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MODULO 7: PERSPECTIVA DE LA AUTOREGULACIN COGNOSCITIVA

Psicologa de la Personalidad

23) Personalidad, Emocin Y Adaptacin


Compilador: Lic. Hugo Andrs Romero Caldern
Psiclogo UMSA-UBA

1. INTRODUCCIN

"Casi todo el mundo piensa que sabe qu es una emocin hasta que intenta definirla. En ese
momento prcticamente nadie afirma poder entenderla" (Wenger, Jones y Jones, 1962, pg. 3).

La psicologa de la emocin es una de las reas de la psicologa en la que existe un mayor


nmero de modelos tericos, pero quizs tambin un conocimiento menos preciso.
Posiblemente sea debido a que se trata, por las propias caractersticas del objeto de estudio,
de un campo difcil de investigar, en el que los estudios sistemticos son recientes y quiz
hasta hace unas dcadas mucho ms escasos que en cualquier otro proceso psicolgico, al
tiempo que la metodologa utilizada es, si cabe, mucho ms variada y diversa.
Sentimientos y emociones: Los sentimientos son reacciones difusas, sin claros referentes
fisiolgicos ni manifestaciones de conducta. Las emociones afectan a todo el organismo con
manifestaciones de conducta en distintos planos.
En la exposicin de los aspectos conceptuales de la emocin vamos a centrarnos en las
variables principales que estn incidiendo sobre la emocin y relacionar en ese contexto las
aportaciones tericas y experimentales de diferentes autores.
Habitualmente se entiende por emocin una experiencia multidimensional con al
menos tres sistemas de respuesta: cognitivo/subjetivo; conductual/expresivo y
fisiolgico/adaptativo. Este planteamiento coincide con el modelo tridimensional de la
ansiedad propuesto por Lang (1968). Para entender la emocin es conveniente atender a
estas tres dimensiones por las que se manifiesta, teniendo en cuenta que, al igual que en el
caso de la ansiedad, suele aparecer desincrona entre los tres sistemas de respuesta.
Adems, cada una de estas dimensiones puede adquirir especial relevancia en una emocin
en concreto, en una persona en particular, o ante una situacin determinada. En muchas
ocasiones, las diferencias entre los distintos modelos tericos de la emocin se deben
nicamente al papel que otorgan a cada una de las dimensiones que hemos mencionado.
Cualquier proceso psicolgico conlleva una experiencia emocional de mayor o menor
intensidad y de diferente cualidad.
Podemos convenir que la reaccin emocional (de diversa cualidad y magnitud) es algo
omnipresente a todo proceso psicolgico. Desde el advenimiento de la psicologa
cientfica ha habido sucesivos intentos por analizar la emocin en sus componentes
principales que permitieran tanto su clasificacin, como la distincin entre las mismas.
Quiz la ms conocida sea la de teora tridimensional del sentimiento de Wundt (1896), que
defiende que stos se pueden analizar en funcin de tres dimensiones: agrado-desagrado;
tensin-relajacin y excitacin-calma.
Cada una de las emociones puede entenderse como una combinacin especfica de las
dimensiones que hemos mencionado.
A partir del planteamiento de Wundt se han propuesto diferentes dimensiones que
caracterizaran las emociones (Schlosberg, 1954; Engen, Levy y Schlosberg, 1958). No
obstante, las nicas que son aceptadas por prcticamente todos los autores y que
adems son ortogonales son la dimensin agrado-desagrado y la intensidad de la
reaccin emocional (Zajonc, 1980), si bien atendiendo nicamente a stas no puede
establecerse una clasificacin exahustiva y excluyente de todas las reacciones afectivas,
puesto que emociones como la ira o el odio pueden ser desagradables e intensas y no se
trata del mismo tipo de emocin.
Es difcil, entonces, lograr una clasificacin exhaustiva de todas las emociones posibles en
base a dimensiones independientes. No obstante, la dimensin agrado-desagrado sera
exclusiva y caracterstica de las emociones, de forma que todas reacciones afectivas se
comprometeran en dicha dimensin en alguna medida. Esta dimensin alguednica de
placer-displacer sera la caracterstica definitoria de la emocin respecto a cualquier otro
proceso psicolgico.
De forma similar, Oatley (1992) seala que lo realmente definitorio y diferenciador de las
emociones es la disposicin para la accin y la "cualidad fenomenolgica". As, una emocin
podra definirse como una experiencia afectiva en cierta medida agradable o
desagradable, que supone una cualidad fenomenolgica caracterstica y que
compromete tres sistemas de respuesta: cognitivo-subjetivo, conductual-expresivo y
fisiolgico-adaptativo.
2. Funciones de las emociones
Todas las emociones tienen alguna funcin que les confiere utilidad y permite que el sujeto
ejecute con eficacia las reacciones conductuales apropiadas y ello con independencia de la
cualidad hednica que generen. Incluso las emociones ms desagradables tienen funciones
importantes en la adaptacin social y el ajuste personal.
Segn Reeve (1994), la emocin tiene tres funciones principales:
a. Funciones adaptativas
b. Funciones sociales
c. Funciones motivacionales
2.1. Funciones adaptativas.
Quiz una de las funciones ms importantes de la emocin sea la de preparar al organismo
para que ejecute eficazmente la conducta exigida por las condiciones ambientales,
movilizando la energa necesaria para ello, as como dirigiendo la conducta (acercando o
alejando) hacia un objetivo determinado. Plutchik (1980) destaca ocho funciones principales
de las emociones y aboga por establecer un lenguaje funcional que identifique cada una de
dichas reacciones con la funcin adaptativa que le corresponde.
De esta manera ser ms fcil operativizar este proceso y poder aplicar convenientemente el
mtodo experimental para la investigacin en la emocin. La correspondencia entre la
emocin y su funcin se refleja en el siguiente cuadro:

