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La investigacin se define como un conjunto de visiones, tcnicas y estudios no cuantitativos.

Se
procesos sistemticos y empricos que se aplican al utiliza en primer lugar para descubrir y perfeccionar
estudio de un fenmeno o problema. preguntas de investigacin.

Durante el siglo XX surgieron dos aproximaciones En la bsqueda cualitativa, en lugar de iniciar con
a la investigacin: el enfoque cuantitativo y el una teora particular y luego voltear al mundo
enfoque cualitativo. emprico para confirmar si la teora es apoyada por
los hechos, el investigador comienza examinando
En trminos generales, los dos enfoques emplean
stos y en el proceso desarrolla una teora
procesos cuidadosos, sistemticos y empricos para
congruente con lo que observa y registra.
generar conocimiento.
En la mayora de los estudios cualitativos no se
La definicin de investigacin es vlida tanto para
prueban hiptesis, sino que se generan durante el
el enfoque cuantitativo como para el cualitativo.
proceso y se perfeccionan conforme se recaban ms
Ambos constituyen un proceso general que, a su
datos o son un resultado del estudio.
vez, integra diversos procesos. El proceso
cuantitativo es secuencial y probatorio. Cada etapa Esta aproximacin se basa en mtodos de
precede a la siguiente y no podemos brincar o recoleccin de los datos no estandarizados. No se
eludir pasos, aunque desde luego, es factible efecta una medicin numrica; por tanto, en lo
redefinir alguna fase. El proceso cualitativo es en esencial el anlisis no es estadstico. La recoleccin
espiral o circular, en el sentido de que las etapas de los datos consiste en obtener las perspectivas y
interactan y no siguen una secuencia rigurosa. puntos de vista de los participantes

En la aproximacin cuantitativa los El proceso de indagacin cualitativa es flexible y se


