabras al

exclamar he resucitado! cuando logra por fin una ereccin). Sorprende que la atencin se haya fijado

tanto en El amante de lady Chatterley, de D. H. Lawrence, mientras que esta otra obra del mismo autor, ms

escandalosa en potencia, escap a la censura. Aunque pueda argumentarse que Jess y la Magdalena fueron

cnyuges, e incluso sacar la consecuencia de que tuvieron hijos, esta razn de por s no parece suficiente para

explicar por qu el Priorato de Sin le dedica una devocin tan apasionada, teniendo en cuenta adems que hay

buenas razones para descartar la idea de que fuesen los antepasados de la dinasta merovingia. Est claro que el

atractivo consiste en otra cosa, algo oculto pero no inaccesible. Es lo que apuntan los indicios de su poder en

nuestra cultura. Pero no olvidemos que fue en Francia donde, segn se supone, acab sus das la mujer de

carne y hueso. El relato ms famoso sobre la presencia de Mara Magdalena en Francia es la Leyenda Dorada,

de Jacobo de Voragine (1250). En esta clebre coleccin de vidas de los santos, el autor, que fue dominico y

arzobispo de Gnova, la llama Illuminata e Illuminatrix (Iluminada e Iluminadora), que son precisamente los

atributos que le asignan los textos gnsticos prohibidos. Resulta curioso que sea descrita como iluminada y

portadora de la iluminacin, iniciada e iniciadora. Aqu ya nadie sugiere la inferioridad espiritual de la mujer,

antes al contrario.

Como suele ocurrir con todas las leyendas, hay distintas variaciones del tema central. La lnea principal es que,

poco despus de la crucifixin, Mara Magdalena, junto con sus allegados Marta y Lzaro, emprendi con

otros seguidores, cuya identidad difiere segn versiones, la travesa martima hacia las costas de lo que hoy es

la Provenza. En el grupo de figurantes se cita a san Maximino, diciendo que fue uno de los setenta y dos

discpulos de Jess, y legendario primer obispo de Provenza. Tambin se cita a Mara Jacobi y Mara Salom,

supuestas tas de Jess, a una criada negra llamada Sara; y finalmente, a Jos de Arimatea, el rico amigo de

Jess, y que en otras tradiciones vinculado a la leyenda de Glastonbury, en Inglaterra. Se apunta que el grupo

hua de la persecucin desencadenada por los judos contra los primeros cristianos. En algunos casos la

narracin introduce un motivo milagroso, y es que los desterrados fueron puestos deliberadamente por sus

enemigos en una barca sin remos ni timn, pero sin embargo lograron arribar a tierra firme. En la leyenda
medieval, el sur de Francia era por aquel entonces un lugar donde slo vivan algunas tribus de salvajes y

paganas. Pero en realidad la Provenza formaba parte del Imperio romano, y no de las menos importantes, sino

muy civilizada, donde prosperaban la colonia romana, la griega e incluso la juda. La familia de Herodes tuvo

fincas en la regin, y el viaje, lejos de ser tan arduo y aventurado, era una ruta normal de barcos mercantes. De

manera que, si realmente el grupo se mud a la Provenza, no sera la persecucin el motivo de que recalasen

all, y bien pudieron elegir tal destino por su propia voluntad. Sin embargo todas las leyendas aseguran que

desembarcaron en lo que hoy es Saintes-Maries-de-la-Mer, en la Camargue. Una vez all se despidi la

comitiva y sus integrantes emprendieron diversos caminos, a fin de propagar el Evangelio. Dice el relato que la

Magdalena predic en aquella misma regin convirtiendo a los paganos, antes de hacerse ermitaa en una

cueva de Sainte-Baume. Segn algunas versiones, vivi all durante unos cuarenta aos. Al trmino de su vida,

unos ngeles la llevaron a presencia de san Maximino, entonces primer obispo de Provenza, quien le prest los

ltimos auxilios. Y se dice que est enterrada en la poblacin que lleva el nombre del santo.

Es una bonita leyenda, pero es poco probable que Mara Magdalena fuese ermitaa en una cueva de Sainte-

Baume. Sin embargo, el lugar no carece de significacin. En la poca romana no era la ermita selvtica que

dice la leyenda, sino que la comarca tena bastante poblacin y, la cueva propiamente dicha era un centro de

culto de Diana Lucifera, que significa la que trae la luz, o sea, equivalente a Illuminatrix. No obstante, y

aunque la cristianizacin de los santuarios paganos ha sido, como se sabe, una prctica corriente y bien

conocida, hay algo ms en el trasfondo. Por cierto, Arles, la poblacin importante ms cercana al lugar donde

se supone que desembarc la Magdalena, era un destacado centro del culto de Isis. Esta comarca pantanosa por

lo visto recibi a varios grupos adoradores de divinidades femeninas, y sin duda sigui sirviendo de refugio a

los seguidores de tales cultos hasta bien avanzado el perodo cristiano. De hecho, la metamorfosis de la

Magdalena en una ermitaa famlica fue la cristianizacin deliberada de otra narracin mucho ms

ambivalente, ya que todos los elementos se tomaron de la leyenda de Mara Egipcaca, una santa del siglo V

que se dice fue prostituta, se convirti en ermitaa, e hizo penitencia en los desiertos de Palestina durante

cuarenta y siete aos. Con esto y otros indicios se echa de ver que en la historia de la Magdalena, la parte de la
penitencia es un invento deliberado de la Iglesia medieval para hacerla ms aceptable. Pero el distinguir lo

que no fue sirve de poco a la hora de dilucidar lo que ocurri en realidad, ni el verdadero carcter del

personaje. El caso es que una vez y otra nos tropezamos con el curioso atractivo de esa mujer, el cual va mucho

ms lejos que el mero carisma contemporneo y no slo ha sobrevivido a los siglos sino que incluso parece

aumentar en poca reciente. Las leyendas de santos son miles, algunas ms verosmiles que otras, Pero la triste

realidad es que casi todas son ficticias. Por qu iba a ser diferente el caso de Mara Magdalena? Muchos

comentaristas han afirmado que la presencia legendaria de la Magdalena en Francia fue obra de hbiles

amanuenses franceses deseosos de crearse una especie de ascendencia bblica. Es innegable que muchos

detalles de la crnica de Mara Magdalena en Francia son adiciones posteriores, pero hay motivos para

sospechar que todo ello tuvo un fundamento real. Se puede considerar inverosmil que Jess visitase nunca las

comarcas occidentales de Inglaterra, entonces un rincn muy remoto en los confines del Imperio romano. Otra

cosa es proponer que una mujer adinerada hubiese visitado una provincia culturalmente floreciente de las

orillas de un Mediterrneo, ya romanizado por completo. Pero es mucho ms revelador el papel que se le

atribuye en esos relatos, puesto que se afirma expresamente que predicaba.

Como hemos visto, la primitiva iglesia la llam Apstol de Apstoles. En la Edad Media habra sido

inimaginable que nadie atribuyese a una mujer misin semejante. Si como mantienen algunos crticos, la

leyenda de la Magdalena francesa fue inventada por unos monjes medievales, desde luego no le habran

concedido el atributo de Apstol, por entonces claramente masculino. Lo cual sugiere que el relato se basaba

en el recuerdo real de una mujer que estuvo all, por ms que modificado en el decurso de los siglos. Vale la

pena sealar adems que segn los historiadores, hay indicios de que el cristianismo estuvo establecido en la

Provenza desde el siglo I. Saintes-Maries-de-la-Mer, est a unas dos horas en coche de Marsella, en la zona de

la Camargue, regin pantanosa, donde el Rdano desemboca en el Mediterrneo. Saintes-Maries es la nica

poblacin en una comarca dedicada a la cra de caballos, que es la que ha dado fama a la Camargue, y refugio

tambin de numerosas especies de aves acuticas, entre las cuales pueden verse bandadas de flamencos que

visitan estas costas procedentes de frica. Es una tierra primitiva donde al anochecer se levantan enjambres de

mosquitos. La nave de Notre-Dame de la Mer se alza como un galen sobre las casas bajas y descubrimos que

esta iglesia del siglo XII estaba amurallada cuando se construy. All se venera a tres Maras: la Magdalena,

Mara Jacobi y Mara Salom. Esta iglesia interes particularmente a Ren dAnjou (1408-1480), rey de

Npoles y Sicilia, que segn el Priorato de Sin fue uno de sus Grandes Maestres. El buen rey Renato, pues

as pas a la Historia, era un gran devoto de la Magdalena y pidi permiso al Pontfice para excavar la cripta.

Descubri dos esqueletos, que dijo ser los de Mara Jacobi y Mara Salom, pero no hall ni rastro de la

Magdalena. En el interior de la iglesia hay una capilla dedicada a Sara la egipcia y supuesta criada de las

Maras. Sara es considerada tradicionalmente como negra, siendo la santa patrona de los gitanos, que se renen

a miles en la ciudad cada 25 de mayo para celebrar su festividad. Eligen la Reina gitana del ao frente a la

figura de Sara, y luego sacan a sta en solemne procesin y se adentran con ella en el mar. Como es natural,

dicha ceremonia se ha convertido en uno de los grandes eventos tursticos de la regin.


Otro de los visitantes ilustres, que se conmemora por medio de una placa colocada en la plaza de la iglesia, fue

el cardenal Angelo Roncalli (1881-1963), entonces embajador del Vaticano en Francia y futuro papa Juan

XXIII. Se ha dicho que tambin fue miembro del Priorato de Sin en la poca en que el Gran Maestre era Jean

Cocteau. Si vamos a Marsella, donde ella predic, podemos visitar dos catedrales contiguas. Una slo tiene

150 aos de antigedad y es la que se halla en uso. Pero el edificio ms interesante es el ms antiguo, la Vieille

Majeure, con imgenes supuestamente autnticas de la vida y obras de la santa en esta regin. Exactamente

como el domo de Notre-Dame de France en Londres. el techo de sta simula una gran telaraa. Por su estado

ruinoso, sin embargo, la tienen cerrada al pblico. Esta construccin del siglo XII sobre el emplazamiento de

un baptisterio del siglo V parece pertenecer a un culto ancestral a la Magdalena. No slo tiene una capilla

expresamente consagrada a ella, sino que tambin adorna la capilla de san Sereno una serie de bajorrelieves

que representan escenas de su vida, encargados por el mismsimo Renato de Anjou. En uno de ellos est

representada predicando, lo cual corrobora la imagen apostlica que dan de ella los evangelios gnsticos. De

acuerdo con la tradicin local, predicaba en la escalinata de un antiguo templo dedicado a Diana. Cerca del

fuerte de San Juan Bautista y el pintoresco puerto viejo, encontramos la abada de San Vctor, que es otro

centro religioso memorable. Ah ha existido siempre un monasterio desde el siglo V, y aun entonces se

construy sobre una necrpolis pagana. El edificio actual data del siglo XIII, pero la cripta es mucho ms

antigua y contiene varios sarcfagos ornamentados, de la poca romana. Hay asimismo una capilla subterrnea

consagrada a la Magdalena. Pero lo ms fascinante del lugar es la efigie de Notre-Dame de Confession, del

siglo XIII, con nio y con la piel negra. Es una ms de las legendarias y discutidas Vrgenes negras.

Saliendo de Marsella hacia el este se va a Sainte-Baume. la gran cueva donde se cree popularmente que Mara

Magdalena pas buena parte de su vida como ermitaa. En la poca en que supuestamente estuvo all la

Magdalena, esa gruta era el Santuario de una divinidad pagana. Pero la Iglesia convirti la Magdalena en una

santa convencional, y un antiguo templo pagano en una ermita. Desde Sainte Baume podemos viajar al
supuesto lugar de la muerte y enterramiento de la Magdalena, que no es otro sino Saint-Maxirnin-la-Sainte-

Baume.

El culto de la diosa egipcia Isis estara el origen del culto cristiano de la Virgen, pues la diosa egipcia era la

simbolizacin de la Naturaleza, siempre fecundada, pero siempre virgen. Las vrgenes negras son efigies de la

Virgen Mara que la representan como de piel oscura, o incluso completamente negra. Representaciones

modernas en las que a la Virgen se la ha dotado premeditadamente de un aspecto tnico negro no entran dentro

de esta categora. El origen de estas imgenes se explica como la adopcin por parte del culto popular cristiano

en sus primeros siglos de elementos iconogrficos y atributos de antiguas deidades femeninas de la fertilidad,

cuyos rostros se realizaban en marfil (elemento que al oxidarse se vuelve de un color negruzco), y cuyo culto

estaba extendido por todo el Imperio Romano tardo, tales como Isis, Cibeles y Artemisa. Debido a ello pueden

encontrarse ejemplos de estas vrgenes por toda Europa. La veneracin a las vrgenes negras tiene tambin

numerosos ejemplos en Amrica impulsada por la conquista espaola. All las vrgenes negras del Viejo

Mundo surgidas del sincretismo religioso cristiano-pagano atravesaran en algunos casos una identificacin

con deidades femeninas amerindias o africanas como Pachamama o Yemay. Los esoteristas medievales

utilizaron el color negro en las imgenes de la Virgen, recogiendo el legado de las diosas madres prehistricas

y de sus sucesoras paganas, Isis, Belisana o Artemisa. En el origen del culto a las diosas madres prehistricas

encontramos unas piedras negras cadas del cielo, los meteoritos, adorados como generadores de vida. En

nuestros das pueden encontrarse las vrgenes negras en muchos pases europeos, especialmente en Francia y

Espaa como objeto de gran devocin popular. En la mitologa de la antigua Europa cltica, sobre las colinas

sagradas dedicadas a la Madre Tierra, llamada Brigit o Belisana, se encenda, el primer da de febrero, una

hoguera, el Kildare, que custodiaban nueve vrgenes. Sobre esa hoguera, los druidas cocan en un recipiente,

que representaba el caldero mgico del dios Lug, una pocin de hierbas medicinales para que la energa

regeneradora de los dioses beneficiara al pueblo. Cuando llegaba la noche, cada cual encenda una antorcha en

las brasas del Kildare, de manera que ste, a semejanza del fuego csmico, derramase bendiciones sobre la

familia y sus posesiones.


Cuando se estableci el Cristianismo en el viejo mundo se rezaba a Jess pero, an as, muchos continuaron

con la celebracin de los antiguos ritos y suban a los montes a encender sus hogueras tradicionales y a cocer

sus pociones, regresando a las casas con sus antorchas mgicas encendidas. La Iglesia se dio cuenta de que no

podra acabar con estas costumbres y, en lugar de combatirlas, las substituy por otras similares, celebradas en

fechas parecidas y dedicadas a vrgenes y santos que haban adoptado los caracteres de los antiguos dioses y

diosas. As, Nuestra Seora de la Candelaria toma el lugar de Belisana y es acompaada los das 1 y 2 de

febrero por San Lucas, que reemplaza a Lug, dios del caldero. La sacaban en procesin con una vela en la

mano rodeada por doncellas que portaban cirios encendidos y los fieles le ofrecan ramos de hierbas

medicinales. El sacerdote culminaba la celebracin presentndola a todos como La Virgen Madre que trae la

Luz al mundo. Lo llamativo, sin embargo, es que su imagen era de color negro Por qu, quin y cmo escogi

el color negro para una figura cristiana que deba substituir el viejo culto a la Madre Tierra? A lo largo de la

Edad Media, las imgenes de las Vrgenes de rasgos europeos pero de piel negra, fueron abundantes. Tanto es

as, que algunas de ellas han llegado hasta nuestros das. Buenos ejemplos lo constituyen las Vrgenes

francesas de Marsat y Rocamadour, las alemanas de Alttting y Colonia, las britnicas de Glastonbury y

Walsingham, las italianas de Loreto y Npoles y las espaolas de Montserrat y Solsona (Catalunya), la de

Atocha (Madrid) o las de Pea de Francia y Guadalupe (Extremadura), por mencionar tan solo unas cuantas.

La realidad es que en cada lugar donde hubo un santuario a la Madre Tierra se instal una Virgen Negra. Los

autores de esta substitucin fueron miembros de rdenes esotricas, integrados en importantes rdenes

religiosas, como las de San Antn, San Benito o el Temple. Oriente Medio siempre fue un punto de

confluencia donde se dieron cita tanto las grandes como las pequeas religiones mistricas de la antigedad.

