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UNIVERSIDADE FEDERAL DE ALAGOAS

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS, COMUNICAO E ARTES


PROGRAMA DE PS GRADUAO EM HISTRIA

Shuellen Sablyne Peixoto da Silva

A TRAJETRIA POLTICA E INTELECTUAL DE OCTAVIO BRANDO (1916/1922)

Macei Alagoas
2014
SHUELLEN SABLYNE PEIXOTO DA SILVA

A TRAJETRIA POLTICA E INTELECTUAL DE OCTAVIO BRANDO (1916/1922)

Dissertao de Mestrado apresentada ao


Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal de Alagoas, como
requisito parcial para obteno do grau de
Mestre em Histria.

Orientador: Prof. Dr. Osvaldo Maciel

Macei Alagoas
2014
Catalogao na fonte
Universidade Federal de Alagoas
Biblioteca Central
Diviso de Tratamento Tcnico
Bibliotecrio Responsvel: Valter dos Santos Andrade

S584t Silva, Shuellen Sablyne Peixoto.


A trajetria poltica e intelectual de Octavio Brando (1916/1922) / Shuellen
Sablyne da Silva. Macei, 2014.
109 f.

Orientador: Osvaldo Maciel.


Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal de Alagoas.
Instituto de Cincias humanas, Comunicao e Artes. Programa de
Ps-Graduao em Histria. Macei, 2013.

Bibliografia: f. 103-109.

1. Brando, Octavio. 2. Anarquismo Histria. 3. Comunismo Histria.


4. Intelectuais - Alagoas. I. Ttulo.

CDU: 329.16
Folha de Aprovao

AUTORA: SHUELLEN SABLYNE PEIXOTO DA SILVA

(A trajetria poltica e intelectual de Octvio Brando (1916/1922) / Dissertao de mestrado


em Histria, da Universidade Federal de Alagoas, na forma normalizada e de uso obrigatrio)

Dissertao de Mestrado submetida ao corpo


docente do Programa de Ps-Graduao em
Histria da Universidade Federal de Alagoas e
aprovada em 25 de Setembro de 2014.

____________________________________________________________
Prof. Dr. Osvaldo Batista Acioly Maciel, Universidade Federal de Alagoas.

Banca Examinadora:

___________________________________________________________________________
Prof. Dr. Golbery Luiz Lessa de Moura, Mpog/Incra

___________________________________________________________________________
Prof. Dr. Osvaldo Batista Acioly Maciel, Universidade Federal de Alagoas.

___________________________________________________________________________
Prof. Dr., Ana Paula Palamartchuk, Universidade Federal de Alagoas.
Dedico este trabalho a minha me, Marly Vidinha,
que sempre foi um exemplo de mulher e guerreira
que luta por seus ideais e, por isso, me incentivou a
travar lutas por um mundo mais justo e livre de
todas as opresses.
Agradecimentos

No poderia deixar de agradecer primeiro aos trabalhadores brasileiros que, a partir da


riqueza que geraram diariamente com seu trabalho, permitiram que a CAPES me concedesse
uma bolsa de pesquisa possibilitando, assim, que eu conclusse o mestrado.

Agradeo minha me, Marly Vidinha, por toda a dedicao e esforo em me ensinar
a importncia do conhecimento e pelo apoio dispensado durante toda a pesquisa.

Agradeo ao professor Osvaldo Maciel, meu orientador que me acompanha desde a


graduao, por toda pacincia, ateno, dedicao e confiana, as quais foram essenciais para
a concluso desta pesquisa.

Ao meu companheiro, Eli Magalhes, por estar ao meu lado me ajudando na


construo desta pesquisa e tornando a vida um pouco mais simples.

Deixo meu agradecimento tambm, a meus amigos, que me incentivaram, me deram


apoio na construo deste trabalho e no me deixaram desistir frente s adversidades
encontradas, em especial Daniella Pontes, Fernanda Caf, Isaac Moraes, Mariana Prcia,
Jlio Arantes, Brbara Suelen, Amanda Merconi, Clara Saraiva, Ellen Morais, Davi Menezes,
Fernanda Macedo, Lylia Rojas, Guthierre Ferreira e Wibsson Lopes.

Enfim, agradeo a todos que, de alguma forma, me apoiaram e contriburam para que
esta pesquisa fosse concluda.
RESUMO

Este um estudo sobre a trajetria poltica e intelectual de Octavio Brando Rgo, intelectual
alagoano, personagem importante da histria da esquerda brasileira que, ao longo da sua vida,
travou lutas polticas e intelectuais ao lado da classe trabalhadora. Centraremos nossa
pesquisa entre os anos de 1916 e 1922, pois foram anos em que as batalhas pessoais e
polticas acabaram por tornar mais claras suas escolhas intelectuais e polticas. Escreveu o
livro Canais e Lagoas, que preconizava a existncia de petrleo em Alagoas, e defendeu a luta
dos trabalhadores por melhores condies de vida. Acreditamos que, por mais que
menospreze sua atuao neste perodo em seu livro de memrias, Octavio defendeu o
anarquismo com unhas e dentes dos anos 20 e sua entrada no PCB, em 1922, partindo de um
rompimento ideolgico e posterior negao da experincia com o anarquismo. Portanto,
acreditamos que a pesquisa da trajetria poltica e intelectual de Octavio Brando nesta fase
pode nos oferecer pistas para entender a histria da esquerda brasileira, seus fluxos e refluxos
e suas agremiaes tericas na defesa da revoluo no Brasil. Para tanto, revisitamos artigos
escritos e publicados pelo intelectual neste perodo; o livro Canais e Lagoas que, apesar de
ser centrado no estudo das cincias naturais, trata tambm da situao de miserabilidade do
povo alagoano que chocou o jovem Octvio em suas pesquisas, alm, claro, de suas
memrias, Combates e Batalhas e O Caminho.

PALAVRAS CHAVE: Octavio Brando, Anarquismo, Comunismo.


ABSTRACT

This is a study on the political and intellectual history of Octavio Brando Rgo, intellectual
from Alagoas, important character in the history of Brazilian leftwing politics that, throughout
his life, fought political and intellectual struggles alongside the working class. We will center
our research between the years 1916 and 1922, as were years in which the personal and
political battles eventually lighten his intellectual and political choices. Wrote the book Canais
e Lagoas, which proclaimed the existence of oil in Alagoas, and defended the workers'
struggle for better living conditions. We believe, however much underestimate his activism
during this period in his memoir, Octavio fiercely defended anarchism during the 20's and his
adhesion to the PCB, in 1922, started from an ideological rupture and subsequent denial of the
experience with anarchism. Therefore, we believe that the study of political and intellectual
history of Octavio Brando at this stage can offer us clues to understand the history of the
Brazilian leftewing politics, its ebbs and flows and their theoretical associations in defense of
the revolution in Brazil. To this end, we revisit articles written and published by the
intellectual in this period; the book Canais e Lagoas that, despite being focused on the study
of natural sciences, also deals with the situation of misery of the people from Alagoas that
shocked the young Octavio in his research, besides, of course, his memories, Combates e
Batalhas and O Caminho.

Keywords: Octavio Brando, Anarchism, Communism


Sumrio

Introduo ................................................................................................................................. 9
CAPTULO 1. Os primeiros anos da vida de Octavio Brando em Alagoas e
Pernambuco ............................................................................................................................ 19
1.1. Alagoas e os Passos Iniciais de Octvio ........................................................................ 19
1.2. Educao em Alagoas .................................................................................................... 28
1.3. Estudos em Recife.......................................................................................................... 31
1.4. Macei e os Canais e Lagoas ......................................................................................... 35
1.5. Conferncias e polmicas sobre Canais e Lagoas ......................................................... 38
1.6. Breves Concluses ......................................................................................................... 48
CAPTULO 2. Os primeiros passos nas lutas dos trabalhadores ..................................... 50
2.1. Segundo passo libertador: A luta ao lado dos trabalhadores em Macei ...................... 50
2.2. Antnio Canellas e a Semana Social ............................................................................. 54
2.3. O trabalho como professor e as batalhas intelectuais .................................................... 58
2.4. A propaganda revolucionria e o primeiro exlio .......................................................... 61
2.5. O compl Maximalista ................................................................................................... 66
2.6. Breves Concluses ......................................................................................................... 69
CAPTULO 3: A vida no Rio de Janeiro e o Anarquismo ................................................. 71
3.1. A vida poltica brasileira ................................................................................................ 71
3.2. A vida no Rio de Janeiro ................................................................................................ 80
3.3. Educao dos trabalhadores ........................................................................................... 83
3.3.1. Anarquismo e Religio ............................................................................................ 83
3.3.2. A responsabilidade dos intelectuais na educao para a revoluo ........................ 86
3.3.3. A revoluo ser anarquista .................................................................................... 90
3.4. Breves Concluses ......................................................................................................... 98
Concluso .............................................................................................................................. 100
Referncias Bibliogrficas ................................................................................................... 103
Fonte documental ................................................................................................................ 103
Bibliografia ......................................................................................................................... 106
9

Introduo

Este um estudo sobre a trajetria poltica e intelectual de Octavio Brando Rgo,


alagoano que, pela luta poltica no estado, foi obrigado a mudar-se para o Rio de Janeiro com
apenas 19 anos. L, mesmo em uma cidade nova e muito distinta de Macei, no deixou de
travar suas lutas polticas e intelectuais ao lado da classe trabalhadora. Participou do PCB a
partir do final de 1922 e, ao longo da sua vida, acabou tornando-se um dos personagens
importantes para a histria da esquerda brasileira no sculo XX.

Centraremos nossa pesquisa entre os anos de 1916 e 1922, pois foram anos em que as
batalhas pessoais e polticas acabaram por tornar mais claro suas escolhas intelectuais e
polticas. Escreveu o livro Canais e Lagoas, que preconizava a existncia de petrleo em
Alagoas, e defendeu a luta dos trabalhadores por condies melhores de vida. Acreditamos
que, por mais que menospreze sua atuao neste perodo em seu livro de memrias, Octavio
defendeu o anarquismo nos anos 20 e sua entrada no PCB, em 1922, partiu de um
rompimento ideolgico e posterior negao da experincia com o anarquismo.

Portanto, acreditamos que a pesquisa da trajetria poltica e intelectual de Octavio


Brando neste fase pode nos oferecer pistas para entender a histria da esquerda brasileira,
seus fluxos e refluxos e suas agremiaes tericas na defesa da revoluo no Brasil. Para
tanto, revisitamos artigos escritos e publicados pelo intelectual neste perodo; o livro Canais e
Lagoas que, apesar de ser centrado no estudo das cincias naturais, trata tambm da situao
de miserabilidade do povo alagoano que chocou o jovem Octvio em suas pesquisas, alm,
claro, de suas memrias, Combates e Batalhas e O Caminho.

O estudo da vida de um intelectual uma tarefa que exige do pesquisador um olhar


para a sociedade na qual o "objeto de estudo" est inserido. Segundo Chartier, "o campo da
histria intelectual cobre o conjunto das formas de pensamento, individuais ou coletivas,
filosficas ou comuns, inventadas ou recebidas, conceitualizadas ou atuadas" 1.

Desta forma, uma de nossas preocupaes centrais que o estudo da trajetria poltica
e intelectual de Octvio Brando esteja inserido em seu devido contexto histrico. Assim, no
que diz respeito a nossa pesquisa, buscamos sempre como objetivo no apenas um estudo
comparativo entre as obras produzidas por Octvio Brando, mas mostrar que suas obras
esto sempre enraizadas, de alguma maneira, na sociedade de seu tempo e nas opes
1
CHARTIER, Roger. Intelectual (Histria). IN: BURGUIERE, Andr (org.). Dicionrio das Cincias
Histricas. Trad. Henrique de Araujo Mesquita, Rio de Janeiro: Malo, 1993, p. 448.
10

polticas tomadas pelo seu autor. Ainda sobre a histria intelectual, Chartier afirma:

No se trata, por conseguinte, de caracterizar socialmente as obras a partir da


posio dos indivduos ou dos meios que as produzem, assim como no se
trata de qualific-las a partir de sua rea social de difuso, mas de
compreender como cada um dos campos de produo intelectual traduz,
segundo suas prprias estruturas e referncias, as determinaes exteriores
que sobre ele pesam. (...) Assim definida (e praticada) uma histria
intelectual no sentido mais amplo, que por um lado no ignora que seus
objetos so socialmente determinados, mas que, por outro, considera essas
determinaes atravs das propriedades especficas que, em cada caso, a
mediatizam2.
Octavio Brando foi uma figura importante para a histria da esquerda no Brasil.
Durante sua histria, demonstrou um grande esforo em conhecer as teorias revolucionrias e,
j na dcada de 20, travara contato com o anarquismo, o bolchevismo e o marxismo. Sua
preocupao terminou levando-o a ser o responsvel pela primeira traduo para o portugus
do Manifesto do Partido Comunista, de Karl Marx e Friedrich Engels3.

O seu livro de 1926, Agrarismo e Industrialismo, a primeira produo terica de


flego e publicada enquanto livro, que pensa a realidade brasileira sob a tica do Marxismo.
No livro A Derrota da Dialtica4, Leandro Konder faz uma crtica ao Agrarismo e
Industrialismo, afirma que um livro que demonstra as diversas confuses tericas de
Octavio Brando que, apesar de ter lido muito sobre a teoria marxista (principalmente levando
em considerao outros militantes e a falta de material traduzido para o portugus), ainda
cometia confuses primrias, segundo o autor.

Mesmo diante desta crtica, Konder reconhece a importncia do livro para a histria da
esquerda, tendo em vista que as teses propostas neste estudo foram aprovadas em congresso e
aplicadas pelo prprio PCB. Sobre o livro e o conhecimento terico de Brando, Konder
afirma:

O tom convicto, peremptrio, que Brando utilizava para expor suas


posies, nas condies da poca, aumentava seu poder de persuaso. Pouco
afeitos reflexo filosfica, seus leitores eram levados a crer que ele sabia
das coisas; eram levados a sentir vergonha de terem dvidas e aceitar aquilo
que era afirmado com tanta nfase. As afirmaes eram impressionantes; s
depois que se verificaria que a histria no viria a confirm-las.5

2
CHARTIER, Roger. Intelectual (Histria). IN: BURGUIERE, Andr (org.). Dicionrio das Cincias
Histricas. Trad. Henrique de Araujo Mesquita, Rio de Janeiro: Malo, 1993, p. 449.
3
A traduo foi feita em 1922. possvel encontrar mais informaes em KONDER, Leandro. A derrota da
dialtica: A recepo das ideias de Marx no Brasil, at o comeo dos anos 30. 2. ed. So Paulo: Expresso
Popular, 2009.
4
KONDER, Leandro. A derrota da dialtica: A recepo das ideias de Marx no Brasil, at o comeo dos anos
30. 2. ed. So Paulo: Expresso Popular, 2009.
5
KONDER, Leandro. A derrota da dialtica: A recepo das ideias de Marx no Brasil, at o comeo dos anos
11

As novas noes e descobertas feitas nas produes intelectuais de Octavio Brando,


apesar de demonstrar um grande avano intelectual, encontram limites que dizem respeito aos
limites impostos pela prpria sociedade da poca. Por exemplo, a intuio fabulosa de
Octavio Brando junto com a descoberta de indcios de petrleo em terras alagoanas, feita em
seu estudo Canais e Lagoas6, era um grande passo em 1918, porm ocorreu em um ambiente
de circulao incrdula desta hiptese. A existncia de petrleo no Brasil s foi comprovada
muitos anos mais tarde, atravs das pesquisas de Monteiro Lobato.

