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Les ofrezco este resumen por varias razones.

En primer lugar porque el aporte que estos biólogos
chilenos han hecho a la teoría del conocimiento es vital para aproximarse a una concepción
moderna de este proceso. En segundo lugar, por una razón de carácter ético: esta teoría constituye
un fundamento tremendamente sólido para entender porqué la tolerancia es un elemento clave
para la sana convivencia humana: porque la esquiva verdad absoluta no existe más que como un
recurso de los humanos. En tercer lugar, porque todo el libro ofrece una mirada inédita a las
explicaciones, tan buscadas, de cómo fue que el ser humano llegó a hablar y a pensar. En cuarto
lugar, manejar esta teoría ayuda enormemente a entender el comportamiento humano, tema
central de esta página. Por último, porque es un libro difícil de leer; yo tuve que hacerlo más de
una vez para poder, finalmente, hacer el resumen que les ofrezco. Pido disculpas a los autores si en
algo transgredí la teoría de la que son dueños. Pero pienso que es muy importante para quienes
desean profundizar el fenómeno del comportamiento humano acceder al pensamiento de estos
dos biólogos. El resumen está hecho, obviamente, desde la perspectiva de dicho tema. Por lo tanto
los énfasis y la selección de las ideas centrales tiene esa perspectiva.

“El árbol del conocimiento” fue publicado por primera vez en castellano en 1984 (y en 1987 en
inglés) por dos biólogos chilenos, Humberto Maturana y Francisco Varela. En el libro ellos
desarrollan su teoría de la autopoiesis que ya habían publicado (1980) en la obra de habla inglesa
“Autopoiesis the realization of the living”. La teoría de la autopoiesis se apoya en la teoría
cibernética de autores como Wiener, Ashby y von Foesters, teoría de la que Maturana y Varela son
considerados miembros de segunda generación. Conceptos como el de autopoiesis, clausura
operacional y acoplamiento estructural son aportes de estos dos autores a la cibernética
moderna. Una cita central del libro refleja muy bien una de las nociones centrales del libro y es
adecuada, creo para presentar el resumen.

“Nosotros tendemos a vivir un mundo de certidumbres, de solidez perceptual indisputada, donde
nuestras convicciones prueban que las cosas sólo son de la manera que las vemos, y que lo que
nos parece cierto no puede tener otra alternativa. Es nuestra situación cotidiana, nuestra condición
cultural, nuestro modo corriente de ser humanos. Pues bien, todo este libro puede ser visto como
una invitación a suspender nuestro hábito de caer en la tentación de la certidumbre. (…) toda
experiencia cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal, enraizada en su
estructura biológica, donde toda experiencia de certidumbre es un fenómeno individual ciego al
acto cognoscitivo del otro, en una soledad que sólo se trasciende en un mundo que se crea con él.”

Maturana y Varela

RESUMEN

de manera que su propio acto cognitivo es ciego al acto cognitivo del otro. El no saber cómo se constituye nuestro mundo de experiencias -que es lo más cercano que existe a nuestra existencia- es quizás el peor de los escándalos de nuestra cultura. en el mundo que existe fuera de ellos. al hacer cosas en ese mundo: no vemos el espacio del mundo sino que vivimos nuestro espacio visual. La explicación es científica (y no religiosa. Lo que postulan es que no podemos separar ese mundo de nuestra historia de acciones. Permite la observación de dichos fenómenos. es decir. y no en el mundo “objetivo”. mágica. Los autores inician su análisis especificando el criterio para definir cuándo una explicación científica es válida. tanto biológicas como sociales. etc) si satisface 4 condiciones: Describe el fenómeno a explicar de una manera aceptable para la comunidad de observadores. dicho criterio deriva de la naturaleza misma de la explicación: una proposición que reformula (o re-crea) las observaciones de un fenómeno en un sistema de conceptos aceptables (o aceptados) para un grupo de personas que compartes un criterio de validación (consenso).resulta tradicionalmente elusivo para nuestra cultura occidental. centrada como está en la acción y no en la reflexión. en general. En el acto o acción de conocer. en una soledad que sólo se trasciende en el mundo que él genera con el otro. En otras palabras. . Los autores no niegan que estemos en un mundo “real”. ciega a sí misma. en él. Propone un sistema conceptual capaz de generar el fenómeno a explicar (explicación generativa) de una manera aceptable para la comunidad de observadores. En nuestra cultura. otros fenómenos no considerados explícitamente en la proposición original. no percibimos el mundo que está fuera de nosotros sino que vivimos ese mundo en nuestro propio espacio que generamos al actuar. a toda su estructura biológica individual. Permite deducir a partir de dicho sistema conceptual. no vemos los colores del mundo sino que vivimos nuestro propio espacio cromático. nuestra vida es. Introducción Toda experiencia cognitiva involucra al que conoce de una manera personal. El conocer cuál es el proceso a través del cual conocemos -objetivo central de este libro. no podemos separar ese mundo real de la forma cómo ese mundo se nos aparece a cada uno de nosotros.