La relevancia de las emociones como mecanismo adaptativo ya fue puesta de manifiesto por
Darwin (1872/1984), quien argument que la emocin sirve para facilitar la conducta
apropiada, lo cual le confiere un papel de extraordinaria relevancia en la adaptacin. No
obstante, las emociones son uno de los procesos menos sometidos al principio de seleccin
natural (Chliz y Tejero, 1995), estando gobernados por tres principios exclusivos de las
mismas.
Los principios fundamentales que rigen la evolucin en las emociones son el de hbitos tiles
asociados, anttesis y accin directa del sistema nervioso.
Los autores ms relevantes de orientacin neo-darwinista son Plutchik (1970), Tomkins
(1984), Izard (1984) y Ekman (1984). Como veremos ms adelante, los investigadores que se
centran en el anlisis de las funciones adaptativas de las emociones ponen especial inters
en el estudio de la expresin de las emociones, anlisis diferencial de las emociones bsicas,
estudios transculturales de las mismas y funciones especficas que representan.
2.2. Funciones sociales.
Puesto que una de las funciones principales de las emociones es facilitar la aparicin de las
conductas apropiadas, la expresin de las emociones permite a los dems predecir el
comportamiento asociado con las mismas, lo cual tiene un indudable valor en los procesos de
relacin interpersonal. Izard (1989) destaca varias funciones sociales de las emociones,
como son las de facilitar la interaccin social, controlar la conducta de los dems, permitir la
comunicacin de los estados afectivos, o promover la conducta prosocial.
Emociones como la felicidad favorecen los vnculos sociales y relaciones interpersonales,
mientras que la ira pueden generar repuestas de evitacin o de confrontacin. De cualquier
manera, la expresin de las emociones puede considerarse como una serie de estmulos
discriminativos que facilitan la realizacin de las conductas apropiadas por parte de los
dems. La propia represin de las emociones tambin tiene una evidente funcin social.
En un principio se trata de un proceso claramente adaptativo, por cuanto que es socialmente
necesaria la inhibicin de ciertas reacciones emocionales que podran alterar las relaciones
sociales y afectar incluso a la propia estructura y funcionamiento de grupos y cualquier otro
sistema de organizacin social.
No obstante, en algunos casos, la expresin de las emociones puede inducir en los dems
altruismo y conducta prosocial, mientras que la inhibicin de otras puede producir malos
entendidos y reacciones indeseables que no se hubieran producido en el caso de que los
dems hubieran conocido el estado emocional en el que se encontraba (Pennebaker, 1993).
Por ltimo, si bien en muchos casos la revelacin de las experiencias emocionales es
saludable y beneficiosa, tanto porque reduce el trabajo fisiolgico que supone la inhibicin
(Pennebaker, Colder y Sharp, 1990) como por el hecho de que favorece la creacin de una
red de apoyo social ante la persona afectada (House, Landis y Umberson, 1988), los efectos
sobre los dems pueden llegar a ser perjudiciales, hecho ste que est constatado por la
evidencia de que aqullos que proveen apoyo social al afligido sufren con mayor frecuencia
trastornos fsicos y mentales (Coyne, Kessler, Tal, Turnbull, Wortman y Greden, 1987).
2.3. Funciones motivacionales
La relacin entre emocin y motivacin es ntima, ya que se trata de una experiencia
presente en cualquier tipo de actividad que posee las dos principales caractersticas de la
conducta motivada, direccin e intensidad.
La emocin energiza la conducta motivada. Una conducta "cargada" emocionalmente se
realiza de forma ms vigorosa.
Como hemos comentado, la emocin tiene la funcin adaptativa de facilitar la ejecucin
eficaz de la conducta necesaria en cada exigencia. As, la clera facilita las reacciones
defensivas, la alegra la atraccin interpersonal, la sorpresa la atencin ante estmulos
novedosos, etc.
Por otro, dirige la conducta, en el sentido que facilita el acercamiento o la evitacin del
objetivo de la conducta motivada en funcin de las caractersticas alguednicas de la
emocin. La funcin motivacional de la emocin sera congruente con lo que hemos
comentado anteriormente, de la existencia de las dos dimensiones principales de la emocin:
dimensin de agrado-desagrado e intensidad de la reaccin afectiva.
La relacin entre motivacin y emocin no se limitan al hecho de que en toda conducta
motivada se producen reacciones emocionales, sino que una emocin puede determinar la
aparicin de la propia conducta motivada, dirigirla hacia determinado objetivo y hacer que se