planteamientos que se van a investigar son mueve entre los eventos y su interpretacin, entre
especficos y delimitados desde el inicio de un las respuestas y el desarrollo de la teora. Su
estudio. Adems, las hiptesis se establecen antes propsito consiste en reconstruir la realidad tal
de recolectar y analizar los datos. La recoleccin de como la observan los actores de un sistema social
los datos se fundamenta en la medicin y el anlisis, definido previamente. A menudo se llama
en procedimientos estadsticos. holstico, porque se precia de considerar el todo
sin reducirlo al estudio de sus partes.
La investigacin cuantitativa debe ser lo ms
objetiva posible, evitando que afecten las Las indagaciones cualitativas no pretenden
tendencias del investigador u otras personas. generalizar de manera probabilstica los resultados
a poblaciones ms amplias.
Los estudios cuantitativos siguen un patrn
predecible y estructurado (el proceso). El enfoque cualitativo busca principalmente la
dispersin o expansin de los datos e
En una investigacin cuantitativa se pretende
informacin, mientras que el cuantitativo pretende,
generalizar los resultados encontrados en un grupo
de manera intencional, acotar la informacin.
(muestra) a una colectividad mayor (poblacin).
Ambas aproximaciones resultan muy valiosas y
La meta principal de los estudios cuantitativos es
han dado notables aportaciones al avance del
la formulacin y la demostracin de teoras.
conocimiento.
El enfoque cuantitativo utiliza la lgica o
La investigacin cuantitativa brinda una gran
razonamiento deductivo.
posibilidad de repeticin y un enfoque sobre puntos
El enfoque cualitativo (tambin conocido como especficos de los fenmenos, adems de que
investigacin naturalista, fenomenolgica o facilita la comparacin entre estudios similares.
interpretativa) es una especie de paraguas en el
Por su parte, la investigacin cualitativa
cual se incluye una variedad de concepciones,
proporciona profundidad a los datos, dispersin,
riqueza interpretativa, contextualizacin del Plantear el problema de investigacin cuantitativa
ambiente o entorno, detalles y experiencias nicas. consiste en afinar y estructurar ms formalmente la
Tambin aporta un punto de vista fresco, natural y idea de investigacin, desarrollando cinco
completo de los fenmenos, as como flexibilidad. elementos: objetivos, preguntas, justificacin,
viabilidad y evaluacin de las deficiencias.
Los mtodos cuantitativos han sido los ms usados
por las ciencias llamadas exactas o naturales. Los En la investigacin cuantitativa, los cinco
cualitativos se han empleado ms bien en elementos deben ser capaces de conducir hacia una
disciplinas humansticas. investigacin concreta y con posibilidad de
someterse a prueba emprica.
En los dos procesos las tcnicas de recoleccin de
los datos pueden ser mltiples. En el enfoque cuantitativo, el planteamiento del
problema de investigacin precede a la revisin de
Anteriormente, al proceso cuantitativo se le
la literatura y al resto del proceso de investigacin;
equiparaba con el mtodo cientfico. Hoy, tanto el
sin embargo, esta revisin puede modificar el
proceso cuantitativo como el cualitativo son
planteamiento original.
considerados formas de hacer ciencia y producir
conocimiento. Los objetivos y las preguntas de investigacin
deben ser congruentes entre s e ir en la misma
No debemos ver a los dos enfoques como
direccin.
aproximaciones rivales o en competencia, sino
como alternativas disponibles para los Los objetivos establecen qu se pretende con la
investigadores, que incluso pueden ser investigacin; las preguntas dicen qu respuestas
complementarias e integrarse. deben encontrarse mediante la investigacin; la
justificacin indica por qu y para qu debe hacerse
Las investigaciones se originan a partir de ideas,
la investigacin; la viabilidad seala si es posible
las cuales pueden derivarse de distintas fuentes y su
realizarla y la evaluacin de eficiencias valora la
calidad no est necesariamente relacionada con la
evolucin del estudio del problema.
fuente de la que provienen.
Los criterios principales para evaluar la
Con frecuencia, las ideas son vagas y deben
importancia potencial de una investigacin son:
traducirse en problemas ms concretos de
conveniencia, relevancia social, implicaciones
investigacin, para lo cual se requiere una revisin
prcticas, valor terico y utilidad metodolgica.
bibliogrfica sobre la idea o buscar referencias. Ello,
Adems de analizarse la viabilidad de una
sin embargo, no impide que adoptemos una
investigacin, deben considerarse sus posibles
perspectiva nica y propia.
consecuencias.
Entre los motores que pueden generar ideas
El planteamiento de un problema de investigacin
tenemos: inspiracin, oportunidad, necesidad de
cientfica no puede incluir juicios morales ni
cubrir huecos de conocimiento,
estticos. Pero el investigador debe cuestionarse si
conceptualizacin y necesidad de resolver una
es o no tico llevarlo a cabo.
problemtica.
Los planteamientos cuantitativos pueden dirigirse
Las buenas ideas deben alentar al investigador, ser
a: 1) explorar fenmenos, eventos, comunidades,
novedosas y servir para la elaboracin de teoras y
procesos, hechos y conceptos o variables (su
la resolucin de problemas.
esencia es exploratoria); 2) describirlos (su
Para desarrollar ideas de investigacin una naturaleza es descriptiva); 3) relacionarlos o
estrategia puede ser relacionarlas con nuestras incularlos (su esencia es correlacional o correlativa),
ideas personales y experiencias. y 4) considerar el efecto de unos sobre otros (su
naturaleza es causal).
Asimismo, tales planteamientos son tiles para La construccin del marco terico depende de lo
evaluar, comparar, interpretar, establecer que encontremos en la revisin de la literatura: a)
precedentes y determinar causalidad y sus Que haya una teora completamente desarrollada
implicaciones. que se aplique a nuestro problema de
investigacin.
Algunos ejemplos de dificultades o errores
comunes en el planteamiento del problema son: b) Que haya varias teoras que se apliquen al
trminos generales, poco especficos; objetivos o problema de investigacin.
preguntas dirigidas a una etapa del proceso
c) Que haya generalizaciones empricas que se
investigativo; objetivos o preguntas centradas en
adapten a dicho problema.
una consecuencia, entregable, producto o impacto
de la investigacin; objetivos o preguntas que no d) Que encontremos descubrimientos interesantes
implican una investigacin completa; objetivos o pero parciales, que no se ajustan a una teora.
preguntas que son de poco valor como para
desarrollar toda una investigacin y objetivos o e) Que solamente existan guas an no estudiadas e
preguntas que plantean estudios dispersos. ideas vagamente relacionadas con el problema de
investigacin. En cada caso, vara la estrategia para
El planteamiento del problema siempre se incluye construir el marco terico.
en las propuestas o protocolos y los informes de
resultados. Una fuente importante para construir un marco
terico son las teoras. Una teora es un conjunto de
En propuestas se redacta en tiempo futuro y conceptos, definiciones y proposiciones vinculados
puede escribirse en formato de prrafos o vietas, entre s, que presentan un punto de vista
mientras que en reportes se redacta en tiempo sistemtico de fenmenos que especifican
pasado y su formato es regularmente en prrafos. relaciones entre variables, con el objetivo de
explicar y predecir estos fenmenos.
Al redactar el planteamiento en propuestas
tambin se incluye un prrafo introductorio. Las funciones ms importantes de las teoras son:
explicar el fenmeno, predecirlo y sistematizar el
El tercer paso del proceso de investigacin
conocimiento.
cuantitativa consiste en sustentar tericamente el
estudio. El marco o perspectiva terica orientar el rumbo
de las etapas subsecuentes del proceso de
El marco terico o la perspectiva terica se integra
investigacin.
con las teoras, los enfoques tericos, estudios y
antecedentes en general, que se refieran al Al construir el marco terico, debemos centrarnos
problema de investigacin. en el problema de investigacin que nos ocupa sin
divagar en otros temas ajenos al estudio.
Para elaborar el marco terico es necesario
detectar, obtener y consultar la literatura Para generar la perspectiva terica se sugieren dos
(documentos) pertinente para el problema de mtodos: mapeo y vertebracin.
investigacin, as como extraer y recopilar la
informacin de inters.

La revisin de la literatura puede iniciarse


manualmente o acudiendo a bancos de datos y
referencias a los que se tenga acceso mediante
internet, utilizando palabras clave.

Al recopilar informacin de referencias es posible


extraer una o varias ideas, datos, opiniones,
resultados, etctera.