Quanto ao estudo sobre Octavio Brando, sabemos que, a primeira vista, qualquer
biografia uma apresentao da vida de um indivduo. Mas no queremos trabalhar esta
dissertao a partir desta abordagem, que tambm consideramos importante. Queremos
realizar esta pesquisa com base na interseco entre histria intelectual e biografias, sempre
ponderando o papel que cumprem a documentao e a memria do intelectual Octavio
Brando. desta forma que acreditamos que vamos conseguir perceber toda sua produo
intelectual e sua trajetria dentro do contexto histrico no qual estava envolvido. Por isso, no
pretendemos realizar um estudo apenas linear da vida e obra de Octvio Brando, assim como
se refere Schmidt:

Certamente, no falo das biografias tradicionais - narrativas factuais e


lineares da vida dos "grandes homens" desde o nascimento at a morte - cujo
objetivo principal o de apresentar o biografado como modelo de conduta a
ser seguido: um "discurso de virtudes", nas palavras de Michel Certeau. Nem
das biografias sensacionalistas - do estilo "Os segredos de...", "A vida ntima
de..." destinadas a saciar os apetites voyeuristas dos leitores. Refiro-me,
sim, s biografias que, partindo das experincias de um indivduo, abordam
questes mais gerais relacionadas poca na qual o mesmo viveu.7
Yara Aun Khoury afirma que existe um alargamento dos horizontes da histria e da
memria, a partir do reconhecimento historiogrfico de que todos os homens so construtores
da histria e da memria. Isto significa, para a autora, "tomar a cultura e a memria como
referncia significativa na explorao e compreenso da realidade social em sua
complexidade"8. Em outras palavras:

Com esse olhar pensamos a histria como um processo complexo e


contraditrio, construdo e transformado cotidianamente. Buscando entender
como processos amplos de dominao e explorao se forjam e se expressam
no dia-a-dia das pessoas, em todas as dimenses da vida social, enfrentamos

30. 2. ed. So Paulo: Expresso Popular, 2009, p. 185 e 186.


6
BRANDO, Octavio. Canais e Lagoas. Macei: Edufal, 2001. 1 v.
7
SCHIMIDT, Benito Bisso. Em busca da terra da promisso: a histria de dois lderes socialistas. Porto
Alegre: Editora Livraria Palmarinca, 2004, p. 21.
8
KHOURY, Yara Aun. Edgar Leuenroth, anarquismo e as esquerdas no Brasil. In: FERREIRA, Jorge; REIS,
Daniel Aaro. A formao das tradies: 1889-1945. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. , p. 116.
12

alguns desafios: o de superar verses nicas da histria; o de admitir e


destrinchar as questes da diferena, da diversidade, da multiplicidade, da
pluralidade, como alternativas colocadas na sociedade, sem negar a
contradio e o conflito; o desafio de buscar ver essas diferenas e essa
diversidade forjadas por um embate de foras sociais, de campos que se
opem ou se complementam; de buscar ver como hegemonia se engendram e
carncias e necessidades se constituem no embate dessas foras. 9
Para realizarmos esta pesquisa, diante dos pressupostos expostos, procuramos diversos
acervos produzidos por e sobre Octavio Brando, desde obras e cartas escritas pelo
intelectual, at textos e crticas de terceiros sobre o mesmo. Para tanto, analisamos o Fundo
Octavio Brando, encontrado no Arquivo Edgar Leuenroth (AEL), na UNICAMP; as colees
do Instituto Histrico e Geogrfico de Alagoas (IHGAL), onde encontramos diversos
documentos do e sobre o Octavio Brando; e o Arquivo Pblico do Estado de Alagoas, onde
revisitamos os principais jornais da grande mdia alagoana durante os anos que Octavio
Brando estava em Alagoas10.

Sobre o perodo que tratamos, principalmente os primeiros anos, encontramos pouca


documentao. Encontramos artigos publicados em jornais, no qual se apresentam posies
polticas e intelectuais de Octavio, no entanto a maioria da documentao arquivada, trata-se
de documentao de outros perodos da vida de Octavio. Neste sentido, tambm optamos pelo
uso do livro de memria Combates e Batalhas, que foi imprescindvel para o
desenvolvimento desta pesquisa.

Porm, esbarramos em uma questo: o livro de memrias de Octavio Brando trata-se


de uma tentativa do prprio autor de (re)construir sua memria e sua histria. Todo o discurso
do livro construdo na terceira pessoa, o autor refere-se a ele mesmo com diversos adjetivos,
como o "combatente", o "revolucionrio", dentre outros. Ou seja, toda a memria construda
como se o autor fosse outra pessoa olhando sua prpria vida. Inclusive, em muitos momentos
do livro possvel perceber um confronto entre o Octavio que escreve e o Octavio do livro,
principalmente no que diz respeito dicotomia entre Anarquismo X Comunismo.

Desta forma, possvel perceber ao longo do livro diversas construes (informaes,


julgamentos e valores) que so incompatveis com a poca, a exemplo do olhar sobre o
anarquismo e seu suposto afastamento destes. Desta forma, sabemos que "nada, pois, se
compara ao mtodo histrico fundamental de comparao e confirmao de fontes variadas, j

9
KHOURY, Yara Aun. Edgar Leuenroth, anarquismo e as esquerdas no Brasil. In: FERREIRA, Jorge; REIS,
Daniel Aaro. A formao das tradies: 1889-1945. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. , p. 117
10
Procuramos os jornais da grande mdia dos anos que Octvio Brando estava em Macei tambm no Instituto
Histrico e Geogrfico, porm todos os jornais do perodo de nossa pesquisa encontravam-se muito danificados
e, portanto, no era permitida a consulta.
13

que o mais das vezes o escritor mergulha numa obra imaginria para escapar vida real"11.
Assim, usamos toda a documentao que encontramos acerca de Brando no perodo em
comparao com as suas memrias, posto que entendemos que, diante da importncia do
Combates e Batalhas para o desenvolvimento de uma pesquisa como a nossa, no podamos
deixar de us-lo, no intuito de analisar as informaes constantes na documentao e
construdas em seu livro.

Quanto aos acervos de documentao que encontramos relativos ao Octavio Brando,


possvel perceber uma grande preocupao do Octavio em preservar sua memria de
maneira intacta, sempre destacando sua grande trajetria poltica, o acerto de suas opes e a
importncia que teve para o movimento dos trabalhadores brasileiro.

Algo que de fato passvel de diversos elogios, tendo em vista que atravs da
documentao guardada por este intelectual possvel encontrar diversas pistas para
desvendar a histria dos trabalhadores do Brasil e a histria do Partido Comunista Brasileiro.

Apesar deste aspecto positivo e importante cabe ressaltar que, para ns, o fundo
Octavio Brando, encontrado no AEL e feito pelo prprio Octavio Brando, um arquivo da
vida do intelectual, cuja preocupao construir sua prpria memria (ou justific-la). Desta
forma, necessrio ter uma certa ateno e cuidado ao analisar estes documentos, afinal eles
podem nos apresentar muito mais do que o que est explcito, ao passo que podem esconder
diversos outros aspectos importantes para anlise, mas que no o so para a manuteno da
imagem do militante histrico em questo. Le Goff afirma que este um aspecto sob o qual
ns, historiadores, temos que estar preocupados seja qual for o documento.

A interveno do historiador que escolhe o documento, extraindo-o do


conjunto de dados do passado, preferindo-o a outros, atribuindo-lhe um valor
de testemunho que, pelo menos em parte, depende da sua prpria posio na
sociedade da poca e da sua organizao mental, insere-se numa situao
inicial que ainda menos neutra do que a sua interveno. O documento no
incuo. , antes demais nada, o resultado de uma montagem, consciente ou
inconsciente, da histria, da poca, da sociedade que o produzam, mas
tambm das pocas sucessivas durante as quais continuou a viver, talvez
esquecido, durante as quais continuou a ser manipulado, ainda que pelo
silncio. O documento uma coisa que fica, que dura, e o testemunho, o
ensinamento que ele traz devem ser em primeiro lugar analisados,
desmistificando-lhe o significado aparente. O documento monumento.
Resulta do esforo das sociedades histricas para impor ao futuro
voluntaria ou involuntariamente determinada imagem de si prpria. No
limite, no existe um documento-verdade. Todo documento mentira. Cabe

11
DOSSE, Franois. O Desafio Biogrfico: Escrever uma vida. So Paulo: Edusp, 2009, p. 59.
14

ao historiador no fazer o papel de ingnuo12.


Ressalte-se com isto que, com esta citao, no quero aqui afirmar que os acervos do
Octavio Brando contm documentos falsos/mentirosos ou que no devem ser analisados.
Longe disso, quero afirmar que este acervo deve ser analisado levando-se em considerao o
perodo em que foi formado, de onde veio e como foi formado, quais as intenes que se
podem verificar na preservao deste acervo etc. Desta forma, possvel evitar o anacronismo
na anlise e perceber que a formao deste arquivo tem uma inteno clara, o que no difere
da formao dos demais arquivos/acervos, tal como afirma Chartier:

claro que nenhum texto, mesmo o mais aparentemente documental,


mesmo o mais objetivo, mantm uma relao transparente com a realidade
que ele apreende. [...]A relao do texto com o real constri de acordo com
modelos discursivos e recortes intelectuais prprios a cada situao de
escritura.13
dessa forma que procuramos analisar os arquivos do Octvio Brando, procurando
continuidades e descontinuidades, no apenas para reconstituir o passado, mas para entender a
prpria formao dos acervos e como esta formao e organizao pode nos apresentar
elementos de anlise novos. Como estas camadas podem nos dar acesso ou tornar opaco um
perodo passado.

Coadunamos tambm com a Helosa Belloto que afirma que a verdadeira utilidade de
acervos na pesquisa histrica que eles apresentam flagrantes possveis e confiveis dos
diferentes aspectos da experincia humana.14 A nossa hiptese que a formao do acervo
do Octvio Brando tinha como pretenso a manuteno da imagem do "revolucionrio
Octvio Brando", particularmente o comunista. preciso um olhar crtico essa montagem
para ampliarmos as possibilidades de leitura do acervo pois como este teve sua vida de
alguma forma ligada ao movimento dos trabalhadores e esquerda brasileira, possvel
conhecer mais da histria da esquerda e dos trabalhadores atravs deste arquivo.

Caracterizar os fundos do Arquivo Edgar Leuronth e do Instituto Histrico e Geogrfico


de Alagoas no uma tarefa to fcil, pois so dois fundos completamente diferentes e,
aparentemente feitos com intenes diferentes. O primeiro possui uma organizao maior, j
foi tratado, dividido em sries e parece ter sido pensado de forma a preservar a memria do
Octavio Brando da forma como o prprio gostaria que esta fosse preservada. J o segundo,

12
LE GOFF, Jaques. Histria e Memria. 5 Edio. Campinas: Editora Unicamp, 2003, pp. 537 e 538.
13
CHARTIER, Roger. beira da falsia: a histria entre incertezas e inquietude/ Roger Chartier, trad. Patricia
Chittone Ramos. Porto Alegre: Ed. Universidade/UFRGS, 2002, p. 56.
14
BELLOTTO, Helosa. Arquivos permanentes: tratamento documental. 4 ed. Rio de Janeiro: Editora FGV,
2007, p. 270.
15

parece mais um depsito de tudo o que diz respeito determinada pessoa, guardada por um
admirador, uma espcie de coleo.

O acervo Octavio Brando que se encontra do Arquivo Edgar Leuronth, muito rico. O
arquivo foi doado por uma de suas filhas, Dyonisia Brando, a nica das trs que ainda mora
no Brasil, e que, segundo o inventrio do acervo, decidiu colocar a coleo de documentos em
uma instituio cientfica para que este ficasse a disposio de pesquisadores e estudiosos.

O acervo encontra-se totalmente microfilmado e de fcil acesso a pesquisa, para


qualquer pesquisador ou interessado. Contm diversos manuscritos, cartas, textos polticos,
textos literrios e suas obras mais famosas (Canas e Lagoas e Agrarismo e Industrialismo).
Alm disso, no fundo possvel encontrar tambm uma entrevista feita com o comunista em
1977, sobre sua trajetria, alm de um acervo especial sobre Laura Brando, sua esposa.

O fundo contm documentos que datam a partir do ano de 1946 com as


correspondncias de saudao a sua chegada ao Brasil e termina com as anlises polticas
sobre os anos 60. Apesar disso, possvel encontrar documentos dos anos anteriores ou que se
refiram aos anos anteriores de sua vida. A maior parte da documentao dos anos anteriores
foi perdida nas fugas e extradies que marcaram a vida deste militante, mas Octavio
registrou tudo em seu livro de memria, Combates e Batalhas.

Toda a organizao em sries e dossis que se encontram neste fundo do Octavio


Brando, foi organizada pelo mesmo. E, em seu tratamento, o AEL optou por mant-las como
estava originalmente15, poucos so os recortes de jornais encontrados neste arquivo, a maior
parte do arquivo datilografado. So os esforos polticos e tericos de Octavio, esforos que
muitas vezes, principalmente atravs das cartas, demonstram o medo que este intelectual tinha
de cair no ostracismo.

Diferente do acervo encontrado no AEL, a documentao do IHGAL no segue um


padro. Parece ter sido uma juno de recortes de jornais e rascunhos de documentos que
falavam sobre e pertenciam a Octavio Brando. O acervo do Instituto Histrico e Geogrfico
de Alagoas no possui nenhum documento original, todos so cpias. Apresenta um perodo
de abrangncia um pouco maior, pois o arquivo engloba documentaes desde a dcada de 20
at a dcada de 60. Na indicao avulsa existente em uma das pastas, consta que foi doado
pelo senhor "Dyonisio Brando". Achamos que aqui encontra-se uma grande confuso, pois

15
Inventrio analtico do acervo Octvio Brando/ coord. Elaine Marques Zanatta. Campinas: Editora Unicamp,
1986.
16

em nenhum registro encontrado este senhor. Suspeitamos que este seja na verdade Dyonisia
Brando, a filha de Octvio que doou tambm havia doado um outro acervo para o arquivo
AEL.

