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Fundamentos ativistas ou fundamentos para o ativismo?

O Estudo de racializao como um local de engajamento poltico

Por Jemima Pierre

Traduo de: Wilson Badar

Titulo original : Activist Groundings or Groundings for Activism?


The Study of Racialization as a Site of Political Engagemen

Retirado do Livro: Engaging Contradictions: Theory,


Politics, and Methods of Activist Scholarship

Em resposta a [aqueles] que argumentaram contra ambas as descries


tericas libertadoras e globais e as prescries para os tempos, vamos ver que a
poca atual global, e de fato por demais global, de uma forma trgica.

LEWIS GORDON, Outros Filhos de Sua Majestade:


Esboos de racismo de uma idade Neocolonial

no meio de uma tarde quente em Accra, Gana, e eu estou no fresco e tranquilo


escritrio de um administrador universitrio na Universidade de Gana, Legon. Ele um velho
amigo. Nos conhecemos quando eu era uma estudante de graduao em intercmbio anos
antes. Eu estava em seu escritrio, tentando estabelecer afiliao universitria formal, que iria
permitir-me o acesso a recursos, tais como a biblioteca, enquanto eu estava em Accra
conduzindo uma pesquisa etnogrfica. Para a maioria da conversa, ns nos concentramos na
logstica do meu pedido. Uma vez que tnhamos coberto os detalhes necessrios, que se
estabeleceram em uma conversa mais informal sobre a vida na frica em comparao com os
Estados Unidos, seu tempo como estudante na Califrnia, meu tempo em Gana no incio de
1990, e, claro, o minha trajetria intelectual que me trouxe de volta ao pas. Ele estava
especialmente curioso acerca do meu projeto de pesquisa, que, ao longo da discusso, eu tinha
evitado falar diretamente a respeito. Finalmente, ele me perguntou diretamente: "O que
exatamente o que voc est pesquisando aqui" "Eu estou aqui para estudar raa em Gana", eu
~2~

respondi. "Raa em Gana", ele perguntou. Ele riu, balanou a cabea e disse: "Raa. Isso
um problema dos EUA ".

Eu certamente poderia entender o seu comentrio. Na verdade, a minha relutncia em


revelar o meu "projeto de pesquisa" em Gana antecipou sua reao. Eu estive, muitas vezes,
nesta posio incmoda feita para revelar e discutir um tema que, na melhor das hipteses,
era aparentemente um no tema para a maioria das pessoas em um pas como o Gana. Isto
certamente no era a frica do Sul, Estados Unidos, ou mesmo no Brasil, onde as questes de
raa, relaes raciais, e, mais importante, a discriminao racial eram muitas vezes abaixo da
superfcie em qualquer discusso da sociedade. Meu tema de pesquisa assim como a minha
ambivalncia e apreenso sobre o seu significado representava um tipo especfico de desafio
para o trabalho de campo etnogrfico. Depois de anos viajando para Gana como estudante,
com um ano e meses de durao residente, e, finalmente, como pesquisadora, eu estava
convencida de que a raa estava profundamente envolvida na estruturao de vida diria e
identidades individuais em Gana. Mas alguns ganenses que eu encontrei acreditavam que este
seja o caso pelo menos alguns se sentiram obrigados a nomear certos processos e interaes
como raciais. E em um nvel mais amplo, a raa era raramente, ou nunca, discutida como
um grande problema nacional. Em vez disso, os atos individuais de discriminao racial
mais frequentemente do que no implicando nas grandes e estabelecidas comunidades
asiticas e libanesas s ocasionalmente foram discutidos em programas de rdio matinais ou
em "jornais" locais. [1] (Rodap) Ficou claro logo no incio minha pesquisa que eu no estava
indo para encontrar um movimento organizado contra a discriminao racial em Gana. Na
verdade, muitas vezes eu me perguntei se havia realmente uma necessidade para tal
movimento. Assim era Gana, depois de tudo, a primeira nao negra a conquistar a
independncia no continente Africano, a casa do Pan-africanismo e um pas governado por
pessoas negras. Quem era eu para sugerir que poderia existir uma sutil (embora s vezes no
to sutil), mas, no entanto, insidiosa, hierarquia racial que as realidades locais informavam e
trabalhavam em conjunto com os processos mais amplos, de fato globais tanto quanto o fez
em outros lugares em dispora Africana? Alm disso, se a racializao, experincias
racialmente explcitas e prticas que eu pesquiso em Gana muitas vezes no so conceituados
como "racial", ento so as pessoas cujas experincias que descrevo racialmente
oprimidas? Alm disso, se no houver nenhuma noo articulada especfica de disparidade
racial e no h nenhum grupo organizado direto de lutas em torno de questes que
~3~

envolvem a "raa" em que eu possa participar ativamente , ento como eu posso afirmar,
como costumo fazer, que o meu trabalho sobre raa em Gana "ativista"?

No so apenas estas questes centrais para o meu trabalho etnogrfico em Gana, mas
eu espero que eles reflitam a minha abordagem hesitante para a discusso da relao entre
"pesquisa" e "ativismo" na academia. Existe um largo espectro do que considerado a
investigao ativista e de consenso dentro deste espectro dificilmente prxima.
Recentemente, por exemplo, George Marcus (2005) afirmou que "ativismo" tornou-se "uma
condio ou circunstncia da maioria dos projetos de trabalho de campo", e sugeriu que os
etngrafos contemporneos mais jovens apresentassem um "desafio para o estudioso
imparcial clssico" (677). Essa viso faz com que a relao entre pesquisa e ativismo bastante
amorfo. Ser que um pesquisador precisa apenas ser apaixonado por um tema de pesquisa
para o projeto de pesquisa para ser "ativista"? apenas o suficiente criticar um sistema (ou
processo poltico ou conjuntos de relacionamentos)? Ao mesmo tempo, Marcus parece
tambm promover uma noo mais convencional de pesquisa ativista com sua discusso
sobre o papel do antroplogo "pblico", o que sugere que muitos estudiosos
contemporneos esto envolvidos com movimentos organizados. Assim, a pesquisa
ativista e bolsa de estudos aparentemente ocorrem apenas quando o pesquisador est
envolvido em luta organizada com o grupo marginalizado especfico em estudo. O
pesquisador pode pressionar ativamente os governos locais ou nacionais em nome desse
grupo ou conduzir a pesquisa e outras atividades relacionadas para ajudar a legitimar as
reivindicaes do grupo de forma a obter reparao de seus opressores. Este tipo de ativismo
se baseia na suposio de que o "investigador" e "comunidade" na luta ativa podem ter uma
soluo mutuamente transformadora, mutuamente benfica, por fim, relacionamento
igualitrio. H tambm um sentimento de que o grupo marginalizado representado neste tipo
de pesquisa, ou colaborando com o pesquisador, organizado e auto-consciente trabalhando
contra um determinado sistema ou hierarquia de opresses. Alm disso, em alguns casos,
entendido que o prprio grupo marginalizado determina a direo do projeto ativista e, no
processo, as estruturas de pesquisa da agenda acadmico. Quando esses requisitos no forem
atendidos, o pesquisador no pode ser considerado politicamente engajado o suficiente ou,
pior ainda, sua pesquisa no ser considerada ativista. Em muitas conversas sobre a pesquisa e
ativismo, muitas vezes tenho sentido essa tenso desconfortvel, que o meu trabalho de
alguma forma legitimamente menos "ativista", porque eu no participar ou ter pistas explcitas
~4~

de pesquisa diretamente a partir de um grupo local marginalizado organizado que j esteja


envolvido em seu prprio programa libertao.