ejecute con intensidad. Podemos decir que toda conducta motivada produce una reaccin
emocional y a su vez la emocin facilita la aparicin de unas conductas motivadas y no otras.
3. EMOCIONES BSICAS
Una de las cuestiones tericas actuales ms relevantes, al mismo tiempo que ms
controvertidas, en el estudio de la emocin es la existencia, o no, de emociones bsicas,
universales, de las que se derivaran el resto de reacciones afectivas. La asuncin de la
existencia de tales emociones bsicas deriva directamente de los planteamientos de Darwin y
significara que se trata de reacciones afectivas innatas, distintas entre ellas, presentes en
todos los seres humanos y que se expresan de forma caracterstica (Tomkins, 1962, 1963;
Ekman, 1984; Izard, 1977).
La diferencia entre las mismas no podra establecerse en trminos de gradacin en una
determinada dimensin, sino que seran cualitativamente diferentes.
Segn Izard (1991), los requisitos que debe cumplir cualquier emocin para ser considerada
como bsica son los siguientes:
-Tener un sustrato neural especfico y distintivo.
-Tener una expresin o configuracin facial especfica y distintiva.
-Poseer sentimientos especficos y distintivos.
-Derivar de procesos biolgicos evolutivos.
-Manifestar propiedades motivacionales y organizativas de funciones adaptativas.
Segn este mismo autor, las emociones que cumpliran estos requisitos son: placer, inters,
sorpresa, tristeza, ira, asco, miedo y desprecio. Considera como una misma emocin
culpa y vergenza, dado que no pueden distinguirse entre s por su expresin facial.
Por su parte, Ekman, otro de los autores relevantes en el estudio de la emocin, considera
que son seis las emociones bsicas (ira, alegra, asco, tristeza, sorpresa y miedo), a las que
aadira posteriormente el desprecio (Ekman, 1973; 1989, 1993; Ekman, O'Sullivan y
Matsumoto, 1991a y b).
En general, quienes defienden la existencia de emociones bsicas asumen que se trata de
procesos directamente relacionados con la adaptacin y la evolucin, que tienen un sustrato
neural innato, universal y un estado afectivo asociado nico.
Para Izard (1977), as como para Plutchik (1980), las emociones son fenmenos
neuropsicolgicos especficos fruto de la seleccin natural, que organizan y motivan
comportamientos fisiolgicos y cognitivos que facilitan la adaptacin. Como hemos
comentado, la cuestin de la existencia de emociones bsicas es un tema controvertido,
sobre el que no existe todava el suficiente consenso entre los investigadores.
Ortony y Turner (1990) sealan que no existen tales emociones bsicas a partir de las cuales
puedan construirse todas las dems, ya que cada autor propone un nmero y unas
emociones determinadas que no suelen coincidir con las que proponen otros investigadores.
Si realmente existieran emociones basicas claramente distintivas no debera existir tal
desconcierto.
Para Ortony y Turner (1990) existen dos corrientes principales que abordan las emociones
bsicas. Una biolgica, que defiende que las emociones bsicas han permitido la adaptacin
al medio, se encuentran en diferentes culturas y debe haber un sustrato neurofisiolgico
comn entre las emociones bsicas de los mamferos, e incluso de los vertebrados. La otra
corriente, psicolgica, defiende que todas las emociones se pueden explicar en funcin de
emociones irreducibles.
Ambas concepciones estn muy relacionadas y su distincin es fundamentalmente didctica.
Ekman (1992) sale al paso de las crticas de Ortony y Turner para defender la existencia de
emociones bsicas a nivel fisiolgico corroborado por la existencia de una serie de
universales en la expresin emocional demostrados transculturalmente, as como por un
patrn fisiolgico que caracterizara a cada una de ellas.
Las diferentes manifestaciones de actividad del sistema nervioso autnomo estaran a la
base de las conductas motoras apropiadas para las distintas emociones, tales como miedo,
ira o aversin. Tales emociones estaran directamente relacionadas con la adaptacin del
organismo, y por lo tanto es consecuente que tengan un patrn de actividad autonmica
especfica, no as otras emociones tales como felicidad o desprecio.
No obstante, los resultados en este particular no son concluyentes, y la existencia de
patrones fisiolgicos de respuesta caractersticos de cada reaccin afectiva es ms un ideal
que una realidad. El argumento que se ha esgrimido con mayor vehemencia para demostrar
la existencia de emociones bsicas es el hecho de que tanto la expresin como el
reconocimiento sea un proceso innato y universal.
Este argumento darwinista fue expuesto inicialmente por Tomkins (1962) y ha sido