Nas cartas de Octvio encontradas no AEL, possvel perceber um dilogo muito forte
com o primo Theo Brando, dilogo que em alguns momentos demonstrava aspectos de
parceria. Suspeitamos que alguns dos recortes de jornais encontrados neste acervo tenham
sido doados por este primo. Mas estas so apenas hipteses que levantamos.

Muitas das publicaes encontradas na coleo do IHGAL so encontradas nas suas


primeiras verses no AEL, em forma manuscrita ou datilografada. Mas o que de fato
caracteriza o acervo encontrado no IHGAL a juno de grande parte das notcias e textos
que foram publicados por Octavio Brando e sobre ele, particularmente na imprensa operria.
So recortes de jornais, por vezes com o mesmo texto publicado diversas vezes, mas que nos
ajudam a mapear a trajetria poltica e intelectual deste comunista de acordo com a imprensa
brasileira do perodo.

Para os objetivos expostos at aqui, dividimos esta dissertao em trs captulos. No


primeiro, tratamos sobre os anos iniciais da vida de Octavio Brando, sua infncia no interior
de Alagoas, sua educao e depois partida para Recife. Em Recife, Octvio curso a faculdade
de Farmcia e iniciou suas pesquisas sobre a cincias naturais, uma das suas paixes. No ano
de 1916 escreveu Canais e Lagoas. Este livro representa uma das grandes batalhas
intelectuais de Octvio, pelo relevncia da pesquisa, o autor acha-se injustiado pela falta de
reconhecimento acreditando, desta forma, ter existido um compl contra ele. Portanto,
procuramos transpor um pouco da discusso sobre a existncia do petrleo no Brasil e trazer a
viso de outro intelectual sobre o mesmo processo, Monteiro Lobato.

No segundo captulo trazemos uma discusso sobre a aproximao do jovem ao


movimento dos trabalhadores, ainda enquanto morava em Alagoas. A aproximao de
Antonio Canellas e o despertar da crtica burguesia alagoana, atravs das propagandas
revolucionrias sistemticas. Culminando com a priso do jovem em 1919 e aquele que ele
denomina de "primeiro exlio", pois foi quando teve que sair fugido de Alagoas para o Rio de
Janeiro.

Por fim, no terceiro captulo, tratamos sobre a vida de Octvio Brando no Rio de
Janeiro. No entanto, antes disso, travamos uma discusso sobre as correntes ideolgicas e
polticas que existiam no movimento dos trabalhadores brasileiros, para s ento entrar nas
17

discusses polticas e tericas feitas por Octvio a partir de ento. possvel perceber a
atividade intelectual de Octvio completamente voltada para a educao dos trabalhadores
quanto a situao deles prprios, a Revoluo Bolchevique e a necessidade de uma revoluo
anarquista.

Quanto produo terica sobre o intelectual, encontramos alguns estudos de mais


flego sobre a vida de Octvio Brando, sob diferentes perspectivas. Leandro Konder, no
livro Derrota da Dialtica16, fala sobre a trajetria de Octvio Brando, porm a abordagem
revela uma secundarizao da trajetria poltica de Octvio em relao de Astrojildo Pereira,
intelectual contemporneo de Octvio Brando. Roberto Mansilla Amaral17 desenvolveu uma
pesquisa na Universidade Federal Fluminense, na qual ressalta a secundarizao da histria do
Octvio Brando no PCB e como no fim da vida o intelectual acaba sendo relegado dentro do
prprio partido que defendeu a vida inteira. Sob outra tica, Alice Plancharel18 desenvolveu
uma pesquisa sobre a vida de Octvio Brando, na qual defende que o intelectual, ao longo de
sua trajetria, procura esconder seu passado anarquista.

Octvio Brando uma figura emblemtica na histria da esquerda do Brasil. Teve uma
vida poltica marcada por autos e baixos e, por mais que tenha tido uma grande importncia
intelectual e poltica, passou os ltimos anos de sua vida "esquecido" pelo partido que
reivindicou durante toda a sua vida, o PCB.

necessrio entender este intelectual dentro do meio em que viveu e de acordo com o
momento conjuntural no qual sua militncia estava envolvida. Ele viveu em momento de
efervescncia da luta de classes, onde o mundo passava por uma revoluo socialista (Rssia -
1917). Acompanhou os caminhos e descaminhos traados pela esquerda, mesmo em um
momento em que pouco se sabia sobre teoria marxista. Buscava respostas para os problemas
cotidianos nas suas leituras, desta forma primeiro ele se aproximou do anarquismo, para,
posteriormente, virar comunista e, em certa medida, at renegar seu passado anarquista19. A
construo e preservao da memria de Octvio Brando coadunam com a sua vontade e

16
KONDER, Leandro. A derrota da dialtica: A recepo das ideias de Marx no Brasil, at o comeo dos anos
30. 2. ed. So Paulo: Expresso Popular, 2009.
17
AMARAL, Roberto Mansilla. Uma Memria Silenciada: Ideias, lutas e desiluses na vida do revolucionrio
Octvio Brando (1917 - 1980). 2003. 351 f. Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal Fluminense,
Niteri, 2003.
18
PLANCHAREL, Alice Anabuki. Memrias & omisso: Anarquismo & Otvio Brando. Macei: Edufal,
1997.
19
Esta uma hiptese levantada pela intelectual Alice Anabuki Plancharel, que pode ser encontrada no livro:
PLANCHAREL, Alice Anabuki. Memrias & omisso: Anarquismo & Otvio Brando. Macei: Edufal, 1997.
18

esforo feito para deixar sua contribuio poltica e intelectual ao Brasil.


19

CAPTULO 1. Os primeiros anos da vida de Octvio Brando em Alagoas


e Pernambuco

Vivi num ambiente de pobreza econmica, dificuldades


financeiras, perseguies polticas, preteries sociais,
dores morais, injustias intelectuais. A existncia
consumiu-se no trabalho, na paixo, na amargura, no
esforo penoso. Mas em vista de algo historicamente
necessrio.20

Este captulo tem por objetivo traar uma discusso, atravs de um debate baseado em
sua biografia, sobre os primeiros anos de vida de Octavio Brando em Alagoas e Pernambuco,
sua infncia, educao, primeiras pesquisas no campo intelectual e de descobertas da natureza
viva, sua grande paixo, e o livro Canais e Lagoas, do qual o autor seguiu falando at o fim
dos seus dias por sentir-se injustiado pela falta de reconhecimento.

Para tanto, julgamos necessrio, alm de entender a trajetria de Octavio Brando,


fazer breves discusses sobre a historiografia alagoana, a educao dos filhos dos senhores de
engenho no estado no incio do sculo XX, sobre as crticas e discusses intelectuais a cerca
do livro Canais e Lagoas e dos indcios descobertos quanto existncia e explorao do
petrleo no Brasil.

1.1. Alagoas e os Passos Iniciais de Octvio

Em 1822 Alagoas passa a compor o Imprio enquanto Provncia. At ento, o territrio


era parte de Pernambuco. Segundo Dirceu Lindoso:

Constituda inicialmente, at o sculo XVIII, com apenas uma referncia


regional da antiga capitania de Pernambuco, passa ainda nesse sculo
condio de comarca, que se estende at o sculo XIX. Em 1817 adquire a
forma autnoma de sua diferenciao, convertendo-se por ato rgio numa
capitania, que em 1822 compe o corpo do Imprio na condio de uma
provncia. Proclamada a Repblica em 1889, a provncia das Alagoas muda
sua forma poltica, e se converte em um dos Estados da federao
brasileira.21

20
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.XXVI.
21
LINDOSO, Dirceu. Representao Social na Escrita da Cultura Alagoana do Sculo XIX. In: LINDOSO,
Dirceu. Interpretao da Provncia. Macei: Secult, 1985. p. 49-78. (Cultura Popular/Cadernos de Cultura),
pp. 74 e 75.
20

Assim como Digues Junior no livro Bangu das Alagoas22, Moacir SantAna atribui o
povoamento nas terras que posteriormente vieram a ser chamadas de Estado de Alagoas
indstria do acar, pois, segundo o autor: os primeiros povoados quase sempre surgiam e se
desenvolviam em torno dos engenhos de fabricar acar23, afinal esta foi a grande fonte
econmica do estado.

Sant'Ana afirma que a cultura da cana-de-acar comeou a ganhar espao maior a


partir de 1835 nas Alagoas. No entanto, foi entre 1849 e 1859 que a indstria do acar
cresceu mais em Alagoas, o nmero de engenhos elevou-se em cerca de 50% [...] existiam
316 engenhos, quantidade elevada para 475, daquele ano para o de 1859, sendo que 17 destes
ainda estavam se levantando e 32 outros achavam-se parados24. Sant'Ana atribui o
crescimento ao fato de que 1846 foi o ano que os Estados Unidos fixaram o monoplio do
algodo no comrcio internacional e, portanto, a partir da, teria acontecido um crescimento
na indstria aucareira no estado, j que o mercado fechou-se para a produo de algodo que
ali havia, processo que faz com que a primeira supere a ltima

Vale ressaltar que, apesar de apontar com clareza o predomnio da cana-de-acar nas
terras alagoanas, o autor aponta a existncia de fazendas e engenhos onde era possvel
encontrar vasta produo de algodo, alm de produes menores de feijo, arroz, mandioca e
milho. Alis, a produo de algodo era tambm um dos pilares da economia alagoana no fim
do sculo XIX e incio do sculo XX.

O surgimento de indstrias no estado tambm ocorre a partir do final do sculo XIX,


mesmo que em nmero reduzido. Segundo Luiz Svio de Almeida, no h referncias
explcitas de indstria fora dos limites da agricultura, pois era dentro destes limites onde
encontravam-se moendas banguezeiras, as bolandeiras, a fiao e tecelagem, todas elas
sendo a prtica de continuidade que somava os interesses de produtores agrcolas, industriais,
comerciantes e financiadores do processo25.

No entanto, ainda no sculo XIX, os grandes engenhos de cana-de-acar comearam


a ser substitudos pelas usinas, que possibilitavam maior produtividade. Assim, a produo de
algodo recupera espao. Sant'Anna aponta como um dos principais motivo para a decadncia

22
DIGUES JNIOR, Manuel. O Bang nas Alagoas:Traos da influncia do sistema econmico do engenho
e acar na vida e na cultura regional. 3 Macei: Edufal, 2012.
23
SANTANA, Moacir Medeiros de. Contribuio histria do acar em Alagoas. Recife: Museu do
Acar/IAA, 1970, p. 229.
24
IDEM, p. 230.
25
ALMEIDA, Luiz Svio de. Chrnicas Alagoanas: Notas sobre poder, operrios e comunistas em Alagoas. 2.
ed. Macei: Edufal, 2013, p. 32.
21

dos engenhos a falta de rodovias, e a deficincia das existentes, para o escoamento dos
produtos da provncia. Em 1866 existiam apenas duas estradas nas Alagoas. uma atravessava
o municpio de Macei, esticando-se quase numa linha reta at a ento Vila Imperatriz, hoje
Unio dos Palmares, e a outra [...] se dirigia de Macei a Quebrangulo26. No entanto, a
condio destas estradas era deplorvel. A situao era agravada pela falta de pontes, o que
deixava o transporte de algumas cidades para Macei a merc da mar cheia, afinal, a grande
parte do transporte de cana era feito pelas vias naturais, como as lagoas Munda e Manguaba,
os rios Coruripe, So Miguel, Santo Antnio Grande, Santo Antnio Mirim, Camaragibe e
Maguaba.

Outro grande motivo da decadncia a falta de crdito para os agricultores alagoanos,


problema que, alis, segundo o autor, sempre concorreu para asfixiar a indstria agro-
aucareira nordestina. Era uma dificuldade que vinha de longa data e no era exclusiva de
Alagoas, ocorria tambm em outras provncias nordestinas mais fracas, para as quais no
existia facilidade para obteno de recursos nos estabelecimentos bancrios.

Era essa escassez de dinheiro que impedia aos Senhores de Engenho


efetuarem a melhoria do maquinismo de suas fbricas, que no lhes
possibilitavam sequer satisfazer os compromissos inadiveis, forando-os a
entregar o acar a negociantes capitalistas, por preo inferior. 27
Mesmo diante da decadncia dos engenhos em detrimento das usinas, que possuam
mais condies tcnicas e tecnolgicas, os senhores de engenhos, coronis e figuras polticas
imperiais mantiveram seu poder nas terras alagoanas. Mesmo o fim do sculo e a chegada da
Repblica no mudariam este cenrio.

A proclamao da Repblica marca o fim da centralizao monrquica e, desta forma,


as antigas provncias, atuais estados, passam a ter em suas mos o poder das decises
polticas. Na verdade, o novo regime foi a concretizao dos interesses das oligarquias ou
dos grupos detentores de poder econmico nos Estados, a quem j no convinha mais um
regime de governo que centralizasse na corte, o Rio de Janeiro, a prerrogativa de todas as
decises28. Ou seja, a descentralizao da economia viria a impulsionar o aprofundamento do
capitalismo, j que os verdadeiros beneficiados foram os setores hegemnicos das classes
dominantes, principalmente, as oligarquias do caf no centro-sul do pas.

J na ltima dcada do sculo XIX, as relaes de fora traduziam-se em

26
SANTANA, Moacir Medeiros de. Contribuio histria do acar em Alagoas. Recife: Museu do
Acar/IAA, 1970, p.310.
27
IDEM, p 322.
28
TENRIO, Douglas Apratto. Metamorfose das Oligarquias. Curitiba: Hd Livros, 1997, p. 09.
22

supremacia do Sudeste cafeicultor, tendo So Paulo como polo de


desenvolvimento. A aparente igualdade jurdica introduzida pela Federao
ocultava, na verdade, profundas desigualdades regionais. A desvalorizao
da moeda, o desemprego e a conteno de crdito traziam infortnios aos
mais carentes.29
Quanto proclamao da Repblica, as decises e rumos polticos do pas contaram
com uma nfima participao da populao que era, naquele perodo, em sua grande maioria,
analfabeta.

Porm, os ventos que traziam a nova sociedade, traziam tambm esperanas de dias
melhores. Afinal, segundo, Douglas Apratto, liam-se notcias que traziam de outras partes os
sinais de progresso, sinnimo de civilizao que os telgrafos e as revistas do sul insistiam em
mostrar como fato inevitvel de povos adiantados30. Em contrapartida, outros se
desesperanavam com a demora da chegada desses melhoramentos s plagas to distantes da
terra, bero ilustre do proclamador e do consolidador da Repblica31.

As promessas de progresso no se concretizaram nas primeiras dcadas da Repblica.


Sant'Anna32 vai falar sobre o avano na construo de estradas e pontes em Alagoas,
ressaltando a construo de cinco pontes de madeiras apenas no ano de 1913 e a construo
de estradas por iniciativa particular, a estrada que ligava gua Branca a Quebrangulo, em
1914.