Concentro-me nesta tenso aqui medida que eu tento discutir a natureza da


militncia e engajamento poltico na pesquisa acadmica. Meu estudo etnogrfico dos
discursos e prticas de raa e racializao na rea urbana de Gana vai enquadrar essa
explorao. Em primeiro lugar, examino como o estudo de racializao e o projeto de
atendimento no sentido de nomear e delinear prticas raciais em Gana pode ser considerado
um local de compromisso poltico com a comunidade, e, em muitos sentidos, ativista. Ao
mesmo tempo, eu desafio certas convenes de pesquisa ativista, oferecendo uma alternativa
para pensar a pesquisa, ativismo e poltica na academia. Aqui eu extraio e expando a noo de
Lewis Gordon de "ativismo acadmico" e seu modelo de "polticas instrumentais" para
delinear as formas que os acadmicos, professores universitrios negros em particular, esto
potencialmente envolvidos e encarnados na luta ideolgica para definir a identidade e
construir comunidade. Alm disso, convencida de que a opresso anti-Negro global, e
inspirado por anlises feministas negras da poltica de produo de conhecimento, vou sugerir
que o que mais poderoso e fundamental e, portanto, "ativista" para a nossa investigao
a nossa implantao consciente do nosso indivduo nico e posicionalidade coletiva para a
poltica verdadeiramente libertadora (Collins, 2000; Lorde 1984). Dedico a segunda parte do
ensaio para demonstrar a conexo inevitvel entre posicionalidade individuais e coletivas
e relaes globais de poder, e eu interrogo as implicaes para a pesquisa ativista. Eu discuto
como o meu site de pesquisa desenvolvida a partir de minha contestao ativa e consciente da
produo de conhecimento sobre a frica contempornea, bem como a minha relao, como
uma mulher negra, de estruturas de raa, classe, gnero e poder atravs de um nmero de
geopoltica e espaos scio-histricos Haiti/Caribe, Estados Unidos e Gana/frica
Ocidental. Meu projeto de pesquisa, por isso, surgiu a partir de minha resposta ativista
minha posicionalidade particular, atravs do tempo, espao e lugar, estabelecendo
necessariamente os meus "fundamentos ativistas" com povos negros marginalizados contra os
sistemas globais e de interbloqueios de opresso.

Estes dois aspectos da minha discusso esto intimamente ligados, uma vez que ambos
revelam claramente a relao entre o pessoal e o poltico e mostram como o pessoal e o
poltico so tambm acadmicos. Meu tema de pesquisa e minha capacidade de envolv-lo
refletir uma poltica consciente, que formada pela (e, por sua vez, forma) minha localizao
estrutural pessoal dentro de uma hierarquia racial global em que a brancura patriarcal mantm
~5~

a posio de poder. No entanto, como negros e o tericos feministas terceiro-mundistas


frequentemente nos lembram, essas relaes "pessoais" de estruturas de poder quase nunca
so completamente pessoal ou individual. Tanto na minha posio improvvel dentro da
academia dos EUA como antroploga africanista e no meu trabalho na raa e suas diversas
hierarquias e contestaes em frica ps-colonial, situo minha pesquisa dentro de uma mais
ampla tradio negra radical (Robinson 1999, ver tambm Mupotsa 2006), que tem, como
objetivo, a emancipao global negra. Este ensaio, portanto, oferece uma maneira de repensar
a pesquisa ativista, argumentando que no s nossos projetos individuais no "campo" esto
intimamente ligados s nossas experincias individuais/coletivas como pesquisadores
posicionados, mas, mais importante, que possvel de forma consciente e construtiva
implantar tais experincias de maneiras que so potencialmente libertadoras.

Era uma tarde de vero noite de sbado em Accra, e eu estava com dois amigos
ganeses masculinos a caminho para visitar a nova unidade de entretenimento na cidade. Esta
nova instalao tinha sido anunciada amplamente nas semanas anteriores sua abertura e
prometeu uma srie de atividades interessantes para a sua noite de abertura. Localizado na
rea quase exclusiva (e povoado por estrangeiros) do bairro de Osu, em Acra, o clube de
entretenimento j impunha um estatuto privilegiado e a clientela assumia entre as
numerosas marcas sociais da rea. Meus amigos e eu estvamos cientes disso e espervamos
encontrar um grupo de frequentadores de clubes que eram em sua maioria expatriados brancos
ou membros de grupos da elite local, que incluram ganenses, bem como libaneses e
indianos. Fomos, no entanto, surpreendidos com o flagrante e, inicialmente, sem nenhuma
forma de desculpas fomos afastado do clube.

Ns paramos no estacionamento do clube, estacionado, descemos e nos dirigimos para


a entrada. medida que se aproximavam, trs folies (que cramos ser expatriados) [2]
(Rodap) saram pela porta da frente, aparentemente partindo para a noitada. Quando
chegamos porta da frente, o guarda gans rpida e ameaadoramente bloqueou nosso
caminho, indicando que no ramos permitidos adentrar. No momento em que ele fez isso, ele
nos disse da taxa de entrada. Jack, um dos meus companheiros, respondeu perguntando ao
guarda por que ele se sentiu compelido a citar-nos a taxa de entrada sem relutar. Quando o
guarda no respondeu, Jack anunciou que tinha dinheiro suficiente para pagar o couvert, e
todos ns continuamos a dirigir-nos para a porta da frente. O guarda ento disse-nos que no
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tnhamos permisso para entrar, gaguejando que o clube estava cheio demais para permitir
que algum mais entrasse, Jack, repetiu que tinha dinheiro suficiente para pagar, mas o guarda
continuou a recusar-nos a admisso. Meus amigos e eu olhamos um para o outro sem
acreditar. Peter, nosso outro companheiro, disse em um incrdulo, mas mesmo assim agitado
tom: "Ns acabamos de ver trs pessoas sarem, e ns somos apenas trs, ento por que no
h espao para a gente?" Sentindo nossa crescente desconfiana e hostilidade, e com
esperando ainda controlar a situao, o guarda rapidamente chamou o gerente do clube. O
gerente de Gana chegou, deu uma boa olhada na gente, e repetiu como um eco o que o guarda
j havia dito, acrescentando que, uma vez que o clube estava para fechar em menos de uma
hora, foi imprudente nos deixar entrar. Peter rapidamente rejeitou: "Voc no vai deixar-nos
porque ns somos negros e Ganenses! "O gerente, obviamente desconfortvel com o
desenvolvimento da situao e como tal desacordo pblico na entrada pode afetar a imagem
do clube na noite de abertura, comeou a suavizar sua aparncia e a mudar de sua postura. Por
esta altura, no entanto, a raiva de Pedro estava culminando. Ele advertiu o guarda gans e
gerente contra a "cobertura para os estrangeiros" e fazer "o trabalho sujo do homem branco",
acrescentando que "se viravam contra seu prprio povo para eles." Jack, em seguida, comeou
a se afastar da porta da frente e fez sinal para que ns todos sassemos. Enquanto amos em
direo ao estacionamento, Peter exclamou em voz alta: "Eu no posso acreditar em nosso
povo! Estes [os expatriados e estrangeiros] eles vm aqui, desrespeitam-nos, [dormem] com
nossas mulheres e [ento] nos tratam como animais!"