Es decir. Por eso decimos que nosotros definimos. la distinción la hacemos nosotros. Es decir. Por estructura entendemos a los componentes (y las relaciones entre ellos) que constituyen la unidad cuando dicha unidad está realizando su organización. En lo fundamental. obviamente. El primer paso será entender porqué “conocer es hacer”. sino que también se da en el plano del lenguaje y de la reflexión. Nuestra proposición es que “los seres vivos se caracterizan porque. etc queda definido por un acto de distinción. en el lenguaje. Y. y el lenguaje es nuestra peculiar forma de ser humanos y de estar en el hacer humano. Por eso. cosa o unidad y. porqué esta afirmación está enraizada en la manera misma del ser vivo. la organización autopoyética queda definida por las siguientes relaciones: . Veamos ahora que pasa cuando ese algo que queremos definir es un ser vivo. literalmente. lo humano y su sustrato biológico. de hacer distinciones: El acto de distinguir es aquel acto de señalar un ente. ¿Cuáles son sus raíces para que esto opere así?. La organización de algo es aquel conjunto de relaciones que tienen que darse para que ese algo sea lo que es y no otra cosa (identidad). una unidad. el primer paso es entender la organización de “lo vivo”. en su organización como tal. Es por ello que el lenguaje es nuestro punto de partida. realidad en el cual se observa. un algo. contexto. un objeto. al señalarlo. Inversamente. cuáles son aquellas relaciones que hacen que un algo sea un ser vivo. nuestro instrumento cognitivo. Es la operación de distinción la que define y hace que ese algo sea lo que es. nuestro hacer y nuestro conocer que hace que este conocer no es “en sí” sino que es producto de nuestro ser y quehacer. cual es la organización del ser vivo. el conocer no sólo se fundamenta en el sistema nervioso sino que sus procesos comprometen al ser vivo como totalidad. La Organización De Lo Vivo Nuestro punto de partida es que todo conocer depende de la estructura del que conoce. continuidad que no sólo se da en relación con el mundo que nos rodea. se producen continuamente a sí mismos” y esto es lo que denominamos una “organización autopoyética”. Para identificar ese algo apelamos al acto de distinguir. estructuramos la realidad a través del lenguaje. Existe una continuidad entre lo social. en el plano puramente físico. Es el resultado de la continuidad entre la acción y la experiencia. Hay una inseparabilidad entre nuestro ser. lo separamos del fondo. objeto.Nuestro conocimiento no es un reflejo de mundo absoluto.

son inseparables.1. pero esto lo hace a partir de su propia dinámica interna. 2. la membrana. lo propio de un sistema autopoyético es que levanta sus propias barreras para distinguirse del fondo. estamos en presencia de un fenómeno histórico. 3. un estado surge como modificación de un estado previo. en el presente. contexto o todo en el cual está inmerso. en un sistema... Lo peculiar del metabolismo celular. 4. son las dos caras de un mismo fenómeno de autoproducción. y las regularidades en esas relaciones. es. Historia: Reproducción Y Herencia La dinámica de cualquier sistema. ambas cosas. ese contexto no es sólo físico.tenemos historia. Cada vez que. pero su organización es esencialmente la misma: la autopoiesis. Entre sí. . Sus componentes (estructura) están continua y dinámicamente relacionados por una red de interacciones y transformaciones químicas que hoy conocemos como metabolismo celular. en definitiva. Lo que distingue a un ser vivo de uno que no lo es. etc. en otras palabras. también participan de ellas.. debemos ir más lejos. Tal comprensión requiere adoptar una cierta distancia de observación. borde y dinámica. en definitiva. Pero lo peculiar del metabolismo celular es que esos componentes que constituyen el borde no sólo limitan las transformaciones. es su organización autopoyética. lo que permite la organización autopoyética. Y esa historia se basa fundamentalmente en un fenómeno: la reproducción. ese contexto abarca también los procesos que le dieron origen. Ahora bien. químico. es parte del interior de la célula. puede ser explicada mostrando las relaciones entre sus componentes. En el caso de los sistemas que tienen historia. es que algunos de sus componentes configuran un borde (o membrana) el cual es un límite para la red de transformaciones químicas posibles en su interior. Pero para comprenderlo más cabalmente. 5.. operacionalmente. a diferencia de otros procesos. Somos lo que somos porque descendemos. La arquitectura interior y la dinámica de la célula. los seres vivos se pueden distinguir porque pueden presentar distintas estructuras. hasta hacer evidente su organización. No sólo debemos verlo como unidad operante en su sistema interno sino que debemos verlo también en su contexto circundante con el cual su operar lo conecta. Los seres vivos -y los sociales en particular.. Así.