En tiempos de las Cruzadas, Tierra Santa conservaba an restos de cultos iniciticos a Dionisos, Mithra e Isis,

que se entremezclaban con las prcticas de algunos grupos de cristianos orientales. Entre los cultos de Oriente

Medio sobresale el de la Diosa Madre, que aparece en todas las grandes religiones de la antigedad aunque su
origen es anterior a ellas. Encontramos as, bajo diversas formas, una Gran Madre o Diosa Tierra, cuyos ms

antiguos antecedentes son las Venus paleolticas de la prehistoria.

Estas diosas (Isis, Astart, Cibeles o Artemisa), fueron representadas generalmente de color negro porque eran

el smbolo de la Tierra primigenia que, una vez fecundada por el Sol, se converta en fuente de toda vida. Pero

tambin porque muchas de esas imgenes substituan a una Piedra Negra de origen meteortico, que haba sido

venerada en esos santuarios desde tiempo inmemorial. Tanta lleg a ser la fama de poder divino de tales rocas

metericas que los romanos las requisaron en los pases conquistados para venerarlas todas juntas en un templo

dedicado a la Magna Mater (la Gran Madre) que construyeron en el Palatino de Roma. All lograron reunir la

piedra Kybele de Frigia, la Lapis Lineus de Anatolia y El Gebel de Siria entre otras. Y a ellas acuda el pueblo

en general para solicitar favores, especialmente relacionados con la fecundidad, tanto como con la fertilidad

intelectual y espiritual. Esta veneracin por las piedras negras celestes lleg hasta la Edad Media. El ejemplar

ms famoso, puesto que su culto persiste hasta nuestros das, es el de la negra roca basltica conservada en el

valle de Arabia donde se le adora en el templo llamado Kaaba. Cuando los musulmanes conquistaron La Meca

en el ao 683 y se apoderaron del templo de la Kaaba, destruyeron 360 dolos que se encontraban en su

interior, pero respetaron, sin embargo la mencionada piedra negra. Por su parte, cuando los templarios entraron

en posesin de Chipre, hacia el 1191, encontraron que todava los habitantes bizantinos de la isla rendan culto,

en Pafos, a una Piedra Negra que para los fenicios haba personificado a Astart y que los dorios haban

identificado con Afrodita Cipris. Los templarios levantaron all una iglesia dedicada a Nuestra Seora y

pusieron en su altar a una Virgen Negra, en cuyo trono cbico guardaron la piedra como una reliquia preciosa.

As, tanto musulmanes como cristianos, demostraban una especie de temor reverente ante la idea de destruir

una piedra negra que se consideraba sagrada. Atendiendo a diversos simbolismos, parecera que esta adoracin

de piedras cadas del cielo explicaban de cierta forma el origen de la Vida y su renovacin cclica, por

constituir la plasmacin material del estado espiritual. Segn el simbolismo cabalstico tradicional, por

ejemplo, la Piedra Negra Celeste est relacionada con todas las formas derivadas de la Diosa Madre Tierra o

asimiladas a ella.
En la Cbala Hebraica encontramos: El mundo solo comenz a existir cuando Dios cogi la Piedra de

Fundacin y la lanz al abismo de las posibilidades, para que pudiera construirse el mundo sobre ella.

Encontramos tambin ideas afines en el mito griego del Diluvio y entre los celtas. Los antonianos y los

benedictinos del Siglo XI y, tras ellos, los cistercienses y templarios en el Siglo XII asimilaron el sincretismo a

travs de los contactos que tenan con Anatolia, Siria, Chipre y Egipto, y llenaron Occidente de imgenes de la

Virgen Negra, que tenan ocultas en su interior piedras de ese color. Estas vrgenes no fueron instaladas al

azar. Los santuarios de las imgenes negras occidentales se levantan sobre las ruinas de templos paganos, que a

su vez fueron edificados sobre sitios de adoracin prehistricos megalticos y son herederos no slo de sus

piedras, bosques, manantiales y pozos, sino de sus ritos, tradiciones, mitos y folklore, que aun estn presentes

en las celebraciones que honran a las Vrgenes Negras. Hoy da encontramos Vrgenes Negras diseminadas por

todo el mundo: En Europa: Francia ( que es el pas que tiene mayor nmero de Vrgenes Negras), Alemania,

Austria, Blgica, Repblica Checa, Holanda, Hungra, Inglaterra, Irlanda, Italia, Lituania, Malta, Polonia,

Portugal, Suiza o Espaa. Aparecen igualmente en Amrica, aunque no pueden considerarse rigurosamente

como autnticas puesto que algunas son copias o llegaron despus de la conquista espaola. Las vemos en

Canad, Bolivia, Brasil, Ecuador y Mxico. Los hierticos y morenos rostros de las Vrgenes Negras parecen

invitarnos a una bsqueda inicitica personal tras la sabidura y la suma de conocimiento que han encerrado

durante siglos y que, en verdad, aunque requiere perseverancia y esfuerzo, se encuentra al alcance de nuestras

manos.

Las reliquias Mara Magdalena se hallaron, segn se dice, enterradas en la cripta de la iglesia de Saint-

Maximin el 9 de diciembre de 1279, por Carlos II de Anjou, conde de Provenza. El esqueleto que se crey era

el de Mara Magdalena estaba en un valioso sarcfago de alabastro que databa del siglo V. Esta inhumacin

tarda la explicaban los documentos hallados dentro de la misma sepultura. Hasta el ao 710, los restos de la

Magdalena haban permanecido en otro sarcfago, escondido para protegerlo de las incursiones de los
invasores sarracenos, y ms tarde fueron trasladados a esta cripta. La sepultura en cuestin se halla todava en

la cripta de la baslica y contiene el supuesto esqueleto de Mara Magdalena, pero el crneo se conserva

guardado en la sacrista. Carlos de Anjou emprendi la construccin de la baslica, contando con la

autorizacin papal, y la acogi a la proteccin de la orden de Santo Domingo. Se comenz en 1295 y qued

ms o menos terminada 250 aos ms tarde, aunque la obra nunca se termin del todo. El propsito de Carlos

de Anjou haba sido convertirla en un centro de peregrinacin y culto a la Magdalena, aunque no lleg a

suplantar la fama de otros centros similares, como el de Santiago de Compostela. Es cierto que la posesin de

reliquias era un negocio lucrativo. Pero en lo que concierne a los supuestos despojos de grandes personajes

histricos suelen intervenir adems otros motivos. En lo que respecta a los huesos de Mara Magdalena, se

crea que estaban en Vzelay de Borgoa, adonde haban sido trasladados procedentes de la Provenza, y se

guardaban bajo el altar de la abada de Sainte-Marie-Madeleine. En 1265, Luis IX de Francia, tambin

conocido como San Luis, gran coleccionista y venerador de reliquias, orden la exhumacin y dispuso que dos

aos ms tarde fuesen exhibidos en solemne ceremonia a la que l asisti. Por desgracia, los monjes de

Vzelay slo pudieron presentar algunos huesos en un cofre metlico, pero no el esqueleto entero que, hasta

entonces, se haba supuesto en poder de ellos. Carlos de Anjou, que tendra entonces diecinueve aos, debi de

asistir a la ceremonia, en tanto que sobrino del rey. Despus de este evento, y por motivos que se desconocen,

Carlos de Anjou qued persuadido de que los verdaderos restos de la Magdalena haban quedado en algn

lugar de la Provenza, y se obsesion con la bsqueda. Tanto es as que esa pasin ha extraado a los estudiosos

de todas las pocas, y como escribi un historiador francs, nos gustara saber qu motivos tendra el

prncipe para tanta devocin.

Carlos de Anjou mand excavar debajo de la iglesia de Saint-Maximin y lleg a hurgar con sus propias manos.

Cuando se encontraron los huesos, Carlos ejerci su influencia cerca del Papa con objeto de conseguir que

fuesen reconocidas sus reliquias en detrimento de las que tena Vzelay, lo cual consigui en 1295, as como
que se autorizase la construccin de la baslica. Se sabe que Carlos hizo sus proyectos en reuniones secretas

con los arzobispos de todas las dicesis del entorno. Tambin se encarg de lograr que los dominicos

reemplazasen a los benedictinos ya establecidos en Saint-Maximim. Una consecuencia de todo esto, y no poco

curiosa, fue que los dominicos adoptaron a la Magdalena como santa patrona en 1297 con el epteto de hija,

hermana, y madre de su Orden. Renato de Anjou, descendiente de Carlos y supuesto Gran Maestre del

Priorato de Sin, tambin tuvo en altsima estima a la Magdalena. Se cuenta que tena un cliz a imitacin del

Grial con la siguiente y enigmtica inscripcin: El que beba a fondo ver a Dios; el que la apure de un solo

trago ver a Dios y a la Magdalena. Mara Magdalena mereci gran respeto por parte de la familia de Anjou,

pero hay un misterio oculto en ese fervor. El hecho de que Renato de Anjou practicase excavaciones en

Saintes-Maries-de-la-Mer, en busca de restos de la Magdalena, ha de juzgarse muy extrao, puesto que 200

aos antes, Carlos asegur haberlos encontrado en Saint-Maximin. En Marsella hay una de las misteriosas

Vrgenes Negras conectadas con la tradicin de la Magdalena. Estas figuras religiosas son las imgenes

habituales de la Virgen con el Nio, pero en que la Virgen aparece con piel de color negro. Qu relacin

pueden tener con la Magdalena? Todas y cada una de estas figuras, dondequiera que fuesen halladas, se

convirtieron en centro de un culto importante. Aunque se han encontrado en una gran extensin de Europa, la

mayor proporcin de ellas se da en el sur de Francia. Pero la veneracin a las Vrgenes negras no fue bien vista

por la Iglesia. El escritor Ean Begg, en su libro The Cult of the Black Virgin (1985), nos explica lo siguiente:

La hostilidad fue inconfundible el 28 de diciembre de 1952 cuando iban a presentarse [colaboraciones

acerca de] las Vrgenes Negras ante la Asociacin Americana para el Progreso de las Ciencias. Todos los

curas y monjas presentes entre el pblico abandonaron la sala.

Para explicar que las Vrgenes sean negras se han aventurado varias teoras. Una posibilidad es que fueran

tradas por los Cruzados de lugares donde la poblacin tena la piel de este color. Pero hay otra teora bastante

ms probable, y es que las Vrgenes negras se vinculan, por lo general, a emplazamientos paganos mucho ms

antiguos. Y si bien la cristianizacin de esos santuarios ha sido un hecho comn en toda Europa, la propia

negritud de estas imgenes sugiere que son la continuacin de una diosa pagana revestida de ropajes cristianos.

Quiz sea sa la causa de que la Iglesia las tratase con cierto desdn. Pero la relacin con el paganismo no

explica por s sola el motivo de que las Vrgenes sean negras. Pero muchas de estas localizaciones se vinculan

a deidades precristianas, como Diana y Cibeles, a las que s se represent como negras durante los largos

perodos en que su culto estuvo vigente. Otra diosa representada generalmente como negra fue Isis, cuyo culto

en la regin mediterrnea sobrevivi hasta bien entrado el perodo cristiano. Hermana de Neftis, era una

divinidad de mltiples aspectos, y cuyos dones particulares incluan la magia y la sanacin, ntimamente

asociada al mar y a la Luna. Tambin su consorte Osiris era negro, en tanto que dios del mundo subterrneo y

de la muerte. ste fue traicionado y muerto por Set, el dios del mal, pero mgicamente devuelto a la vida por

Isis a fin de engendrar el infante Horus. Se sabe que los primeros cristianos tomaron en beneficio de la Virgen

Mara buena parte de la iconografa de Isis. Por ejemplo, le adjudicaron varios de los ttulos de Isis, como el de

Estrella del mar y el de Reina de los Cielos. Tambin la representacin tradicional de Isis, de pie sobre

una media luna, o con el cabello cuajado de estrellas, o una orla de estrellas alrededor de la cabeza, fue

adoptada con frecuencia para la Virgen. Y aunque los cristianos crean que las figuras de Virgen con Nio son
una iconografa exclusivamente cristiana, de hecho todo el concepto de Nuestra Seora con nio se hallaba ya

bien asentado en el culto de Isis. Tambin a sta se le rindi culto como santa virgen. Pero, aunque fuese

asimismo la madre de Horus, esto no supona ninguna dificultad en las mentes de sus millones de seguidores.

Pues a diferencia de los cristianos actuales, obligados a admitir el dogma de la virginidad como artculo de fe y

como suceso histrico real, los seguidores de Isis y otros paganos no se enfrentaban a un dilema intelectual de

ese gnero. Para ellos, Zeus, Venus o Maat anduvieron o no por la Tierra en algn momento, pero lo

importante no era esto sino lo que encarnaban.

Isis reciba culto como Virgen o como Madre, pero nunca como madre virgen al mismo tiempo. Cada diosa, y

tambin Isis, representaba la totalidad de la experiencia femenina, sin exceptuar el amor sexual, y por

consiguiente poda ser invocada por una mujer para que la socorriese ante cualquier gnero de dificultad.

Algunas veces se represent como negra a Isis, esa mujer que representa el ciclo de vida femenino completo. Y

su culto estuvo mucho ms difundido de lo que generalmente se cree. Por ejemplo, se descubri un templo

consagrado a ella en lugar tan septentrional como Pars, junto con indicios de que no era un centro aislado. Isis,

la bella diosa adolescente, a quien una mujer poda rezar sin escrpulos de conciencia para absolutamente todo,

sedujo a las mujeres de todas las culturas. Cuando surgi la Iglesia, tan patriarcal ella, la primera intencin fue

la de erradicar los cultos femeninos de los paganos. Pero la necesidad de una diosa continuaba ah, y

representaba un peligro para los Padres de la Iglesia. As que permitieron la veneracin a la Virgen Mara como

una especie de versin expurgada de Isis, aunque absolutamente desvinculada de los imperativos biolgicos,

emocionales y espirituales de las mujeres de verdad. Fue un sucedneo de diosa creado por misginos para un

ambiente misgino. Pero no era fcil que la asexuada Virgen Mara pudiese suplantar el rol de Isis y que ello

no suscitase ninguna reaccin por parte de sus seguidoras. La madre de Jess, esencialmente buena pero

desprovista de relieve en los relatos evanglicos, cmo reemplazara a una figura como la de Isis, que no slo

era la virginidad, la maternidad y la sabidura, sino adems iniciadora sexual y duea de los destinos de los

hombres? Tal vez el culto a Mara Magdalena ocultase en realidad una idea de la mujer mucho ms antigua y
ms completa. Es evidente que los santuarios de Vrgenes negras tienen relacin con antiguos emplazamientos

paganos, pero hay otro vnculo no tan ampliamente conocido. Una y otra vez, esas figuras enigmticas y sus

antiqusimos cultos florecen al lado de los consagrados a Mara Magdalena. Por ejemplo, la clebre figura

negra de Sara la Egipcia, que est en Saintes-Maries-de-la-Mer, el mismo lugar donde se dice que desembarc

la Magdalena al trmino de su viaje desde Palestina. En la regin de Marsella tienen no menos de tres Vrgenes

negras, una de ellas en la cripta de la baslica de Saint-Victor, contigua a la capilla subterrnea consagrada a

Mara Magdalena. La otra est en la iglesia que Mara Magdalena tiene en Aix-en-Provence, cerca del lugar

donde se cree fue sepultada. Y la tercera est en la catedral de esta misma ciudad, la de Saint-Saveur.

Es innegable la relacin entre el culto a Mara Magdalena y el de las Vrgenes negras. Ean Begg ha relacionado

no menos de cincuenta centros del primero, que tambin poseen santuarios dedicados a alguna Virgen negra.