desarrollado especialmente por Ekman e Izard (Ekman, 1994; Izard, 1994).
No obstante, tampoco sobre esta cuestin existe consenso, ms bien al contrario aparecen
estudios experimentales que no corroboran la hiptesis de la universalidad en la expresin y
reconocimiento de la expresin facial de las emociones y que ponen de manifiesto que se
trata de una conclusin producto de importantes sesgos metodolgicos (Russell, 1994;
Chliz, 1995c).
4. DIMENSIONES DE LAS EMOCIONES
1) Cognitiva
2) Somtica
3) Relacional
Las dos primeras son del individuo, la tercera, la relacional, es social y se apoya en la
dimensin somtica, es decir no posee ningn mecanismo especfico.
1) Cognitiva. La primera de estas dimensiones pertenece a la interioridad de la persona y es
la que acapara la atencin de su mente. Se trata de una dimensin que solo es determinable
por la persona que lo experimenta. La dimensin cognitiva. Si ponemos como ejemplo un
miedo agudo, por ejemplo, porque una pitn aparece en la sala de estar, la dimensin
cognitiva de la emocin va a provocar que la persona busque inmediatamente refugio,
seguridad. Aunque en este ejemplo incluso va a reaccionar de modo tan inmediato que
primero va a actuar y solo en un segundo momento va a darse cuenta que ha actuado. En
este caso concreto, va amgdala, el sistema emocional, dada la gravedad del peligro
percibido, bloquea el paso a la corteza cerebral e impele a una actuacin inmediata. En los
casos ms habituales la emocin, su evaluacin de la situacin, pasa por la corteza y es
evaluada a su vez por el sistema racional. A esta dimensin, que en cualquier caso acapara
la atencin de la mente de la persona es lo que se denomina dimensin cognitiva de la
emocin.
2) Somtica. A la vez que se produce la evaluacin cognitiva se produce una activacin
corporal (energetizacin), el cuerpo se prepara para la accin. Esta activacin es diferente
segn cada emocin, es decir es una activacin especfica, diferente para miedo, enfado,
alegra, sorpresa, etc.
La activacin recorre dos vas, la neuronal y la hormonal por la que todo un grupo de
sustancias inunda la circulacin sangunea. Hay una activacin de todo el cuerpo, tanto
vsceras como sistema muscular. En el ejemplo del miedo del prrafo anterior, se activa el
sistema motor de la persona, de modo, esta se puede encontrar subida en un alto sin saber
cmo ha llegado hasta all. Esta activacin afecta a la musculatura voluntaria y pone a todo
el cuerpo en condiciones de utilizarla: se altera la respiracin, la frecuencia cardaca, etc. Se
manifiesta especialmente en el rostro en el que se refleja la emocin y todo lo que est
sucediendo a la persona. Esta dimensin es interna a la persona, pero es observable
externamente, especialmente en el rostro.
La persona se hace consciente de este aspecto somtico en un segundo momento, cuando
el desencadenante de la emocin (el peligro percibido en nuestro ejemplo de la pitn) baja.
3) Relacional. La tercera dimensin es la relacional. En nuestro ejemplo significa que todas
las dems personas de la habitacin detectan especialmente en el rostro, tambin en los
gritos, etc., que hay un peligro, no hace falta que la persona lo exprese verbalmente. Este
aspecto es externo a la persona, y esta es solo consciente de l cuando est en condiciones
de observar a los otros y sus distintas reacciones (tambin emocionales), es decir a travs de
un feedback. Sin embargo este aspecto es fundamental y seala de nuevo la importancia de
lo social en el ser humano, de modo que las seales sociales de un peligro (miedo) ya estn
inscritas en el mismo momento de su deteccin y no precisan que se enve un mensaje
posteriormente.
4. ANLISIS DIMENSIONAL DE LAS EMOCIONES
Si bien algunas de las principales discusiones tericas actuales giran en torno a si existen
emociones bsicas y si el reconocimiento de las mismas es universal (y esto es un hecho
controvertido, tal y como hemos puesto de manifiesto), lo cierto es que existen ciertos
patrones de reaccin afectiva distintivos, generalizados y que suelen mostrar una serie de
caractersticas comunes en todos los seres humanos.
Se trata de las emociones de alegra, tristeza, ira, sorpresa, miedo y asco. Podemos defender
incluso que se caracterizan por una serie de reacciones fisiolgicas o motoras propias, as
como por la facilitacin de determinadas conductas que pueden llegar a ser adaptativas.
En este apartado vamos a repasar algunas de las caractersticas principales de dichas
emociones, que son sobre las que existe un mayor consenso a la hora de considerarlas como
distintivas.