Porm, algumas medidas eram mais urgentes, afinal era preciso remodelar a cidade,
mudar seus ares provincianos, tal como estava acontecendo nos grandes centros, era
imprescindvel para se chegar a melhores estgios33. Por isso, praas foram construdas e
ruas foram abertas, no s em Macei, mas nas cidades do interior como Penedo,
Camaragibe, Viosa e Coruripe34.

Osvaldo Maciel afirma que Macei, capital da provncia a partir do ano de 1839, j
comea a incorporar elementos da modernidade mesmo antes, desde a primeira metade do
sculo XIX.

Centro comercial e poltico desde a primeira metade do sculo XIX, para a


capital afluam desde comerciantes e representantes de firmas estrangeiras
at pequenos agricultores e miserveis, expulsos das reas rurais pela
ampliao dos canaviais, passando tambm pelos filhos dos coronis que
29
MORAES, Dnis de. O velho Graa: Uma biografia de Graciliano Ramos. So Paulo: Boitempo, 2012, p. 22.
30
TENRIO, Douglas Apratto. Metamorfose das Oligarquias. Curitiba: Hd Livros, 1997, p. 19
31
IDEM, p. 19.
32
SANTANA, Moacir Medeiros de. Contribuio histria do acar em Alagoas. Recife: Museu do
Acar/IAA, 1970, p 311.
33
IDEM, p. 24.
34
TENRIO, Douglas Apratto. Metamorfose das Oligarquias. Curitiba: Hd Livros, 1997.
23

vinham em busca de melhor educao e de colocao no quadro do


funcionalismo estadual. Parece-nos que nesse perodo que a populao da
cidade comea a perder os laos de comunidade, caractersticos dos
pequenos ncleos populacionais, incorporando facetas da modernidade. Nas
ruas, novos transeuntes compem um quadro com elementos estranhos. Uma
parte dos seus habitantes no mais se reconhece nem sabe de suas origens e
vida.35
nessa conjuntura de promessas de dias melhores, sete anos aps o golpe militar que
proclamou a Repblica brasileira e expulsou a famlia real do pas, que nasce Octavio
Brando Rgo. O garoto nasceu na Zona da Mata alagoana no stio Jenipapo, localizado nas
margens do rio Paraba, no municpio de Viosa, no dia 12 de setembro de 189636.

Octvio foi o segundo filho37 do casamento entre Maria Loureiro Brando Rgo,
conhecida como Maroquinha, e Manoel Correia de Melo Rgo que era conhecido como Nco
Felix. Este mesmo casamento ainda teve como fruto mais quatro filhos, porm, por conta das
ms condies de vida da poca, alm de Octavio Brando, s sobreviveu, Maria Brando
Vilela, conhecida como Mariinha .

Muito embora no cite em seu livro de memria, no texto Vida Vivida, Octavio38 fala
de uma segunda irm, apenas por parte de pai, chamada Cecy. "Cecy faleceu jovem e bela,
deixando cinco filhos"39.

Na tentativa de deixar claro sua origem de classe, Octavio ressalta que seus avs no
eram ricos. Do av paterno ele ressalta a origem camponesa e afirma: "trabalhava duramente
a terra, no cabo da enxada, com o prprio esforo e a prpria famlia, sem explorar o trabalho
alheio"40. A av paterna, conhecida como Pastorinha, era rendeira. Octavio lembra com muito
carinho das tardes que passava sentado ao lado de sua av observando seu trabalho de
rendeira. A lembrana carinhosa resultou na homenagem posterior no livro O Caminho41,
Pastorinha inspirou uma das personagens, com o mesmo nome.

Teotnio Torquato Brando, av materno de Octavio, nasceu em Coqueiro Seco, no


ano de 1840, e aos 8 anos foi morar em Barro Branco, onde j adulto constituiu um engenho.
Mesmo citando que seu av foi senhor do Engenho de Barro Branco, Octavio opta por no
falar em sua memria sobre a decadncia dos engenhos nas terras de Alagoas no incio do

35
MACIEL, Osvaldo Batista Acioly. Trabalhadores, Identidade de Classe e Socialismo: Os grficos de
Macei (1895-1905. Macei: Edufal, 2009, p. 49.
36
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978.
37
O primeiro filho do casal faleceu.
38
Ao longo deste texto, optamos por chamar Octvio Brando apenas pelo primeiro nome.
39
Vida Vivida - Recordaes. Fundo Octavio Brando. AEL
40
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 39.
41
BRANDO, Octavio. O Caminho. Macei: Edufal, 2007.
24

sculo XX, que davam espao para as usinas de acar. Para justificar o fato de no ter sua
origem de classe reconhecida a partir dos filhos de engenho de Alagoas, ele opta por deixar
claro que, para chegar a possuir o engenho, o av precisou trabalhar muito como agricultor no
cabo de enxada de baixo do sol do agreste alagoano e que, quando morreu, deixou muitas
dvidas. Portanto, parte do engenho foi vendido para o pagamento delas. Portanto, ele nunca
teria sido um menino de engenho.

Nunca fui menino de engenho42, produto de um ambiente feudal ou


semifeudal. Nasci e vivi numa pequena cidade do interior. Comecei a
formar-me no seio da pequena-burguesia urbana, defensora de ideias
progressistas e vtima do domnio dos grandes proprietrios rurais
semifeudais.43
Sem dvidas, um dos episdios mais tocantes da vida de Octavio foi a morte de sua
me, Maroquinha. Em suas memrias ele declara que desde o incio a vida lhe negou a
doura. Perdeu a me com menos de quatro anos. Maroquinha morreu com apenas vinte e
nove anos de infeco puerperal. Octavio lembra do episdio com pesar:

Entrei na vida pela porta da orfandade e da amargura. Conservei na memria


a viso trgica e terrvel. Guardei no corao, a vida inteira, a imagem
sempre viva e dolorosa, a imagem sublime de Mame - morta!44
Com a morte de sua me sua vida deu uma guinada. Mariinha e Octavio foram levados
para a casa do av materno, no engenho Barro Branco. Mas sete meses aps a morte da me,
o av Teotnio Torquato Brando tambm faleceu. Aps a morte do av, o pai, Neco Felix,
foi buscar as crianas para envi-los escola. Mariinha preferiu ficar com as tias, e apenas
Octavio partiu com o pai, para uma vida que no tinha grandes luxos.

A criana entrou na Vida pela porta da pobreza. E foi pobre, a vida inteira. O
pai no podia comprar leite. O filho precisava de alimentos fortes. No
entanto, bebia caf ralo. No teve leite na infncia. Comia feijo com farinha
de mandioca e a uma carne grosseira, o charque ou cear. Nenhum legume,
exceto jerimum. Fruta, apenas banana, quando era possvel comprar. Vestia
uma roupa ordinria de algodo. Era pobreza em tudo.45
Em Viosa, o pai de Octavio Brando, possua uma pequena farmcia popular, posto
que era um prtico de farmcia. Para Brando, isto o colocava na chamada pequena-
burguesia. Pequeno-burgus urbano empobrecido, prtico de farmcia em Viosa. A
princpio teve um empregado. Depois, empobrecendo, dispensou-o passou ele prprio a

42
A frase destacada pelo prprio autor de Combates e Batalhas, pode demonstrar uma tentativa de Octavio
Brando de ressaltar que, apesar de ser nascido em um engenho de cana-de-acar, viveu a maior parte de sua
vida fora deste engenho, em meio a ideias progressivas. Portanto, nada o ligaria quele ambiente de atraso.
43
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, pp. 38 e 39.
44
IDEM, p.44.
45
IDEM, p. 48.
25

trabalhar, sem assalariados, auxiliado unicamente pelo filho46.

Brando caracteriza sua educao como severa. Neco Flix era um pai muito rigoroso
com o pequeno Octavio, muitas vezes nem o deixava brincar. O que resume este rigor para
Octavio era a sentena que o pai sempre repetia: "Da farmcia para a escola, da escola para a
farmcia"47.

Porm o prprio Octavio afirma que essa severidade na educao, comum no perodo
em questo, teve lados bem positivos, tendo em vista que foi criado em um ambiente que ele
denomina de "ambiente de pureza moral", no qual Brando afirma no ter convivido com
"ms companhias" ou com "meninos deformados e viciados".48

A farmcia popular de Neco Flix era frequentada por pessoas de todo tipo:
trabalhadores rurais negros, ex-escravos e mestios. Esses trabalhadores impressionavam o
pequeno Octavio com as mais diversas histrias, que posteriormente inspiraram o livro O
Caminho.

Papai e esses Homens do Trabalho foram os meus primeiros educadores. Na


farmcia, ouvia esses trabalhadores com ateno e respeito. Ficava
impressionado. Minha infncia desde os mais verdes anos, foi embalada,
esclarecida e iluminada pelas lendas, histrias e narrativas dos caboclos e
negros, pelos feitos picos dos ndios e dos negros Palmarinos.49
Mesmo na sociedade alagoana da poca cheia de atrasos culturais e histricos, Neco
Flix combatia preconceitos sociais e defendia ideias progressistas. No a toa que Octavio o
responsabiliza por boa parte de sua formao no terreno do pensamento. Neco Flix, mesmo
morando em uma cidadezinha do interior alagoano em 1889, quando, na viso de Octavio "as
notcias eram incertas e contraditrias", j estava entre os simpatizantes dos republicanos.
Amaral afirma:

O prprio Neco Flix simpatizava com a causa republicana num momento


em que, ainda no interior do Estado, as notcias do advento do novo regime
eram incertas e contraditrias. Chegou, at mesmo, a se tornar vereador e um
dos signatrios da ata da sesso extraordinria da adeso Repblica que a
Cmara Municipal local realizou, no dia 30 de novembro de 1889. Pouco
depois, no entanto, decepcionou-se com ela. Passou a ser um opositor
daquilo que considerava um governo reacionrio que estava nas mos dos
proprietrios rurais e da grande burguesia.50

46
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.41.
47
IDEM, p.48.
48
IDEM, p.48.
49
IDEM, p.56.
50
AMARAL, Roberto Mansilla. Uma Memria Silenciada: Ideias, lutas e desiluses na vida do revolucionrio
Octvio Brando (1917 - 1980). 2003. 351 f. Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal Fluminense,
Niteri, 2003, p. 26.
26

Octavio Brando caracteriza seu pai como um opositor sistemtico. Um homem cheio
de indignao. Ele atribui ao pai a primeira lio antiimperialista, j que Neco Flix, ao
referir-se aos ingleses donos da estrada de ferro Great Western, vivia a repetir: "Esses gringos
so uns ladres! E repetia: - So uns ladres!".51

Aqui vale uma reflexo: por mais que Viosa fosse uma cidade do interior alagoano, a
verdade que o municpio encontrava-se no crculo das principais cidades de Alagoas, pelos
fatores que j destacamos acima, relacionados agricultura e produo de cana-de-acar, j
que os grandes engenhos estavam concentrados na Zona da Mata. Segundo Maciel, em termos
de nmeros populacionais, Viosa tinha a segunda maior populao do estado, ficando atrs
apenas da capital Macei52.

Durante seus primeiros anos escolares, Octavio estudou em escolas na cidade onde
morava, Viosa. A primeira escola que frequentou, aos quatro anos de idade, ficava quase em
frente farmcia do seu pai. A professora que marcou sua vida foi a professora Maria do ,
uma mulata muito severa que, como era comum naquele perodo, sempre recorria a
palmatria. Por conta deste mtodo, Octavio afirma: "Num ambiente de terror, aprendi a ler.
Um passo importante na vida".53

A escola frequentada por Octavio foi a mesma que Graciliano Ramos frequentou nos
anos iniciais de sua educao. Foi nessa escola que Octavio lembra que conheceu Graciliano e
onde leu o livro Iracema, do Jos de Alencar, que despertou no garoto o interesse pela triste
histria dos ndios e ndias, que acabou sendo refletida no livro O Caminho. A professora
Maria do tambm fez parte da vida do escritor Graciliano Ramos, porm no foi sua
primeira professora.

No livro Infncia, Graciliano relembra o dia que seus pais resolveram coloc-lo na
escola primria, notcia que o garoto tomou com ar de pnico, afinal ele j tinha ouvido que a
escola era o lugar para onde se enviavam as crianas rebeldes54 e ele era um menino
comportado e tmido.

Graciliano lembra de Maria do como uma mulata fosca, robusta em demasia55


que, tal qual caracteriza Octavio, era uma figura extremamente rgida, que no abria mo de

51
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.49.
52
MACIEL, Osvaldo Batista Acioly. Trabalhadores, Identidade de Classe e Socialismo: Os grficos de
Macei (1895-1905. Macei: Edufal, 2009, p. 49.
53
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.58.
54
RAMOS, Graciliano. Infncia. 11. ed. So Paulo: Record, 1976, p. 111.
55
IDEM, p. 170.
27

gritos e palmatria. Segundo o prprio Graciliano, a soluo para fugir do terror Maria do
foi tentar chamar o mnimo de ateno possvel, desta forma ele descreve a sua participao
em sala de aula: Ali, no encolhimento e na insignificncia, os livros fechados, embrutecia-
me em leves cochilos, quase s56.

Segundo Dnis de Moraes, a educao severa fez de Graciliano um garoto cheio de


defesas que se julgava inferior aos amigos e vizinhos57. Situao um pouco diferente de
Octavio Brando que, ainda em suas memrias, lamenta que os familiares o subestimassem
intelectualmente, apesar de achar normal, tendo em vista as poucas oportunidades que um
menino pobre tinha no interior das Alagoas.

Por isso, lembra com carinho do presente dado pelo tio Alfredo Brando, ainda em
1906, quando foi aprovado em exame na escola. O tio o presenteou com o dicionrio de
portugus, o qual ele atribui boa parte do desenvolvimento do seu vocabulrio as noes de
Geografia, Histria do Brasil e Histria Universal, pois:

Na farmcia, aproveitando o tempo, aprendi rapidamente a conhecer as


figuras e gravuras do dicionrio, sobretudo os retratos de homens clebres do
Brasil e dos outros pases. Bastava v-los de longe e j sabia de quem se
tratava.
A criana colocava a mo sobre certas palavras do dicionrio, ocultando a
parte onde era explicada a significao, e ia dizendo-a, como estava no
livro.58
Infelizmente, em Viosa, em 1908, no havia escolas em condies de desenvolver a
educao de Octavio. A escola pblica da professora Maria do , era uma escola primria, e o
garoto j tinha concludo essa fase escolar. O pai no tinha muito e, portanto, no tinha como
custear a educao do jovem Octavio em outra escola. Por isso, entregou-o ao tio materno, o
dr. Alfredo Brando. Aos onze anos, foi a ltima vez que viu o pai, que se mudou para uma
cidade no agreste alagoano, Palmeira dos ndios:

Meu pai foi empobrecendo mais e mais. Contraiu dvidas e no podia pag-
las. Tinha cerca de 47 anos de idade. Sofria do fgado. Mudou-se para
Palmeira dos ndios, no agreste, a zona de transio entre as matas e os
sertes. A, a 3 de janeiro de 1911, esse homem to bom morreu na mais
profunda misria. O cadver foi envolto num lenol e, assim, atirado terra
madrasta.59
Octavio no conseguiu despedir-se do pai. Quando recebeu a notcia de sua morte, em
Viosa, o velrio j havia ocorrido.