Muito parecido com Jack e eu, Peter estava bem ciente de que a nossa excluso do
clube tinha a ver com muito mais do que o clube estar "cheio". Todos ns rapidamente
reconhecemos como o nosso tratamento coletivo naquela noite ressoou como um conjunto de
prticas flexionadas que estruturam as relaes locais de raa e classe em reas urbanas de
Accra, mesmo as mais banais. Na verdade, o significado do nosso ser afastou-nos do clube
naquela noite de vero (pelo menos para mim) teve menos a ver com a forma como o guarda
de Gana e gerente agiu, como Peter diria que, em nome dos proprietrios estrangeiros ou
proprietrios "brancos" do clube a nos excluir, eu senti, ao contrrio, que esta experincia da
excluso e do privilgio branco, enquanto nica, no foi excepcional em Gana ou em muitos
outros lugares na frica ps-colonial. Muitas outras experincias que tive em Gana (e em
outras partes do oeste, leste e sul da frica), assim como muitas discusses com amigos,
colegas e informantes, confirmam isso. No incomum, como eu descobri, para o homem
mdio branco atrs de mim na fila do banco, no centro de Accra, ou no caf Internet em certos
~7~

bairros, s vezes que ele seja atendido primeiro que eu. Minha amiga Ama uma vez recordou
a poca em que ela acompanhou o marido ao aeroporto, s para ser barrado na porta da frente,
porque ela no era a quem viajaria. O guarda na porta insistiu para que ela apresente um
bilhete de avio, bem como o passaporte, a fim de acompanhar o marido ao balco da
companhia area dentro do aeroporto. Como ela estava discutindo com o guarda, lembrou-se,
um homem branco caminhou passou por eles e entrou no aeroporto sem ser parado e pedido
para apresentar documentao. Quando ela apontou esta discrepncia com o guarda, ele
timidamente permitiu que ela entrasse para o aeroporto sem comentrios. "Ele estava
envergonhado," Ama disse-me, especialmente depois que ela forosamente o repreendeu por
se comportar de uma maneira que permitisse que os privilgios dos brancos no estivesse
disponvel para os ganeses em "nosso prprio pas."

claro que o meu trabalho no caracteriza a posicionalidade racial branca como


privilgio desenfreado. Para ter certeza, as negociaes de identidade neste restante espao
urbano e ps-colonial contemporneo em um conjunto complexo de realidades histricas,
premissas e relaes de trabalho que, muitas vezes, para estruturar uma hierarquia de posies
que no de forma completamente rgida. Posicionalidade Branca, em Gana, muitas vezes
no passa em branco. Ela desafiada no mais mundano dos casos, a partir de esteretipos
locais de brancura ("O homem branco egosta", ou "O homem branco ganancioso"), de
pressupostos sobre a riqueza branca irrestrito, bem como credulidade branca em Gana, as
ruidosa e ativa denncias de privilgio branco por vrios indivduos e grupos. No entanto, o
que torna esta discusso importante o fato da prpria discusso. Em outras palavras, o gozo
dos direitos, vantagens e tratamento especial por um grupo relativamente pequeno, como
resultado de riqueza ou status social derivado aparentemente de participao em uma "raa"
minoritria e especial significativo na medida em que ocorre em Gana moderna. Gana
considerado um pas Africano, sem contorno ntido em sua histria de jure Apartheid ou a
poltica dos colonos brancos, e, finalmente, h o racismo anti-Negro evidente. Ao mesmo
tempo, o pas bem conhecido e admirado por sua extensa histria da poltica pan-africanistas
e ativismo. A hiptese, ento, que as questes de posicionalidades brancas privilegiadas de
fato, questes de raa no podem, e no devem, ser consideradas problemas como um
todo. Como pesquisadora comprometida com a justia racial e social global, como fao para
negociar minhas muitas experincias de discursos e prticas que garantam a continuidade do
privilgio de brancura nesta sociedade?
~8~

Falar de privilgio racial branco em Gana no negar as complexidades de etnia,


gnero, nao, classe e as diferenas religiosas e hierarquias. Tambm no para
desconsiderar agncia ganense e contranarrativas contra o que pode ser considerado normas
"brancas". Na verdade, o que sempre me impressionou como eu vivi e trabalhei em Gana a
natureza contraditria das percepes e relaes com os brancos europeus e norte-americanos
(incluindo honorrios outros "brancos", como os chineses e sul-asiticos), bem como com os
da "dispora". Lembro-me bem de uma discusso que surgiu enquanto eu estava sentada em
uma barbearia em Osu (uma rea cheia de turistas em Accra) conversando com os
amigos. Vnhamos observando curiosamente o fluxo de "estrangeiros", principalmente os
jovens visitantes brancos, e comentando sobre suas mochilas caractersticas, Birkenstocks, e
sempre presente garrafas de gua, quando a discusso de repente virou-se para "americanos
negros" (afroamericanos). Depois que um grupo, obviamente, no de negros africanos
passaram, [3] (rodap) Eddie, um dos barbeiros na loja, virou-se para mim e disse: "Eu odeio
esses negros americanos. Eles no tentam como os brancos fazem. Eles no comem a nossa
comida, eles no aprendem a nossa lngua. Os brancos andam nos tro-tros " [4] (Rodap) e
so muito amigveis. [Os negros americanos] no so como os brancos! "Concomitantemente
um par de outros barbeiros concordaram meneando com a cabea, eu procurei por uma
resposta. Na verdade, Eddie sentia-se confortvel falando desta maneira para mim sobre o
"Black Americans" (negros americanos)1, porque eu no era considerada um "deles". A
maioria dos meus amigos e conhecidos sabiam da minha experincia haitiana, um fato, como
veremos a seguir, que determinou minha insero especfica e posicionalidade, e de fato
estruturou minha pesquisa, dentro da rea urbana de Gana. Como Eddie falou, eu rapidamente
pensei em ambos os muitos brancos que eu sabia que no se envolvem na vida de Gana e na
cultura da forma como ele descreveu e os muitos negros ("Black Americans") que
fizeram. Especificamente, eu pensei sobre o grupo que muitas vezes eu chamo de "brancos de
desenvolvimento", cujos membros esto a salvo interagindo diretamente com a vida de Gana
e da sociedade por seus SUVs com ar condicionado, casas fortemente vigiadas, e o patrocnio
de cafs perto segregados e bares (Pierre 2003). Eu tambm tentei conciliar o bvio desdm
do Eddie para com os africanos americanos com a contnua fascinao ganense com o mesmo
grupo, particularmente em termos de cultura popular. Na verdade, mesmo quando Eddie
falou, eu no podia deixar de notar o vdeo da msica hip-hop (com artistas afro-americanos),
jogando na tela da televiso acima de sua cabea. Minha resposta a Eddie e meus outros

