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ACTIVIDAD PETROLERA EN EL ALTIPLANO

El Altiplano es una regin natural que se sita entre Bolivia y Per; es aproximadamente la cuenca del
lago Titicaca y de los salares y lagos de Poop, Uyuni y Coipasa. El territorio se enmarca entre las
cordilleras Real y la Occidental. Tiene una superficie aproximada de 100 000 km y su altura media se
estima en algo ms de 3.700 m. El Altiplano es una cuenca endorreica, es decir, cerrada.
Existen afirmaciones de la existencia de hidrocarburos en el altiplano boliviano, las cuales estn
comprobadas por las manifestaciones en superficie (oil sleep) y de que se conoce cerca de 20
apariciones en la regin, hasta ahora todos los estudios realizados fueron usando mtodos
geofsicos.
En la Cuenca del Altiplano ha habido muy pocas perforaciones exploratorias con resultados
negativos, pero ello no significa que no existan hidrocarburos. En esta cuenca que comprende La
Paz, Oruro y Potos se tienen 25 mil Km2 de reas potenciales de las cuales 50.000 Km estn de
norte a sur con un ancho de 50 Km. sta rea rene todas las condiciones geolgicas para detectar
reservas de gas y petrleo de relativa importancia.
1. Departamentos Involucrados en la Exploracin:
La Paz:
Hasta ahora el rcord histrico de la regin en la bsqueda del oro negro no es nada
halageo. Es ms los trabajos de prospeccin similares a los que inici el gobierno del
Presidente, Evo Morales, en el Bloque Lliquimuni dejaron como resultado frustraciones para la
regin que una vez ms el 2008 vuelve a soar con la riqueza petrolera. Se perforaron hasta
ahora 7 pozos exploratorios en las provincias: Sud Yungas, Abel Iturralde, Ingavi, y Franz
Tamayo, pero tambin en el Altiplano Norte, prximo al lago Titicaca, con resultados
lamentablemente negativos. El proyecto Lliquimuni, oficializado en los ltimos das por el
gobierno, relanzar, en los hechos, proyectos pasados.
En el departamento de La Paz se han identificado hasta 20 estructuras (15 en el Sub Andino
Norte, 2 Madre de Dios y 3 en el Altiplano Norte) con capacidad de generacin, migracin y
posiblemente entrampamiento de hidrocarburos, refiere un informe de (YPFB). El rea
comprometida alcanza aproximadamente 920,834 hectreas de los cuales la zona del Madidi,
la reserva ms importante para la biosfera en Latinoamrica y el mundo llega a 242,500
hectreas.
En el pas el rea total de inters petrolero llega a 8005.356,45 hectreas de las cuales
aproximadamente 7084.522,45 hectreas estn declaradas libres. El documento seala
tambin que en materia de hidrocarburos, el Departamento de La Paz an no ha sido
estudiado en toda su magnitud considerando de qu participa de las regiones morfo
estructurales de inters petrolero como el Altiplano, Faja Sub Andino Norte, Llanura Beniana y
parcialmente de la Cuenca del Madre de Dios.
Oruro:
En Oruro se tiene la seguridad que hay reservas no cuantificadas de petrleo y de gas natural,
que fluye bajo la corteza terrestre de igual modo que los dems lquidos o gases, requiriendo
una gran inversin para llegar a las napas petroleras que permitirn establecer el potencial de
los yacimientos que hasta ahora se conocen simplemente como bolsones petroleros, lo que
demuestra que la exploracin realizada en la dcada del noventa, los aos 1994 y 1995, no
complet su cometido por lo que todava se deben realizar perforaciones ms profundas.
En esa oportunidad la estadounidense Exxon realiz la perforacin de cuatro pozos
exploratorios, que luego de llegar al lmite previsto y no alcanzar la profundidad requerida por
falta de recursos econmicos, sell los pozos, dejando en Toledo la expectativa de tener
petrleo sin explicar empero a qu profundidad ni la calidad de la reserva que ahora podra
ser la base de una futura exploracin y ojal algn da podamos llegar a la fase de explotacin
y produccin, para tener regalas por nuestra propia produccin de hidrocarburos.

Los recursos que produce la minera a travs del pago de regalas deberan ser destinados a
esa exploracin petrolera, para as compensar en parte el apoyo incondicional que dio la
regin altiplnica para desarrollar y construir la nueva economa del petrleo en el oriente del
pas, donde su desarrollo y crecimiento avanza a pasos gigantescos, mientras el occidente
languidece por falta de planificacin y proyectos sostenidos que permitan primero diversificar
la minera y segundo buscar el oro negro que resultar ser una alternativa de crecimiento
econmico y social en el corto plazo.
Las reservas de petrleo en las regiones de Toledo, donde se sellaron los pozos X-1, 2, 3 y 4
deben ser la pauta para continuar con la exploracin hidrocarburfera, para instalar
nuevamente los campamentos que adems deben abarcar ahora a otras zonas de las
provincias Saucar, Ladislao Cabrera y Salinas de Garci Mendoza, donde se comunic hace
varios aos que incluso hay lugares donde brota un lquido que los pobladores de la zona
utilizan como carburante para prender sus mecheros y preparar sus alimentos.
Potosi:
Repsol realiz estudios en el rea en Casira, de Potos, de 192.500 hectreas, donde se
presumen reservas de hidrocarburos lquidos.