Un estudio de las localizaciones de Vrgenes negras en Francia muestra la concentracin mxima en el

polgono entre Lyon, Vichy y Clermont-Ferrand, con centro en una cordillera llamada Les Monts de la

Madeleine. Tambin hay una importante aglomeracin en la Provenza y los Pirineos orientales, regiones ambas

ntimamente unidas a la leyenda de la Magdalena. As que la asociacin entre ambos cultos queda clara,

aunque no sus razones. Y volvemos a topar con el Priorato de Sin, a quien el culto de la Magdalena merece un

particular inters, aunque eso no sea muy conocido. Varios de los emplazamientos vinculados al Priorato tienen

sus propias Vrgenes negras. Por ejemplo, Sion-Vaudmont y tambin la ciudad donde sus miembros celebran

tradicionalmente la eleccin del Gran Maestre, es decir Blois, en el valle del Loira. Ms exacto sera decir que

la veneracin de las Vrgenes negras ocupa un lugar central para el Priorato. Sus miembros destacan como

devocin especialmente recomendada la de Goult, cerca de Avignon. sta tiene la advocacin de Notre-Dame

de Lumire, es decir Nuestra Seora de Luz. Ellos al menos no albergan ninguna duda en cuanto al

significado real de la Virgen negra; como ha escrito explcitamente Pierre Plantard de Saint-Clair, la Virgen

Negra es Isis y su nombre es Notre-Dame de Lumire. Plantard de Saint-Clair explica la relacin entre el

Priorato y las Vrgenes negras diciendo que su veneracin fue promovida por los reyes merovingios. Pero la

afirmacin no acaba de encajar con el postulado de que provena del linaje judo de David. Segn Begg, la

veneracin del Priorato moderno hacia Isis puede considerarse como el intento de establecer para s mismos un

origen que se retrotraiga a la poca de los romanos o ms atrs todava, las deidades femeninas a las que se

renda culto en las Galias: pero las deidades de las Galias eran principalmente Cibeles y Diana, pero no Isis.

Pero Plantard de Saint-Clair insiste en que el Priorato tiene que ver concretamente con Isis. Begg sugiere que

podra tratarse de un artificio para insinuar alguna vinculacin importante con la antigedad egipcia.
Si existiera un personaje legendario que pudiese entenderse como un puente entre la tradicin pagana y la

cristiana alrededor del culto a las Vrgenes negras, sin duda sera Mara Magdalena. Hemos visto que sta era

muy importante para el Priorato y que ste ve a Isis en las Vrgenes negras. Pero cmo fue que Magdalena

acab relacionndose con antiguos emplazamientos de santuarios paganos? Una posible pista podra buscarse

en el Cantar de los Cantares, del Antiguo Testamento, y tradicionalmente atribuida al rey Salomn en elogio

de los encantadores atributos de la reina de Saba. Es curioso observar que el da de la Magdalena se lee en las

iglesias catlicas un pasaje del Cantar de los Cantares, que dice: En mi lecho, por la noche, busqu al amor

de mi vida; lo busqu, pero no lo encontr. Me levantar, recorrer la ciudad, por las calles y las plazas

buscar al amor de mi vida. Lo busqu, pero no lo encontr. Me encontraron los centinelas, los que hacen la

ronda por la ciudad:Habis visto al amor de mi vida?. Apenas los haba pasado, cuando encontr al amor

de mi vida. Lo abrac y no lo he de soltar hasta que no lo haga entrar en la casa de mi madre, en la alcoba de

la que me engendr. Desde los primeros tiempos de la era cristiana se ha asociado a la Magdalena con

el Cantar de los Cantares. En este caso es posible que los versos oculten alguna otra relacin, porque pone en

boca de la amante las palabras morena soy, pero hermosa, por donde vemos otro vnculo con la veneracin

de las Vrgenes negras. Y, si creemos al Priorato en este punto, con la diosa egipcia Isis. Si no se ven muy

claras las relaciones entre la Magdalena y las Vrgenes negras, menos an las encontramos entre la santa y

el Cantar de los Cantares. Es verdad que Isis sali en busca de su esposo Osiris, como la amante que se

lamenta en los versos citados, pero qu paralelismo puede haber con la historia de Mara Magdalena? Hay

otro elemento que debe tenerse en cuenta y que complica todava ms la cuestin. La Provenza, domicilio de la

veneracin a Mara Magdalena y a varias Vrgenes negras, muestra asimismo el poderoso influjo de otro

personaje significativo del Antiguo Testamento: Juan el Bautista. En efecto, sorprende comprobar cuntas

iglesias se le han consagrado en esa regin, y cuntos lugares estn dedicados a su nombre. En Marsella,

adems de una iglesia de San Juan Bautista hallamos el fuerte de San Juan, de los antiguos caballeros

hospitalarios, que todava guarda la entrada del puerto. En Aix-en-Provence est la iglesia de San Juan de
Malta, y para mostrar el camino, un bajorrelieve que representa la decapitacin de Juan el Bautista en un muro

de la calle por donde se va al templo.

La mayor concentracin de santuarios consagrados a la Magdalena corresponde a una densidad de iglesias

consagradas a Juan el Bautista. Tal vez esa relacin extraa en apariencia inspir las especulaciones de Ean

Begg: [] el caso de las Vrgenes negras incluye tal vez un secreto hertico susceptible de escandalizar y

asombrar incluso en estos tiempos actuales de actitudes poscristianas, y lo que es ms, un secreto que afecta a

fuerzas polticas todava influyentes en la Europa moderna. La abundancia de edificaciones dedicadas a Juan

el Bautista podra explicarse recordando que los hospitalarios, ms tarde llamados caballeros de Malta, le

profesaron siempre una veneracin especial, y tuvieron destacada presencia en la regin. Pero tambin hay que

contar con otra gran Orden de caballera, an ms famosa, que tuvo fuerza en el sur de Francia y tambin

veneraba especialmente al Bautista. Se trata de los caballeros templarios. Si visitamos los alrededores de Saint-

Jean-Cap-Ferrat, donde residi Jean Cocteau, podemos visitar una iglesia consagrada a Juan el Bautista, que

tambin da nombre a la poblacin. Una vez ms esto se debe a la presencia de los caballeros de Malta, cuya

capilla del Saint-Hospice ocupa todava el lugar que tuvo dentro del antiguo fuerte. En la ornamentacin de la

capilla sobresalen las placas que conmemoran las visitas de los Grandes Maestres de diferentes pocas. La

plaza exterior se llama Place des Chevaliers de Malte y la domina una gran figura de bronce que representa

una Virgen con Nio. Pese a la ptina color verde oscuro que la recubre, all la llaman La Vierge Noire. Con

sus ms de cinco metros de altura, lleva casi un siglo mirando al mar. He aqu otra manifestacin del extrao

vnculo, casi diramos simbitico, entre los emplazamientos de las Vrgenes negras y los dedicados a Juan

Bautista.

En el puerto de la pequea ciudad de Villefranche-sur-Mer hallamos una relacin inesperada con el Priorato de

Sin. Hay una capilla de la cofrada de pescadores, consagrada a san Pedro, el Gran Pescador, que fue

proyectada y ejecutada por Jean Cocteau. Qued terminada en 1958, aunque se dice que haba sido un sueo
suyo desde haca muchos aos. Lo que cuenta en este caso es que l se encarg de todos los detalles de la

decoracin, desde la renovacin del enlucido hasta el diseo de los candeleros. El resultado final es extrao, ya

que recuerda vagamente la decoracin de algn templo masnico, aunque con una imaginera notablemente

ms surrealista. En todas partes hay ojos pintados, gigantescos los situados a uno y otro lado del altar. Hay

constelaciones de ojos por todas partes, adems de unas figuras muy peculiares, como la de una mujer que

mira intencionadamente y apunta con tres dedos al espectador. De todo este amasijo de extraos smbolos y

personajes que contiene la capilla, sin embargo, llama especialmente la atencin una escena que representa a

gitanos bailando alrededor de una divinidad adolescente, obvia alusin a la ceremonia anual de Saintes-Maries-

de-la-Mer. No deja de extraar esta referencia al otro extremo de la Provenza, y en una capilla consagrada a

san Pedro, que, segn los evangelios gnsticos, era enemigo de Mara Magdalena, la predilecta del Priorato de

Sin. La decoracin de esta capilla fue el ltimo trabajo de Cocteau antes de emprender el mural de la iglesia

londinense. Y, en ambos casos, el visitante sale del lugar con una sensacin como si unas imgenes

subliminales le hubiesen comunicado a nivel inconsciente algo muy distinto del mensaje que supuestamente

debe contener un templo cristiano. Al norte de Niza hay varios pueblos con santuarios de la Magdalena al lado

de otros dedicados a Juan Bautista. Es el valle del ro Vsubie, donde hallamos topnimos que evocan las

mismas asociaciones halladas en las cercanas de Saint-Jean-Cap-Ferrat. Por ejemplo la aldea de Sainte-

Madeleine tiene por vecinas una Marie y un Saint-Jean. En la misma comarca encontramos un conjunto

medieval, Utelle, que fue de los templarios. En sus muros y estrechas callejuelas vemos los sellos esotricos de

los antiguos alquimistas. Valle arriba est Roquebillire, otro asentamiento de los monjes-soldados. La ciudad

ms importante es Saint-Martin-de-Vsubie, escenario de una legendaria matanza de templarios en 1308.

En estos parajes veneran a otra famosa Virgen negra, la Madone des Fenestres (Nuestra Seora de las

Ventanas), aunque no falte quien haya puesto en tela de juicio la advocacin actual, introducida en el lugar por

los templarios. Pero la tradicin local dice que la figura fue trada a Francia por Mara Magdalena. Son

leyendas, no necesariamente fundadas en nada real, pero queda el hecho curioso de que a las gentes de estos

lugares, por lo visto, les parece muy natural el establecer asociaciones entre la Magdalena, la veneracin de las

Vrgenes negras y los templarios. Al otro lado del valle est el pueblo de Saint-Dalmas y, en ste, la iglesia

templaria de Sainte-Croix, uno de los monumentos religiosos ms antiguos de Francia. En las paredes, unos

frescos representan a Salom, que ensea la cabeza de Juan el Bautista a su madre Herodas y a su padrastro

Herodes. Bien es cierto que muchas iglesias tienen alguna que otra imagen del Bautista, pero el tema elegido

suele ser el bautismo de Jess. Muy raras son las escenas de la decapitacin de Juan, o que muestren su cabeza

cortada. Pero hay varias en esta parte de Francia y tal circunstancia no es casual porque, como se ha

mencionado, la comarca tuvo en otros tiempos gran densidad de templarios y otras rdenes similares. Como se

sabe, Juan el Bautista fue el santo patrono de los templarios, quienes lo reverenciaron especialmente. Pero an

est por ver por qu este Juan tena tanta importancia para los templarios y los caballeros de Malta. En la

Provenza las leyendas locales sobre la Magdalena tenan un trasfondo consistente. Al mismo tiempo se

descubran inquietantes atisbos de algo ms antiguo y ms trascendente. Dondequiera que hubiese una

Magdalena haba una Virgen negra, por lo general. Y donde funcion ese culto, hubo antes un floreciente
santuario consagrado a una diosa pagana. Otros hilos de la trama conectaban a ese fenmeno con el Priorato de

Sin, e inexplicablemente, con la veneracin de los templarios por Juan el Bautista.

Pero las leyendas acerca de la Magdalena han viajado mucho ms all de la Provenza francesa. Muchas

ancdotas se refieren a ella en el Midi, ms cerca de los Pirineos, hacia el sudoeste y en la regin de Arige. Se

dice que llev a estas tierras el Santo Grial. Como caba esperar, son tambin tierras de muchas Vrgenes

negras, sobre todo en los Pirineos orientales. En la regin de Languedoc-Roselln abundan los indicios de la

turbulenta historia de estos parajes. Ruinas de castillos y de antiguas ciudadelas, arrasados por orden de reyes y

de Papas, recuerdan brutalidades, tan habituales en la Edad Media. Porque el Languedoc-Roselln fue la cuna

de una hereja. Lo que en otros tiempos se llamaba tan slo Languedoc, por el idioma del pas, la Langue
dOc, se extenda desde la Provenza hasta la regin comprendida entre Toulouse y los Pirineos orientales.

Hasta el siglo XIII ni siquiera formaba parte de Francia, sino que era feudo de los condes de Tolosa, tericos

vasallos de los reyes de Francia, pero en la prctica ms ricos y poderosos que stos. Durante los siglos XI y

XII estas tierras eran la envidia de Europa por su civilizacin y su cultura. En arte, literatura y ciencias iban

por delante de todo el mundo. Pero en el siglo XIII esta brillante y fastuosa cultura qued destrozada por una

invasin de los brbaros del norte. Para muchos de los habitantes actuales su pas sigue llamndose Occitania.

El antiguo Languedoc siempre fue un reducto de ideas herticas y heterodoxas, probablemente porque una

cultura que favorece la bsqueda del conocimiento ha de ser tolerante con las ideas nuevas y radicales.

Elemento central de ese ambiente fueron los trovadores, msicos peregrinos que cantaban canciones de amor.

Sin embargo, la influencia del movimiento se extendi mucho ms all del Languedoc, y tuvo especial arraigo

en Alemania y Holanda, donde los llamaron Minnesinger, que significa literalmente cantores de la mujer. Pues

bien, ese Languedoc fue el primer escenario europeo de un genocidio cuando hubo una matanza de ms de

100.000 seguidores de la hereja ctara, durante la cruzada albigense, efectuada por mandamiento del Papa. El

nombre de albigense deriva de la ciudad de Albi, uno de los focos de la insurreccin. Precisamente la
Inquisicin se cre inicialmente para interrogar y exterminar a los ctaros. Pero esta matanza no ocupa en el

imaginario moderno un lugar comparable al de otros holocaustos ms recientes, seguramente debido a que la

cruzada albigense tuvo lugar en el siglo XIII.

Aparte los ctaros, esta regin era y ha sido siempre un centro de la alquimia. No pocas poblaciones conservan

huellas de las preocupaciones alqumicas de sus habitantes, como las ornamentaciones con smbolos esotricos

que vemos en las casas de Alet-les-Bains, en las cercanas de Limoux. Hacia 1330 o 1340 se produjeron en

Toulouse y Carcasonne las primeras acusaciones de hechicera. En 1335 la Inquisicin de Toulouse acus a

sesenta y tres personas. Destac especialmente una joven acusada, Anne-Marie de Georgel, de quien se

considera generalmente que habl en nombre de los dems al describir sus creencias. Dijo que para ellos la

Tierra era campo de batalla entre dos dioses, el Seor de los Cielos y el Amo de este mundo. Y que ella y los

dems apoyaban a este ltimo porque estaban convencidos de que sera el ganador. Lo cual pareci tal vez

hechicera a los interrogadores, pero era puro y simple gnosticismo. Muchos elementos paganos

sobrevivieron en estos parajes y aparecen todava en los lugares ms sorprendentes. Pues si bien es posible ver

relieves del Hombre Verde, ese primitivo dios de la vegetacin que fue venerado en la mayora de las

comarcas rurales de Europa, no es tan normal que lo describan como descendiente de una divinidad del

Antiguo Testamento. Como han escrito A. T. Mann y Jane Lyle, en su obra Sacred Sexuality: Lilith consigui

hacerse un lugar en una iglesia, a saber, la catedral pirenaica de Saint-Bertrand-de-Comminges: hay en sta

un relieve que representa una mujer con alas y patas de pjaro que da a luz un personaje dionisaco, el

Hombre Verde. Segn Josefo, el historiador judeorromano del siglo I, el perverso triunvirato formado por

Herodes, su intrigante esposa Herodas y su hijastra Salom, la de la danza de los siete velos, fue desterrado

por los romanos a la ciudad gala de Lugdunum Convenarum, que es la actual Saint-Bertrand-de-Comminges.

All Herodes desapareci sin dejar rastro, Salom muri ahogada en un arroyo y Herodas sobrevivi en la

leyenda local, convertida en la bruja mayor de un culto de aquelarres nocturnos. Otra leyenda languedociana

no menos llamativa es la que se refiere a la Reina del Sur (Reine du Midi), uno de los ttulos de las condesas

de Toulouse. En el folclore, la protectora de Tolosa de Languedoc es La Reine Pedauque, es decir la Reina

Pata de Oca, lo cual puede ser una alusin al Pas de Oc. Pero investigadores franceses han identificado a ese

personaje con la diosa siria Anath, a su vez muy vinculada a la egipcia Isis. Y queda tambin la asociacin

evidente con Lilith, la diosa de pies de ave.


Otro personaje legendario de Languedoc es Meridiana. Su aparicin ms famosa aconteci cuando Gerberto de

Aurillac (940-1003), el futuro papa Silvestre II, viaj a Espaa para aprender los secretos de la alquimia.