ANALISIS FUNCIONAL DE LAS EMOCIONES

FELICIDAD

Caractersticas La felicidad favorece la recepcin e interpretacin positiva de los diversos


estmulos ambientales. No es fugaz, como el placer, sino que pretende
una estabilidad emocional duradera (Delgado, 1992).
Instigadores -Logro, consecucin exitosa de los objetivos que se pretenden.
-Congruencia entre lo que se desea y lo que se posee, entre las
expectativas y las condiciones actuales y en la comparacin con los
dems (Michalos, 1986)
Procesos -Facilita la empata, lo que favorecer la aparicin de conductas altruistas
Cognitivos (Isen, Daubman y Norwicki, 1987)
implicados -Favorece el rendimiento cognitivo, solucin de problemas y creatividad
(Isen y Daubman, 1984), as como el aprendizaje y la memoria (Nasby y
Yando, 1982).
-Dicha relacin, no obstante, es paradjica, ya que estados muy intensos
de alegra pueden enlentecer la ejecucin e incluso pasar por alto algn
elemento importante en solucin de problemas y puede interferir con el
pensamiento creativo (Izard, 1991).
Funcin -Incremento en la capacidad para disfrutar de diferentes aspectos de la
vida.
-Genera actitudes positivas hacia uno mismo y los dems, favorece el
altruismo y empata (Isen, Daubman y Norwicki, 1987).
-Establecer nexos y favorecer las relaciones interpersonales (Izard, 1991)
-Sensaciones de vigorosidad, competencia, trascendencia y libertad
(Meadows,1975)
-Favorece procesos cognitivos y de aprendizaje, curiosidad y flexibilidad
mental (Langsdorf, Izard, Rayias y Hembree, 1983).
Actividad -Aumento en actividad en el hipotlamo, septum y ncleo amigdalino
fisiolgica (Delgado, 1992)
-Aumento en frecuencia cardiaca, si bien la reactividad cardiovascular es
menor que en otras emociones, como ira y miedo (Cacioppo y cols.,
1993).
-Incremento en frecuencia respiratoria (Averill, 1969)
Experiencia -Estado placentero, deseable, sensacin de bienestar.
subjetiva -Sensacin de autoestima y autoconfianza (Averill y More, 1993).
IRA

Caractersticas La ira es el componente emocional del complejo AHI (Agresividad-


Hostilidad-Ira). La hostilidad hace referencia al componente cognitivo
y la agresividad al conductual. Dicho sndrome est relacionado con
trastornos psicofisiolgicos, especialmente las alteraciones
cardiovasculares (Fdez-Abascal y Martn, 1994a,b).
Instigadores -Estimulacin aversiva, tanto fsica o sensorial, como cognitiva
(Berkowitz, 1990)
-Condiciones que generan frustracin (Miller, 1941), interrupcin de
una conducta motivada, situaciones injustas (Izard, 1991), o
atentados contra valores morales (Berkowitz, 1990).
-Extincin de la operante, especialmente en programas de
reforzamiento continuo (Skinner, 1953 -Inmovilidad (Watson, 1925),
restriccin fsica o psicolgica (Campos y Stenberg, 1981)
Procesos -Focalizacin de la atencin en los obstculos externos que impiden
Cognitivos la consecucin del objetivo o son responsables de la frustracin
implicados (Stein y Jewett, 1986).
-Obnubilacin, incapacidad o dificultad para la ejecucin eficaz de
procesos cognitivos.
Funcin -Movilizacin de energa para las reacciones de autodefensa o de
ataque (Averill, 1982).
-Eliminacin de los obstculos que impiden la consecucin de los
objetivos deseados y generan frustracin. Si bien la ira no siempre
concluye en agresin (Lemerise y Dodge, 1993), al menos sirve para
inhibir las reacciones indeseables de otros sujetos e incluso evitar
una situacin de confrontacin.
Actividad -Elevada actividad neuronal y muscular (Tomkins, 1963). -
fisiolgica Reactividad cardiovascular intensa (elevacin en los ndices de
frecuencia cardiaca, presin sistlica y diastlica) (Cacioppo y cols.,
1993).
Experiencia -Sensacin de energa e impulsividad, necesidad de actuar de forma
subjetiva intensa e inmediata (fsica o verbalmente) para solucionar de forma
activa la situacin problemtica.