56
RAMOS, Graciliano. Infncia. 11. ed. So Paulo: Record, 1976, p. 171.
57
MORAES, Dnis de. O velho Graa: Uma biografia de Graciliano Ramos. So Paulo: Boitempo, 2012, p.
31.
58
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.60.
59
IDEM, p. 60.
28

1.2. Educao em Alagoas


Os avs paternos de Octavio Brando tiveram seis filhos. Assim como outros senhores
de engenho do perodo, Teotnio Torquato Brando investiu na educao dos filhos. Mandou
a filha mais velha, a Maroquinha, educar-se em Macei e enviou trs filhos escola superior.

Nas Alagoas dos engenhos de acar, muitos dos filhos dos senhores de engenho eram
encaminhados para as carreiras de doutores ou seminarista, mais por ostentao do que por
vocao. J bacharis e doutores, estes no tinham interesse no trabalho do campo e na
maioria das vezes saiam dos engenhos para clinicar e trabalhar com famlias burguesas da
cidade. Neste contexto, em Alagoas alguns hbitos mudaram, houve o desaparecimento das
grandes famlias e a decadncia dos grande engenhos.

Dos engenhos saram grandes nomes e figuras da vida cultural e poltica de Alagoas,
devido a educao que proporcionavam os senhores de engenho a seus filhos. So exemplos:
Visconde de Sinimb, Espiridio Eloi Barros Pimentel, Antonio Buarque de Lima, Inacio
Mendona Uchoa e Floriano Peixoto.

Saram das Alagoas, tambm, grandes poetas, escritores, pensadores, msicos, e


tambm grandes pintores, a exemplo de Rosalvo Ribeiro. Mas poucos deste tiveram como
objeto das suas obras o tema propriamente das terras alagoanas, fato que Octvio,
posteriormente, faz questo de ressaltar. Mesmo assim, necessrio colocar as dificuldades
culturais do Estado. Diegus afirma:

No h margem para atividades intelectuais puras; a arte ou a literatura no


podem constituir profisses, nem do ensejo a que isso se torne exequvel,
porque as profisses de natureza econmica exigem o trabalho de todos. Pela
prpria origem da terra, pelo esprito de sua colonizao, pela evoluo de
sua histria, sente-se a natureza econmica da constituio alagoana.60
quela poca, poucos eram os homens intelectuais e eram estes que estavam
envolvidos na maioria das atividades da intelectualidade, seja no mbito pblico ou no. Eram
os mesmos que cuidavam dos liceus, das escolas primrias e ainda assumiam cargos da
administrao pblica. A participao em jornais e em associaes de diversas modalidades
era comum, desde os mais progressistas aos mais conservadores. Uma das maiores
associaes de Alagoas neste perodo era a Montepio dos Artistas. Dela faziam parte muitos
dos intelectuais e personalidades de Alagoas e, assim como outras associaes:

[...] possua, alm da funo da benemerncia, a de congregar artistas de

60
DIGUES JNIOR, Manuel. O Bang nas Alagoas:Traos da influncia do sistema econmico do engenho
de acar na vida e na cultura regional. 3 Macei: Edufal, 2012,p. 238.
29

diversas categorias atravs de festas sociais e reunies; de propagar a


ilustrao atravs de conferncias e palestras; e de prestar solidariedade a
grupos, pessoas e comunidades que estivessem com dificuldades, como os
flagelados da seca do Cear em 1900.61
Era a funo dos letrados investir no progresso do pas e era desejo comum entre os
intelectuais desde os mais progressistas e considerados de esquerda at os conservadores.

Foi assim na famlia Brando, o av Teotnio Torquato, senhor de engenho, com


muito esforo, segundo Brando, investiu na educao dos filhos. Os tios de Octavio
receberam educao em escolas superiores fora do estado e, um deles, Eloi Brando virou
seminarista, outro, Manoel Brando, tornou-se mdico.

O entendimento da importncia do ensino na vida de uma criana ou adolescente fez


com que Maroquinha insistisse no leito de morte para que seus irmos cuidassem da vida e
educao dos seus filhos. Este um dos motivos que fez com que os tios Eloi e Alfredo
Brando custeassem os estudos de Octavio em Macei e Recife.

Em 1908, o jovem Octavio partiu pela primeira vez de Viosa. Foi para Macei, onde
viveu e estudou at 1911. Partiu de trem na companhia da tia Augusta e seu marido, o
comerciante Honorato de S. S voltava a Viosa nas suas frias.

O primeiro colgio que frequentou em Macei, escolhido pelo seu tio, padre Eli
Brando, foi o Colgio Diocesano dos Irmos Maristas. Este era um colgio de origem
francesa, portanto, foi onde Brando comeou a estudar a lngua francesa.

Leu, em francs, Gnio do Cristianismo de Chateaubriand. No livro, o adolescente


lembra da fascinao pelas descries da Natureza como a noite na catarata do Nigara.
Apesar disso, lembra tambm que "O livro no me prendeu. Posteriormente, compreendi que
era ideologicamente nocivo e literariamente falso, artificial"62.

O que Octavio quis dizer com isso estava ligado s preferncias religiosas da escola,
que eram impostas aos alunos. Ainda neste ano, adolescente, Octavio caracteriza que comeou
uma das suas batalhas.

O tio Eli, lente de Portugus e diretor espiritual do Seminrio de Alagoas,


no Alto do Farol em Macei, foi logo ver-me. Era um convicto e um
combatente fiel doutrina. Tinha vastos planos a respeito do sobrinho.
Pretendia fazer dele um campeo da Igreja Catlica.63

61
MACIEL, Osvaldo Batista Acioly. Trabalhadores, Identidade de Classe e Socialismo: Os grficos de
Macei (1895-1905). 3 Macei: Edufal, 2009, p. 127.
62
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.62.
63
IDEM, p.61.
30

Quando morava com o pai, Octavio convivia com a completa indiferena religiosa. A
nica vez que sabia que havia entrado em uma igreja tinha sido para o seu batismo. Lembra
categoricamente que nunca havia ido missa. Porm ele afirma: "no Colgio Diocesano,
comeou o envenenamento religioso do pequeno caboclo brabo".64

No princpio, o garoto resistiu, recusou a estudar catecismo. Porm era severamente


castigado por sua "rebeldia". Ele relembra: "Cada tarde, o prprio diretor do colgio, Irmo
Teodoro, no permitia que eu fosse ao recreio como os outros e colocava-me de castigo, em
p, durante 2 longas horas voltado para a parede".65A resistncia foi intil. Depois de alguns
dias de castigo, ele teve que se render e, assim, passou a seguir as normas religiosas do
Colgio Diocesano.

Mas nem todas as lembranas dessa escola so ruins. Foi no colgio Diocesano que
Octavio conheceu Jorge de Lima que, posteriormente, veio a ser um dos maiores poetas
alagoanos. Os dois viraram grandes amigos. Jorge de Lima, em suas memrias, refere-se a
Octavio da seguinte forma:

Descobri Octavio Brando no mesmo colgio, nascido trs anos depois de


mim, em 1896. No seu temperamento, j naquela idade rebelado, no havia
comodismo; e a sua coragem quase juventude me atraiu logo [sic]. (...) Esse
digno revoltado com quem mantenho at hoje uma amizade perfeita, em
1912 j era ateu diante do meu espanto cristo.66
Em 1909, Octavio saiu do Colgio dos Maristas, matriculou-se no Liceu Alagoano.
Logo percebeu que apesar da vantagem de no ser um colgio religioso, e talvez por isso
mesmo, os alunos possuam uma linguagem obscena que o chocou.

Segundo Octavio, foi no Colgio 11 de Janeiro que seu interesse por cincias naturais
ficou mais latente e, em 1911, comeou a estudar. Foi neste ano tambm que o gosto pela
literatura aumentou. Octavio conta em sua memria, Combates e Batalhas, que escondido do
tio Alfredo Brando, leu diversos livros do Ea de Queiroz e impressionou-se com as ironias
quanto ao clero.

Neste contexto, apesar da oposio categrica do seu tio, Eloi Brando, Octavio
passou a afastar-se cada vez mais da religio. "As dvidas foram aumentando sobre a
concepo religiosa da vida e do universo. Em 1911, comecei a desintoxicar-me do

64
IDEM, p. 62.
65
IDEM, p. 62.
66
LIMA, Jorge de. Minhas memrias - Tempos de Magia e Contemplao. Apud: AMARAL, Roberto
Mansilla. Uma Memria Silenciada: Ideias, lutas e desiluses na vida do revolucionrio Octvio Brando
(1917 - 1980). 2003. 351 f. Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2003, p. 27.
31

catolicismo. Recusei continuar a pratic-lo. Sofri presso cada vez maior da famlia
materna".67

Alm dos livros do Ea de Queiroz, Octvio leu tambm Germinal, de Zola, onde
achou as primeiras referncias a Bakunin. Chamou a ateno do garoto, pois, ainda em
Viosa, ouvia o pai falar mal do tzar Nicolau II. Segundo Octavio Brando, seu pai mostrava-
lhe tambm fotografias das manifestaes populares na Rssia de 1905 e falava da simpatia
pelos estudantes e operrios na luta contra o tzarismo. Por isso, afirma: "Nos lbios do meu
pai, comecei a admirar os grandes revolucionrios da Rssia".68

Em 1910, leu nos jornais de Macei sobre a Revolta da Chibata, que estava
acontecendo no Rio de Janeiro. Tratava-se de uma insurreio armada dos marinheiros que
estavam cansados dos abusivos castigos que sofriam. Brando afirma que acompanhou "com
interesse tudo quanto encontrei a respeito nos jornais. Fiquei impressionado com esses
acontecimentos. Senti simpatia pelos marinheiros e horror ao governo que massacrava os
filhos do povo".69

Aquela insurreio, de fato, impressionou o garoto, de tal forma que anos depois o
episdio da Revolta da Chibata ganhou grande destaque no livro O Caminho.

1.3. Estudos em Recife


Numa manh de fevereiro de 1912, com apenas 15 anos, Octavio partiu para Recife,
em busca de novas oportunidades de estudo. Deixando para trs uma Alagoas cheia de
incertezas polticas, governada pela Oligarquia dos Malta, ligada produo aucareira, desde
190070.

Em Recife, Octavio viveu at 1914. Foi aprovado na Escola de Farmcia, curso que
lhe rendeu a mesma profisso do seu pai. Cursar a faculdade s foi possvel graas ao tio
Alfredo Brando. Para Octavio, o tio mantinha um apreo enorme pelo sobrinho, apesar de ser
um homem seco e rspido. Octavio declara ao longo da sua memria a grande gratido que
nutre pelo tio, que alm de auxili-lo a se formar em farmcia, incentivou nele o gosto pelas
cincias naturais. Por isso, a obra Canais e Lagoas foi dedicada a Alfredo Brando, assim
como uma coleo de espcimes mineralgicos, descobertos por Octavio, tambm recebeu
67
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.65.
68
IDEM, p. 57.
69
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 66.
70
TENRIO, Douglas Apratto. Metamorfose das Oligarquias. Curitiba: Hd Livros, 1997.
32

seu nome.

Esta coleo, formada por Octavio Brando, foi entregue Sociedade Perseverana e
Auxlio dos Caixeiros de Macei, em 1920, quando Octavio no podia voltar para Alagoas.
Porm, em 1960 quando pode retornar ao estado j no encontrou mais nada da coleo
supracitada. Ele fala no Combates e Batalhas "Alagoas nem sequer guardou as provas
cientficas, colhidas desde 1916, sobre a existncia de petrleo em seu subsolo".71

Em Recife, o apreo pelo estudo das cincias naturais ficou mais forte. Principalmente
porque, no primeiro momento, Octavio morava s. Portanto dedicou muito tempo para o
estudo das cincias naturais, j que tinha o desejo de vir a ser um naturalista.

Ao longo de sua biografia, ele afirma que sua vida foi marcada por trs passos
libertadores. Foi em Recife que aconteceu o primeiro.

Dei logo o primeiro passo libertador. Tornei-me partidrio do materialismo


filosfico - cientfico naturalista. Era o resultado de um lento processo que
vinha desenvolvendo-se h tempos. (...) Coloquei um primeiro marco na
vida. Abri uma perspectiva. Comecei a forjar o prprio destino, em nome do
materialismo filosfico.72
Aqui cabe fazer uma ressalva sob a pena de no cairmos no anacronismo. Todas as
fontes que o faziam se afirmar materialista filosfico e um pouco mais a frente,
revolucionrio, ainda eram escassas. No Brasil do incio do sculo XX, poucos livros relativos
a teorias sociais eram traduzidos. No possvel afirmarmos que Octavio tinha clareza de
toda a teoria materialista.

Em seu livro Derrota da Dialtica, Leandro Konder chega a afirmar que estas
confuses so fruto de um esvaziamento de reflexo, tendo em vista os poucos materiais de
leitura terica traduzidos para o portugus73. Achamos que, pelo contrrio, no podemos
estudar este perodo histrico julgando ser fruto de deturpaes, e sim, como afirma Batalha74,
tentando compreender as condies e formas de circulao/divulgao destas idias.

O prprio Octavio reconhece esta limitao. Tanto que procurava e conseguia ter
acesso a mais livros e, consequentemente, mais teoria, porque conseguia ler em francs,
graas ao Colgio Diocesano de Macei. Quanto a esta questo ele afirma:

71
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 107.
72
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.68.
73
Para maiores informaes, ver: KONDER, Leandro. A derrota da dialtica: A recepo das ideias de Marx
no Brasil, at o comeo dos anos 30. 2. ed. So Paulo: Expresso Popular, 2009.
74
BATALHA, Claudio H. M. A Difuso do Marxismo e os socialistas brasileiros na virada do sculo XIX.
In: MORAES, Joo Quartin de (org.) Histria do Marxismo no Brasil, Vol II.Campinas: Ed. Unicamp, 1995.
33

Infelizmente, o materialismo filosfico que defendi a partir de 1912, no era


nem poderia ser consequente. que, na poca, me faltava tudo: o
conhecimento profundo e a experincia vivida. Alm disso, no terreno social,
eu era, de fato, partidrio do idealismo filosfico. Sofria a mesma
contradio e falta de unidade de todos os materialistas anteriores a Marx e
Engels75.
As leituras e as incertezas quanto religio que j permeavam a cabea do garoto, aqui
no momento em que se sentia mais livre, acabaram. Neste momento, Octavio deixou de ser
catlico de vez.