Silvestre, propietario adems de una cabeza parlante que le anunciaba el porvenir, recibi su sabidura de esta

Meridiana, que le regal su cuerpo, sus riquezas y sus saberes mgicos, lo cual describe algn tipo de

conocimiento alqumico y esotrico. Segn la escritora norteamericana Barbara G. Walker, el nombre de

Meridiana es un compuesto de Mara-Diana, es decir, que vincula a esa compleja divinidad pagana con las

leyendas acerca de Mara Magdalena corrientes en el sur de Francia. El Languedoc tuvo tambin la mxima

densidad de caballeros templarios en Europa hasta la supresin de la Orden, a comienzos del siglo XIV, y

todava abundan all las evocadoras ruinas de sus castillos. Bziers se encuentra en el actual departamento de

Hrault, del Languedoc-Roselln, y es una activa ciudad a escasos diez kilmetros del golfo de Lyon, en la

costa mediterrnea. En 1209 todos y cada uno de sus habitantes fueron perseguidos y muertos sin

contemplaciones durante la cruzada contra los albigenses. Pierre des Vaux-de-Cernat, un monje cisterciense,

escribi en 1213, basndose en los relatos de cruzados que estuvieron all. Bziers se haba convertido en una

especie de refugio para herticos y por eso, cuando los cruzados la atacaron, exista all un enclave de 222

ctaros que vivan en la ciudad sin que nadie los molestase. Aunque no se sabe si el conde de Bziers era

tambin ctaro, o slo un simpatizante, el caso es que no hizo nada por perseguirlos o expulsarlos, y esto

enfureci sobremanera a los cruzados. stos exigieron que los habitantes catlicos entregaran a los ctaros o

salieran de la ciudad, dejando intramuros a los ctaros para que fuese ms fcil exterminarlos. Aunque estas

exigencias se plantearon bajo amenaza de excomunin y la alternativa conceda a los catlicos la oportunidad

de salvarse de la inminente matanza, sucedi algo asombroso: los ciudadanos no quisieron cumplir ninguna de

las dos condiciones. Como escribi Vaux-de-Cernat, prefirieron morir como herticos que vivir como

cristianos. Y de acuerdo con el informe que el Papa recibi de sus enviados, los habitantes de la poblacin

juraron adems defender a sus herejes. En julio de 1209 los cruzados entraron en Bziers. Despus de ocuparla

sin dificultad mataron a todo el mundo, hombres, mujeres, nios y clrigos, tras lo cual incendiaron la ciudad.
Debieron de morir entre 15.000 y 20.000 personas, mientras que los herticos eran poco ms de doscientos.

No encontraron refugio ni bajo la cruz, ni ante el altar, ni junto al crucifijo. As fue que los cruzados

preguntaron a los delegados del Papa cmo distinguiran a los herticos de los dems ciudadanos y recibieron

la clebre contestacin: Matadlos a todos, que Dios conocer a los suyos.

Qu ocurri all en realidad? En primer lugar hay que tener en cuenta la fecha exacta de la matanza, que fue el

22 de julio, fiesta de Mara Magdalena, detalle cuya singular importancia destacaron todos los autores

contemporneos. Y fue en la iglesia de la Magdalena de Bziers donde cuarenta aos antes muri asesinado el

seor local, Raymond Trencavel, por motivos que no han quedado claros. En Bziers al menos, la relacin

entre la Magdalena y la hereja no era casual, y adems proporciona algunos atisbos sobre el trasfondo de la

cruzada albigense en su conjunto. Como escribi Pierre des Vaux-de-Cernat: Bziers fue tomada el da de

santa Mara Magdalena, oh justicia suprema de la Providencia! [] los herticos afirmaban que santa

Mara Magdalena haba sido la concubina de Jesucristo [] era justo, por tanto, que esos perros repugnantes

fuesen vencidos y exterminados en la festividad de aquella a quien haban agraviado []. Por ms que la

idea pareciese repugnante al monje y a los cruzados, es obvio que no escandalizaba a la gran mayora de los

ciudadanos que se pusieron activamente a favor de los herejes. Lo cual indica que la creencia o tradicin local

en cuestin ejerca un gran ascendiente en aquellas gentes. Los evangelios gnsticos y otros textos primitivos

describen sin muchos eufemismos como unin sexual la relacin entre Mara Magdalena y Jess. Pero los

evangelios gnsticos ni siquiera haban sido descubiertos. As pues, de dnde provena la tradicin? El

episodio vino a ser como el preludio de la cruzada albigense, cuyos estragos en el Languedoc an habran de

durar cuarenta aos ms y dejaron grandes cicatrices en la conciencia colectiva de la poblacin. Pero, quines

fueron esos ctaros cuyas creencias justificaron que se montase toda una cruzada? Qu motivos tena el poder

establecido para temerlos tanto? En el Languedoc el movimiento se convirti rpidamente en una fuerza no

desdeable durante el siglo XI. Llegaron a ser la religin dominante del pas y siempre fueron tratados all con

el mayor respeto. Los miembros de todas las familias aristocrticas eran ctaros notorios, o simpatizantes que

los ayudaban activamente. Se puede afirmar que el catarismo era la virtual religin de estado en el Languedoc.
Los llamaban les Bonhommes o les Bons Chrtiens, es decir buenos hombres o buenos cristianos, lo cual da a

entender que no escandalizaban a nadie. Aunque asimilaron otras muchas ideas y sus doctrinas no estuvieron

exentas de confusin, propugnaron un ideal de vida conforme a las enseanzas de Jess. Acusaban a la Iglesia

catlica de haberse alejado en exceso de los postulados originarios, en especial el de la pobreza apostlica. Por

tanto, anatemizaban la riqueza y los fastos de la Iglesia, que juzgaban opuestos a lo que Jess exigi de sus

seguidores. Algunos estudiosos tienden a presentarlos como precursores de la Reforma protestante, lo que no

es el caso, pese a algunas semejanzas. Los ctaros vivan sencillamente. Preferan congregarse al aire libre o en

casa de un vecino mejor que en las iglesias, y aunque tuvieron una jerarqua con sus obispos, todos los

miembros bautizados eran iguales en lo espiritual. Tambin postulaban la igualdad entre los sexos, y esto

puede sorprender ms teniendo en cuenta la poca. Se abstenan de comer carne, eran pacifistas y crean en una

especie de reencarnacin. Tambin practicaban la predicacin itinerante, para lo cual viajaban por parejas que

vivan en la mayor pobreza y sencillez y se detenan dondequiera que hiciese falta ayudar y sanar. En muchos

sentidos cabe decir que los Hombres Buenos no eran un peligro para nadie, excepto para la Iglesia. Dicha

institucin s tena numerosos motivos para perseguir a los ctaros, ya que stos se declaraban adversarios del

smbolo de la cruz, en tanto que morboso recordatorio del instrumento de suplicio en que Jess hall la muerte.

Aborrecan asimismo el culto de los difuntos y el consiguiente trfico de reliquias, recurso principal con que la

Iglesia de la poca llenaba sus arcas. Pero el primer motivo de la enemistad eclesistica fue que los ctaros no

reconocan la autoridad del Papa. Durante el siglo XII varios concilios condenaron a los ctaros, pero fue en

1179 cuando ellos y sus protectores quedaron definitivamente anatemizados. Hasta esa fecha la Iglesia envi a

misioneros, elegidos entre los mejores predicadores con que contaba, para tratar de obtener el regreso al

redil de los ctaros. Incluso el gran santo Bernardo de Claraval (1090-1153) fue enviado a la regin, pero

regres exasperado por la contumacia de aqullos. Sin embargo, en su informe al Papa tuvo buen cuidado de

sealar que, si bien los ctaros estaban sumidos en el error desde el punto de vista de la doctrina, si

examinamos su modo de vida no encontraremos ninguno ms irreprochable. En toda la cruzada ste fue un
rasgo invariable. Incluso los enemigos de los ctaros tenan que admitir que la regla de vida de stos era

ejemplar.

Otra tctica de la Iglesia fue la de vencer a los herticos con sus propias armas, haciendo que sus misioneros

actuaran como predicadores itinerantes. Entre los primeros, all por 1205, estuvo Domingo de Guzmn, monje

espaol y futuro fundador de la Orden de los Predicadores, luego conocida como dominicos o frailes negros,

que suministraron la mayor parte del personal de la Santa Inquisicin. Los dos bandos se reunieron para una

serie de disputas pblicas, que no solucionaron el problema. Por ltimo, en 1207, el papa Inocencio III perdi

la paciencia y excomulg a Raymond VI, conde de Tolosa, por no haber procedido contra los herejes. La

medida fue muy impopular, por lo el legado papal que traa la noticia fue muerto por uno de los soldados de

Raymond. Y sa fue la gota que colm el vaso. El Papa convoc la cruzada contra los ctaros y contra quienes

los ayudasen o simpatizasen con ellos. Esta proclamacin se realiz el 24 de junio de 1209, curiosamente la

fiesta de San Juan Bautista. Hasta entonces se sola llamar a la cruzada contra los musulmanes, unos infieles

extranjeros que vivan en pases tan lejanos, que apenas se tena una nocin de ellos. Pero esta cruzada iba a

ser de cristianos contra cristianos. Era muy posible que algunos cruzados conociesen personalmente a algunos

de los herticos que juraron exterminar. La cruzada albigense, comenzada en 1209 con el asalto a Bziers,

continu con la mayor brutalidad, a medida que una ciudad tras otra iba cayendo en manos de los soldados

bajo el mando de Simn de Montfort. La campaa dur hasta 1244. Todava hoy, en algunos lugares del

Languedoc el nombre de Simn de Montfort suscita una reaccin mezcla de temor y odio. Pero pronto a las

razones religiosas se aadieron razones econmicas y polticas. La mayora de los cruzados eran oriundos del

norte de Francia y las atractivas riquezas y el podero del Languedoc eran aspectos que nadie ignoraba. Antes

del comienzo de la cruzada la regin disfrutaba de una notable independencia. Este episodio de la Historia

europea, adems de ser el primer genocidio conocido perpetrado en Europa, proporcion un impulso definitivo

a la unificacin de Francia y a la creacin de la Inquisicin.


Los ctaros eran pacifistas, y adems desdeaban tanto la vil envoltura carnal, que no tenan inconveniente

en desprenderse de ella, aunque fuese por medio de un martirio tan horrible como la muerte en la hoguera.

Durante la campaa, incontables millares de ctaros hallaron la muerte en las piras, pero muchos de ellos no

dieron ninguna muestra de temor. A lo que parece, algunos ni siquiera sufrieron, como se evidenci

singularmente cuando termin el asedio a Montsgur, su ltimo reducto. Poco despus de 1240 y conforme sus

enemigos iban arrinconando a los ctaros sobrevivientes en sus reductos pirenaicos, ellos hicieron de

Montsgur su cuartel general. En tanto que refugio de unos 300 ctaros y ms particularmente de sus

cabecillas, para los hombres del Papa era el objetivo principal, tal como escribi Blanca de Castilla, la reina de

Francia, refirindose a la importancia de Montsgur, [hay que] cortar la cabeza del dragn. Durante los

meses que dur el sitio se produjo un curioso fenmeno. Varios de los soldados sitiadores se pasaron al bando

de los ctaros, aun sabiendo cmo acabara la aventura para ellos. Se ha sugerido que los impresion tanto el

ejemplar comportamiento de los ctaros, que sufrieron una profunda conversin interior. Los ctaros se

enfrentaron a la muerte en el suplicio con absoluta tranquilidad, incluso mientras las llamas crecan a su

alrededor. Pero la cada de Montsgur cre muchos misterios que fascinaron a muchas generaciones, incluidos

los nazis y los buscadores del Santo Grial. El misterio ms duradero de todos es el relacionado con el supuesto

Tesoro de los Ctaros, que cuatro de stos lograron sacar la noche antes de la matanza. Esos intrpidos herejes

consiguieron escapar de algn modo, se dice que descolgndose con ayuda de sogas por el despeadero ms

escarpado, a favor de la oscuridad nocturna. Aunque se haban rendido formalmente el 2 de marzo de 1244, por

razones nunca explicadas se les permiti quedarse en la ciudadela quince das ms, tras lo cual se entregaron

para ser quemados. Algunos relatos van todava ms lejos y pretenden que bajaron y se metieron por su propio

pie en las hogueras que los enemigos haban preparado en el llano, al pie de la fortaleza. Se ha especulado si

solicitaron ese plazo adicional de gracia para realizar alguna ceremonia. En este punto no es fcil que llegue a

saberse nunca la verdad. La naturaleza exacta del tesoro ctaro ha sido objeto de muchas especulaciones.

Algunos postulan que debi de ser el Santo Grial u otro objeto ritual parecido, de mucho significado. Otros

dicen que pudieron ser documentos con conocimientos secretos, o que lo importante eran las propias personas

de los cuatro ctaros que escaparon.

Los ctaros fueron sucesores de los bogomiles, movimiento hertico que floreci en los Balcanes hacia

mediados del siglo X y segua activo en esa regin cuando los ctaros se encaminaban hacia su destino fatal. El

bogomilismo tuvo mucha extensin, alcanzando hasta Constantinopla, y por momentos constituy un serio

peligro para la ortodoxia. A su vez los bogomiles de Bulgaria eran los herederos de una larga sucesin de

herejas y haban alcanzado una reputacin peculiar entre sus oponentes. Los bogomiles y sus variantes,

como los ctaros, eran dualistas y gnsticos. Para ellos el mundo era inherentemente malo, el alma sufra la

prisin de una envoltura indigna, y la nica va de liberacin era la gnosis, la revelacin personal gracias a la

cual el alma accede a la perfeccin y al conocimiento de Dios. En cuanto a su idea de la reencarnacin, se

basaba en el concepto de la buena muerte, lo que significaba ms comnmente recibir el martirio por la fe.

Si uno tena la suerte de merecer ese final, no haca falta que siguiera reencarnndose en este despreciable valle

de lgrimas. Caso contrario, tendra que regresar. Una aportacin original de los ctaros fue la creencia de que

Mara Magdalena haba sido la esposa de Jess, o tal vez su concubina. Aunque este conocimiento no se
juzgaba adecuado para todos los ctaros, sino slo para los admitidos al crculo ms sublime, el de los

perfectos. Pero la nocin de que Jess y Mara Magdalena hubiesen sido pareja no tena, a primera vista,

nada susceptible de agradar especialmente a los ctaros. Aunque la Magdalena fuese una santa popular en la

Provenza, donde se cree que vivi, fue en el Languedoc donde hicieron de ella foco de creencias abiertamente

herticas. La idea de que Jess y Mara Magdalena fueron amantes tambin se encuentra en los evangelios de

Nag Hammadi, ocultos en Egipto desde el siglo IV. Algunos estudiosos han especulado sobre si el culto de la

Magdalena en el sur de Francia conserv esas primitivas ideas gnsticas. No faltan indicios de que as fue.

Hacia 1330 apareca en Estrasburgo un notable tratado titulado Schwester Katrei o Hermana Catalina,

atribuido al mstico alemn Meister Eckhart. Expone una serie de dilogos entre la hermana Catalina y su

confesor sobre la experiencia religiosa de la mujer. Y, aunque incorpora muchas ideas ortodoxas, tiene ciertos

rasgos que no lo son tanto. Por ejemplo, declara expresamente que Dios es la Madre Universal y revela

con claridad una fuerte inspiracin ctara as como la influencia de la tradicin de los trovadores.