-Se experimenta como una experiencia aversiva, desagradable e


intensa. Relacionada con impaciencia.
MIEDO

Caractersticas El miedo y la ansiedad quiz sean las emociones que han generado mayor
cantidad de investigacin y sobre las que se han desarrollado un arsenal de
tcnicas de intervencin desde cualquier orientacin terica en psicologa.
El componente patolgico son los trastornos por ansiedad estn relacionados con
una reaccin de miedo desmedida e inapropiada. Es una de las reacciones que
produce mayor cantidad de trastornos mentales, conductuales, emocionales y
psicosomticos. La distincin entre ansiedad y miedo podra concretarse en que la
reaccin de miedo se produce ante un peligro real y la reaccin es proporcionada
a ste, mientras que la ansiedad es desproporcionadamente intensa con la
supuesta peligrosidad del estmulo (Bermdez y Luna, 1980; Miguel-Tobal, 1995).

Instigadores -Situaciones potencialmente peligrosas o EC's que producen RC de miedo. Los


estmulos condicionados a una reaccin de miedo pueden ser de lo ms variado y,
por supuesto, carecer objetivamente de peligro. -Situaciones novedosas y
misteriosas, especialmente en nios (Schwartz, Izard y Ansul, 1985).
-Abismo visual (Gibson y Walk, 1960) en nios, as como altura y profundidad
(Campos, Hiatt, Ramsay, Henderson y Svejda, 1978)
-Procesos de valoracin secundaria que interpretan una situacin como peligrosa
(Lazarus, 1977, 1991a).
-Dolor y anticipacin del dolor (Fernndez y Turk, 1992)
-Prdida de sustento (Watson, 1920) y, en general, cambio repentino de
estimulacin.

Procesos -Valoracin primaria: amenaza. Valoracin secundaria: ausencia de estrategias de


Cognitivos afrontamiento apropiadas (Lazarus, 1993).
implicados -Reduccin de la eficacia de los procesos cognitivos, obnubilacin.
Focalizacin de la percepcin casi con exclusividad en el estmulo temido.

Funcin -Facilitacin de respuestas de escape o evitacin de la situacin peligrosa. El


miedo es la reaccin emocional ms relevante en los procedimientos de
reforzamiento negativo (Pierce y Epling, 1995).
-Al prestar una atencin casi exclusiva al estmulo temido, facilita que el organismo
reaccione rpidamente ante el mismo.
-Moviliza gran cantidad de energa. El organismo puede ejecutar respuestas de
manera mucho ms intensa que en condiciones normales. Si la reaccin es
excesiva, la eficacia disminuye, segn la relacin entre activacin y rendimiento
(Yerkes y Dodson, 1908).

Experiencia -Se trata de una de las emociones ms intensas y desagradables. Genera


subjetiva aprensin, desasosiego y malestar.
-Preocupacin, recelo por la propia seguridad o por la salud.
-Sensacin de prdida de control.

Actividad -Aceleracin de la frecuencia cardiada, incremento de la conductancia y de las


fisiolgica fluctuaciones de la misma (Cacioppo y cols., 1993).
TRISTEZA

Caractersticas -Aunque se considera tradicionalmente como una de las emociones


displacenteras, no siempre es negativa (Stearns, 1993). Existe gran
variabilidad cultural e incluso algunas culturas no poseen palabras para
definirla.
Instigadores -Separacin fsica o psicolgica, prdida o fracaso (Camras y Allison, 1989)
-Decepcin, especialmente si se han desvanecido esperanzas puestas en
algo.
-Situaciones de indefensin, ausencia de prediccin y control. Segn
Seligman (1975) la tristeza aparece despus de una experiencia en la que
se genera miedo debido a que la tristeza es el proceso oponente del pnico
y actividad frentica.
-Ausencia de actividades reforzadas y conductas adaptativas (Lewinsohn,
1974)
-Dolor crnico (Sternbach, 1978, 1982)
Procesos -Valoracin de prdida o dao que no puede ser reparado (Stein y
Cognitivos Levine, 1990).
implicados -Focalizacin de la atencin en las consecuencias a nivel interno de la
situacin (Stein y Jewett, 1986).
-La tristeza puede inducir a un proceso cognitivo caracterstico de
depresin (trada cognitiva, esquemas depresivos y errores en el
procesamiento de la informacin), que son, segn Beck, los factores
principales en el desarrollo de dicho trastorno emocional (Beck, 1983)
Funcin -Cohesin con otras personas, especialmente con aqullos que se
encuentran en la misma situacin (Averill, 1979).
-Disminucin en el ritmo de actividad. Valoracin de otros aspectos
de la vida que antes de la prdida no se les prestaba atencin (Izard,
1991).
-Comunicacin a los dems que no se encuentra bien y ello puede
generar ayuda de otras personas (Tomkins, 1963), as como
apaciguamiento de reacciones de agresin por parte de los dems
(Savitsky y Sim, 1974),
Experiencia -Desnimo, melancola, desaliento.
subjetiva -Prdida de energa
Actividad -Actividad neurolgica elevada y sostenida (Reeve, 1994). -Ligero aumento
fisiolgica en frecuencia cardiaca, presin sangunea y resistencia elctrica de la piel
(Sinha, Lovallo y Parsons, 1992).
SORPRESA