Yo puedo reproducir millones de autos. entonces. de nuestros antepasados humanos.por reproducción. los componentes de la organización deben distribuirse a lo largo y ancho de toda la unidad original. Si fracturo una tiza. pero de la misma clase que la original. El resultado de la fractura reproductiva es la separación de dos unidades con la . Es decir. Pero estas unidades no constituyen entre ellas un sistema histórico. Pero también hay algo peculiar en este proceso de fractura: es la propia dinámica autopoiética la responsable de hacer efectiva tal fractura. La pregunta ahora es: ¿Qué pasa con las células? Si la fracturamos cuando está en estado de interfase. En cambio durante el estado de mitosis. Existen varios modos por medio de los cuales una unidad original puede generar otras unidades: Réplica: mecanismo que en su operar puede generar repetidas unidades de la misma clase. Ej. tendré dos tizas. Reproducción: fractura de una unidad original que genera dos unidades o más de la misma clase. Si cada copia se saca de la anterior copia. Para que una fractura genere la reproducción. cuando no está en estado reproductivo. Lo central en el proceso reproductivo es que todo ocurre en la unidad como parte de ella y no existe separación entre el sistema reproductor y el sistema reproducido. En nuestra historia. no tendré dos radios. Para que haya reproducción tienen que darse dos condiciones básicas: unidad original y proceso que la reproduce. pero también somos descendientes. no toda fractura permite la reproducción. sí hay historia. no idénticas. Es decir. los procesos que ocurren consisten en una descompartimentación celular con disolución de la membrana nuclear. Si el modelo original se usa para hacer todas las copias. de la célula original que nos permitió transformarnos en organismos multicelulares. la célula se reproduce como resultado de su propia dinámica interna y sin necesidad de que participe un agente externo. por reproducción. Esto permite la fractura de la célula y su reproducción. Veamos cual es la naturaleza de este proceso. Si fracturo una radio. la estructura de la unidad original debe organizarse de manera distributiva y no compartimentalizada. pero lo que pase con cada uno de ellos después que alguien lo compre no afecta a la fábrica que lo produjo. Es por ello que podemos concluir que la división celular es un caso particular de reproducción que legítimamente podemos llamar auto- reproducción. Obviamente. entre ellas no hay historia. no obtenemos dos células porque la unidad original está compartimentada. la reproducción es esencial. Copia: procedimiento de proyección para generar una unidad nueva idéntica a la original. es decir.

El acoplamiento estructural al medio como condición de existencia abarca todas las dimensiones de interacciones celulares. producto del acoplamiento estructural ontogénico al medio. la célula que cambia recibe esos estímulos sin distinguir a la otra unidad autopoyética que los gatilló. se produce la situación de acoplamiento estructural. a la aparición de la variante multicelular de los linajes celulares que existen hasta hoy y de los cuales formamos parte. conjuntamente con todos los otros elementos del medio. Esto significa lo siguiente: cada unidad será para la otra un gatillo para sus cambios estructurales. es parte de un ciclo en el cual hay necesariamente una etapa unicelular.misma organización sistémica pero con estructuras diferentes a las de la unidad original. El resultado es la variación estructural que hace que cada nueva unidad comience su propia historia individual. Y esa historia perdurará mientras las unidades no se desintegren. Cuando consideramos la ontogenia de dos unidades autopoyéticas. Este cambio estructural es continuo y se da en (dentro de) la unidad celular. Independiente del tamaño y forma externa. Ello hace que las nuevas unidades tengan tanto elementos idénticos de la unidad original (herencia) como elementos distintos (variación reproductiva). y se da como consecuencia. precisamente. La ontogenia de un organismo de segundo orden estará determinada por las interacciones que éste especifique como unidad total. sólo ayudará a gatillarlos. La unidad que cambia lo hace por su dinámica interna la que “lee” lo que el medio gatilla según su propia estructura. La riqueza y variedad de los seres vivos se debe. Sin embargo. El resultado del acoplamiento estructural entre dos unidades autopoyéticas es que habrá una historia de mutuos cambios estructurales concordantes. Esto nos pone frente a la interrogante de lo que sucede cuando hablamos de organismos metacelulares. es decir. el medio sólo los gatilla. incluyendo las que se dan con otras células. al pasar por la etapa unicelular. La Vida De Los Metacelulares La ontogenia es el cambio estructural de una unidad sin que esta pierda su organización. y no por las interacciones individuales de las células componentes. es decir. al hacer posible muchos linajes distintos. interacciones que en todo momento la unidad clasifica según sea su estructura. ya sea de su propia dinámica interna o por las interacciones con el medio. Esto nos permite concluir que la multicelularidad no introduce un cambio cualitativo. una unidad no determinará ni instruirá los cambios de la otra. el proceso de división y diferenciación celular genera un individuo de segundo orden por el acoplamiento estructural entre las células resultantes de esa división. En suma: los cambios estructurales están definidos por la dinámica interna. Y la reproducción y las variaciones reproductivas ocurren. Su gran novedad consiste más bien en que hace posible muchas clases distintas de individuos. en todos los casos las etapas son las mismas: a partir de una célula inicial. los que denominaremos unidades de segundo orden. cada organismo metacelular es el resultado de un proceso que parte de una sola célula o zigoto. justamente. .