2. Pozos exploratorios:
La bsqueda de hidrocarburos en el altiplano boliviano tuvo dos etapas:
La primera se desarroll entre 1960 y 1976 e implic la perforacin de cinco pozos
exploratorios.
La segunda, de 1984 a 1996, con una cantidad similar. Pero slo uno tuvo resultados
favorables
o Primera Etapa:
Los primeros trabajos consistieron en la obtencin de la mayor cantidad de informacin
geolgica y geofsica con la participacin de la estatal petrolera y de Sun Oil, Superior Oil y
Tesoro Bolivia.
Se adquiri 8.987 kilmetros de lneas ssmicas 2D, 56.664 estaciones gravimtricas en un
rea de 80.000 kilmetros cuadrados, 16.985 kilmetros de lneas de vuelo de magnetometra
y 40.000 kilmetros cuadrados de geologa regional y de detalle.
o Segunda Etapa:
Los cinco pozos perforados entre 1960 y 1976 son Copaquila X1, Salinas de Garci Mendoza
X1 y La Joya X1, en Oruro; Vilque A, en Potos; y San Andrs de Machaca X2 en La Paz,
todos con resultados negativos.
Entre 1984 y 1996 se adquiri un total de 45.135 kilmetros de lneas de vuelo de
aerogavimetra y 2.515 kilmetros de lneas ssmicas 2D. Adems se hizo trabajos de
geoqumica de rocas (pirolisis) y de suelos (GMT).
En esta etapa las empresas Phillips y Exxon, entre 1987 y 1988, exploraron los bloques
Poop Norte-Sur y Curahuara de Carangas. La Eastern Seaboard Standard Oil (ESSO)
perfor el pozo Toledo X1 en Oruro y YPFB, los pozos Colchani X1 en Potos y Santa Luca
X1 en Oruro.
Sin embargo, al igual que los pozos de la primera etapa, los de la segunda obtuvieron
resultados negativos.
3. Perforaciones de Pozos Exploratorios:
Debido a que la informacin de pozos petroleros es muy reservada, slo el departamento de La
Paz es quin brind un poco de informacin sobre sus pozos exploratorios.
En la regin se perforaron 7 pozos exploratorios en las provincias: Sud Yungas, Abel Iturralde,
Ingavi, y Franz Tamayo, pero tambin en el altiplano norte, prximo al lago Titicaca con resultados
lamentablemente negativos hasta ahora. El Pozo San Andrs de Machaca-X2 fue perforado el
ao 1976 sobre el anticlinal de San Andrs con una profundidad de 2.813 metros.
El pozo estaba ubicado en el altiplano norte, sector sur del lago Titicaca, en la provincia Ingavi.
Los estudios sealan que fue perforado en una anomala gravimtrica con objetivos de la
formacin El Molino y luego fue abandonado con resultados negativos. Otro pozo perforado fue
Tuichi-X1 (TUI-X1) en el ao 1976 en el anticlinal de Tuichi con una profundidad final de 4.627,0
metros. El pozo estaba ubicado en el Sub Andino Norte, en la provincia Franz Tamayo.
Los objetivos primarios fueron las formaciones Quendeque, Bala y Beu. El pozo fue abandonado
con tapones de cemento y resultado negativo. Otro pozo perforado fue el ubicado en el Sub
Andino Norte, en la provincia Larecaja. Los trabajos alcanzaron una profundidad de 4596.40
metros. Segn los estudios no cumpli los objetivos programados al atravesar la estructura en
posicin de flanco fallado.
Los resultados sealan que las pruebas de formacin no fueron conclusivas. El reservorio fue
declarado sin presencia de hidrocarburos. Sin embargo las pruebas de DST-2 indicaron que la
zona fue saturada de agua con mnima presencia de gas. El pozo fue abandonado con tapones
de cemento. Los trabajos de exploracin promovieron tambin la perforacin de otro pozo ubicado
en el Sub Andino Norte Provincia Sud Yungas.
La perforacin fue interrumpida a los 2.371 metros por problemas mecnicos. Alcanzo finalmente
una profundidad final de 3.475.80 metros. Segn los estudios el pozo cumpli con los objetivos de
investigar y evaluar los niveles arenosos de las formaciones Beu y Copacabana con resultados
negativos. Otro pozo ubicado en el Sub Andino Norte, provincia Sud Yungas, prximo a la
ubicacin del pozo Tacuaral X-1, alcanz una profundidad de 3.765.0 metros. Por problemas de
tipo operativo (pesca) no lleg a cumplir el objetivo de investigar y evaluar los niveles arenosos
basales de la formacin Copacabana y la parte superior de la formacin retama. El pozo fue
clasificado como exploratorio seco. En la provincia Iturralde tambin fue perforado el pozo
ubicado en el Sub Andino Norte. Fue perforado en el ao 1996 por la compaa francesa Total, en
el Anticlinal de Yariapo, con una profundidad final de 4.258 metros.
Se investig los reservorios arenosos de la formacin Bala (Terciario) y Beu (Cretcico) con
resultados negativos, siendo abandonado con tapones de cemento.
En la provincia Sud Yungas, tambin se perfor un pozo ubicado en el Sub Andino Norte con una
profundidad final que alcanz los 5.003,00 metros Ubicado en zona complicada tectnica y
estructuralmente.
Las pruebas en las formaciones Copacabana y Retama dejaron resultados negativos. Zona
declarada de muy baja permeabilidad, sin aportes de Hidrocarburos. Clasificacin final Pozo seco
y abandonado con tapones.