Caractersticas -Se trata de una reaccin emocional neutra, que se produce de


forma inmediata ante una situacin novedosa o extraa y que se
desvanece rpidamente, dejando paso a las emociones
congruentes con dicha estimulacin (Reeve, 1994).
Instigadores -Estmulos novedosos dbiles o moderadamente intensos,
acontecimientos inesperados.
-Aumento brusco de estimulacin.
-Interrupcin de la actividad que se est realizando en ese
momento.
Procesos -Atencin y memoria de trabajo dedicadas a procesar la informacin
Cognitivos novedosa.
implicados -Incremento en general de la actividad cognitiva. Y neuronal
(momentneo).
Funcin -Facilitar la aparicin de la reaccin emocional y conductual
apropiada ante situaciones novedosas. Eliminar la actividad residual
en sistema nervioso central que pueda interferir con la reaccin
apropiada ante las nuevas exigencias de la situacin (Izard, 1991).
-Facilitar procesos atencionales, conductas de exploracin e inters
por la situacin novedosa (Berlyne, 1960).
-Dirigir los procesos cognitivos a la situacin que se ha presentado
(Reeve, 1994).
Actividad -Patrn fisiolgico caracterstico del reflejo de orientacin:
fisiolgica disminucin de la frecuencia cardiaca,
-Incremento momentneo de la actividad neuronal.
Experiencia -Estado transitorio. Aparece rpidamente y de duracin
subjetiva momentnea hasta para dar paso a una reaccin emocional
posterior.
-Mente en blanco momentneamente.
-Reaccin afectiva indefinida, aunque agradable. Las situaciones
que provocan sorpresa se recuerdan no tan agradables como la
felicidad, pero ms que emociones como ira, tristeza, asco o miedo
(Izard, 1991). -Sensacin de incertidumbre por lo que va a
acontecer.
ASCO