Pero sí podemos afirmar que ellos poseen clausura operacional en su organización. como unidades autónomas. Como observadores. todo ser vivo parte con una estructura inicial y nace en un determinado medio. no podemos afirmar que los organismos de segundo orden sean sistemas autopoyéticos de primer orden. Con respecto a la organización de los metacelulares. Sin comprender este tema. se da con conservación de la autopoiesis de las células componentes y la conservación de su organización. La historia de cambio estructural de un ser vivo es su ontogenia. su identidad está especificada por una red de procesos dinámicos cuyos efectos no salen de esa red. Dicho de otra manera. Por lo tanto. Ello significa entender los mecanismos históricos de transformación estructural. a su vez. Este es un punto crucial. los metacelulares funcionan como si lo fuesen. Esta es condición suficiente para asegurarnos de que todo lo que ocurre en ellos. Porque lo que sí sabemos es que los metacelulares están compuestos por sistemas autopoyéticos de primer orden y forman linajes a partir de la reproducción celular. al mismo tiempo) sistemas autopoyéticos de primer orden?. La identidad autopoiética puede adquirir la complicación de la reproducción lo que le permite generar una red histórica de linajes debido a la reproducción secuencial de unidades. la gran interrogante es: ¿son o no también (esto es. su propia dinámica estructural la que es operacionalmente distinta de la dinámica del ser vivo. En esta historia. hasta ahora hemos visto tres aspectos fundamentales de los seres vivos: Su identidad queda definida por la organización autopoyética que les es peculiar. Sintetizando. Pero no afecta nuestro hilo argumental central. lo que se diga a continuación es válido tanto para sistemas autopoyéticos de primer como segundo orden. Los organismos metacelulares resultan del acoplamiento estructural de células descendientes de una sola. esto es. Dicho medio o contexto tiene. sean o no unidades autopoyéticas de primer orden. Esta pregunta no estamos en condiciones de responderla. por lo tanto los metacelulares son variaciones del mismo tema. La deriva natural de los seres vivos Ahora intentaremos comprender cómo se dio la evolución orgánica que ha conducido a la gran variedad de seres vivos que hoy existen. hemos distinguido al ser vivo de su medio . Lo que equivale a decir que. no hay comprensión del fenómeno del conocer.

manteniendo su identidad de clase (sigue siendo lo que es). Veamos ahora que es lo propio de los seres vivos. Dada esa congruencia estructural. todo cambio estructural en los seres vivos queda necesariamente acotado por la conservación de la autopoiesis. Cambios destructivos: las perturbaciones gatillan cambios estructurales que provocan cambio en la organización. Mientras una unidad no entre en interacción destructiva con su medio. Con ello hemos optado por distinguir dos estructuras que van a ser consideradas operacionalmente independientes una de la otra -ser vivo y medio. Mientras esa compatibilidad se dé. Y lo mismo ocurre con el medio: el ser vivo puede ser la fuente de sus cambios pero no los instruye o determina. Serán perturbaciones que gatillen .y entre las cuales se da una congruencia estructural necesaria (adaptación) o si no la unidad desaparece. eso lo hace su propia estructura interna. De allí proviene el concepto que utilizamos de “gatillar” un efecto: los cambios que resultan de la interacción entre el ser vivo y su medio son desencadenados por el agente perturbador y determinados en su estructura por el ser perturbado. sea esta de primer o segundo orden. medio y unidad actúan como fuente de mutuas perturbaciones gatillándose mutuamente cambios de estado: este proceso lo designamos como acoplamiento estructural. nosotros como observadores veremos que entre esa unidad y su medio existe compatibilidad.(trasfondo) y hemos caracterizado a ambos con una organización determinada. Todo lo dicho es válido para cualquier sistema. Por lo tanto. Lo propio de los seres vivos es que el acoplamiento estructural se realiza en el marco de la conservación de la autopoiesis (capacidad de producirse a si mismos) que los define. Cambio de estado: cambios estructurales que puede sufrir una unidad sin que cambie su organización. es decir. es este ser vivo. Todo este proceso. una perturbación del medio no especifica (o instruye) cual será su efecto en el ser vivo. se da de la misma manera si el medio es inerte o está formado por otros seres vivos. en su estructura interna. el que determina cuáles serán sus efectos. Cuando las perturbaciones producen cambios destructivos dicho acoplamiento llega a su fin. (El ser humano puede impulsar cambios del medio pero lo que efectivamente ocurrirá en ese medio depende del potencial estructural de ese medio). tan crucial. Todo cambio en los seres vivos queda subordinado a la conservación de la autopoiesis. Teniendo presente este mecanismo básico a través del cual opera el proceso de cambios. podemos hablar de dos dominios o ámbitos en los cuales pueden operar las perturbaciones.