1
N. do T.
~9~

conhecidos na barbearia foi medida: "Bem, eu conheo um monte de negros americanos que
tentam, e eu conheo um monte de brancos que no." Isso, tambm, rendeu alguns acenos dos
outros barbeiros. No entanto, a picada de comentrios de Eddie permaneceu comigo, mesmo
que esta no tenha sido certamente a primeira ou ltima vez que eu iria ouvir essas
opinies sobre Africano americanos articulados. Em outros lugares, eu sugeri que a percepo
de Gana e a interao com Africanos americanos ao mesmo tempo especfica, complexa e
em negociao contnua (Pierre, 2002). Por um lado, ele fala com a ambivalncia com que os
afro-americanos so percebidos, bem como os esteretipos flexionados em raas
transnacionais atravs dos quais essa ambivalncia revelada e experimentada. Ironicamente,
parece haver um conhecimento muito especfico com Africano-americanos ou pelo menos
com uma imagem daquele grupo que aponta para um discurso racial complexo e
enraizado. Esta relao complicada, eu sugiro, resulta de uma combinao de sentimentos de
identificao com Gana, o ressentimento, o respeito, mas a indignao para, de uma vez
facilitando um certo fascnio com, os "Black Americans".

Essas discusses sobre "Black Americans" e "brancos", bem como as discusses sobre
racismo de libaneses e indianos para com a populao local, afirmou para mim a existncia de
um complexo sistema de formao de identidade e poltica de raa em Gana. Esses discursos
demonstram tambm como a constante negociao de raa, espao e lugar ocorre em vrios
nveis. Para ter certeza, a minha anlise dos processos de racializao no comeam ou
terminam com comparaes simples de percepo de Gana e da interao com os brancos
ou negros estrangeiros. Nem ingenuamente mapeia (ou "impe"), um modelo racial
estadunidense na frica ps-colonial. Em vez disso, tomar como ponto de partida Charles
Mills (1998) em sua observao de que os chamados pases do Terceiro Mundo so parte
de uma economia racializada global "dominada pelo capital branco e instituies
brancas de crdito... [e] pelos produtos culturais do Ocidente branco"(102).

Minha pesquisa pretende descobrir as transcries no to ocultas de "raa" e


processos de racializao que a cor da vida diria neste cenrio ps-colonial urbano e que
esto o tempo todo indexado a um modelo transnacional mais amplo sobre a diferena, poder
e status. Ao longo da estrada da descoberta racial em reas urbanas de Gana, tenho encontrado
uma srie de projetos concorrentes raciais que tanto desafiam e reafirmam a hierarquia racial
global em que a brancura mantm a posio de poder. Esses projetos raciais, embora sempre
contraditrios, apontam para um conjunto concreto de prticas e experincias vividas. Meu
foco permanece sobre como o engajamento gans com a brancura (e os brancos) e com o
~ 10 ~

discurso de raa, diferena racial, e privilgio ocorre dentro de um conjunto mais amplo de
processos pelos quais as relaes locais continuam a ser estruturadas pelas atuais
configuraes globais de identidade, economia e poltica. Estes relacionamentos atuais, que
eu mantenho, esto continuando o legado de uma histria muito recente da dominao
colonial/imperial. Na medida em que a "brancura" est sendo mais firmemente entrincheirada
na ordem econmica e cultural global e aparentemente inseparvel do poder, "raa",
entendida, tanto na sua ampla como em seu sentido especfico importa, em Gana como e em
outros lugares.

Charles Mills (1998, 99-100), repetindo Walter Rodney (1981), argumenta que
preciso entender a dimenso racial da dominao histrica e contempornea europeia, que tem
como base um sistema de energia branca, que de carter internacional e atravessa o
mundo. Ele sugere que conceituemos "supremacia branca global como um sistema
poltico... um tipo particular de poltica, de modo estruturado como vantagem para os
brancos". Mills ressalta, porm, que o sistema de supremacia branca na maioria das vezes
trabalha com outros sistemas de dominao e que no "sincronicamente uniforme ou
diacronicamente esttica" (100). Em vez disso, a supremacia branca global uma "famlia de
formas", tem diferentes articulaes, em diferentes partes do mundo, e evolui ao longo do
tempo, organizando diferentes projetos raciais de trabalho, representaes culturais,
classificao legais, e assim por diante. O elemento-chave neste sistema global, no entanto,
o privilgio dos brancos/brancura. Este privilgio " compatvel com uma ampla variedade de
estruturas polticas e institucionais... [enquanto] o status de no-brancos dentro do sistema
pode variar tremendamente... sem ameaar a premissa fundamental de inferioridade de no-
brancos" (101).

A caracterizao de Mills sobre a ordem mundial contempornea como algo


completamente estruturado por e atravs de noes de diferena racial convincente e
radical. Neste clima de teorias "ps-raciais" da identidade e da poltica, onde as noes de
raa e racismo em particular na frica so arquivados com segurana nos anais de um
passado colonial distante (ou apartheid), muito fora de moda falar de raa na era ps-
colonial. Afinal de contas, no fizeram os movimentos anticoloniais e, finalmente, a
independncia, garantir o fim do poder racial branco na frica? Poderamos tambm dizer,
como alguns estudiosos se apressam em sugerir, que a noo de privilgio racial branco na
frica no preciso, j que os indivduos brancos foram to vtimas como os africanos do
capitalismo internacional (Ranger 1979, 1998). Alm disso, no so problemas
~ 11 ~

contemporneos na frica atribuveis a "conflitos tnicos", as reformas econmicas


neoliberais assumidos pelos lderes corruptos e burguesa da frica, ou diferenas de classe? E
o que dizer do sensacional e favorito antropolgico, o "oculto", que se caracteriza como uma
das mais importantes fontes de identidade, cultura e poltica para as comunidades locais
africanas? Dada a escassez de pesquisas e anlises sobre o que pode ser facilmente chamado,
de fato, subordinao racial e privilgio branco na maioria dos espaos ps-coloniais, algum
teria que pensar que estas questes foram irrelevantes e desnecessrias. Assim, como Faye
Harrison (2002, 52) nos lembra, aqueles que estudam "as relaes internacionais ainda
precisam ser instados a incluir raa e racismo em sua anlise da poltica global e economia
poltica." Bolsas de Estudos e pesquisa sobre a frica contempornea esto explicitamente
implicadas neste processo de "desracializao" conceitual e epistemolgica.