Caractersticas El asco es una de las reacciones emocionales en las que las


sensaciones fisiolgicas son ms patentes. La mayora de las
reacciones de asco se generan por condicionamiento interoceptivo.
Est relacionado con trastornos del comportamiento, tales como la
anorexia y bulimia, pero puede ser el componente teraputico
principal de los tratamientos basados en condicionamiento aversivo,
tales como la tcnica de dejar de fumar rpido (Becoa, 1985).
Instigadores -Estmulos desagradables (qumicos fundamentalmente)
potencialmente peligrosos o molestos.
-ECs condicionados aversivamente. Los EI's suelen ser olfativos o
gustativos.
Experiencia -Necesidad de evitacin o alejamiento del estmulo. Si el estmulo es
subjetiva oloroso o gustativo aparecen sensaciones gastrointestinales
desagradables, tales como nusea.
Funcin -Generacin de respuestas de escape o evitacin de situaciones
desagradables o potencialmente dainas para la salud. Los estmulos
suelen estar relacionados con la ingesta de forma que la cualidad
fundamental es olfativa u olorosa (Darwin, 1872/1984), si bien los
EC's pueden asociarse a cualquier otra modalidad perceptiva
(escenas visuales, sonidos, etc.)
-A pesar de que algunos autores restringen la emocin de asco a
estmulos relacionados con alimentos en mal estado o potencialmente
peligrosos para la salud (Rozin y Fallon, 1987), lo cierto es que esta
reaccin emocional tambin se produce ante cualquier otro tipo de
estimulacin que no tenga por qu estar relacionada con problemas
gastrointestinales. Incluso puede producirse reaccin de asco ante
alimentos nutritivos y en buen estado.
-Potenciar hbitos saludables, higinicos y adaptativos (Reeve,
1994).
Actividad -Aumento en reactividad gastrointestinal
fisiolgica -Tensin muscular
Experiencia -Necesidad de evitacin o alejamiento del estmulo. Si el estmulo es
subjetiva oloroso o gustativo aparecen sensaciones gastrointestinales
desagradables, tales como nusea.
5. EMOCIONES Y SALUD
Una de las reas de mayor inters en la investigacin experimental y la actividad profesional
es el papel de la emocin tanto en la promocin de la salud y gnesis de la enfermedad,
como en las consideraciones teraputicas implicadas.
Los procesos emocionales han demostrado su relevancia en alteraciones del sistema
inmunologico .
La disciplina cientfica que recoge estas aportaciones es la actual Psicologa de la Salud
(Matarazzo, 1982), heredera de la Medicina Conductual y Medicina Psicosomtica.
La relacin entre procesos mentales y orgnicos es una cuestin presente no slo en los
orgenes de la psicologa, sino tambin en el inicio de la medicina.
Desde que Hipcrates estableciera una tipologa que relacionaba temperamento con
enfermedad, la relacin entre procesos psicolgicos y reacciones fisiolgicas (mente-cuerpo,
psiquesoma) ha sido uno de los problemas conceptuales de mayor envergadura.
La investigacin sobre la relacin entre emocin y salud se ha centrado, entre otros, en dos
grandes aspectos.
En primer lugar, en establecer la etiopatogenia emocional de ciertas enfermedades,
intentando relacionar la aparicin de determinadas emociones (ansiedad, ira, depresin, etc.)
con trastornos psicofisiolgicos especficos (trastornos coronarios, alteraciones
gastrointestinales, o del sistema inmunolgico, por ejemplo).
En segundo lugar, en el papel que ejerce la expresin o inhibicin de las emociones en la
salud y en el enfermar. Respecto a la relacin entre reacciones afectivas y enfermedad y en
lo que se refiere a los trastornos coronarios, quiz uno de los tpicos ms interesantes sea el
del patrn de conducta Tipo A.
Concebido tradicionalmente como uno de los factores psicolgicos ms relevantes en la
induccin de trastornos cardiovasculares, investigaciones ms recientes vinieron a demostrar
que tal relacin no era consistente, justo cuando iba a ser considerado por el Ministerio de
Sanidad de Estados Unidos como uno de los factores de riesgo de los trastornos coronarios.
La explicacin de la discrepancia entre las distintas investigaciones estriba en que el patrn
de conducta Tipo A es un concepto multidimensional que abarca diferentes aspectos
conductuales, cognitivos y emocionales y debera ser alguna caracterstica especfica de este
complejo la responsable de la gnesis de los trastornos cardiovasculares.
Parece que la dimensin especialmente relacionada con la enfermedad coronaria es la
hostilidad (Smith, 1992).
En cuanto a la hipertensin, Markovitz, Matthews, Kannel, Cobb y D'Agostino (1993) en el
prestigioso Framingham Heart Study lograron predicciones extraordinariamente elevadas de
la incidencia de hipertensin en base a las puntuaciones en ansiedad, con independencia de
la edad, obesidad, consumo de alcohol o tabaco y hematocrito.
Depresin, ansiedad y estrs son, con toda seguridad, las reacciones emocionales sobre las
que ms se ha estudiado su relacin en la gnesis de alteraciones en la salud.
Tanto el estrs como depresin estn relacionados con el descenso de la actividad
inmunolgica, manifestada por una disminucin de la respuesta de linfocitos ante diferentes
mitgenos, as como una menor cantidad de clulas T, B, o linfocitos granulares en sangre
(Kiecolt-Glaser, Cacioppo, Malarkey y Glaser, 1992; Herbert y Cohen, 1993a, b).
Adems, cuanta mayor reactividad simptica se muestre ante condiciones de estrs, mayor
grado de inmunosupresin se producir ante dicha situacin estresora (Zakowski, McAllister,
Deal y Baum, 1992).
No obstante, no han podido demostrarse relaciones significativas entre depresin y cncer, a
pesar de que en esta enfermedad ejerza un papel de extraordinaria relevancia las
alteraciones inmunolgicas (Zonderman, Costa y McCrae, 1989)
En lo que se refiere a la inhibicin de las emociones, desde que Freud pusiera de manifiesto
la relevancia de la represin emocional en la gnesis de alteraciones psicosomticas, la
inhibicin de las emociones ha sido considerada como una de las variables principales que
inciden en la enfermedad.
No obstante, debemos decir que la inhibicin por s sola no causa indefectiblemente
alteraciones somticas, ni es inherentemente insana. De hecho en ocasiones puede ser un
mecanismo adaptativo (Pennebaker, 1993).
Slo en el caso que confluyan otras caractersticas, como una excesiva activacin somtica,
o interferencia con las estrategias de afrontamiento adecuadas, la inhibicin puede ir en
menoscabo de la salud y ser un agente etiopatognico de envergadura.
As pues, las relaciones significativas que se han constatado en ocasiones entre inhibicin
emocional y trastornos psicofisiolgicos posiblemente sean debidas al hecho de que la
inhibicin es un proceso activo que, lejos de disminuir la activacin autonmica, la incrementa
durante periodos de tiempo prolongados, interfiere con los procesos cognitivos implicados en
la asimilacin del problema y estrategias de resolucin, al tiempo que produce con facilidad
condicionamiento de las reacciones de inhibicin (Wegner, Shortt, Blake y Page, 1990;
Pennebaker, 1993).

FUENTE:

- Mariano Chliz (2005): Psicologa de la emocin: el proceso emocional. Dpto de


Psicologa Bsica, Universidad de Valencia

PREGUNTAS:

1. Defina emociones y sentimientos.


2. Cules son las diferentes emociones bsicas segn Eckman.
3. Explique las dimensiones de las emociones.
4. Explique las tres funciones de las emociones.
5. Anlisis funcional de 2 emociones bsicas.