Esta obra relaciona a la Magdalena con la Minne u homenaje amoroso a la mujer. Y ha dado mucho que pensar

a los investigadores porque contiene ideas acerca de Mara Magdalena que no se encuentran en ningn otro

lugar, excepto los evangelios de Nag Hammadi. La describe como superior a Pedro porque supo entender

mejor a Jess, y aparece la misma rivalidad entre ambos. El tratado de la hermana Catalina incluso describe

incidentes concretos que tambin figuran en los textos de Nag Hammadi. La profesora Barbara Newman ha

escrito: El hecho de que Hermana Catalina utilice estos motivos plantea un espinoso problema de

transmisin histrica, y confiesa que es un problema real, pero sorprendente. El autor de Hermana

Catalina manej en el siglo XIV unos textos que no fueron descubiertos hasta el siglo XX. No puede ser

coincidencia que el tratado refleje la influencia de los ctaros y los trovadores del Languedoc. Y la conclusin

obvia es que stos transmitieron el conocimiento de los evangelios gnsticos en relacin con Mara

Magdalena. Es posible que estos secretos no estuvieran slo en los textos que hoy conocemos como los de Nag

Hammadi, sino asimismo en otros que an no hayan sido redescubiertos. Llama la atencin que en el sur de
Francia exista una arraigada creencia en la naturaleza sexual de la relacin entre la Magdalena y Jess. Una

investigacin de John Saul ha recopilado gran nmero de alusiones a tal relacin en la literatura del Midi, hasta

el siglo XVII inclusive. Aparecen en las obras de gentes vinculadas al Priorato de Sin, como Cesar, el hijo de

Nostradamus. Hemos visto en la Provenza que dondequiera que hubiese santuarios de la Magdalena tambin se

descubra algn emplazamiento relacionado con Juan el Bautista. En vista de que los ctaros la tenan en tan

alta consideracin, nos figurbamos que tal vez veneraron tambin al Bautista. Pero, sorprendentemente,

sucede lo contrario. Les desagradaba hasta el punto de describirlo como un demonio. sa es otra herencia

directa de los bogomiles, algunos de los cuales aludieron al Bautista, no sin cierta confusin, como precursor

del Anticristo. Una de las pocas escrituras sagradas que nos han quedado de los ctaros es el Libro de Juan,

llamado tambin Liber Secretum. Se trata de una versin gnstica del evangelio de otro Juan muy diferente. En

buena parte es idntico al evangelio cannico, pero contiene varias revelaciones aadidas que supuestamente

recibi en privado el discpulo predilecto del Seor. stas contienen ideas dualistas y gnsticas, en

correspondencia con la teologa de los ctaros. En este libro Jess ensea a sus discpulos que Juan el Bautista

era en realidad un emisario de Satn, el Amo del mundo material, enviado para adelantarse a la misin

salvadora. Esta idea era debida en principio a los bogomiles, pero no era aceptada por todos ellos, ni por todos

los ctaros. Muchas sectas ctaras tuvieron acerca de Juan el Bautista ideas bastante ms ortodoxas, y de hecho

se tienen incluso indicios de que los bogomiles de los Balcanes celebraban ritos en el da de su festividad, 24

de junio.

Lo cierto es que los ctaros tenan en especial consideracin el evangelio de Juan, que segn el parecer de los

entendidos es el ms gnstico del Nuevo Testamento. En los crculos ocultistas circula un rumor de que los

ctaros tenan otra versin del evangelio de Juan, hoy perdida. Ciertamente los ctaros tuvieron ideas no

ortodoxas acerca de Juan el Bautista, pero podemos tomarnos en serio sus afirmaciones sobre un Juan malo y

un Jess bueno? Tal como ocurre con la relacin entre la Magdalena y Jess, parece que se tuvo de la que

hubiese entre Juan y Jess una idea radicalmente distinta de la que ensea la Iglesia. Pero para los caballeros

templarios Juan el Bautista fue objeto de especial veneracin. Y tal como la cruzada contra los ctaros ha

dejado una marca visible en los paisajes del Languedoc, tambin los castillos de aquellos enigmticos

caballeros se alzan todava en los rincones ms remotos de dicha comarca. Cualquier misterio relacionado con

el Priorato de Sin implica asimismo a los monjes- soldados templarios. La tercera parte de todas las

posesiones europeas de los templarios estuvo en el Languedoc. Una de las leyendas locales ms pintorescas es

la que dice que cuando el 13 de octubre cae en viernes, fecha y da de la brutal supresin de la Orden, pueden

verse en las ruinas resplandores extraos, y movimientos de misteriosos bultos. La Orden de los caballeros

templarios, oficialmente llamada de los pobres conmilitones de Jesucristo y del Templo de Salomn, fue

fundada en 1118 por el noble francs Hugo de Payens con el fin de dar escolta a los peregrinos que iban a

Tierra Santa. En principio y durante nueve aos fueron nueve caballeros, pero luego la orden creci y no tard

en constituir una fuerza considerable, no slo en el Oriente Prximo sino tambin en toda Europa. Una vez

obtenido el reconocimiento de la orden, el mismo Hugo de Payens emprendi una gira por Europa a fin de

solicitar tierras y dinero a la realeza y los nobles. Visit Inglaterra en 1129 y fund all el primer

establecimiento templario, sito en lo que hoy es la estacin Holborn del metro de Londres. Como todos los
monjes, los caballeros hacan votos de pobreza, castidad y obediencia, pero vivan en el mundo y del mundo, y

se comprometan a usar la espada contra los enemigos de Cristo cuando fuese necesario. La imagen de los

templarios ha quedado indisolublemente unida a las cruzadas que se organizaron para expulsar a los infieles de

Jerusaln y mantener los Santos Lugares en manos de la cristiandad.

Fue en 1128 cuando el Concilio de Troyes reconoci oficialmente a los templarios como Orden religiosa y

militar. El protagonista principal de la decisin fue Bernardo de Claraval, superior de la orden cisterciense y

ms tarde canonizado. Fue el mismo Bernardo quien escribi la Regla de los templarios, basada en la de los

monjes del Cster. Y un pupilo de aqul, tras coronarse papa como Inocencio II, estableci en 1139 que en

adelante los templarios slo obedeceran a la autoridad del Sumo Pontfice. Se ha sugerido que los templarios y

los cistercienses actuaban de comn acuerdo y con arreglo a un plan preconcebido para apoderarse de la

cristiandad, aunque eso nunca se consigui. Apenas cabe exagerar el prestigio y la potencia financiera de los

templarios en el momento culminante de su influencia en Europa, y apenas existi un centro importante de

civilizacin donde ellos no hubiesen establecido una de sus capitanas. En parte la riqueza de los templarios

fue una consecuencia de su regla. Al ingresar, el nuevo adepto donaba a la orden todas las propiedades que

tuviese. Por otra parte, amasaron una importante fortuna gracias a las grandes donaciones de tierras y dinero

por parte de muchos reyes y nobles. No tardaron en ver repletas sus arcas, porque adems llegaron a acumular

una notable experiencia financiera que hizo de ellos los primeros banqueros internacionales del mundo, de

cuyo juicio dependa, por ejemplo, la calificacin de riesgo asignada a otros poderes. Aparte su asombrosa

riqueza los templarios contaron con el prestigio de su experiencia militar y valenta en la batalla, en la que

llegaban muchas veces hasta la temeridad. Tenan reglas que dictaban su comportamiento como soldados. Por

ejemplo, se les prohiba rendirse a menos que se viesen ante una fuerza superior en proporcin de ms de tres

contra uno, y aun entonces no sin el permiso de su comendador. Eran unos combatientes de elite que tenan a

su favor la razn de Dios y la de su dinero. Pese a su valiente defensa, los Santos Lugares fueron retornando a
los sarracenos hasta 1291 en que cay el ltimo territorio cristiano, San Juan de Acre. Nada les restaba que

hacer a los templarios excepto regresar a Europa y trazar planes para una futura reconquista. Pero el impulso

capaz de iniciar semejante campaa se haba desvanecido entre los reyes que habran estado en condiciones de

financiarla. Faltos de empleo, pero todava ricos y arrogantes, suscitaban amplios resentimientos porque no

pagaban impuestos y slo respondan ante el Papa. As que en 1307 se produjo su inevitable cada en

desgracia. El todopoderoso rey francs Felipe el Hermoso inici la destruccin de la orden templaria con la

connivencia del Papa. Obedeciendo a rdenes secretas del rey, el viernes 13 de octubre de 1307 los templarios

fueron cercados en un sbito golpe de mano, encarcelados, torturados y finalmente quemados en la hoguera.

Se queda uno con la idea de que toda la orden result arrasada en aquella jornada fatdica y remota, como si la

hubiesen borrado de la faz de la tierra. Pero nada ms lejos de la verdad. En realidad fueron relativamente

pocos los templarios ejecutados. No muchos ardieron en la hoguera, aunque no dej de causar impresin que

todo un Gran Maestre como Jacobo de Molay fuese inmolado al fuego en la le de la Cit, a la sombra de la

catedral de Notre-Dame de Pars. Pero slo quienes se negaron a confesar o se retractaron de sus confesiones

murieron. Lo que consta acerca de las confesiones de los templarios no carece de imaginacin. As nos

enteramos de que rendan culto a un gato, celebraban orgas homosexuales como si fuesen parte rutinaria de

sus devociones, y veneraban a un demonio llamado el Baphomet y a una cabeza cortada. Tambin se dice que

pisoteaban y escupan la cruz en sus ritos de iniciacin. Todo esto parece absurdo, naturalmente, en relacin

con la idea de que eran devotos caballeros de Cristo y defensores del ideal cristiano. Se ha postulado que todos

los cargos dirigidos contra los templarios eran invenciones de quienes envidiaban sus riquezas y teman su

poder, y que el rey de Francia aprovech la oportunidad para quedarse con aqullas y resolver as sus propios

apuros econmicos. Por otra parte, y aunque las acusaciones no fueran estrictamente verdicas, hay indicios de

que los templarios andaban en algo misterioso y tal vez oscuro, en el sentido de lo oculto. El Priorato de

Sin dice haber sido la fuerza inspiradora de la creacin de los caballeros templarios. Lo cual, de ser cierto,

constituira uno de los secretos mejor guardados de la Historia. Tambin se afirma que ambas rdenes fueron

prcticamente indistinguibles hasta que se produjo el cisma de 1188, despus de lo cual la una y la otra

emprendieron caminos separados. No parece descabellado suponer que la concepcin de los templarios

implicaba algn designio oculto. El sentido comn sugiere que haran falta ms caballeros que los nueve

fundadores para proteger y dar refugio a todos los peregrinos que iban a Tierra Santa, y eso durante nueve aos

nada menos. Pero adems hay indicios de que ni siquiera lo intentaron en serio. A no tardar recibieron

privilegios y honores fuera de toda proporcin. Por ejemplo, se les concedi un ala entera del palacio real en la

misma Jerusaln, en un lugar que antes haba sido una mezquita. De sta se dijo a su vez, errneamente, que

haba sido edificada sobre los fundamentos del Templo de Salomn, y de ah la denominacin oficial de los

templarios.
Otro misterio en relacin con los comienzos de la Orden del Temple lo constituyen los indicios segn los

cuales la orden exista desde bastante antes de 1118, sin que se sepa por qu razones se false la fecha. Hugo

de Payens y sus compaeros eran todos de la Champagne o del Languedoc, entre ellos el conde de Provenza, y

parece bastante claro que acudieron a los Santos Lugares con una misin concreta. Quiz buscaban el Arca de

la Alianza, como ha sugerido alguien, o algn tesoro antiguo que los condujera a ella, o tal vez algn tipo de

conocimiento secreto que les confiriese influencia y fortuna. Christopher Knight y Robert Lomas, en su

obra The Hiram Key han insinuado que los templarios buscaron y encontraron un escondrijo con documentos

del mismo origen que los Manuscritos del Mar Muerto. Sin embargo, no aportan ninguna prueba convincente.

Pero no hay que olvidar que los templarios buscaron nuevos conocimientos y a tal efecto consultaron a los

rabes y a otros que iban encontrando en sus viajes. Los templarios veneraban mucho a Juan el Bautista,

bastante ms de lo que suele venerarse a un santo patrono. El Priorato de Sin, tan relacionado con los

templarios, llama Juan a todos sus Grandes Maestres, tal vez tambin por veneracin. Pero es prcticamente

imposible descubrir las razones de esta especial devocin templaria. La explicacin habitual es que Juan era

especial para ellos porque fue el maestro de Jess. Algunos han propuesto que la cabeza cortada a la que se les

acus de adorar no sera otra sino la del propio Bautista. Pero el hecho de adorar una cabeza cortada indicara

que los templarios fueron algo muy distinto de unos simples soldados de Cristo. Una de sus imgenes favoritas

era la del Cordero de Dios. La mayora de los cristianos creen que simboliza a Jess, de quien dijo el Bautista,

segn se le atribuye, ste es el Cordero de Dios. Pero en muchos lugares, como es el caso de la regin

occidental de Inglaterra, entienden que el smbolo se refiere al mismo Juan el Bautista, y parece que los

templarios le atribuyeron ese significado. El smbolo del Cordero de Dios fue adoptado en uno de los sellos

oficiales del Temple, para las encomiendas del sur de Francia. Una pista en cuanto a que la veneracin de los

templarios por Juan el Bautista ocultaba algo bastante ms radical, se halla en la obra de un clrigo llamado

Lamberto de Saint-Omer, o Audemar, que era pariente de uno de los nueve caballeros fundadores, Godofredo

de Saint-Omer, la mano derecha de Hugo de Payens.


En The Hiram Key, Christopher Knight y Robert Lomas reproducen una ilustracin de Lamberto que

representa la Jerusaln celeste y observan que: [] al parecer presenta a Juan el Bautista como el

fundador [de la Jerusaln celestial]. Ni con una sola palabra se menciona a Jess en ese documento

supuestamente cristiano. Como en el simbolismo de los cuadros de Leonardo, parece que se quiera dar a

entender que Juan el Bautista fue importante por s mismo, y no slo por su misin de precursor de Jess. Dos

aos despus, mientras se desarrollaba el procesamiento de los caballeros templarios, el filsofo Ramn Llull,

que antes haba sido un rgido defensor de la orden, escribi que los procesos haban revelado que peligraba

la barca de san Pedro diciendo: Hay tal vez entre cristianos muchos secretos, de lo que un secreto

[particular] puede originar una revelacin increble [como la] que emerge de los templarios [] infamia de

por s tan pblica y manifiesta que peligra la barca de san Pedro. Ramon Llull (en castellano: Raimundo

Lulio) (1232 1315), tambin conocido como Raimundus o Raymundus Lullus en latn, como Raymond Lully

por los ingleses, o como Raymond Lulle por los franceses, fue un laico prximo a los franciscanos, ya que

pudo haber pertenecido a la Orden Tercera de los frailes Menores. Tambin fue filsofo, poeta, mstico, telogo

y misionero mallorqun del siglo XIII. Fue declarado beato y su fiesta se conmemora el 27 de noviembre. Se le

considera uno de los creadores del cataln literario y uno de los primeros en usar una lengua neolatina para

expresar conocimientos filosficos, cientficos y tcnicos, adems de textos novelsticos. Se le atribuye la

invencin de la rosa de los vientos y del nocturlabio. Conocido en su tiempo por los apodos de Arabicus

Christianus (rabe cristiano), Doctor Inspiratus (Doctor Inspirado) o Doctor Illuminatus (Doctor Iluminado),

Llull fue una de las figuras ms avanzadas de los campos espiritual, teolgico y literario de la Edad Media. En

algunos de sus trabajos (Artificium electionis personarum, 1247, y De arte electionis, 1299) propuso mtodos

de eleccin, que fueron redescubiertos siglos ms tarde por Condorcet (siglo XVIII). Fue escritor, cabalista,

divulgador cientfico, misionero, telogo, fraile franciscano, alquimista entre otras cosas, dejando una obra

ingente, variada y de muy alta calidad escrita en cataln, rabe y latn. Por lo que dice Ramn Llull se intuye

que el peligro para la Iglesia provena no slo de las revelaciones en cuanto a los templarios, sino tambin de

otros secretos de no menor magnitud. Y tambin parece admitir los cargos que se formularon contra la Orden,

aunque en el momento en que escribi esas lneas quizs habra sido gran imprudencia ponerlas en duda. Era

posible que el Languedoc contuviese alguna pista en cuanto a la verdad acerca de la Orden?
Los ctaros y los templarios florecieron en el Languedoc ms o menos hacia la misma poca. El emblema de

los templarios, la cruz roja sobre el manto blanco, muchos lo confunden con la ensea tpica de los cruzados

anti-ctaros. Sin embargo, hay indicios de que los templarios simpatizaron con los herticos ctaros, aunque

no colaborasen activamente con ellos. En todo caso, es innegable que brillaron por su ausencia en la cruzada

albigense contra los ctaros. Cules fueron los autnticos intereses y motivos de los templarios? Algunos

historiadores prestigiosos confiesan en privado que la relacin entre los templarios y el esoterismo es

importante, pero jams lo diran en pblico. De estas actitudes resulta cierto abandono de los estudios relativos

a determinados asentamientos templarios importantes. El Languedoc-Roselln fue el pas de la Orden, si

prescindimos de los Santos Lugares. En esa reducida superficie se concentra ms del 30 por ciento de los

castillos templarios y las encomiendas de toda Europa. Pero, a pesar de ello, apenas se realizan all

excavaciones arqueolgicas oficiales, y algunos emplazamientos fundamentales no han sido estudiados jams.