Dentro de minha prpria disciplina acadmica de antropologia, parece haver uma


dinmica terico e metodolgico excludente que no oferece "entre conceitual" (Mills 1998)
para questes de raa. Esta lacuna particularmente gritante em antropologia africanista e
pesquisa etnogrfica. Raa e processos de racializao no so considerados tpicos de
investigao relevantes para as sociedades africanas contemporneas (fora da frica do
Sul). Na verdade, no meu engajamento intelectual e pessoal com muitos africanistas dos
EUA, meu tema de pesquisa em reas urbanas de Gana tem, muitas vezes, encontrado-se com
olhares vazios ou agitados de questionamentos tanto com qualquer uso e definies de "raa"
(em oposio a "etnia" ou "cultura") quanto para com a minha metodologia de pesquisa. E
como eu sempre luto contra a postura defensiva, sou forada a tom-la por causa deste tema
de pesquisa, muitas vezes eu maravilho-me com como muito das representaes etnogrficas
da frica contempornea falham plenamente em incorporar as contnuas prticas locais
flexionado e as relaes do continente para com as relaes globais. Isto , apesar do
reconhecimento do longo engajamento histrico da frica com a escravido racial e o
colonialismo, bem como o seu dilogo permanente com as comunidades na dispora
Africana. [5] (rodap) Assim, dentro deste (caiada de branco?) contexto intelectual e poltico,
o prprio ato de nomear e mapear estes processos de articulao do persistente africano ps-
colonial com a poltica local e global da raa e racializao ativista expressamente radical
e importante.

Isso tambm o contexto no qual eu como racialmente marcados, gnero e


indivduo vivo e realizo pesquisas em Gana. Quando eu estava trabalhando em Gana, o
desafio era destacar os processos de racializao de uma forma que explicitamente ligasse-me,
~ 12 ~

meus colegas de Gana, e as pessoas de ascendncia Africana em geral para uma conversa
poderosa, abrangente, e globalmente significativa, sobre a raa. Para ter certeza, este um
mundo onde as comunidades continentais negras africanos continuam a ter que justificar a sua
existncia e provar a sua humanidade contra discursos ocidentais construdos sobre prticas
culturais/polticas patolgicas e polticas scio-econmicas injustas. Este um mundo onde a
marginalizao econmica da frica contempornea a marginalizao que gera desespero e
faz a sobrevivncia diria uma conquista est diretamente ligada sua subjugao histrica
de explorao colonial racial global. Este um mundo onde a raa e suas articulaes com
gnero, sexualidade, nao e classe importa. Meu projeto de pesquisa instrudo por esta
realidade e meu senso esmagador e paralisante de raiva e frustrao em tais exemplos
gritantes dos racismos de hegemonias globais ocidentais. Esta uma perspectiva sobre a qual
eu no peo desculpas. Mas tambm uma perspectiva que me obriga a envolver meus
esforos intelectuais concreta e politicamente para comear, pelo menos, nomeando as
mltiplas desigualdades que continuam a estruturar o nosso mundo contemporneo.

Fui pela primeira vez a Gana, no outono de 1993 como estudante de intercmbio de
graduao da Universidade de Tulane. Em nosso grupo de dez da Universidade de Tulane, eu
era uma dos dois estudantes de ascendncia Africana. Durante os seis meses da minha estada,
confrontos dirios com o que eu vi ser o privilgio dos estudantes brancos em nosso grupo e
sua realizao, sem esforo, do respeito e admirao da populao local, entristeceu-me e
frustrou-me profundamente. Ao mesmo tempo, eu me senti intimamente ligada aos estudantes
de Gana no campus da Universidade de Gana e com a sociedade ganesa de forma que os
brancos em nosso grupo s podiam imaginar. Minha base do Haiti, e as minhas primeiras
experincias de viver em um chamado pas do Terceiro Mundo, sem dvida contribuiu para a
facilidade de minha transio em um espao Africano urbano ps-colonial. Meus novos
amigos ganeses ficaram fascinados por este fundo peculiar, fato que ajudou a estruturar meu
relacionamento com Gana em particular, e com a frica em geral. Em viagens, mais tarde,
depois que eu comecei a estudar antropologia, eu me tornei muito mais consciente das
complexidades de noes locais de raa, cultura e identidade em Gana. Fiquei particularmente
impressionada com as maneiras pelas quais os discursos e as prticas de raa locais o
elevado estado de pureza, luz, cor da pele valorizao, e as noes de "Black" conscincia-
ressoou (conscincia negra), e estavam em dilogo, com a poltica de identidade
transnacionais/diasprica e formaes. Mas eu tambm estava consciente do fascnio contnuo
com todas as coisas "americanos Africanos." Os meados dos anos 1990 foram particularmente
~ 13 ~

significativos como a msica rap e da cultura hip-hop explodiu em frequncias de rdio de


Gana e emissoras de televiso. Muitas vezes eu vacilava entre a frustrao e a intimao
enquanto eu lutava para lidar tanto com o privilgio continuado de expatriados brancos em
Gana e na identificao de jovens ganenses, com os negros da dispora, e eu includa.

No entanto, minha posicionalidade em Gana permaneceu tanto complexa e


contraditria. Eu era muitas vezes vista como um "Black-americano", principalmente devido
ao meu sotaque ingls norteamericano, o meu vestido, e, claro, o meu status como um
estudante universitrio veterano da "Amrica". Mas eu tambm era haitiana. E, muitas vezes,
especialmente na minha juventude, eu senti a necessidade de pr, no primeiro plano, essa
identidade que eu procurava escapar a crtica e a condenao dirigida para "aqueles negros
americanos." No entanto, eu no escapei totalmente a um tipo peculiar de racializao, o
gnero. Embora, sem dvida, privilegiada por tudo o que o meu status de residncia
permanente nos Estados Unidos, representados, no pude deixar de sentir frustrao com o
que vi como minha prpria marginalizao racial negativa como uma mulher de pele escura
de ascendncia Africano em Gana. Minha cor de pele escura e na companhia de meus amigos,
muitas vezes escondi a minha "estranheza" de muitos ganenses e me deixou aberta a ser
confundida com, e, portanto, tratada como, uma ganense em uma srie de contextos. Isso
permitiu-me vislumbres agudos em prticas e premissas que promoveram a desigualdade
racial-cultural, bem como o tratamento diferenciado dispensado a alguns moradores em
determinados contextos. Os momentos em que eu me senti to explicitamente marginalizada
por causa da minha "raa" ou cor da pele eram poucos e distantes entre si. Mas os efeitos
psicolgicos da continuidade a ser estruturada dentro (e contra) as prticas e os discursos que
as noes globais perpetuadas de privilgio branco, mesmo em Gana, eram o suficiente para
forar-me a reconhecer que os locus de racializao estendiam-se para alm das fronteiras do
pas, atravs do Atlntico at o Caribe e os Estados Unidos.