No Nordeste, em 1912, o ambiente era completamente dominado pela reao


- pelos grandes proprietrios rurais semifeudais, grandes burgueses e
clericais. Predominava a mistura catica das sobrevivncias catlicas e
feudais da Idade Mdia europeia com o fetichismo das pocas mais
brbaras76. (...) Nesse ambiente, a propaganda do materialismo filosfico
tinha de suscitar choques e conflitos. A presso social foi tremenda. Fiquei
num isolamento doloroso durante 5 longos anos.77
Quando passou a reivindicar-se materialista e a ser propagandista do materialismo,
despertou a fria de seus familiares. Octavio precisou resistir a ameaas para continuar a
defesa dos seus ideias:

O tio Alfredo dizia: "Receio prestar contas a Deus por ter contribudo para os
estudos de um ateu". Imps o dilema: voltar ao catolicismo ou abandonar os
estudos. Ameaou o sobrinho: "-No lhe pagarei mais os estudos. Voc
voltar a Viosa e trabalhar como simples empregado"78.
O tempo em que morou em Recife foi aproveitado por Brando para o
aprofundamento do conhecimento em cincias naturais e do materialismo filosfico. No
campo do naturalismo, o que, sem dvidas, foi o tema ao qual ele dedicou mais ateno,
Octvio leu autores como: Darwin, Haeckel, Humboldt, Martius, Hartt, Branner, Ratzel, Karl
Ritter, Jean Brunhes e Eliseu Reclus.

No que concerne a literatura sobre filosofia e materialismo, Octavio afirma ter lido
Herclito, Demcrito, Epicuro, Lucrcio, Giordano Bruno, Spinoza, Diderot e d'Holbach. Lia
tambm livros de literatura que o fascinavam, a exemplo do Fausto de Goethe e Os Sertes de
Euclides da Cunha.

Mas, sem dvidas, o seu fascnio era por conhecer e entender as cincias naturais.

75
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.71.
76
possvel que neste trecho, destacados por ns, o autor esteja referindo-se aos cultos populares ou de matriz
africana. Neste caso, atribui uma valorao negativa chamando a esta manifestao cultural de brbara. Esta
atribuio se contrape a descrio que Octvio Brando faz de si prprio, de menino criado em contato com a
cultura dos negros e indgenas e sem contato algum com o catolicismo! Sobre esta questo, ver BRANDO,
Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978.
77
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 69.
78
IDEM, p.70.
34

tanto que o autor de Combates e Batalhas afirma que organizou na sua prpria casa um
pequeno laboratrio, com cidos, bases e sais. Foi neste laboratrio que fez as primeiras
experincias qumicas.

Fez longas caminhadas aos redores da cidade de Recife, no intuito de conhecer de


perto a Natureza e a vida dos povos que ali moravam. Para Octavio, a principal finalidade de
suas caminhadas era "fundir o passado e o presente em nome do futuro, estudar nos prprios
locais a histria das lutas do povo brasileiro"79. O fruto dessas andanas foi o texto que veio a
ser publicado no Jornal do Recife, a 17 de maio de 1914, o estudo denominado "Aspectos
pernambucanos nos fins do Sculo XVI".

Neste estudo, Octvio descreve as paisagens naturais e as condies histricas,


econmicas e sociais da capitania de Pernambuco. Descreve a cidade de Olinda, as fontes
econmicas: os engenhos de acar, o pau-brasil e a cultura do algodo. Nos chama ateno a
descrio da natureza que, baseada em suas observaes, funde os aspectos sociais com os
biolgicos daquele espao.

Para alm das matas, existe o serto, havendo entre os dois uma zona de
transio, o agreste.
Doloroso, dilatando-se a perder de vista, o serto infundia na alma uma
angstia inominvel. A natureza tinha sido cruel para ele. As raras rvores
eram tristes e silenciosas. Nenhum homem por aquela amplido. Entretanto,
algumas nopallas e bromeliaceas davam um pouco de vida agonia da
paisagem...80
Octavio anuncia este como incio de uma fase de sua vida, a primeira etapa do
desenvolvimento de uma atividade que se prolongou at 1917, quando terminou de escrever
Canais e Lagoas, um estudo sobre a histria natural e geogrfica das terras de Alagoas.

Mesmo com os interesses paralelos, Brando manteve seus estudos na Escola de


Farmcia e, desta forma, formou-se em dezembro de 1914. Seu trabalho final foi relacionado
aos estudos da natureza.

Apresentei uma longa tese cientfica sobre aspectos da botnica brasileira: a


famlia das labiadas em geral e a erva-cidreira em particular. No ato da
colao de grau, fui saudado carinhosamente pelo dr. Arnbio Marques,
professor de histria natural, que me abraou e anunciou solenemente: "O sr.
ter um grande futuro na cincia!".81
Depois que se formou, Octavio voltou a sua terra natal. Passou os nove primeiro meses
de 1915 em Viosa, onde trabalhou na farmcia do seu tio e mdico, Manoel Brando. Foi

79
IDEM, p.73.
80
BRANDO, Octavio. Aspectos Pernambucanos no fim do sculo XVI. IN: Arquivo Edgar Leuenroth.
81
IDEM, p.79.
35

onde pode comear a praticar o aprendizado do seu curso.

1.4. Macei e os Canais e Lagoas


Ainda em 1915, o jovem Octavio partiu para Macei, onde viveu at 1919, apenas
passando as frias em sua terra natal, Viosa. Foi em Macei que viveu suas primeiras
experincias ao lado do movimento operrio, tendo contribudo para alguns jornais da classe
trabalhadora. Foi em Macei tambm que concluiu seu estudo que seria publicado sob o ttulo
de Canais e Lagoas, e em Macei teve contato com intelectuais progressistas, que viraram
seus companheiros, dos quais Octavio lembra com grande carinho.

Em Macei, encontrei um pequeno grupo de amigos: o poeta Faustino de


Oliveira, empregado no comrcio; o esteta Jos Avelino Silva, tambm
empregado no comrcio; o pintor Joo Moreira e Silva; os militantes
Rosalvo Gueres e Olmpio Sant'Ana. Deram-me conforto moral. Deles
guardei grata recordao.82
Ao chegar em Macei, com a ajuda de Manoel Brando, seu tio materno, abriu uma
pequena farmcia, cujo nome era Pasteur a pedido do mesmo tio. A farmcia ficava no bairro
da Levada, regio muito pobre, onde, segundo Octavio, sua primeira professora, Maria do ,
passou os ltimos anos de sua vida.

Foi atravs do trabalho na farmcia que Octavio teve contato com o povo que vivia
naquele bairro, pescadores, canoeiros e lavradores pobres daquela regio que ele denominava
de regio dos canais e das lagoas. Esta experincia significou para o jovem o chocante contato
mais prximo com a realidade brasileira, que "era a misria e o abandono do nosso povo". 83

Naquele momento, Octavio comeava a ser visto em Alagoas como um jovem


intelectual promissor. Por isso, ainda em 1915 teve oportunidade de desenvolver sua veia
potica e publicar no principal jornal do estado, o Jornal de Alagoas. Neste rgo, Octvio
publicou A Poesia da Terra Natal, um poema com o ttulo de Fausto, alm de alguns sonetos
como rvore de Ouro.

Como j dissemos, grandes intelectuais saram de Alagoas. Mas para Octavio o grande
problema dos nossos intelectuais era o menosprezo total pela terra natal e at pelo Brasil. A
exemplo do pintor Rosalvo Ribeiro, que tem grande parte de suas obras inspiradas nas
paisagens europeias. Para Brando,

82
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.81.
83
IDEM, p. 82.
36

Nada tinham de realista, isto , no partiam da realidade viva, concreta,


palpitante, em perene movimento, desenvolvimento e transformao.
Voltavam-se para a Europa em geral e para uma Grcia artificial, de fancaria
[sic], to longe da verdadeira Grcia Clssica. Esperavam da Europa o santo
e a senha. Fechavam-se na sua Torre de Marfim. Cantavam suas dores
mesquinhas, pessoais. Choravam seus amores infelizes, de um romantismo
decadente e sepulcral. Nada tinham de comum com o realismo e o
romantismo herico de Castro Alves e Euclides da Cunha. Escreviam
futilidades, frivolidades. Eram fsseis, mmias. Tinham parado no passado
morto - no romantismo bolorento, no parnasianismo formalista ou no
simbolismo de frases pomposas e vazias.84
Sem dvidas, grande parte dos intelectuais alagoanos estava ligada aos grandes
proprietrios rurais, posto que a educao formal ainda era muito cara e, portanto, acabava
sendo exclusividade destes. Alm disso, boa parte virava "bacharel" em universidades
europeias, como a de Coimbra, ou em outros estados do pas, como Recife e Rio de Janeiro. A
formao fora do estado permitia o contato com outras culturas, o que fazia com que parte
desses buscassem modelos de organizao social que deveriam ser aqui implementados85, e
inspirassem sua arte a partir do que era considerado cultura civilizada.

Acreditamos que a combinao entre a vida na farmcia e o contato to forte com o


povo da terra, junto revolta pelo desprezo a sua terra natal e a paixo pelas cincias naturais,
despertaram ainda mais o interesse do jovem Octavio Brando a desenvolver a obra Canais e
Lagoas. Na realidade, para alm do estudo mineralgico das terras alagoanas, o livro tenta
despertar o olhar do leitor para a to bela natureza alagoana que ele sempre admirou. Sobre o
estudo da natureza, Octavio afirma:

O estudo da Natureza o ponto de partida para o descobrimento das riquezas


do pas, para o seu desenvolvimento industrial, para a verdadeira
industrializao, a criao da siderurgia, da alta metalurgia, a produo de
meios de produo.
A natureza o fundo da paisagem humana, social.86
Por isso, em 1916 iniciou suas andanas aos redores de Macei, na tentativa de estudar
cada vez mais de perto a vegetao, as lagoas e os povos ribeirinhos. Octavio afirma que em
abril de 1916, com uma canoa a motor, iniciou suas viagens no territrio alagoano e percorreu
1500 quilmetros. Destes, 600 foram a p87.

Preocupado com o futuro do Brasil, cheio do entusiasmo e da esperana da


adolescncia, marchei ao vento, ao sol e chuva. Atravessei cidades e

84
IDEM, p. 84.
85
MADEIRA, Maria Das Graas de Loiola. Itinerrio do Educador Alagoano Francisco Domingues da Silva
(1847-1918). In: VEROSA, lcio. Intelectuais e Processos Formativos em Alagoas (sculos XIX e
XX). Macei: Edufal, 2011, pg. 52.
86
BRANDO, Octavio. Canais e Lagoas. Macei: Edufal, 2001. 1 v., p. 10.
87
IDEM, p. 21.
37

povoaes, o litoral e o interior, vales e montes, baixios e tabuleiros, matas e


capoeira, campinas e planaltos. Afundei nos grotes selvagens. Subi rios e
riachos, por vezes at nascente88.
Nestas viagens conheceu de perto vegetaes ainda no exploradas pelos homens,
conheceu de perto o povo que vivia margem dos canais e das lagoas, sua cultura, histria e
folclore. O livro marcado pela exposio desta regio atravs de uma linguagem metafrica
e potica. Sobre as lagoas o autor afirma:

Cada uma das lagoas como um corao a contrair-se na sstole da vazante e


a dilatar-se na distole da enchente. Os rios fazem o papel de veias, isto , de
vasos que levam sangue ao corao. Os canais so como artria a conduzir-
se e a dispersar a gua das lagoas pelo corpo do oceano.89
O autor expe e caracteriza com riqueza de detalhes os rios, as lagoas, os minerais, o
clima e a flora alagoana. Chega a criar hipteses matemticas para, de acordo com suas
observaes, prever quando novas enchentes ocorreriam no estado. Segundo Octavio, o
objetivo no livro no descrever uma enchente e sim "mostrar que h um ciclo para as cheias,
do mesmo modo que existe um para as secas, como Euclides da Cunha acentuou".90

Fica claro, neste trecho, a influncia que a obra de Euclides da Cunha exerce sobre a
construo do livro Canais e Lagoas. Durante vrios momentos do livro, Octavio Brando faz
meno ao autor de Os Sertes.

Outro aspecto presente no livro a exaltao do povo do Norte. "Quando o [sic]


brasileiro e, especialmente, o nortista no um incapaz. um povo destinado a um grande
futuro, quando desperta da modorra em que vive".91

Sem dvidas, nas andanas de Octavio Brando para o desbravamento da regio dos
canais e das lagoas, uma das coisas que mais lhe chamou ateno foi a condio de
miserabilidade na qual vivia o povo ribeirinho. De tal forma, que foi impossvel o livro
restringir-se a explorao dos aspectos naturais e no propor solues para aquelas camadas
populares que, segundo Brando, "foram fadados a grandes destinos e que vivem, no entanto,
nem sei como".92

A soluo apontada pelo autor que as terras sejam divididas para o povo ribeirinho93

88
IDEM, p.86.
89
IDEM., p. 41.
90
BRANDO, Octavio. Canais e Lagoas. Macei: Edufal, 2001. 1 v., p. 113.
91
IDEM, p. 142.
92
IDEM, p. 102.
93
No estamos indicando que ele estava propondo algo como reforma agrria ou que aqui pudssemos
vislumbrar um nexo com a luta pela reforma agrria, porm possvel que a pesquisa realizada no Canais e
Lagoas tenha contribudo para potencializar o engajamento de Octvio com essas questes mais na frente.
38

e que sejam tomadas medidas de higienizao. Alm disso, percebendo a explorao da


natureza em larga escala pelo homem, prope diversas medidas de preservao da natureza.

So necessrias algumas noes de higiene, uma certa instruo e maior


repartio da terra, de modo que o trabalhador de enxada fique preso a ela,
e no trabalhando em terra alheia.
A atual organizao social a causa essencialssima da misria do nosso
povo. Existem outras, no nego, mas esta a principal. (Grifos do autor)94
No entanto, para o prprio Octavio Brando, no nenhum dos aspectos expostos
acima que faz desta uma obra de grande importncia. O aspecto que fez com que o autor
buscasse o reconhecimento da sua obra durante toda a sua vida foi a descoberta feita de
indcios de petrleo em Alagoas. Octavio afirma ter encontrado indcios petrolferos em 14
lugares do Estado e, portanto, j sugere a construo de um porto, a desobstruo e a
drenagem dos rios. Prope diretamente:

A explorao do petrleo nos lugares seguintes: na praia ao sul da foz do rio


Maragogi; no stio Camacho; em Japaratuba; em Pitingui; na Barreira do
Boqueiro; ao norte de Porto de Pedras; na foz do rio Manguaba; na Barra de
Camaragibe; no Riacho Doce, na estao Utinga; na Volta d'gua; no Broma,
na Bica da Pedra e no Porto Francs.95
A falta de reconhecimento do seu trabalho sempre foi um incomodo ao longo da vida
de Octavio. Ningum acreditava que pudesse existir petrleo no Brasil, muito menos em
Alagoas. Novos estudos que falavam sobre a existncia do Petrleo s vieram a surgir nos
anos trinta, feitos por Monteiro Lobato e Oscar Cordeiro que, talvez por ironia do destino, so
considerados os pioneiros da defesa do petrleo no Brasil. Amaral afirma: "Apenas em 1939,
vinte anos aps a publicao do Canais e Lagoas, finalmente o 'diamante negro' jorrava, mas
por ironia da histria, em Lobato, municpio da Bahia".96

1.5. Conferncias e polmicas sobre Canais e Lagoas


Sobre seus estudos dos Canais e Lagoas, Octavio Brando, mesmo antes da
publicao do livro completo, realizou trs conferncias na cidade de Macei, socializando
resultados parciais de suas pesquisas. As trs tiveram carter diferenciado.