El continuo cambio estructural de los seres vivos -con conservación de su autopoiesis. Del encuentro de las dos variaciones surge la diversificación y estabilización fenotípicas como resultado de la necesaria conservación del acoplamiento estructural (adaptación al medio) y de la autopoiesis del ser vivo (si eso no ocurre. Es un término peligroso y puede ser engañoso. Es a la inversa. es algo que no podemos responder. Pero desde el punto de vista de los seres que están evolucionando. Más bien la evolución se parece al trabajo de un escultor que reúne. Sólo podemos saber lo que el observador ve y concluye. Muchas veces no se producen grandes cambios en la apariencia de los organismos (fenotipo) pero con muchas ramificaciones. Ambos varían en forma independiente: los organismos vivos varían en cada etapa reproductiva y el medio inerte con una dinámica distinta. un hilo aquí. Según el momento en que se produce el encuentro organismo-medio habrá estabilización o diversificación fenotípica. sólo podemos afirmar que existen los que están adaptados (y ergo sobreviven) y los que no están adaptados (y ergo desaparecen). Una palabra sobre la selección natural como mecanismo evolutivo. También es interesante hacer un alcance a otro concepto que se utiliza al hablar de evolución: la sobrevivencia del más apto. Es interesante hacer notar que Darwin. La deriva natural se produce siguiendo los cursos naturales que son posibles en cada etapa histórica. escogiendo cuáles cambios se dan? Definitivamente no. quién fue el primero en observar la relación entre variación generacional y acoplamiento estructural (adaptación) señaló que “era como si” hubiese una selección natural y que el término selección lo empleaba como metáfora. la especie en cuestión desaparece como tal). hemos aclarado que el cambio depende de la estructura del ser perturbado y no de la estructura del ente perturbador. Resumiendo. según las relaciones organismo-medio que se conserven. . Siendo este el mecanismo básico del cambio en los seres vivos. y esa estructura determinó que las otras perturbaciones no tuvieran efectos. ¿Estaría el medio. Quién está mejor o peor adaptado. Habrá estabilización si el medio cambia lentamente y diversificación cuando lo hace abruptamente. haciendo comparaciones.cambios de estado aquellas que sean compatibles con dicha conservación y serán interacciones destructivas aquellas que no son compatibles. un trozo de madera y los une de la manera como su estructura y circunstancia se lo permiten. cuando hablamos de selección lo hacemos en el sentido de que es el observador quién puede darse cuenta de que entre los muchos cambios posibles. la evolución es el resultado de la deriva natural y esta se produce por la invariancia de la autopoiesis y de la adaptación (acoplamiento estructural). Lo que determinó cuál fue la perturbación que indujo el cambio fue la estructura interna del ser que cambió. Entonces. No es necesaria una direccionalidad externa para generar la diversidad y complementariedad entre los organismos y el medio. una lata allá. a través de sus perturbaciones. término que utilizan los autores). una perturbación determinada gatilló uno y no otro. Un proceso de selección hace pensar en el acto de escoger voluntariamente entre muchas alternativas. Desde el momento que tratamos con sistemas determinados estructuralmente. veamos cómo se produce su evolución (o deriva natural.es el palpitar de toda la vida.

cuando lo que deseamos explicar es un ser vivo (con o sin sistema nervioso). como siempre que se trata de una contradicción. La visión más popular hoy en día es que el sistema nervioso es un instrumento mediante el cual el organismo obtiene información del ambiente que luego utiliza para construir una representación del mundo que le permite computar una conducta adecuada para sobrevivir el ese mundo. La solución consiste. Veamos qué pasa si se trata de seres vivos con sistema nervioso. justamente. Hacia otro lado. tanta capacidad de aprendizaje. en salirse del plano de la oposición y cambiar la naturaleza de la pregunta pasando a un contexto más abarcador. Aquí es. Por otro lado. sin otra ley que la conservación de una identidad y la capacidad de reproducción. Como observadores. otra trampa: el caos que surge de la ausencia de lo “objetivo” en el ámbito del conocer. donde surge un elemento fundamental para comprender todo este fenómeno: el observador. Aquí. Ninguno de estos tres dominios de descripción es problemático en sí y los tres son necesarios para comprender una . y que éste las utiliza para generar comportamientos (como si usáramos un mapa para trazar un camino). hay que considerar que este opera siempre en su presente estructural: el pasado y el futuro son sólo dimensiones valiosas para el observador pero no entran como tales en el operar del organismo en su presente de cada momento. y vemos interacciones entre ambos. opera con determinación estructural propia. cómo podemos entender un dominio conductual en todas sus posibles dimensiones. ahora. según las distinciones que hagamos: vemos un sistema operando en base a sus estados internos y cambios estructurales. Esto es lo que nos interconecta a todos en la esencia: a la rosa. Por lo tanto el medio no puede especificar los cambios que se operan en el sistema nervioso: solo puede gatillarlos. Por el contrario. vemos una unidad de dominios diferentes. Hacia un lado hay una trampa: la imposibilidad de comprender el fenómeno cognitivo si no hay un mundo “objetivo” que nos “informe” de cómo opera. Se produce el organismo que se puede producir. la gran pregunta que surge es la siguiente: si el sistema nervioso opera con determinación estructural propia (y no del medio) ¿cómo es posible que el hombre tenga tanta efectividad operacional. Dominios Conductuales Veamos. Asumir esto significa asumir que el medio especifica en el sistema nervioso las características que le son propias. Es como caminar al filo de una navaja. hemos demostrado que el sistema nervioso no opera así. vemos un medio en el cual ocurre lo mismo. adaptación y manipulación del mundo? Si negamos la objetividad del mundo conocible ¿cómo es que no quedamos a merced del caos y de la arbitrariedad?. al camarón de río y al ejecutivo de Santiago. Partiremos recordando que sólo podemos generar una explicación científica en la medida que tratemos el fenómeno que nos interesa como resultante del operar de un sistema determinado estructuralmente.sin otra razón que el poder unirlos. Sin embargo. La evolución no es producto de un diseño sino del proceso que llamamos deriva natural.