Minhas experincias variadas em Gana foram filtradas atravs da minha


posicionalidade complexa como uma imigrante negra com residncia permanente nos Estados
Unidos. Minha insero na hierarquia racial dos EUA como uma mulher negra haitiana
tambm me posicionou contra prticas e discursos de dominao branca e
privilgio. Considerando minha condio de imigrante nos Estados Unidos, quando revelada,
s vezes me oferece uma certa quantidade de distino em face de uma racializao
homogeneizante, [6] (rodape) tambm me marca como "Black" e outros, contribuindo para a
minha marginalizao. Assim racializao me posiciona dentro dos danosos discursos da
~ 14 ~

negritude dos EUA que estabeleo a minha participao em uma comunidade dos racialmente
estigmatizados e marginalizados. E como o meu corpo racialmente marcado percorre
comunidades e alm fronteiras, ele encontra e se envolve na mudana da igualdade de raa,
uma mesmice que revela o poder e a consistncia da supremacia branca mundial atravs do
tempo e do espao.

O posicionamento do Haiti na dispora continental e africana como espaos


racializados como "Black" dentro de uma hierarquia global de raas, culturas e naes
(Trouillot 1994) estrutura minha relao tanto com a sociedade dos EUA e com outros povos
negros raciais. Minha posicionalidade complexa como uma pessoa de ascendncia haitiana
Africano vivendo nos Estados Unidos e realizao de pesquisas em Gana, portanto, levou a
minha insero especial nos discursos e prticas de raa e racializao em ambos os lados do
Atlntico. Neste contexto, o "ativista", parte da minha pesquisa, era tanto minha aceitao e
implementao desse posicionamento em direo a um projeto de emancipao negra
global. Como tal, as minhas experincias e posicionamentos estruturais (em espaos locais e
global) efetivamente delineou meus "lugares" de pesquisa e, finalmente, o meu "local"
etnogrfico de engajamento poltico.

A singularidade da minha presena em Gana na frica como uma pesquisadora


acadmica negra fala em volumes para uma histria que coloca a produo de conhecimento
diretamente dentro da longue dure (longa durao) na feitura do imprio europeu que viu a
construo scio-poltico e intelectual racializada da frica e dos povos de ascendncia
Africana. Nesta histria, o prprio desenvolvimento disciplinar da antropologia como ambos a
"serva do colonialismo" (Gough, 1968) e da "cincia das raas" atravs do seu trabalho
especfico com os africanos e realidades africanas me coloca em companhia duvidosa (Pierre,
2006). Alm disso, a "diviso racial do trabalho" (Armory 1997), que continua a assolar
estudos africanos norte-americanos garantem que a maioria das pesquisas na frica, por
negros africanos, ser feita por brancos estrangeiros. Esta situao curiosa raramente
reconhecida abertamente, muito menos engajados (veja, no entanto, as crticas por tais
estudiosos africanos como Mafeje 1998; Mabokela e Magubane 2004; Mamdani 1990; Zeleza
1997).

No entanto, este tipo de produo de conhecimento das raa-flexionadas trabalha com


e por meio de processos mais amplos, de fato globais, scio-polticos e econmicos que
continuam a marginalizar a frica e os povos de ascendncia Africana. Ele explica, por
~ 15 ~

exemplo, a incapacidade de muitos pesquisadores (brancos) africanistas para interrogar os


inmeros processos que implicam a supremacia branca global em frica. Minha presena
acadmica inesperado em Gana, meus temas de pesquisa e mtodos etnogrficos, meu
engajamento poltico todo o trabalho, no entanto, inadvertidamente, para desafiar essas
estruturas de poder. Meu prato principal, ento, dentro deste mundo de produo de
conhecimento , em si mesmo, subversiva. Assim, eu esperava que meu projeto de pesquisa
produza crticas fortes e eficazes de, e esforos combinados contra, a supremacia branca
global. O estudo da racializao rapidamente se tornou para mim um lugar ativo de
engajamento poltico e contestao. Logo percebi como inclinaes polticas especficas,
juntamente com a prtica de pesquisa etnogrfica, permitiam a crtica direta e a defesa.

Neste, o meu trabalho de pesquisa segue teorizao por negros e feministas terceiro-
mundistas que desafiam a produo de conhecimento masculinista e racialmente
hierarquizada, reconhecendo o valor de afirmar diferentes formas de saber (Guy-Sheftall
1995; Collins 2000; James 1997; Rei 1988; Mabokela e Magubane 2004; Ransby 2001). A
afirmao da narrativa pessoal e experincias como fontes legtimas de conhecimento e o
reconhecimento de que posicionalidade (ie, "ponto de vista") um aspecto importante
de toda a produo de conhecimento que nos dotou com os principais conhecimentos
tericos e metodolgicos.

Alm disso, as possibilidades para a insero da mulher racializada no centro de


pesquisa e anlise abriram um espao para crticas sutis e prxis inovadoras. Como
pesquisadora mulher negra e antroploga africanista, eu encontrei-me ocupando um espao
que nunca foi destinado para mim. Diante dessa realidade, eu percebi que conscientemente
posicionada, a prtica etnogrfica politicamente engajada tem o potencial de provocar
conversas incomuns, a explorao das questes socioculturais impopulares, a discusso de
aparentemente "no-sujeitos", discordncias, debates e participao ativa nas construes
locais de identidade. Quando estou envolvida em pesquisa etnogrfica em Gana, minha
orientao terica e poltica clara dos tipos de perguntas que eu fao, as conversas que tenho
com amigos, colegas e entrevistados, os debates que tenho sobre a prevalncia do privilgio
racial branco e subordinao negra, e minha defesa de movimentos organizados (local e
global) contra a injustia racial. Eu reconheo que a pesquisa sempre j est informada por
um dos pressupostos e compromissos polticos. Mas eu privilgio o tipo de conhecimento
situado (Haraway, 1988) que permite a contestao da supremacia branca global. Alegando
~ 16 ~

este espao especfico de privilgio tem diretamente orientado minha pesquisa etnogrfica
sobre racializao em Gana, assim como a minha compreenso do ativismo.