Canais e Lagoas ficou pronto em outubro de 1917. Mesmo antes da sua concluso,
alguns trechos puderam ser lidos, pois foram publicado no jornal A Semana Social, editado
94
BRANDO, Octavio. Canais e Lagoas. Macei: Edufal, 2001. 1 v., p. 142.
95
BRANDO, Octavio. Canais e Lagoas. Macei: Edufal, 2001. 1 v., p. 145.
96
AMARAL, Roberto Mansilla. Uma Memria Silenciada: Ideias, lutas e desiluses na vida do revolucionrio
Octvio Brando (1917 - 1980). 2003. 351 f. Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal Fluminense,
Niteri, 2003, p. 32.
39

pelo tipgrafo Antnio Canellas. A srie foi publicada atravs de dez edies do jornal, no
perodo entre 10 de abril de 1917 at 03 de julho do mesmo ano.

Mesmo concluso em 1917, o livro s foi editado e publicado no ano de 1919. Octvio
dedicou a obra ao tio Alfredo Brando, pela influncia que este exerceu em sua educao, e
amada me, Maria Loureiro Brando. A ela, Octvio dedica um poema:

Que mais te poderia dar do que este meu livro, escrito com ternura, e cheio
de luz, de sonho e de dor.
No cheguei a conhecer sequer o mundo de amor que teu corao, como
uma nfora ideal, guardava para o filho sem consolo.
No deixaste mais que uma lembrana apagada na memria humana. Mas
esta lembrana que, para os outros, nada vale, para mim um pensamento
amargo.
nem sequer te conheci!
No tenho ouro para elevar um monumento de mrmore tua memria
querida. Por isto, dedico tua boa e simples e carinhosa alma esta pgina,
que ir evocar do esquecimento de uma campa humilde, l no torro natal -
um nome, uma saudade e uma dor!97
A primeira conferncia foi realizada no dia 24 de fevereiro de 1917, no Teatro
Deodoro, em Macei. Segundo Octavio a conferncia foi "em homenagem Constituio da
Repblica".98A realizao da primeira conferncia do jovem intelectual mereceu uma nota no
Jornal de Alagoas. No dia 22 de fevereiro de 1917, sob a direo do senhor Luiz Silveira,
possvel ler no jornal:

O jovem intelectual patrcio sr. Octvio Brando, nosso particular amigo,


veio ontem, pessoalmente trazer-nos um convite para assistirmos sua j
aqui anunciada conferncia sobre as nossas lagoas, a realizar-se ao prximo
sbado do corrente, s 11 horas, no Teatro Deodoro.
Ficamos muito gratos a gentileza do distinto conferencista.99
A segunda conferncia aconteceu no dia 12 de outubro de 1917, quando a pesquisa de
Octvio j estava mais prxima da concluso, portanto, contou com elementos que no
poderiam ser encontrados na primeira. A conferncia foi feita no Instituto Arqueolgico e
Geogrfico Alagoano e foi denominada A Mineralogia e Geologia dos Canais e Lagoas.

No seu livro Combates e Batalhas, Octvio afirma que "Compareceram muitos


rapazes e moas, intelectuais e simples homens do povo".100 Tambm esta conferncia contou
com uma chamada no Jornal de Alagoas e, desta vez, com elogios mais diretos ao jovem
intelectual.

97
BRANDO, Octavio. Canais e Lagoas. Macei: Edufal, 2001. 1 v., p. 21.
98
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.89.
99
CONFERENCIAS. Jornal de Alagoas, Macei, n:42, 22 de Fevereiro de 1917. In: Arquivo Pblico de
Alagoas.
100
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.89.
40

O farmacutico Octavio Brando realiza no dia 12 do corrente, s 19 horas,


no Instituto Arqueolgico, sua conferncia, dissertando sobre A mineralogia
e geologia dos canais e lagoas alagoanos.
Dado os conhecimentos e o talento do jovem escritor de prever o
magnfico sucesso que vai obter seu novo trabalho.101
Nesta conferncia, ao que parece, Octavio apresentou com mais clareza a composio
mineralgica das terras pesquisadas e falou da descoberta pioneira da existncia de 14 lugares
com indcios de petrleo no estado.

Na segunda conferncia, descrevi a composio mineralgica dos terrenos


percorridos. Mostrei sua formao geolgica, isto , o longo processo do
surgimento e desenvolvimento histrico da terra alagoana. Apresentei
publicamente as provas colhidas nas pesquisas de campo e investigaes
diretas: folhelhos petrolferos, muitos outros minerais encontrados, materiais
geolgicos, espcimes paleontolgicos, (plantas e peixes fossilizados,
petrificados).102
Segundo Octavio, o impacto da descoberta de indcios petrolferos na conferncia de
1917 despertou a raiva dos trustes estrangeiros e seus agentes no Brasil. Para o autor, j a
partir desta conferncia, ele teria sido vtima de perseguies.

Trustes e agentes fizeram tramas de toda espcie, comeando pela


conspirao do silncio. Seus "tcnicos" e "cientistas", corrompidos,
afirmavam a mentira de que em Alagoas, as rochas cristalinas ficavam logo
abaixo da superfcie. Portanto, era "impossvel" que a existisse petrleo...103
Aqui, cabe um breve excerto para percebemos no s a importncia que a descoberta e
a afirmao de Octavio possui, mas tambm o vis interpretativo que ele dava ao fato de que
tal descoberta estava sendo silenciada. Para tanto, remontamos a um debate ocorrido duas
dcadas depois. Monteiro Lobato no livro O escndalo do petrleo e ferro, apresenta a tese de
que existiu um boicote a explorao do petrleo brasileiro, no por compl contra nenhum
pesquisador, mas por necessidade do capitalismo para o qual era mais rentvel manter o
monoplio do lquido negro nas mos do imperialismo norte americano.

Como ento o Brasil se conservou de olhos fechados por tanto tempo? []


O petrleo est hoje praticamente monopolizado por dois imensos trusts a
Standard Oil e a Royal Dutch & Shell. Como dominaram o petrleo,
dominaram tambm as finanas, os bancos, o mercado do dinheiro; como
dominaram o dinheiro, dominaram tambm os governos e as mquinas
administrativas.104
Depois de muita luta poltica na imprensa e nos rgos responsveis j no final da

101
CONFERENCIAS. Jornal de Alagoas, Macei, n:228, 07 de Outubro de 1917. In: Arquivo Pblico de
Alagoas
102
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.89.
103
IDEM, p.105.
104
LOBATO, Monteiro. O escndalo do petrleo e ferro. So Paulo: Brasiliense Ltda, 1957. 7 v. (Obras
Completas de Monteiro Lobato), p. 9.
41

dcada de 30, Monteiro Lobato recebe uma carta assinada por Harry Koller, ex-gelogo da
Standar Oil, na qual seus argumentos so ressaltados:

Harry Koller ingenuamente confessa tudo que h quatro anos venho


afirmando pela imprensa. Confessa o programa dos trusts, nossos
abastecedores de petrleo, de manter o Brasil em estado de escravido
petrolfera. Confessa a campanha de organizao de contratos para o
acaparamento das boas estruturas com o fim de impedir que os nacionais as
explorem. Confessa a intensidade com que estudam nossa geologia e
adquirem terras. Confessa o interesse que demonstram em impedir a
explorao do petrleo brasileiro. Confessa tudo quanto, qual Cassandra em
terra de surdos, vivo proclamando por todos os meios.105
Monteiro Lobato fala sobre Alagoas, cita como um caso escandaloso. Em 1922 o
Servio Geolgico e Mineralgico Federal, subordinado ao Ministrio da Agricultura, indicou
que se desenvolvesse a perfurao de poos em Alagoas, especificamente na regio de Riacho
Doce. Para Octvio, essa indicao fez parte de uma grande batalha travada por ele j
enquanto morava no Rio de Janeiro.

O jovem tentou conseguir uma vaga para trabalhar no Museu Nacional, onde j
desenvolvia trabalho voluntrio. A situao financeira no Rio de Janeiro estava cada vez pior.
Apresentou sua pesquisa, porm, a resposta que recebeu foi que havia na sua frente mais de
2400 pessoas indicadas e as ordens para o Ministrio da Agricultura, dada pelo ento
presidente Epitcio Pessoa, era de no fazer novas nomeaes106.

Em contrapartida, Octavio acredita que a apresentao de sua pesquisa suscitou, no


mnimo, curiosidade e que foi por fora deste encontro que se indicou o incio da pesquisa nas
terras dos canais e lagoas. Em 1926, Eusbio de Oliveira, apresentou um relatrio ao ministro
da Agricultura, o qual comentado por Monteiro Lobato:

Mas a inteno de no tirar petrleo prova-se tambm como um fato


concreto dos mais interessantes. Na minha Carta Aberta afirmei que o
petrleo j fora revelado no Brasil, mas que sua descoberta vinha sendo
sabotada. Vou provar o asserto (sic) com apresentao de dois documentos.
O primeiro um trecho do relatrio apresentado em 1926 ao Ministro Lyra
Castro pelo Sr. Eusbio de Oliveira, ento Diretor do Servio Geolgico. Diz
ele: 'ESTADO DE ALAGOAS. O Servio Geolgico at hoje no conseguiu
vencer as grandes dificuldades que se tm apresentado nas sondagens de
Riacho Doce devido natureza extremamente friavel das camadas e s
dobras caprichosas, as quais, facilitando o escorregamento das camadas,
fazem que o furo diminua de diametro, inutilizando a perfurao. Nas
sondagens ali executadas (Riacho Doce) TEM SIDO ENCONTRADO
PETRLEO LIVRE. Por isso e pela possibilidade de se encontrar outros
sistemas geolgicos abaixo da conhecida srie de Alagoas (cretaceo superior

105
IDEM, pp. 105 e 106.
106
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.154.
42

ou tercirio), a execuo dessa perfurao at atingir as rochas cristalinas


perfeitamente justificvel sendo sem fundamento as crticas que, do ponto de
vista cientfico, tm sido feitas execuo desse furo'.107 [Grifos do autor]
Por isso, Monteiro Lobato chama o caso de Alagoas de escandaloso, tendo em vista
que ainda na dcada de 20 o petrleo jorrou naquelas terras, porm foi ignorado pelo poder
pblico. De acordo com o autor, ainda em 1918, o gelogo alemo Jos Bach, que vinha
fazendo estudos no trecho alagoano da costa nordestina, comunicou as autoridades que na
regio de Riacho Doce, havia petrleo para abastecer o mundo108. Lobato, considera Bach
como o primeiro a estudar e afirmar a existncia de petrleo naquela regio, porm no teve
tempo para explorar, pois logo que formou uma pequena companhia para explor-lo, 'foi
morrido afogado' numa lagoa109.Assim como as pesquisas de Octavio, as pesquisas de Jos
Bach no foram ouvidas pelo poder pblico.

Somente alguns anos depois do episdio relatado por Eusbio de Oliveira, o escndalo
tem prosseguimento. Monteiro Lobato, junto com Edson de Carvalho e Lino Moreira, anos
aps a morte de Bach fundaram a Cia. Petrleo Nacional e tentaram as primeiras perfuraes.

No entanto, o Departamento Nacional de Produo Mineral abriu campanha explcita


contra a empresa. Segundo Lobato, vrios foram os meios usados na tentativa de desmoralizar
a empresa, tais como acusaes na imprensa e sabotagens, que o prprio vai descrever em seu
depoimento no livro O escndalo do petrleo e ferro.

E mesmo diante das intrigas, sabotagens e pouco recurso, Edson de Carvalho consegue
perfurar 250 metros e fazer jorrar petrleo em Alagoas. Monteiro Lobato, afirma que Osman
Loureiro no cabia em si de tanto entusiasmo diante do que seus olhos viam, por isso mandou
ao ministro da Agricultura telegrama em que contava a descoberta em terras alagoanas. Alis,
Lobato aponta como seu grande aliado nesta luta Osman Loureiro, governador do estado de
Alagoas entre os anos de 1933 a 1940.

Quando os gelogos representantes do governo chegaram a Macei, constataram: o


petrleo saia mesmo. Mas em vez de puxar o forceps, Bourdot saca do bolso um ofcio de
Fleury da Rocha exigindo a entrega imediata da sonda federal com que Edson estava
perfurando110.

107
LOBATO, Monteiro. O escndalo do petrleo e ferro. So Paulo: Brasiliense Ltda, 1957. 7 v. (Obras
Completas de Monteiro Lobato), pp. 81 e 82.
108
IDEM, p. 63.
109
LOBATO, Monteiro. O escndalo do petrleo e ferro. So Paulo: Brasiliense Ltda, 1957. 7 v. (Obras
Completas de Monteiro Lobato), p. 49.
110
IDEM, p. 50.
43

A notcia foi escandalosa, ganhou espao na imprensa e em comcios, repercutiu de


norte a sul do pas. Para Lobato, era a prova do que ele j vinha dizendo. Havia ganhado um
aliado, Osman Loureiro, que via diante dos olhos a possibilidade de riquezas em terras de
povo to miservel e que, desta forma, tomou a batalha para si. Assim, passa a ser identificado
por Lobato como homem de destino111. S no dia 25 de dezembro de 1935, Loureiro
conseguiu firmar contrato com a empresa de estudos geofsicos Piepmeyer e Cia e, mesmo
assim, ainda encontrou diversos entraves federais para realizar as pesquisas. Sobre o caso,
Lobato afirma:

Graas viso, deciso pronta, energia e hombridade de Osman Loureiro e


Edson Carvalho, o pequeno estado nordestino vai ter petrleo, vai
enriquecer-se tremendamente, vai export-lo at para So Paulo () Os
Interesses Ocultos112 so poderosssimos, oniscientes e onipresentes.
Controlam os bancos. Controlam o mundo. Da as inesperadas e invencveis
resistncias anti-petrolferas que os pioneiros encontram de todos os lados,
sobretudos nas zonas j bastante desenvolvidas economicamente. Os
pioneiros s podero vencer atacando as linhas de menor resistncia os
estados de gente magra.
Bendita sejas tu, sadia magreza alagoana!113
Salta vista a diferena de anlise entre Octavio Brando e Monteiro Lobato quanto
ao caso do petrleo no Brasil. Enquanto Octavio afirma que a atitude do governo era parte de
um compl dirigido contra ele, Monteiro percebe o fato como expresso da ordem econmica
mundial, como parte da manuteno do monoplio de mercado por grandes empresas do
imperialismo norte-americano e no como um boicote de silncio individualizado contra
nenhum dos pioneiros da descoberta do petrleo no Brasil.