aparezca como adecuada dependerá del ambiente en el cual la describamos. También se dan interacciones a partir de substancias químicas. el sistema neuronal se halla inserto en el organismo a través de múltiples conexiones con muchos tipos de células. Por ello el que una conducta. Lo que hace la presencia del sistema nervioso es expandir el dominio de posibles conductas al dotar al organismo de una estructura tremendamente versátil y plástica. y no está exclusivamente asociada a él. la conducta no es algo que el ser vivo hace en sí. ahora.unidad. formando una red tal que entre la superficie sensorial y la motora siempre hay una red de interconexiones neuronales. establecemos. Recordemos que la conducta no es una invención del sistema nervioso. los correlaciona. sea cual sea el ser y el medio que estemos describiendo. es propia de cualquier unidad que viva en un medio donde esa unidad especifica perturbaciones y mantiene su organización como resultado de los cambios de estado que esas perturbaciones gatillan en su estructura interna. . en tanto configuración natural de movimiento. constituyendo en conjunto lo que denominamos sistema nervioso. la sinapsis constituye la estructura efectiva que permite al sistema nervioso la realización de interacciones específicas entre grupos celulares distantes unos de otros. esta contradicción se disipa. Lo que en él se dan son cambios de estado interno. En suma. En breve. en tanto observadores. Es el observador quien. En la medida que dichos cambios dependen de su estructura interna. la más conocida es una descarga eléctrica llamada axón. Sólo de esta manera no necesitamos recurrir a las representaciones para explicar el acoplamiento entre ser y medio. desde su perspectiva externa. las conductas desplegadas son necesariamente congruentes con el medio. El problema comienza cuando nos cambiamos de un dominio a otro y empezamos a exigir que la correspondencia (adaptación o acoplamiento estructural) que nosotros vemos entre los dos sistemas (ser vivo y medio) se haga parte o entre de hecho en el operar interno de cada uno de los sistemas. Al mantener limpia nuestra contabilidad lógica. Sistema Nervioso y Conocimiento Veamos. En suma. y ésta a su vez de su historia de acoplamiento estructural con el medio. nos hacemos cargo de que estas son dos perspectivas y las relacionamos en un nivel o contexto más abarcador el cual nosotros mismos. Las influencias recíprocas que se dan entre neuronas son de muchos tipos. Es él quien reconoce que la estructura interna de cada sistema determina sus interacciones al especificar cuáles elementos del otro sistema pueden gatillar sus cambios estructurales internos. Pero no es la única. de qué manera el sistema nervioso expande los dominios de interacción de un organismo. Esa es la clave del operar del sistema nervioso. La conducta del los seres vivos no es una invención del sistema nervioso. La sinapsis es el punto donde se producen efectivamente las mutuas influencias de acoplamiento entre una neurona y otra. Y los contactos que se producen entre las neuronas es lo que conocemos como sinapsis.a través de expansiones nerviosas conocidas como dendritas y terminales axónicos. Lo concreto es que las neuronas se conectan a otras neuronas -ya sea por medio de la electricidad o de substancias químicas. Pero: ¿Qué es lo propio que aporta el sistema nervioso? No es otra cosa que la particularidad de las conexiones e interacciones que las neuronas hacen posibles.