Em Gana, a elaborao e contedo das minhas perguntas da entrevista abriram um


espao para discusses extremamente incomuns ainda produtiva. Isso ficou claro para mim
depois de eu ter realizado uma srie de entrevistas com grupos de estudantes da Universidade
de Gana sobre raa, brancura e negritude. Durante toda a discusso e, aps, os estudantes
participantes comentaram como eles apreciaram a conversa. A maioria disse que a discusso
tinha ajudado a articular pontos de vista sobre um assunto que no tinha percebido, at as
entrevistas, era uma questo importante para eles. Um nmero de estudantes admitiram que
aqueles temas da diferena, como diferena tnica e nacional, e do privilgio econmico e
cultural de "estrangeiros", eram todos ativamente, embora informalmente e de forma
anrquica, discutidos entre os seus amigos, mas que no foram discutidos na linguagem de
"racializao" ou privilgio racial ou entendido no contexto de uma economia global de
raas. Embora eu reconhea o quo romanticas essas conversas poderiam ter sido para muitos
dos alunos, afirmo que h um vocabulrio racial j estabelecido em reas urbanas de Gana
que variadamente implantado a partir de referncias diretas a um grupo racial distinto de
"brancos" para a identificao especfica de "Black Americans", como distinto de outras
populaes de expatriados.

Minhas interaes dirias com amigos e colegas tambm permitiram muito debate e
discusso sobre temas incomuns ou impopulares. Por exemplo, durante as minhas estadas em
Gana, eu diversa e continuamente expressei raiva, frustrao e indignao sobre certas
prticas e discursos que eu acredito que afirmam determinado gnero e hierarquias
raciais. Minhas experincias muitas vezes garantiam que fosse sujeitar os meus amigos
ganeses a inmeras conversas sobre a relevncia repetidamente bvia de "raa", bem como a
perpetuao da desigualdade "gnero" e discriminao. Por exemplo, o conto de Ama sobre
privilgio racial branco (contado acima) surgiu durante um acalorado debate entre um grupo
de meus amigos de Gana acerca da natureza da posicionalidade branca e o aparente desejo de
pele mais clara no pas. A discusso se abriu quando um deles, John, relatou um encontro com
um "branqueador" no mercado Makola ao ar livre no centro de Accra e comentou sobre a
natureza problemtica do branqueamento de pele na frica. Ao passo que eles e eu nos
sentamos em uma festa no domingo tarde, um debate surgiu sobre as razes por trs da
recente proliferao de clareamento da pele e a tentativa do governo de conter a prtica. John
insistiu em que o clareamento era apenas uma questo de preferncia esttica, enquanto Fred
~ 17 ~

insistia que era uma forma de racismo internalizado. Ama rejeitou o problema a partir de uma
das "mulheres pobres de rua" que eram demasiadamente ignorante para saber melhor. Afu,
um estudante de ps-graduao casado, ofereceu em vez disto, embora o branqueamento fosse
essencialmente um fenmeno de "classe baixa", muitas mulheres de mdia e as de classe alta
branquearam-se, no apenas "para ganhar mais favor de seus maridos", mas tambm, elas
acreditavam , para garantir melhores promoes nos seus locais de trabalho. Joseph insistiu
que "elas fazem isso porque odeiam negro. Elas querem ser brancas. "O debate continuou,
levando a um debate mais amplo sobre privilgio luz cor da pele, gnero, classe, e, claro, de
raas.

Meu ponto aqui at agora no tem sido fazer quaisquer declaraes sobre a minha
capacidade de abrir sozinha, as discusses sobre raa em Gana. Estou destacando uma
conversa antropolgica bem conhecida sobre a necessidade de reconhecer e levar a srio a
ideia de natureza "situada" na produo de conhecimento e pesquisa. Donna Haraway (1988,
590) salientou a importncia de se reconhecer uma "epistemologia e poltica de engajados,
posicionamento responsvel," paradigmaticamente reformulando a nossa compreenso da
pesquisa cientfica social e na produo de conhecimento parcial e limitado, como
situado. "Conhecimentos situados", neste sentido, so os "governados pela viso parcial e voz
limitada", pois eles so conhecimentos para "o bem de conexes e aberturas inesperadas",
pois eles so a formao de comunidade cerca de "prestao de contas e responsabilidade
para tradues e solidariedades" que apontam vises parciais, vozes parciais, em uma viso
coletiva (590).

Eu tambm estou destacando a contribuio feminista negra importante na conversa


sobre esses conhecimentos situados que argumentam que os corpos de gnero racialmente
marcados fornecem posies estruturadas diferenciais. Embora seja geralmente aceito o
trusmo enquanto posicionalidade tanto do pesquisador e pesquisado, sempre informa o
processo de pesquisa, acredito que esse ideal no tenha sido exaustivamente apreciado ou,
mais importante, totalmente exploradas de maneiras que sejam verdadeiramente
libertadoras. No peo desculpas sobre a minha posicionalidade, em vez disso, eu me
comprometo com suas complicaes e contradies enquanto conscientemente tento
implant-lo em formas que permitam a transformao mtua da pesquisa, o pesquisador e o
pesquisado. Minha insero em particular entre as comunidades em reas urbanas de Gana, e
em vrios conjuntos de discursos, tem tambm diretamente orientado a minha abordagem para
a pesquisa, os tipos de perguntas que eu fao, a linguagem que eu uso para perguntar-lhes, a a
~ 18 ~

minha identificao mtua e aqueles em minha pesquisa de comunidade, e meu objetivo


poltico bem conhecido pela emancipao negra mundial. Por mais inconsequente que essa
abordagem possa parecer, ela permite que a minha participao ativa no cultivar das razes de
ativismo que tem a promessa de contestao coletiva ativa da hegemonia global crescente do
privilgio racial e econmica.

Quero reunir as vrias vertentes deste ensaio, explorando com maior detalhamento a
relao entre pesquisa e ativismo e a relao de pesquisa ativista poltica, posicionalidade, e
meu estudo de racializao em reas urbanas de Gana. Lewis Gordon (1997, 199) aponta para
a tendncia, nas discusses de ativismo na academia, para a construo de uma caricatura de
"pensadores inativos em oposio s pessoas de ao." Para alguns, at mesmo a noo de
"investigao ativista" implica uma forma particular de ao, que diametralmente oposta
idia de trabalho intelectual. Tendo em conta que muitos consideram a teoria crtica e geral
retrica liberal-humanista ser os limites de envolvimento legtimo ou ativismo por parte dos
estudiosos, a chamada para a ao direta e envolvimento da comunidade tem o mrito (veja
Hale 2006). Pergunto-me, no entanto, se este confronto dicotmico pode restringir a discusso
e fechar outras possibilidades para explorar a relao entre a bolsa de estudos/pesquisa e
ativismo. Por exemplo, a idia de que o ativismo real pode ocorrer apenas atravs da
colaborao com grupos locais organizados (e presumivelmente marginalizadas) baseada
em um conjunto de pressupostos que a poltica de grupos marginalizados so inerentemente
progressivos, ou que a transformao social s pode ocorrer atravs de tal poltica, que no
necessariamente valem para todos os movimentos organizados. Este ponto de vista do
ativismo tem uma funo disciplinar, em que a participao na poltica de grupo organizadas
serve como a nica fonte de autenticao de compromisso poltico (Weigman 2002). Minhas
experincias em reas urbanas de Gana, assim como em outros contextos nacionais e
culturais, devem demonstrar que as nossas vises ativistas podem no ser to restritas.