Por fortuna, la desidia oficial queda contrarrestada por muchos investigadores privados, a los que anima un

apasionado inters hacia esos misteriosos caballeros. Segn algunos de estos investigadores haban existido

claros vnculos entre los templarios y los ctaros. Por ejemplo, ni siquiera en los momentos lgidos de la

cruzada albigense dejaron los templarios de dar asilo a los ctaros fugitivos, y hay casos documentados de

socorro a caballeros que haban sido combatientes activos a favor de los ctaros y contra los cruzados. No hay

ms que inspeccionar las actas de la Inquisicin, con los apellidos de los ctaros, y compararlos con los de

templarios de la misma poca, para ver que son los mismos. Pero ms concretamente, es innegable que algunos

establecimientos templarios alojaron a ctaros, los escondieron e incluso los enterraron. se han encontrado

pruebas de que algunos templarios acogieron a los ctaros cuando stos haban quedado despojados de todo, y

no slo fueron recibidos y escondidos entre ellos, sino que murieron y fueron enterrados all. Y ms adelante,

los templarios hicieron cuanto estaba en sus manos para que les fuesen devueltas las tierras a las familias de los

ctaros, o sus herederos.


Teniendo en cuenta que la mayora de las acusaciones dirigidas contra los templarios debieron de ser ficticias,

es curioso que su trato cercano con unos intocables como los ctaros no hubiese figurado entre aqullas. Que

los inquisidores estaban al corriente, nos lo indica el hecho de que rebuscaran en los fosares de los templarios

para desenterrar los cadveres de los ctaros y quemarlos, a ttulo de escarmiento de herejes futuros.

Ciertamente hubo algo que tal vez supo la Corona francesa, pero demasiado peligroso para publicarlo. Era

posible que tanto los templarios como los ctaros hubiesen sido poseedores de un conocimiento

potencialmente explosivo para la Iglesia y la corona francesa. No obstante, no todos los caballeros templarios

fueron exterminados aquel fatdico viernes trece. A muchos se les permiti vivir y reconstituirse bajo otros

nombres diferentes. Dos pases en particular sirvieron como puertos de refugio a los fugitivos, Escocia y

Portugal, donde pasaron a llamarse caballeros de Jesucristo. Tambin la regin del Languedoc y alrededores

constituy una curiosa excepcin a la pauta general de la persecucin. Al este, el Roselln era territorio de la

Corona de Aragn, excepto la parte septentrional de Carcasona, que perteneca a Francia. Los templarios

roselloneses fueron detenidos y juzgados, pero se les declar inocentes, y cuando el Papa disolvi la orden

oficialmente se incorporaron a otras rdenes militares parecidas, o se retiraron a sus tierras para disfrutar de

rentas vitalicias. Por lo tanto, gran parte de los templarios sobrevivieron al intento de exterminio total. Desde

cualquier punto de vista que consideremos los sucesos, falta un eslabn en la cadena. Tal vez ese elemento

escurridizo tenga que ver con el Priorato de Sin. Como ya hemos visto, hay indicios de la presencia de un

grupo de manipuladores ocultos desde el mismo instante de la fundacin de los templarios. Posiblemente

existiese un crculo interior secreto dentro de la estructura de mando de los templarios. Segn el escritor

francs Jean Robin: En realidad la Orden del Temple estaba constituida por siete crculos exteriores

dedicados a los misterios menores, y tres crculos interiores que correspondan a la iniciacin en los

grandes misterios. Y el ncleo lo formaban aquellos setenta templarios a quienes interrog Clemente V

[despus de las detenciones de 1307]. Y segn el investigador britnico Graham Hancock, en su obra The

Sign and the Seal: [] mis investigaciones sobre las creencias y conducta de ese extrao grupo de monjes-

soldados me han persuadido de que tuvieron acceso a una sabidura tradicional de muy remota antigedad

[].
Era posible mantener un grupo secreto porque los templarios funcionaban como una jerarqua basada en la

iniciacin y en el secreto. Es probable que la mayora de los caballeros templarios no fuesen ms que simples

soldados de Cristo, pero el crculo interior era otra cosa. Al parecer ese crculo interior templario se cre para

seguir activando los estudios de temas esotricos y religiosos. El motivo para mantenerlos en secreto pudo ser

que versaban sobre aspectos arcanos de los mundos judo e islmico. Buscaban literalmente los secretos del

mundo dondequiera que sospechaban su presencia, y en el decurso de ese periplo geogrfico e intelectual

acabaran por tolerar todas las creencias, y quin sabe si abrazaron algunas creencias heterodoxas. Si

emprendieron una pesquisa concreta tendran sus buenas razones, y por eso mismo dejaron ciertas pistas en

cuanto a lo que ellos consideraban especialmente importante. Una de esas pistas puede hallarse en las
obsesiones de Bernardo de Claraval. Aquel monje intelectual, pero combativo, en apariencia fue un gran

devoto de la Virgen Mara, como demuestran sus numerosos sermones. Pero se dira que no fue la Virgen el

objeto autntico del amor espiritual de Bernardo, sino ms bien otra Mara, cuya identidad verdadera viene

indicada por el hecho de su especial afecto por las Vrgenes negras. Tambin escribi casi noventa sermones

sobre el tema del Cantar de los Cantares, y en otras muchas prdicas suyas relacion ms explcitamente a la

Amada con Mara de Betania. Pero en aquellos tiempos nadie crea que sta fuese otra persona sino la

misma Mara Magdalena. Morena soy, pero hermosa, dice la Amada, y esa frase tambin vincula el Cantar

de los Cantares con la veneracin a las Vrgenes negras, de las que Bernardo era excepcionalmente devoto. l

dijo que haba recibido la inspiracin cuando nio, al drsele tres gotas de leche milagrosa del pecho de la

Virgen negra de Chtillon. Se ha especulado sobre si este comentario sera una alusin en clave a su iniciacin

en algn culto de sta. Y cuando Bernardo predic la segunda cruzada para conquistar Tierra Santa, eligi

hacerlo desde el santuario de Vzelay, dedicado a Mara Magdalena. Es probable, en consecuencia, que la

aparente devocin mariana de Bernardo fuese simplemente la cortina de humo con que tapaba su indudable

pasin por la Magdalena, aunque por supuesto la una no excluye la otra. En todo caso, cuando dise la regla
de los templarios les encomend expresamente la obediencia a Betania, el castillo de Mara y de Marta. Y

se sabe que transmiti a la Orden esa devocin particular.

Incluso mientras se enfrentaban a la extincin total, los caballeros templarios que estaban presos con su Gran

Maestre Jacobo de Molay en las mazmorras de la fortaleza francesa de Chinon compusieron una oracin

dedicada a Notre Dame, que elogiaba a san Bernardo como fundador de la devocin a la Santsima Virgen

Mara. Pero teniendo en cuenta todos los dems indicios, esto bien pudo ser otra alusin en clave al culto de la

Magdalena. Llama la atencin que los templarios jurasen por Dios y Nuestra Seora, y tambin, con

frecuencia, por Dios y la Virgen Santsima. Seguramente esta Nuestra Seora de quien hablan en los

juramentos no es la Virgen, tal como dan a entender las palabras de la absolucin templaria: Ruego a Dios

que tus pecados te sean perdonados como l perdon a santa Mara Magdalena y al buen ladrn en la cruz.

Al menos esto nos proporciona una demostracin de la importancia que los templarios atribuan a la

Magdalena. Vale la pena observar que hallndose cautivos los del Roselln, les fueron empeoradas

deliberadamente las condiciones del encarcelamiento el da de la festividad de Santa Mara Magdalena, por

orden expresa del Papa. Se recordar que la matanza de Bziers se perpetr en esa misma festividad de la

Magdalena, a manera de recordatorio sobre la naturaleza de la hereja. La nocin de la Feminidad preocup

mucho a los templarios, lo cual no deja de sorprender habida cuenta de su imagen de guerreros. Pues bien, la

Orden admita mujeres. En los primeros aos de su existencia, muchas mujeres tomaron los votos, aunque nada

indica que existiese un ncleo secreto de guerreras en el seno del Temple, como escriben Michael Baigent y

Ricliard Leigh en The Temple and the Lodge (1989): [] una crnica de finales del siglo XII en Inglaterra

menciona que una mujer fue recibida como Hermana en el Temple, lo cual parece implicar con bastante

claridad una especie de ala o anexo femenino a la Orden. Pero no se ha encontrado nunca una explicacin ni

una digresin sobre el asunto, e incluso la informacin que contuviesen los autos inquisitoriales desapareci

hace tiempo o fue eliminada. En los documentos del siglo XII se encuentran muchos casos de mujeres que

entraron en la Orden, al menos durante el primer siglo de existencia de sta. Al ingresar prestaban juramento

de donar mi casa, mis tierras y mi cuerpo y alma a la Orden del Temple. Al pie de esos documentos se hallan

firmas de mujeres as como de hombres. Tales documentos se encuentran principalmente en la regin del

Languedoc, y los ejemplos son lo bastante numerosos como para dar a entender que en algn momento dado la

orden debi de contar con no pocas mujeres. Ms adelante fueron cambiadas las reglas, prohibindoseles

expresamente admitir mujeres, de lo cual se deduce que antes lo hacan.


Tambin es notable que la encerrona del 13 de octubre de 1307 se ejecutase sin apenas derramamiento de

sangre. En toda Francia los senescales del rey abrieron sus rdenes selladas, que les mandaban reunir tropas

suficientes para arrestar a los soldados ms aguerridos de toda la Cristiandad. A lo que parece, la mayora de

los templarios de Francia permitieron que los detuvieran como ovejas destinadas al sacrificio. Tambin es

extrao que no pidiesen refuerzos a las encomiendas de otros pases. Llama la atencin que algunos, entre ellos

el tesorero de la orden, consiguieran desaparecer, ya que se les habra dado aviso. Por otra parte, la clebre

flota de los templarios, ubicada en puertos franceses, sencillamente se desvaneci. En las listas de los bienes

incautados por el rey francs a los templarios no figura ni un solo barco. Dnde qued la flota? En cualquier

caso el crculo interior de la Orden no escatim esfuerzos por proteger sus conocimientos secretos. Un

prestigioso especialista en estudios bblicos, Hugh Schonfield, ha demostrado que los templarios utilizaron el

sistema de codificacin llamado la Cifra Atbash. Lo cual es verdaderamente notable porque el mismo

procedimiento haba sido utilizado por los autores de algunos de los Manuscritos del Mar Muerto, unos mil

aos antes de la fundacin de la orden templaria. Schonfield explica cmo al aplicar el cdigo al nombre del

misterioso dolo de cabeza cortada, supuestamente idolatrado por los templarios, el Baphomet, obtenemos la

palabra griega sophia. Como ha escrito Graham Hancock, en The Sign and the Seal, significa sabidura

nada ms, pero tambin nada menos. En realidad significa bastante ms que eso, y su pleno sentido aporta un

matiz muy diferente a toda la razn de ser de los templarios. Aludida sencillamente como Sabidura, en

hebreo Chokmah, tambin es un personaje que figura en el Antiguo Testamento, concretamente en el libro de

los Proverbios. Sophia ha creado muchas dificultades a los comentaristas, tanto los judos como los cristianos,

porque aparece como pareja de Dios, que tiene influencia sobre l e incluso le prodiga consejos. Es tambin

figura central de la cosmologa gnstica. El texto de Nag Hammadi titulado Pistis Sophia la pone en ntima

asociacin con Mara Magdalena. Y, como Chokmah, es la clave de la interpretacin gnstica de la Cbala.

Para los gnsticos fue la diosa griega Atenea y la diosa egipcia Isis, que recibi a veces el nombre griego de

Sophia.
El uso que hacan los templarios de la palabra Sophia, codificada en Baphomet, no demuestra una especial

veneracin del principio femenino por parte de aqullos. Pero hay otros muchos indicios de que formaba parte

de una profunda obsesin por dicho principio, y de que sta llegaba mucho ms all de lo semntico en lo que

concierne a los templarios. Como dijo el estudioso escocs Niven Sinclair, que tiene de ellos un conocimiento

particularmente extenso, los templarios eran grandes creyentes de lo femenino. Los templarios construyeron

iglesias de planta circular, porque creyeron que sa haba sido la forma del Templo de Salomn. Lo cual, a su

vez, simboliz quiz la nocin de la circularidad del universo, pero ms probablemente representaba lo

femenino. Las circunferencias y los crculos siempre se han vinculado a las divinidades femeninas y a todas las

cosas de dicho gnero, tanto en lo esotrico como en lo biolgico. Es un arquetipo que hallamos en muchas

civilizaciones. Los tmulos prehistricos eran circulares porque representaban la matriz telrica donde el

difunto renacera a la vida espiritual. Cualquiera que fuese el significado de la redondez para los templarios,

desde luego no simboliz jams nada masculino. Una vez borrados del mapa los templarios, la Iglesia

proscribi oficialmente, por hertica, la construccin de iglesias circulares. Parece, pues, que los templarios

haban adquirido conocimientos herticos. Los indicios apuntan a que buscaron con asiduidad ciertos secretos

y, una vez adquiridos, quedaban en posicin de divulgarlos o de retenerlos. Muchos de ellos quedaron

retenidos, mientras que de otros dejaron pistas en forma de claves, incluso esculpidas en piedra. De los

caballeros templarios parti la iniciativa para la construccin de las grandes catedrales gticas, en especial la

de Chartres. Corno promotores principales en los grandes centros de cultura europeos, fomentaron gremios de

los oficios de la construccin, sobre todo los de canteros, que eran admitidos como legos de la orden y

participaban de los privilegios de sta. En toda la larga historia de las grandes catedrales ha intrigado a los

expertos el extrao simbolismo de la ornamentacin. Slo en poca reciente se ha empezado a comprender que

representaban la codificacin de unos conocimientos esotricos que los templarios posean. Al comentar la

arquitectura sacra de los antiguos egipcios, Graham Hancock observa que en Europa slo ha sido igualada

por las grandes catedrales gticas de la Edad Media, como la de Chartres, y se plantea la pregunta: Fue

por casualidad?.
Y prosigue Hancock: Haca tiempo vena yo sospechando que exista en efecto una relacin y que los

caballeros templarios, por los descubrimientos realizados durante las cruzadas, pudieron constituir el eslabn

perdido en la cadena de transmisin de un saber arquitectnico secreto [] San Bernardo, el protector de los

templarios, haba definido a Dios como longitud, anchura, altura y profundidad. Asombroso para un

cristiano. Tampoco se poda olvidar que los mismos templarios fueron grandes constructores y grandes

arquitectos, ni que la orden monstica cisterciense, que era la de san Bernardo, tambin sobresali en este

campo concreto de la actividad humana. La puesta en planta de las catedrales se proyect teniendo en cuenta

expresamente los principios de la geometra sagrada. Ello obedece a la idea de que la proporcin geomtrica

contiene, en s misma, una resonancia con la armona divina, y ciertas proporciones concretas son ms divinas

que otras. En ello vemos una confirmacin de la afirmacin de Pitgoras, todo es nmero, y una reiteracin

del concepto hermtico de que las matemticas son la clave que utilizan las divinidades para hablar al Hombre.

En particular fueron tambin adeptos de la arquitectura esotrica los pintores y arquitectos del Renacimiento,

para quienes la Regla urea, en la que vean la proporcin perfecta, era una panacea universal. Pero no hay

que creer que se redujese a eso todo su pensamiento, teniendo en cuenta que el concepto de geometra sagrada

inform toda su vida intelectual. Todos los dibujos de Leonardo comunican la conviccin del artista en el

sentido de que las formas y las proporciones tenan una armona y un significado. Uno de sus dibujos, el muy

conocido Hombre de Vitruvio, es literalmente una encarnacin de la Regla urea. Para los templarios, as

como ms tarde para los francmasones, el legendario Templo de Salomn fue el paradigma de toda geometra

sagrada. No slo era una delicia para el ojo de quienes lo contemplaban o rezaban en su interior, sino que tena

algo que iba mucho ms all de los cinco sentidos. Su resonancia especial y trascendental enlazaba con la

misma msica de los cielos. En longitud, anchura, altura y profundidad mantena las proporciones predilectas

del universo, o si se quiere, el Templo de Salomn era el espritu divino plasmado en la piedra. El visitante

erudito suele quedarse perplejo al observar smbolos obviamente astrolgicos en la ornamentacin ptrea de

las antiguas catedrales.