sus sistemas nerviosos se diferencias sólo en las configuraciones específicas de sus redes interneuronales.Esta arquitectura fundamental del sistema nervioso es universal. Pero esta clausura operacional no impide que el sistema nervioso sea. Y son aprendidas aquellas que se dan sólo como producto de la historia de determinadas interacciones. La arquitectura del sistema. mantener constantes las relaciones entre elementos sensores y motores que son transitoriamente perturbadas por estímulos provenientes desde afuera. . de todas maneras. así. un sistema en permanente cambio estructural. o sea. Lo que varía de una especie a otra de seres vivos es el tipo de neuronas. a pesar de esa enorme diversidad conductual entre los seres vivos. Este es. Mecanismo simple pero que ha permitido la enorme diversificación de dominios conductuales. Es decir. Un cambio que es interno pero que se produce como efecto de las presiones del medio el cual obliga al ser vivo a cambiar internamente para adaptarse a cualquier cambio producido en dicho medio. En primer lugar. a través de la ampliación del dominio de estados posibles del organismo que surge de la tremenda diversidad de configuraciones senso-motoras que el sistema nervioso permite. En segundo lugar. Para que la organización del sistema nervioso se mantenga (si no se mantiene simplemente el ser vivo deja de ser) es imprescindible que exista un mecanismo que conserve las constancias o equilibrios internos cada vez que se produce un cambio en uno de sus elementos. frente a las perturbaciones que se producen a partir del medio. al hacer posible EN el organismo la asociación de una diversidad de estados internos con la diversidad de interacciones que éste puede establecer. incluyendo desde la hidra hasta el ser humano. Y parte esencial de esa arquitectura es lo que se denomina clausura operacional del sistema nervioso. abriendo para el organismo nuevas dimensiones de acoplamiento estructural con el medio. Esto nos permite entender las diferencias entre conductas aprendidas e innatas. el sistema nervioso opera como una red cerrada que permite recuperar el equilibrio entre sus componentes. Son innatas aquellas conductas que se especifican con independencia de la historia de interacciones entre el ser vivo y su medio. Resumiendo: el sistema nervioso participa en los fenómenos cognitivos de dos maneras complementarias. es la misma. Pero es importante retener que. el mecanismo clave mediante el cual el sistema nervioso expande el dominio de interacciones de un organismo: acopla las superficies sensoriales y motoras mediante una red de neuronas cuya configuración puede ser muy variada. Es lo que le da plasticidad al sistema nervioso.

hay comunicación toda vez que hay coordinación conductual en un dominio de acoplamiento estructural. el mutuo gatillado de conductas entre los miembros de una unidad social. La dinámica comunicacional permite que las conductas adquiridas ontogénicamente en un medio social se vuelvan estables a través de generaciones. genera otro tipo especial de fenómeno que llamaremos fenómeno social. Esto es lo que permite el lenguaje y la autoconciencia en el ser humano. Dicho de otra manera.los sistemas sociales también existen como unidades para sus componentes. como observadores. Según esta postura. Y esas conductas estables es lo que se denomina conductas culturales. Y estas conductas son. entonces.Cuando un organismo vivo se da un sistema nervioso tan rico y vasto como el del Hombre. Si bien estos también tienen clausura operacional -la que se da en el acoplamiento estructural entre sus componentes. Cada vez que hay un fenómeno social hay un acoplamiento estructural entre individuos. Esta fenomenología -la del fenómeno social. las que permiten una cierta invariancia de la historia de un grupo. dicho acoplamiento se relaciona con la capacidad de estabilizar las propiedades a través de las cuales se adaptan al medio. por el contrario. Y este tipo de acoplamiento. Los Fenómenos Sociales Cuando se acoplan organismos con sistema nervioso se produce un fenómeno peculiar que denominaremos acoplamientos de tercer orden. Los organismos en tanto sistemas metacelulares tienen clausura operacional la cual se da en el acoplamiento estructural de las células que lo componen. precisamente. La situación de comunicación no se da así. podemos describir una conducta de coordinación recíproca entre ellos. entonces. que sobrevive a la historia de los individuos que lo conforman. el sistema social amplía la creatividad . En los sistemas sociales humanos la cosa es diferente. En otras palabras. cada persona dice lo que dice u oye lo que oye.se basa en que los organismos participantes satisfacen sus ontogenias individuales fundamentalmente mediante sus acoplamientos mutuos en la red de interacciones recíprocas que conforman al constituir las unidades de tercer orden. y nosotros. Esto significa que. Es importante precisar el paralelo entre organismos individuales y sociales. desde el punto de vista del observador. de allí que su estabilidad descansa en el dominio lingüístico que constituyen. sus dominios de interacción permiten la generación de nuevos fenómenos al permitir nuevas dimensiones de acoplamiento estructural. la concepción de la comunicación como transferencia de información no es verdadera porque supone una unidad no determinada estructuralmente que establece interacciones instructivas (como si lo que le pasara a un sistema quedase determinado por el agente perturbador). Esa coordinación conductual es lo que denominamos comunicación la cual pasa a ser. de acuerdo a su propia determinación estructural. hay ambigüedad en una interacción comunicativa. en el dominio el lenguaje. a su vez.