Gordon (1997) oferece uma perspectiva nica sobre a pesquisa e ativismo, que
complementa a minha sugesto de que a pesquisa ativista progressista tambm sobre a
experincia, especialmente a implantao consciente da posicionalidade para a poltica
libertadora. Ele argumenta que o acadmico negro ativista em virtude de sua
posicionalidade racial de gnero, no s dentro do ambiente universitrio, mas tambm dentro
do mais amplo, de fato global, contexto de "anti-Blackness" (anti-negritude). Assim, as lutas
~ 19 ~

polticas para "ativistas acadmicos negros" so complexas, mltiplas e sobrepostas, e que


abrangem diversas comunidades. Gordon sugere que um importante local de luta para o
acadmico ativista negro a ideologia. Ativismo do acadmico Black , de forma importante,
ideolgica por causa da participao no que ele chama de Geist, uma "guerra espiritual":
"Nessa guerra, h uma luta por nada menos do que a auto-identidade a partir do nvel local,
em linha reta at o nvel global. Nessa tarefa, a tarefa do ativista acadmico negro ajudar a
forjar uma identidade... que facilita a todos os outros nveis de ativismo "(202-3).

Meu trabalho defende esta reinterpretao do ativismo acadmico. Eu vejo a minha


pesquisa em Gana, como parte de um conjunto de lutas que se estendem por reas
geogrficas, as transformaes ideolgicas, posicionamentos de gnero/racial, e perodos de
tempo. Na verdade, ele o anti-Blackness que eu continuo a experienciar na medida que meu
corpo racialmente marcados e genrico viaja atravs do tempo e espao que afirmando e
fortalecendo meu compromisso com a emancipao negra global.

No entanto, enquanto eu endossar o argumento de Gordon sobre a posio especial do


acadmico Black, eu tambm questiono o subtexto de "inevitabilidade" que sustenta sua
formulao (progressiva) ativismo acadmico Negro.[7] (rodap) verdade que, enquanto
racializado/genrico em um mundo de supremacia do gnero branco, acadmicos negros
muitas vezes tm a oportunidade de responder de forma crtica e atravs de polticas
progressistas. Tal resposta, naturalmente, tem o potencial para orientar prticas de pesquisa e
de produo de conhecimento. No entanto, esta resposta no deve ser assumida, porque no
necessariamente inevitvel. Pelo contrrio, contingente e uma de muitas possibilidades
diferentes. Por exemplo, em Gana (assim como em outros lugares), eu poderia ter respondido
minha marcao racial e de gnero com rejeio, negao ou esquecimento. Eu no tenho
que desafiar diretamente o privilgio branco atravs do meu trabalho, eu poderia facilmente
ter ignorado ou desenfatizado o funcionamento de uma hierarquia racial global em
Gana. Eu poderia no ter esboado na minha experincia e posicionalidade para realizar
pesquisas sobre racializao. Da mesma forma, um pesquisador poderia muito bem estar
trabalhando em favor de ou em colaborao com um grupo marginalizado e ainda reforar
certas hierarquias, especialmente se o pesquisador no ativa e conscientemente interrogar a
sua prpria identidade, posicionalidade e experincia dentro de estruturas de poder. Assim,
no inevitvel que o acadmico negro v responder em/com formas "ativista" (i.e., anti-
estrutura, anti-hierarquia). Para mim, o que parece importante para explorar a relao entre
ativismo e pesquisa que ns reconhecemos o ativismo como um processo integrado, como
~ 20 ~

uma combinao de posicionalidade/experincia e poltica. Para o contexto marginalizado


negro acadmico, a aceitao e implantao politicamente progressiva de nossas experincias
durante a pesquisa podem ser potencialmente transformadoras. No mnimo, ativista e
evidentemente isso.

Refletindo sobre sua posicionalidade como um acadmico engajamento no ativismo


poltico, W. E. B. Du Bois descreveu a impossibilidade de ser um destacado "e calmo
buscador da verdade." Ele relatou como seu trabalho foi alternativamente orientado por "uma
reao emocional interior para as coisas que acontecem sobre [ele]" (citado em Gordon 1997,
203). Uma "reao emocional interior" similar abastece meu trabalho de investigao e,
portanto, o meu ativismo. Estou bem ciente de que tal reao o resultado de um determinado
conjunto de experincias relacionadas com determinadas simpatias e polticas
progressistas. Desta forma, o meu trabalho de pesquisa em Gana nunca se trata apenas de
"pesquisa", nem confinado apenas a Gana, parte de um processo integrado de ativismo,
que o orientado ao mximo pela raa global e as relaes e hierarquias de classe e polticas
de gnero como por meu movimento atravs dos espaos inumerveis que eu constru e
afirmei tais relaes e hierarquias.

NOTAS

Eu gostaria de agradecer a Joo H. Costa-Vargas por me apresentar a este frum, e Charlie


Hale por seu apoio e incentivo durante todo o projeto.

1. O nome do local para os muitos jornais que so publicados diariamente em toda Gana.

2. No difcil de distinguir entre os membros locais da populao e "estrangeiros" em


Acra. Dado que Gana um pas racialmente negro relativamente homogneo, dada a realidade
que a maioria dos expatriados so (e so vistos como) racialmente distintos da populao
local, e dado os locais conhecidos onde os estrangeiros se renem, torna-se ainda mais fcil
para determinar rapidamente a identidade de expatriado.
~ 21 ~

3. Africano americanos (ou afroamericanos)2 so facilmente detectveis em Accra por sua


aparncia fsica vestimentas, geralmente mais leve cor da pele, e sotaque norteamericano.

4. "Tro-tros" so minivans que so utilizadas como veculos para o transporte pblico. Eles
so a forma mais barata de viajar por todo o pas e so usados principalmente por
trabalhadores pobres.

5. Dentro das disciplinas de Antropologia e Histria, h uma literatura crescente sobre raa e
colonialismo, especialmente etnografias histricas (ver especialmente Comaroff e Comaroff
1991; Cooper e Stoler 1997; Stoler 2002). No entanto, com poucas excees (particularmente
Mamdani 1996, 2001), a raa sai de anlises das sociedades ps-coloniais, o que implica,
incorretamente, eu acho o desaparecimento completo das relaes racialmente estruturadas
neste momento histrico.

6. Refiro-me aqui literatura sobre imigrantes negros nos Estados Unidos, que muitas vezes
apontam para o potencial desses imigrantes para escapar brutalidades do racismo/racializao
estadunidense enfatizando distines individuais "tnicos" e "cultural". Em outros lugares, eu
argumentei que essa posio tanto carece de uma anlise crtica de como os processos de
racializao funcionam nos Estados Unidos e em si um movimento de racializao que usa
esteretipos racistas de afro-americanos com o intuito de fazer um caso para defender
distino cultural imigrante negra (Pierre, 2004).

7. Agradeo Charlie Hale para suas idias nesta seo.

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2
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