Todo el grandioso simbolismo que vemos en las catedrales era entendido por los iniciados, en su tiempo, como

una enunciacin del antiqusimo adagio hermtico: Todo lo que est arriba tambin est abajo. Esta frase se

encuentra en la Tabla Esmeralda, de Hermes Trismegisto, el legendario mago egipcio. Significan que todo lo

que hay en la tierra tiene una correspondencia celestial, y viceversa, nocin que Platn populariz con su

concepto de los Ideales. Segn ste, cualquier cosa existente, desde una cuchara hasta un ser humano, no era

ms que una copia imperfecta de su ideal, existente en una especie de dimensin alternativa donde residan los

patrones perfectos. Los magos iban ms lejos y postulaban que todo pensamiento y toda accin tenan un

reflejo en otro plano diferente, y que exista influencia mutua e irresistible entre ambas dimensiones. Hay un

eco de esa nocin en la moderna idea cientfica de los universos paralelos. De esa manera, las leyendas de los

dioses antiguos, con sus envidias mezquinas y sus manas muchas veces srdidas, podan tomarse como

representaciones arquetpicas de la raza humana. Los paganos no crean que tuviese nada de particular ni de

humillante el postrarse ante un Zeus Olmpico, por ms que ste adoptase a veces la figura de un animal para

seducir a alguna doncella terrestre. Pareca lo ms natural que un dios se comportase como un hombre, pero la

recproca de esa idea, que el hombre poda llegar a ser un dios, resultaba hertica, tanto para los judos como
para los cristianos. Nada de esto era nuevo para los templarios. La realizacin de las catedrales manifiesta un

conocimiento de los principios gnsticos por parte del cantero, y por la de los caballeros que encargaron la

construccin. En la Edad Media, si alguien tuvo el sentido de la aplicacin prctica de cualquier saber

esotrico, fueron ellos. El codificar en la misma piedra de las catedrales los mensajes secretos, fue para ellos

ms que un mero capricho. Como escriben Baigent y Leigh en The Temple and the Lodge: [] el mismo

Dios, en efecto, haba enseado la aplicacin prctica de la geometra sacra por medio de la arquitectura.

Una vez ms, la referencia apunta al Templo de Salomn. Hijo del rey David, el legendario hroe judo, el rey

Salomn construy un Templo de belleza insuperable, en el que se usaron los materiales ms preciosos.

Mrmol y piedras suntuarias, maderas de olor y brocados costosos sirvieron para crear un lugar que fuese un

regalo para los sentidos de los creyentes, y donde el mismo Dios pudiera sentirse como en su casa. En su

ncleo estaba el Santo de los Santos, donde el sumo sacerdote poda recibir realmente al Todopoderoso por

medio de aquel instrumento tan sumamente misterioso que fue el Arca de la Alianza. Este artefacto famoso se

saba que dispensaba grandes bendiciones a los justos, por una parte, y por otra era capaz de destruir a los

malvados o los que no supieran cmo contrarrestar los efectos de su funesta presencia. A lo mejor esta

descripcin les pareci a los templarios la del arma definitiva, y por eso andaban tan empeados en buscarla,

como algunos han supuesto.

En la ornamentacin de las catedrales tal vez se encuentra alguna pista sobre lo que los templarios crean ser el

significado del Arca. Por ejemplo, la catedral de Chartres, debida a Bernardo de Claraval, tiene un

bajorrelieve que representa a la Virgen Mara, con la inscripcin esculpida arcis foederis, es decir: Arca de la

Alianza. Si Chartres fue un centro del culto a la Virgen negra, no se estar comparando el Arca con Mara

Magdalena o, tal vez, con una diosa mucho ms antigua, y pagana, como Isis? Es la disciplina de la alquimia

la que se oculta detrs de la ornamentacin, a veces extraa, de los monumentos gticos. Y tambin parece la

alquimia el denominador comn de la mayora de los Grandes Maestres del Priorato de Sin. Desde sus
orgenes, que muchos sitan en el antiguo Egipto, pasando por los rabes, ya que la misma palabra alquimia

es de origen rabe, lleg a Europa como algo ms que una ciencia. La prctica comprenda una sutil red de

actividades y sistemas de pensamiento interrelacionados, desde la magia hasta los procedimientos qumicos,

desde la filosofa y el hermetismo hasta la geometra sacra y la cosmologa. Tambin se ocupaba de lo que hoy

llamaramos ingeniera gentica y mtodos para retrasar los procesos del envejecimiento, as como para

alcanzar la inmortalidad fsica. Los alquimistas tenan hambre y sed de conocimientos. Pero como la Iglesia

prohiba la experimentacin, ellos pasaron a la clandestinidad y siguieron con sus investigaciones a

escondidas. No se vean a s mismos como herejes, pero para la Iglesia un alquimista no poda ser sino hertico

y su prctica acab denominndose el Arte Negra, a ttulo de descalificacin global. La alquimia tiene varios

niveles: el exotrico, que trabaja y experimenta con los metales; y el esotrico, que culmina en la obtencin de

la misteriosa Gran Obra. sta se ha entendido como coronacin de la vida del alquimista, que es cuando por

fin se convierte el vil metal en oro. En los crculos esotricos, sin embargo, se define tambin como el punto en

que alcanza la iluminacin espiritual y la revitalizacin fsica por medio de una obra mgica, que gira

alrededor de la sexualidad. A lo que parece, la Gran Obra representaba un acto de suprema iniciacin.

Se crea que este rito confera la longevidad: Nicolas Flamel, que fue supuesto Gran Maestre del Priorato de

Sin, culmin la Gran Obra, en compaa de su esposa Perenelle, el 17 de enero de 1382, y se rumore que

despus de eso alcanz una edad excepcional. En alquimia el smbolo de la consecucin de la Gran Obra es el

hermafrodita, que representa al dios Hermes y la diosa Afrodita confundidos en una sola persona. Los

hermafroditas fascinaron a Leonardo, quien llen muchas pginas de su cuaderno con dibujos de ellos. En un

estudio reciente sobre el retrato ms famoso del mundo, el de Mona Lisa con su sonrisa enigmtica, se ha

demostrado de manera convincente que ella es en realidad el mismo Leonardo. Mediante avanzadas tcnicas

computarizadas, dos investigadores que han trabajado independientemente el uno del otro, el doctor Digby

Quested, del hospital Maudsley de Londres, y Lillian Schwartz, de los Laboratorios Bell, intentaron la

superposicin del rostro retratado con el del artista y descubrieron una correspondencia perfecta. Quiz no fue

ms que una de sus bromas dirigida a la posteridad, pero tambin se puede interpretar que Leonardo, como

entendido en alquimia, quiso expresar su idea de la obtencin de la Gran Obra. Algunos creen que sta implica

una transformacin fsica tan profunda que el alquimista, en caso de tener xito, incluso podra cambiar de

sexo. Y tal vez sea se el concepto que declara la Mona Lisa. Pero el smbolo del hermafrodita expresa tambin

el instante del orgasmo, cuando ambos protagonistas del rito experimentan la sensacin de fundirse el uno en el

otro, de trascender los lmites fsicos en una conciencia mstica de s mismos y del universo. Las catedrales

gticas exhiben muchas figuras curiosas, desde los demonios hasta el Hombre Verde, pero algunas causan

verdadera extraeza. En un relieve de la catedral de Nantes aparece una mujer que se contempla en un espejo,

pero la parte posterior de la cabeza representa a un anciano. Y en Chartres, la llamada Reina de Saba luce

barba. Se ven smbolos alqumicos en muchas de las catedrales vinculadas a los templarios. Son vnculos

implcitos, aunque Charles Bywaters y Nicole Dawe han encontrado en el Languedoc-Roselln

establecimientos templarios provistos de un simbolismo explcitamente alqumico: Nuestras investigaciones

han demostrado, entre otras cosas, que fueron grandes conocedores de las propiedades del suelo. En una
comarca concreta fundaron un hospital para los templarios que regresaban de los Santos Lugares porque el

paraje tena propiedades salutferas. Hay signos alqumicos en ese lugar [].

Queda bastante claro que los templarios estuvieron familiarizados con la alquimia. Esto se revela cuando uno

encuentra un emplazamiento elegido expresamente por la constitucin del suelo, con signos obviamente

alqumicos en la construccin y con vnculos que apuntan a los ctaros as como a los musulmanes. Son

indicios documentados, incontrovertibles. Algunas ciudades que haban sido feudos de los templarios como

Utelle, en la Provenza, y Alet-les-Bains, en el Languedoc se convirtieron luego en centros alqumicos.

Tambin llama la atencin que los alquimistas, lo mismo que los templarios, tuviesen especial devocin por

Juan el Bautista. Las grandes catedrales y muchas iglesias famosas se construyeron en lugares anteriormente

dedicados a divinidades paganas. Por ejemplo, Notre-Dame de Pars se construy sobre los fundamentos de un

templo de Diana, y tambin en Pars haba uno consagrado a Isis donde ahora est Saint-Sulpice. En toda

Europa los constructores de iglesias cristianas se atuvieron a esta prctica para significar el carcter definitivo

de su triunfo sobre el paganismo. Lo que sucedi en realidad, sin embargo, fue que las gentes adaptaron sus

creencias politestas absorbiendo en ellas el cristianismo, de manera que el nuevo edificio vena a

complementar la vieja religin en vez de reemplazarla. Pero teniendo en cuenta lo que sabemos acerca de los

designios ms profundos de los templarios, tal vez es posible que la intencin de las catedrales fuese la de

prolongar el culto al principio femenino en vez de suprimirlo. Quiz las catedrales fueron himnos a la diosa

esculpidos en piedra, y la Notre-Dame a quien se consagraron tantas de ellas era en realidad ese principio,

la Sophia. A muchos observadores actuales la arquitectura gtica les parece ms bien masculina con sus

agujas altsimas y sus plantas en cruz latina. Pero la ornamentacin es predominantemente femenina, en

especial los esplndidos rosetones. Barbara G. Walter ha puesto de relieve los significados de la rosa: []

que era para los antiguos romanos la Flor de Venus y la insignia de la prostitucin sagrada. Las cosas que se
decan bajo la rosa (sub rosa) eran los misterios sexuales de Venus, y no se revelaban a los no iniciados

[]. En la gran era de los constructores de catedrales, cuando se vener a Mara como la diosa en sus

Palacios de la Reina de los Cielos o Notre-Dames, con frecuencia se le dirigan eptetos como Rosa,

Rosario, Corona de rosas, Rosa mstica []. Lo mismo que un templo pagano, la catedral gtica representaba

el cuerpo de la Diosa, que era tambin el Universo y contena dentro de s la esencia de la divinidad

masculina [].

La rosa fue tambin el smbolo que adoptaron los trovadores del sur de Francia, aquellos autores e intrpretes

de canciones amorosas. Existen en las catedrales gticas ms smbolos que transmiten intensos mensajes

subliminales acerca del poder de lo Femenino. Las telas de araa esculpidas, imagen que se reitera en la luz de

la cpula de la londinense Notre-Dame de France, representan a Arachn, la diosa que teje los destinos de la

humanidad, funcin tambin asignada a Isis. De manera similar, el gran laberinto en el suelo de la catedral de

Chartres alude a los misterios femeninos, donde el iniciado slo podr guiarse por el hilo que la diosa ha hilado

especialmente para l. No es la Virgen Mara quien recibe culto en este lugar, que contiene adems una Virgen

negra: Notre-Dame de Souterrain, o Nuestra Seora de la cripta. Uno de los vitrales de Chartres representa la

llegada de Mara Magdalena en barco, lo cual combina la alusin a esta leyenda con otra de Isis, quien sola

preferir tambin dicho medio de transporte. Y tal vez el ttulo de Nautonnier, timonel, que es uno de los

atributos del Gran Maestro del Priorato de Sin, indica la supuesta funcin de ste en el Barco de Isis. Esa

ventana policromada es la representacin ms antigua de la leyenda de la llegada a Francia de la Magdalena.

Su presencia en una catedral tan alejada de la Provenza indica el poderoso significado que deban de atribuirle

sus arquitectos. Mientras los constructores erigan sus catedrales, la hereja encontraba otro camino de

expresin para garantizar la perdurabilidad de su mensaje a travs de la historia. Aunque, como sucede tambin

con la ltima Cena de Leonardo, muchas veces se hayan interpretado errneamente los cdigos de dicha

expresin. Esa otra tradicin hertica es la de las leyendas del Grial. Hoy da la expresin Santo Grial viene

a significar un objetivo difcil de alcanzar, o el esplndido premio que corona la obra de toda una vida. Muchas

personas creen que se refiere a un objeto muy antiguo, y de significado religioso, por ejemplo el cliz del que

bebi Jess en la ltima Cena. De acuerdo con una leyenda, Jos de Arimatea, el amigo rico de Jess, recogi

en dicho recipiente la sangre derramada en la Crucifixin, y luego se descubri que tena milagrosas

propiedades curativas. La bsqueda del Santo Grial se entiende como una peregrinacin llena de peligros

fsicos y espirituales, durante la cual el buscador pelea contra enemigos de muchas clases, algunos de ellos

pertenecientes a los dominios de lo sobrenatural. En todas las versiones del relato, el cliz es un objeto material

y, al mismo tiempo, un smbolo de la perfeccin. Se dira que representa algo que pertenece simultneamente a

dos dimensiones distintas, la real y la mtica. Por eso ejerce un ascendiente incomparable sobre la imaginacin.
El Grial puede ser visto como un objeto misterioso, un tesoro real escondido en alguna cueva de alguna parte,

pero siempre le acompaa la idea implcita de que simboliza algo inefable y que no est en el mundo cotidiano.

La aureola de bsqueda espiritual no slo proviene de la leyenda originaria, sino tambin de la cultura en que

aqulla floreci. De los muchos miles de palabras que se han escrito sobre el tema en el decurso de los siglos,

algunas de las ms acertadas se encuentran en The Holy Grail, obra de Malcolm Godwin y publicada en 1994.

Es un notable repaso a las distintas versiones de la leyenda, as como a sus mltiples interpretaciones. Aparte

las pistas principales conducentes a los romances grilicos de finales del siglo XII y comienzos del XIII, que

son la cristiana y la cltica, identifica una tercera y no menos importante, la alqumica. As revela que las

versiones ms primitivas de la leyenda del Grial remiten indudablemente a los mitos clticos del rey Arts y su

corte. Muchos elementos de estas leyendas manejan nociones de cultos a antiguas divinidades femeninas

celtas. El ciclo del Grial redefini estas antiguas leyendas celtas y, las ampli para incluir algunas de las ideas

herticas que circulaban hacia el siglo XIII. El primer romance del Grial fue el inacabado Le Conte del

Graal, de Chrtien de Troyes (escrito hacia 1190). Vale la pena observar que la ciudad de Troyes, cuyo nombre

adopt Chrtien, era un centro cabalstico y emplazamiento de la capitana templaria fundacional, adems de

sede de la corte del conde de Champagne, de quien eran vasallos la mayora de los nueve caballeros

fundadores del Temple. Y la iglesia ms famosa de Troyes est consagrada a Mara Magdalena. En la versin

de Chrtien no dice que el Grial fuese un cliz ni describe expresamente ninguna relacin con la ltima Cena

ni con Jess. En realidad no hay ninguna connotacin religiosa obvia, o incluso algunos comentaristas han

afirmado que el ambiente de la obra es claramente pagano. Considerado como objeto, en este caso resulta ser

una bandeja o un plato, lo cual es muy significativo. De hecho Chrtien se inspir en un cuento cltico muy

anterior, cuyo protagonista fue Peredur. ste, durante su bsqueda, se tropez, en un castillo, con una

procesin horripilante y de marcado carcter ritual, en la que transportaban, entre otras cosas, una jabalina

goteando sangre y una cabeza cortada puesta en un plato. Rasgo comn de las leyendas del Grial es el

momento crtico en que el hroe se abstiene de formular una pregunta importante, cuyo pecado de omisin le
arrastra a graves peligros. Como escribe Malcolm Godwin, en este caso la pregunta no dicha se refiere a la

naturaleza de la cabeza. Si Peredur hubiese preguntado de quin era la cabeza y qu tena que ver con l,

habra sabido cmo anular el encantamiento del Yermo. El Yermo era la tierra balda sobre la cual haba

cado la maldicin de la esterilidad.