a nuestra identidad. una conformación dental asociable a alimentación omnívora. Sin el desarrollo histórico de las estructuras adecuadas. entendido como coordinación de coordinaciones conductuales.individual de las unidades que lo conforman en cambio el organismo metacelular restringe la creatividad de las unidades que lo integran. como fenómeno en la red de acoplamiento social y lingüístico. Pero no es hasta hace unos 3 millones que se consolidaron los rasgos estructurales que hoy tenemos: el andar bipedal y erecto. genera el inédito fenómeno de lo mental y de la conciencia de sí como la experiencia más íntima de lo humano. Y en algún momento. una vez que pertenecemos a un dominio de acoplamiento humano. Es así que la aparición del lenguaje en el hombre y la del contexto social en que aparece. entendida como una continua concatenación de reflexiones que asociamos. Dominios Lingüísticos y Conciencia Humana La línea de homínidos a la cual pertenecemos constituye un linaje de 15 millones de años. Pero. Esto nos conduce a la consideración del rol especial que juega el lenguaje en la historia humana. además. el aumento de la capacidad craneana. El sistema vivo. nuestra conciencia. lo mental no es algo que esté dentro de mi cráneo. se enriquece el dominio lingüístico asociado a una sociabilidad recurrente que lleva a la producción del lenguaje. A la inversa. a lo largo de estas transformaciones. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación se produce el mismo fenómeno. que el sistema nervioso genera una dinámica conductual a través de generar relaciones de actividad neuronal interna en su clausura operacional. Sintetizando. Vimos. el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de las hembras por menstruaciones y sexualidad mantenida y un enfrentamiento de los rostros en la cópula. estará negando sus propios fundamentos biológicos. Más aún. como Robinson Crusoe entendió muy bien al mantener un . a todo nivel. sólo que la coherencia y estabilización de la sociedad como unidad se producirá esta vez mediante los mecanismos hechos posibles por el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje. está organizado de manera que puede generar regularidades internas. luego. vimos que un ser vivo se conserva como unidad bajo continuas perturbaciones del medio y de su propio operar. no es un fluido de mi cerebro. no es posible entrar en este dominio humano. Esto hace la diferencia entre organismos y sistemas sociales y cualquier análisis de la fenomenología social humana que no tome en cuenta este hecho. La conciencia y lo mental pertenecen al dominio de acoplamiento social y es allí donde se da su dinámica. podemos tratarnos a nosotros mismos como fuentes de interacciones lingüísticas selectoras de nuestro devenir. Esta nueva dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como conciencia y como “nuestra” mente. Las características únicas de la vida social humana y su intenso acoplamiento lingüístico permiten generar un fenómeno nuevo: nuestra mente. Es también allí donde lo mental y la conciencia operan como selectores del camino que sigue nuestra deriva estructural ontogénica.

Sitios de Interes Libro Correo electronico: . (…) El reconocimiento de la circularidad cognoscitiva. Nos encontramos a nosotros mismos en el mutuo acoplamiento lingüístico. no como el origen de una referencia ni en referencia a un origen." …. sin embargo. y la reflexión que permite ver lo obvio sólo opera con lo que perturba esa regularidad. La estructura obliga. eso sólo es posible en la medida que uno se conduce como si hubiesen otros: es la red de interacciones lingüísticas la que nos hace lo que somos. sino como un modo de continua transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con los otros seres humanos. Toda tradición se basa en lo que una historia estructural ha acumulado como obvio. citemos a los autores literalmente: (…) El mecanismo biológico nos señala que una estabilización operacional en la dinámica del organismo no incorpora la manera cómo se originó.calendario y leer diariamente La Biblia." DeliciousTechnorati FavoritesTwitterFacebookCompartir/Enviar You must be logged in to post a comment. Por el contrario."Aquel bagaje de regularidades propias del acoplamiento de un grupo social es su tradición biológica y cultural. una manera de ocultar. no constituye un problema para la comprensión del fenómeno del conocer. por lo tanto no puede ser usado como herramienta para revelar dicho mundo. El conocer el conocer no se arma como un árbol con un punto de partida sólido que crece gradualmente hasta agotar todo lo que hay que conocer. es dentro del lenguaje mismo que el acto de conocer trae un mundo a la mano. somos en el lenguaje. El lenguaje no fue inventado por un sujeto solo en la aprehensión de un mundo externo. como estable. ¿Por qué el árbol del conocimiento? Para terminar. al mismo tiempo que una manera de ver y actuar."… "(…) al intentar conocer el conocer. No es que el lenguaje nos permita decir lo que somos. (…) las palabras en el lenguaje (en la reflexión lingüística) pasan a ser objetos que ocultan las coordinaciones conductuales que las constituyen (operacionalmente) en el dominio lingüístico. La tradición es. Los humanos como humanos somos inseparables de la trama de acoplamientos estructurales tejida por las acciones lingüísticas permanentes. como regular. sino que de hecho funda el punto de partida que permite su explicación científica. nos encontramos nítidamente con nuestro propio ser.

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