La narracin de Chrtien conoci un xito inmediato y suscit una larga serie de imitaciones muchas de

stas explcitamente cristianas. Pero como dice Malcolm Godwin refirindose a los monjes que las escribieron:

Envolvieron una obra de la ms profunda hereja en tantas capas de misterio devoto, que tanto la leyenda

como sus autores consiguieron escapar al ardoroso celo de los Padres de la Iglesia. Las mentes ortodoxas de

la Roma pontificia, aunque jams reconocieron en realidad la existencia del Grial, manifestaron una

sorprendente debilidad a la hora de condonarla. Y lo que es ms curioso, la leyenda no qued afectada por la

cada de los herejes ctaros, ni siquiera por la de los caballeros templarios, implcitamente aludidos en los

diversos textos. Una de estas versiones cristianizadas fue el Perlesvaus, atribuido por algunos a un monje de

la abada de Glastonbury y fechada hacia 1205, mientras que otros creen que fue obra de un templario

annimo. En realidad este cuento narra, no una sino dos bsquedas entretejidas. El caballero Gawain busca la

espada que sirvi para decapitar a Juan el Bautista y que sangra mgicamente todos los das a las doce. En uno

de los episodios, el hroe se encuentra con un carro que contiene 150 cabezas cortadas de caballeros, las unas

selladas en oro, las otras en plata y algunas en plomo. Tambin hay una extraa damisela que lleva en una

mano la cabeza de un rey, sellada en plata, y en la otra la de una reina, sellada en plomo. En el Perlesvaus los

privilegiados sirvientes del Grial visten prendas blancas adornadas con una cruz roja, lo mismo que los

templarios. Hay tambin una cruz roja erigida en medio de un bosque, y se apodera de ella un clrigo que la

golpea con un bastn por todas partes, episodio que tiene evidente relacin con el cargo formulado contra

los templarios al acusarlos de escupir y pisotear la cruz. Una vez ms aparece una curiosa escena en relacin

con las cabezas cortadas. Uno de los custodios del Grial le dice al protagonista Perceval: Aqu estn las

cabezas selladas en plata, y las cabezas selladas en plomo, y los cuerpos a los que pertenecen esas cabezas:

Os digo que traigis aqu las cabezas del Rey y de la Reina. El simbolismo alqumico asoma por todas partes:

metal vil y metales preciosos, reyes y reinas. La misma imaginera retorna en otra obra que reformula el mito

del Grial. Pese al tcito desagrado que el Grial inspiraba a la Iglesia, la versin ms cristianizada fue obra de

un grupo de monjes cistercienses. Titulada la Queste del San Graal, es de destacar que recurre al Cantar de los

Cantares en su poderoso simbolismo mstico.


Todas ellas son extraas. Pero la ms extravagante es el Parzival del poeta bvaro Wolfram von Eschenbach,

datado hacia 1220. En ella el autor declara expresamente su propsito de enmendar la versin de Chrtien de

Troyes, que no contena todas las informaciones disponibles. Y asegura que la suya es la ms exacta porque ha

recibido el relato autntico de un tal Kyot de Provenza, que ha sido identificado como Guiot de Provins, monje

que fue portavoz de la Orden templaria y tambin trovador. Como escribi Wolfram en el Parzival: El relato

autntico con la conclusin del romance fue enviado desde la Provenza a tierras alemanas. En el Parzival, el

Castillo del Grial es un lugar secreto guardado por los templarios, a quienes significativamente Wolfram llama

los bautizados, que tienen por misin la propagacin secreta de su fe. La Compaa del Grial se caracteriza

por su aficin al secreto y su aversin a ser preguntada. Al final del relato, Repanse de Schoye, la portadora del

Grial, y Fierefiz, el hermanastro de Parzival, parten hacia la India y engendran un hijo llamado Juan, el famoso

y misterioso Preste Juan, primero de un linaje cuyos miembros toman siempre el nombre de Juan. Tal vez sea

una alusin en clave del Priorato de Sin, cuyos Grandes Maestres supuestamente han adoptado siempre dicho

nombre. Este concepto de linaje es fundamental para las teoras de Baigent, Leigh y Lincoln en relacin con el

Grial. Para ellos el Santo Grial era en realidad la Santa Sangre. Ello se basa en la idea de que el original

francs sangraal debera escribirse ms propiamente como sang real, la sangre real que en la interpretacin de

ellos significa un linaje. Baigent, Leigh y Lincoln relacionan las leyendas del Grial interpretadas en funcin del

linaje con lo que ellos creen es el gran secreto de Jess y la Magdalena: que eran esposo y esposa, de donde

resulta la hiptesis de estos autores, de que el Grial de las leyendas era una referencia simblica a los

descendientes de Jess y Mara Magdalena. Segn esa teora, los custodios del Grial eran los que conocan la

existencia de ese linaje secreto y sagrado, como los templarios y el Priorato de Sin. Pero esta idea suscita un

problema. En los relatos grilicos se hace hincapi en el linaje de los buscadores del Grial o el de los que lo

encuentran; pero el Grial mismo es algo aparte. Aunque sera bien posible que las leyendas aludiesen a un

secreto guardado por ciertas familias, y transmitido por ellas de generacin en generacin, en realidad no

parece plausible que se refieran a un linaje. Al fin y al cabo, toda la idea descansa sobre un juego con una sola
palabra francesa, sangraal, y parece difcil sostener una hiptesis que postule la conservacin de un linaje

puro en el decurso de muchos siglos.

En cambio resulta ms plausible la conexin entre los relatos grilicos y el legado de los templarios. Se cree

que Wolfram von Eschenbach fue un gran viajero y que no desconoci los establecimientos templarios del

Prximo Oriente. Su relato es el ms explcitamente templario de todos los romances grilicos. Como ha

escrito Malcolm Godwin, en todo el Parzival, Wolfram mezcla la narracin con alusiones a la astrologa, la

alquimia, la cbala y las nuevas ideas espirituales procedentes del Oriente. Tambin incluy simbolismos

tomados del Tarot. Los custodios del Grial en el castillo de Montsalvatge son llamados explcitamente

templarios. El castillo en cuestin ha sido identificado con Montsgur, el ltimo reducto de los ctaros. En otro

poema suyo, Wolfram llama Perilla al seor del Castillo del Grial. El seor verdadero de Montsgur en la

poca de Wolfram se llamaba Ramon de Perella. Una vez ms hallamos relacionados a los templarios con los

ctaros, y, a ambos, con un tesoro muy valioso pero del que no se dice con claridad en qu consiste. En la

versin de Wolfram no hay ningn cliz de propiedades sobrenaturales, sino que el Grial es una piedra, lapsit

exillis. Esa expresin enigmtica puede encerrar ms de un significado. Pero podemos considerar que es una

suerte de contraccin fontica de lapis lapsus ex caelis, la piedra cada de los cielos, o meteorito. e. Otras

explicaciones especulan con que esa piedra sea la que se desprendi de la corona de Lucifer, cuando ste fue

precipitado de los cielos a la tierra, o la famosa Piedra Filosofal (lapis elixir) de los alquimistas. Lo que es

evidente es que el texto abunda en smbolos alquimistas. Segn algunos autores, el personaje Cundrie, la

mensajera del Grial en Parzival, representa a Mara Magdalena. En 1882 ciertamente lo entendi as

Wagner, el autor de la pera Parsifal, cuando Kundry saca un frasco de blsamo y unge los pies del

protagonista para enjugarlos luego con sus cabellos, como hizo la Magdalena. Tal vez podra intuirse alguna

resonancia entre el cliz del Grial y la jarra de alabastro que lleva la Magdalena en la iconografa tradicional

cristiana. No obstante, en todas las narraciones la bsqueda del Grial es una alegora del camino espiritual del

hroe hacia su transformacin personal, que fue uno de los motivos principales de los alquimistas. Pero el

carcter hertico de todas las leyendas del Grial, se debe a este contenido alqumico?
A la Iglesia poda ofenderla gravemente la negacin de su autoridad y de la sucesin apostlica que implican

los relatos grilicos. El hroe acta por su cuenta, aunque con algunas ayudas ocasionales, en la busca

espiritual de la iluminacin y la transformacin. De manera que las leyendas grilicas son, en rigor, textos

gnsticos, por cuanto subrayan que cada uno es responsable de la situacin de su alma. Adems, en todos los

relatos grilicos la experiencia del Grial se describe como reservada a los iniciados superiores, a los ms

distinguidos de entre los elegidos, y ello en un sentido que excede incluso la trascendencia de la Eucarista. Es

ms, en todos esos relatos el objeto en s, cualquiera que sea, lo guardan mujeres. E incluso en la leyenda

cltica de Peredur, aunque los hombres cien espada, son las doncellas quienes llevan lo que podramos

llamar el Grial prototpico, la bandeja con la cabeza cortada. Es sorprendente que se asigne a las mujeres un

papel tan destacado en lo que era, a todos los efectos, una forma equivalente a la Misa. Recordemos que los
ctaros, cuya fortaleza de Montsgur fue seguramente el original del Castillo grilico de Wolfram, tenan un

sistema de igualdad sexual en el sentido de que admitan tanto sacerdotes como sacerdotisas. La relacin

con los templarios es corriente en los relatos del Grial. Tal como han sealado varios estudiosos, la acusacin

de que los caballeros rendan culto a una cabeza cortada, que sera tal vez lo que llamaban Baphomet, tiene sus

ecos en los romances del Grial, por donde circulan cabezas cortadas en abundancia. Los poderes que los

templarios atribuan al tal Baphomet, segn la inculpacin, eran de tipo grilico. Se dice que era capaz de hacer

florecer los rboles y devolver la fertilidad a las tierras. De hecho, no slo se les acus de reverenciar esa

cabeza sino que adems tenan, se dijo, un relicario de plata en forma de crneo femenino, sin ms rtulo que

un simple caput (cabeza). Al considerar las implicaciones de esa cabeza femenina y tras descifrar a

Baphomet como Sophia, Hugh Schonfield escribe: Parece poco dudoso que la cabeza de una bella mujer

representaba para los templarios a Sophia en su aspecto femenino y de Isis, y que la vinculaban a Mara

Magdalena en la interpretacin cristiana. Entre las reliquias de los templarios figuraba tambin, segn se ha

dicho, un dedo ndice derecho atribuido a Juan el Bautista. Tambin esto puede ser ms significativo de lo que

parece a primera vista. Como hemos visto, las escenas religiosas que pint Leonardo suelen presentar un
personaje que levanta dicho dedo en actitud intencionada, casi ritual. Ese gesto tiene que ver con Juan el

Bautista, segn todas las apariencias. Vemos, por ejemplo, que en La Adoracin de los Magos dicho personaje

se halla en actitud reverente mirando un algarrobo, al tiempo que hace el ademan. Ambos, rbol y gesto, estn

vinculados a Juan el Bautista. Y si Leonardo crey que la reliquia del dedo estuvo en poder de los templarios,

quiz fue esa la razn material de que adoptase tal imaginera en sus cuadros.

En su Leyenda dorada, Jacobo de Voragine recogi una tradicin segn la cual el dedo de Juan el Bautista,

nica parte del cuerpo decapitado que se salv de su destruccin a cargo del emperador Juliano, fue llevado a

Francia por santa Tecla. Ello indicara que podra existir algn motivo para creer que la reliquia de los

templarios y la de la leyenda fueron la misma cosa. En una tradicin tambin recogida por De Voragine, la

cabeza del Bautista fue enterrada debajo del templo de Herodes, en Jerusaln. Y se sabe que los templarios

excavaron all. Son numerosas las asociaciones de los templarios con el Grial. La britnica Nina Epton, autora

de libros de viajes, ha descrito, en The Valley of Pyrene (1955), cmo subi a ver las ruinas del castillo

templario de Montral-de-Sos, en Arige, para ver unos murales que representaban una lanza de la que se

desprendan tres gotas de sangre, as como un cliz. Estas imgenes fueron tomadas de las leyendas grilicas.

No menos sorprendentes fueron los graffiti encontrados en un castillo de Domme, que sirvi de crcel a

numerosos templarios. Ean y Delke Begg describen una extraa escena de la Crucifixin en la que aparece a la

derecha Jos de Arimatea, llevando una cruz de Lorena, que recoge unas gotas de la sangre de Jess. A la

izquierda se vea una mujer desnuda y embarazada portando una vara o bastn.Hay otras asociaciones, todava

ms curiosas. En Saint-Martin-du-Vsubie, en Provenza, lugar renombrado por su Virgen negra y porque tuvo

un establecimiento templario, hay una tradicin que incorpora elementos interesantes de los relatos grilicos.

Dice que todos sus templarios fueron ejecutados por decapitacin, pero antes de morir maldijeron la tierra, por

lo que los hombres se volvieron impotentes o estriles, y las tierras se convirtieron en eriales. Cualquiera que

sea la verdad del asunto, consta histricamente que el duque Manuel Filiberto de Savoya mand exorcizar

aquellas tierras en 1560 porque se hallaban en un estado desastroso. Y hay una montaa vecina que lleva

todava hoy el nombre de Maledia, traducible por enfermedad.


Pero lo ms significativo de esa lamentable historia es que vincula a los templarios decapitados con la

esterilidad que afligi al pas, siendo stos dos elementos principales del canon grilico. Algo tenan las

cabezas cortadas para los autores de esos relatos, o tal vez una sola cabeza cortada, que traa la desgracia a la

tierra, aunque tambin poda favorecer a algunos y hacerlos ricos. Desconciertan tantas historias sobre el Santo

Grial y sus diversos hilos colaterales. Pero en su estudio sobre las leyendas grilicas, The Hidden Church of

the Holy Graal (1902), el gran entendido en ocultismo A.E. Waite supo distinguir la presencia de una tradicin

secreta dentro del cristianismo, que subyace en dichas leyendas. Waite fue de los primeros que identificaron

sus elementos alqumicos, hermticos y gnsticos. Aunque estaba seguro de que las leyendas del Grial

contenan fuertes indicios de la existencia de una Iglesia oculta, no aventur ninguna conclusin definitiva

acerca de su naturaleza, si bien concedi lugar destacado a lo que l llamaba la Tradicin Juanista [o
Johnnica]. Con esto nos remite a una idea sostenida desde hace mucho tiempo en los crculos esotricos y

que se refiere a una escuela mstica del cristianismo, fundada por Juan el Evangelista y basada en las

enseanzas secretas que ste recibi de Jess. Ese conocimiento arcano nunca apareci en el cristianismo

exotrico transmitido por las enseanzas de Pedro. Segn Waite, y vale la pena reparar en ese detalle, dicha

tradicin lleg a Europa por la Galia meridional, es decir el sur de Francia, antes de filtrarse a la primitiva

Iglesia cltica de las islas Britnicas. Pese a los elementos clticos que contienen los relatos del Grial, Waite

opinaba que la influencia juanista haba tenido su origen en el Oriente Prximo y que fueron los templarios

quienes la transmitieron. Pero se abstuvo de postular que sa fuese la nica conexin posible. ya que sta no

tiene ninguna prueba concluyente que la corrobore, si bien admiti que era la ms plausible. En cualquier caso

estaba seguro de que los romances del Grial se basaban en algn tipo de Iglesia oculta y relacionada con los

templarios. La insistencia de Waite aporta una idea seductora, la de la relacin entre los temas grilicos y un

cierto san Juan, aunque todava no se ha dicho cul de ellos.


Los relatos del Grial vienen a ser una manifestacin ms de las ideas clandestinas que circulaban por la Francia

medieval bajo los auspicios de los templarios, como tambin la veneracin de Vrgenes negras. Entre lo uno y,

lo otro hay conexiones sorprendentes. Por ejemplo, la derivacin de temas paganos anteriores, como la

mitologa cltica, en el caso de las leyendas del Grial, o los santuarios de antiguas diosas paganas, en el culto

de las Madonas negras. Y ambos florecieron en los siglos XII y XIII, como resultado del contacto con los

Santos Lugares a travs de los templarios. stos obtuvieron conocimientos de muchas fuentes esotricas, entre

ellas las alqumicas y la sexualidad sacra. La relacin entre Vrgenes negras, templarios y alquimia fue

estudiada por el historiador francs Jacques Huynen, en su libro Lnigme des Vierges Noires, 1971. Y el

puente entre esas ideas esotricas y el mundo cristiano de su poca lo encarn la imagen de una mujer:

Mara Magdalena. De todo eso han pasado muchos siglos. Los ctaros desaparecieron y los templarios no

tardaron mucho en seguirlos. Habr quedado enterrado aquel conocimiento secreto? Tal vez no. Tal vez se ha

convertido en un secreto todava vivo en los subterrneos de la Europa actual.

Fuentes:

Lynn Picknett y Clive Prince La revelacin de los templarios


Michael Baigent, Richard Leigh y Henry Lincoln El enigma sagrado

Grard de Sde Les Templiers sont parmi nous

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