Como consta no livro Canais e Lagoas, havia indcios fortes, relativos geologia das
terras alagoanas, que indicavam a existncia do petrleo e o autor indica onde explorar. A
existncia de petrleo em alguns dos locais indicados por Octavio Brando foi confirmada
alguns anos depois, como o exemplo de Riacho Doce exposto acima.

Em contrapartida, a defesa de que houve um compl contra a Octavio passou a ser


feita por ele com mais fora a partir do final da dcada de 40, quando voltou de seu exlio. O
petrleo, portanto, j era uma realidade no pas. A forma como ele se insere no debate a como
constri a memria relativa ao assunto, parece-nos, portanto, mais uma maneira de auto-

111
IDEM, p. 55.
112
Interesses Ocultos o termo utilizado por Lobato para denominar o que ele caracteriza como rede de
dominao capitalista, neste caso o monoplio do petrleo por dois imensos trusts, a Standard Oil e a Royal
Ducht & Shell.
113
LOBATO, Monteiro. O escndalo do petrleo e ferro. So Paulo: Brasiliense Ltda, 1957. 7 v. (Obras
Completas de Monteiro Lobato), p. 62.
44

afirmao de sua importncia poltica e intelectual para o Brasil. A volta ao Brasil no veio
acompanhada de grandes homenagens e reconhecimentos, trata-se de um recomeo de vida
depois de anos exilado na Rssia. Desta forma, a defesa da existncia de um compl parece
ser mais uma das formas de justificar o fato de no ser ele reconhecido como o pioneiro do
petrleo no Brasil.

Octavio Brando nunca se conformou com o fato de no ter sido reconhecido como o
responsvel pela descoberta do petrleo no Brasil. Mesmo diante disto, ele declara em suas
memrias sua felicidade pelo desenvolvimento posterior do petrleo no Brasil: "Apesar de
tudo, essa batalha no foi em vo. uma grande alegria verificar os progressos do monoplio
estatal do petrleo. Que a Petrobrs avance vitoriosamente! Que o Brasil conquiste a
libertao nacional e social!"114.

Muitos anos depois, Monteiro Lobato dedicou uma homenagem ao alagoano j na


abertura do seu livro Escndalo do Petrleo e do ferro:

H mais de um quarto de sculo, um menino de 20 anos, filho do Norte,


lanou um livro de gnio - catico, meio cincia, meio hino divinatrio, o
mais profundo grito d'alma do seu tempo e o menos ouvido e compreendido.
Considerado "louco", foi perseguido, difamado e escorraado de sua terra.
Mas suas palavras ficaram - e quero que na entrada deste livro figurem
algumas, que cito com profunda emoo () O livro de Otvio Brando foi
publicado em 1919, h 37 anos, portanto, e os petrleos de Alagoas e do
Brasil inteiro continuam sabotados...115
Voltando ao incio do sculo, apesar de toda a polmica em torno da descoberta de
indcios de petrleo, as duas primeiras conferncias de Octavio Brando foram bem acolhidas
pela imprensa e pelos intelectuais da cidade. J a terceira conferncia que aconteceu no dia
31 de maro de 1918, na mesma sede da Sociedade Perseverana e Auxlio teve outro carter.

Cada vez mais envolvido com a luta dos trabalhadores, Octavio centrou a segunda
parte da conferncia nos problemas sociais do estado e na necessidade de dividir as terras e
educar o povo dos canais e lagoas.

Alagoas era um estado muito miservel, dominado por grandes oligarquias e coronis
do acar. As principais fontes de renda eram a indstria aucareira e a algodoeira. A
populao era, em sua maioria, analfabeta. Segundo Maciel, ndices na casa dos 80% de
analfabetismo eram comuns no Nordeste, e em Alagoas no podia ser diferente:

114
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.104.
115
Octavio Brando o pioneiro do petrleo brasileiro desde 1917 (recorte de jornal). Coleo Octvio Brando.
IHGAL.
45

NDICES DE ANALFABETISMO EM ALAGOS (1872 - 1920)116

ANO ALFABETIZADOS ANALFABETOS % de analfabetismo


sobre a populao
total

1872 41.913 306.096 88,0

1890 70.115 441.325 86,5

1900 129.563 519.710 80,0

1920 144.535 834.213 85,2

O que Brando narrou na sua terceira conferncia foi o estado de miserabilidade que
ele viu na regio dos canais e lagoas, pessoas que sobreviviam do que pescavam diariamente.
claro que, em uma sociedade dominada pelos coronis do acar, a conferncia de um
jovem intelectual promissor, como era visto Octavio Brando, propondo diviso das terras e
educao do povo, no poderia ser bem recebida.

Nos anos posteriores, Octavio reconheceu diversas falhas que seria possvel encontrar
neste livro. A primeira, e uma das que ele considera principal falha, o fato de o livro no se
basear na dialtica marxista e sim, nas palavras do autor, "numa dialtica primitiva e
espontnea"117. Junto a este primeiro problema, o autor aponta tambm a falta de relao dos
problemas sociais e do uso das riquezas naturais ao imperialismo norte-americano, alm de
no apontar qual o verdadeiro problema da diviso das terras no estado, que para o autor,
est relacionada condio semifeudal do pas.

Por fim o autor afirma que no apresenta caminhos para a resoluo dos problemas
levantados, "apresenta apenas aspectos parciais do sistema social dominante e no mostra o
caminho para a libertao nacional e social do Brasil"118.

Achamos que problemas relativos falta de clareza terica no estudo de Octavio


Brando so mais que comuns no incio do sculo XX no Brasil, principalmente no que diz
respeito teoria marxista, tendo em vista que a primeira verso do livro Manifesto do Partido
Comunista, de Karl Marx e Frederich Engels, foi traduzida para o portugus s em 1922, pelo

116
MACIEL, Osvaldo Batista Acioly. Trabalhadores, Identidade de Classe e Socialismo: Os grficos de
Macei (1895-1905. Macei: Edufal, 2009, p. 57.
117
BRANDO, Octavio. Canais e Lagoas. Macei: Edufal, 2001. 1 v., p. 16.
118
IDEM., p. 17.
46

prprio Octvio Brando. Alm disso, a prpria realidade na qual est inserido o intelectual
pode limitar o entendimento terico na sua totalidade. Por isso, todos os elementos elencados
pelo autor, anos depois, no diminuem o valor da obra.

Canais e Lagoas uma obra mpar, na qual Octavio Brando apresenta as mais
diversas caractersticas da natureza de Alagoas, combinado com a realidade miservel do
povo sofrido que vivia nesta terra. O estudo profundo da geografia, a mineralogia e a geologia
da regio permitiu que o autor pudesse ser o primeiro a sugerir a possibilidade de existncia
de petrleo no Brasil.

As crticas ao livro Canais e Lagoas ainda persistiram por muito tempo. Em 1919, j
morando no Rio de Janeiro, Octavio continuou as pesquisas pelas cincias naturais e
apresentando conferncias das mais diversas. Em suas memrias, Octvio cita crticas feitas
por intelectuais contemporneos a ele, a exemplo do escritor Lima Barreto, Monteiro Lobato,
Jos Oiticica, o professor Fbio Luz, o jornalista Jos Patrcio Filho, dentre outros.

O jornalista Jos Patrcio Filho era um dos colunistas do Jornal A Notcia, do Rio de
Janeiro. Na edio do dia 22 de Outubro, assinando sob o pseudnimo de Joo das Regras, o
Jornalista presta homenagem a Octavio Brando.

Canais e Lagoas no tem, entretanto apesar de o ser a aridez de forma


caracterstica aos livros de conhecimento experimentais. Em cada pgina
surge um trecho de estimvel louvor literrio, que, pela louvvel
preocupao do detalhe sincero, pouco a pouco nos vai revelando a
paisagem, os costumes, a humanidade regional, com uma ternura e uma
veracidade que so o mais cabal documento dos louvveis sentimentos
patriticos do autor. [] Canais e Lagoas nos revela para o futuro escritor
poderoso com a capacidade de estudo e de realizao literria propcia a
cantar, dentro da verdade cientfica, as maravilhas da nossa terra, que ama de
um amor esclarecido e til.119
Em Alagoas, o escritor tambm recebeu diversos elogios. O Poeta Faustino de Oliveira
dedicou uma srie de trs artigos, publicados no ano de 1920 no Jornal do Commrcio sobre o
livro do jovem alagoano. O poeta no poupa elogios a obra de Octvio que, para ele, alm de
ser de uma grande importncia cientfica, de uma grande qualidade artstica.

O seu livro no boto de flor que indeciso se entreabre. fruto sazonado,


milagre palpvel, dia plenamente claro, desbordando em oceanos
marulhantes de luz.
uma documentao perfeita das grandes verdades adstritas ao passado,
presente e futuro da nossa ptria de vastos empreendimentos, onde se
revolve uma multiplicidade infinita de problemas, que se chegassem a ser

119
REGRAS, Joo das. Canaes e Lagoas por Octvio Brando. IN: A Notcia, Rio de Janeiro, 22 de Outubro
de 1919.
47

resolvidos, legariam a nossa Histria a maior afirmao de progresso


conquistado por um povo.
Em Canais e Lagoas h pginas que so verdadeiras epopeias,
incomparveis cantos gloriosos a beleza brbara e pag da nossa terra, que
surge na maravilha delirante das suas lagoas rebrilhando festa das
alvoradas ou melancolizando-se tintura de aafro do sol poente, nos seus
canais serpenteantes, na opulncia embriagadora das nossas paisagens, nas
suas matas vibrando em hinos milenares de exuberncia, nas suas colinas
ondulando alm pelos horizontes esbatidos.120

Mas no s a riqueza em termos de literatura que Faustino Oliveira ressalta na obra.


O poeta dedica grande espao do seu artigo para chamar ateno dos alagoanos para as
injustias sofridas por Octavio, garoto de classe mdia que tentou dedicar sua obra
intelectual s riquezas e belezas alagoanas. Que se debruou sobre os problemas sociais do
estado. Que enfrentou as oligarquias canavieiras e props que as terras fossem divididas, que
o povo da regio dos Canais e Lagoas tivessem direito dignidade. Faustino Oliveira trata
das dificuldades da infncia de Octavio, na tentativa de demonstrar a superao do garoto que,
apesar de todos os entraves, conseguiu desenvolver aquele trabalho intelectual que, para
Faustino, era de grande qualidade. Por fim, termina seu ltimo artigo demonstrando a
indignao de ver o exlio e as dificuldades de Octavio.

Li algures que todo esprito de escl (sic), que tem contrastar com o meio,
h de sofrer no isolamento uma tortura intima, que a vingana dos deuses,
o tributo da superioridade.
Octvio est nesse caso.
Os seus sofrimentos, as suas ncias de afogado, a sua agonia de soterrado
vivo em meio maravilha de sua ptria privilegiada, no so mais do que o
amargo tributo da sua superioridade, o castigo lanado de alm tmulo pelos
deuses sobre os homens que os destronaram um dia do Olympio, cheios das
grandes verdades das novas eras, para reinar sobre eles, atravs dos sculos
futuros.121
Canais e Lagoas, apesar de ter recebido muitos elogios, tambm recebeu crticas de
intelectuais e jornalistas da poca. Octavio cita algumas em suas memrias. Em nossa
pesquisa, nos chama ateno o texto publicado no jornal A Batalha, que circulava na cidade
de Lisboa em 1920. No artigo, escrito por B.122, a obra reconhecida como uma obra de
qualidade, melhor dizendo, um trabalho de certo valor tanto cientfico quanto artstico. J no
inicio o autor afirma faltaramos verdade se por acaso afirmssemos considerar como uma
obra-prima o livro recentemente publicado por Octavio Brando com o ttulo Canais e

120
OLIVEIRA, Faustino. Canaes e Lagoas. IN: Jornal do Commrcio, Macei, 13 de Janeiro de 1920.
121
OLIVEIRA, Faustino. Canaes e Lagoas. IN: Jornal do Commrcio, Macei, 13 de Janeiro de 1920.
122
Encontramos a cpia do artigo no Instituto Histrico e Geogrfico em Alagoas. Na cpia, apesar do texto ser
assinado por B., consta que este seria um pseudnimo de Neno Vasco.
48

Lagoas123.

O autor da crtica consegue reconhecer traos em Canais e Lagoas que lembram obras
de Humboldt, uma das inspiraes de Octavio. Porm tambm percebe que a juventude de
Octavio Brando faz com que sua obra padea de defeitos grandes. Os principais citados so
falta de objetividade, Octvio desvia do assunto principal com facilidade ao longo do livro,
falta de originalidade e exageros lingusticos.

No podemos deixar de lhe apontar alguns defeitos no seu livro; e assim


que em certos captulos, mistura ele com algumas pginas de verdadeiro
compndio de corografia, as exclamaes e as apstrofes as mais exageradas
num estilo cheio de pompa, todo alegrico e hiperblico, que destoa um
pouco do gnero didtico da obra.
Alm disto, muitas das suas imagens e semelhanas so na nossa opinio
destitudas de graa e originalidade.124
Octavio Brando no gostou das crticas que recebeu, pois para o autor nenhum dos
intelectuais se preocupou com os problemas levantados na obra. Octavio acreditava que as
crticas que recebeu faziam parte da conspirao do silncio, a mesma que abafaria o livro por
trinta anos.

Canais e Lagoas foi editado e publicado em 1919, no Rio de Janeiro a partir de


economias do prprio Octavio. Sua ideia inicial era fazer uma srie de trs livros, chegou a
publicar a segunda edio, porm, a dedicao aos estudos teve que ficar para segundo plano.
No Rio de Janeiro, Octavio precisou trabalhar e, alm disso, envolveu-se cada vez mais na
vida poltica.

Dcadas depois, quando Octavio voltou ao Brasil do segundo exlio (quando teve que
ir com sua famlia para a Rssia) j no final da dcada de 40, fez questo de relembrar aos
brasileiros sua obra. Ao voltar para o Brasil, j com o petrleo sendo uma realidade, Brando
procurou repercutir sua descoberta125.

1.6. Breves Concluses

Jovem garoto, neto de senhor de engenho, Octavio Brando, mesmo diante de uma
infncia difcil, teve oportunidades de educao dignas dos filhos da burguesia alagoana. A

123
B. Sobre o livro Canais e Lagoas. IN: A Batalha. 12 de junho de 1920.
124
B. Sobre o livro Canais e Lagoas. IN: A Batalha. 12 de junho de 1920.
125
Encontramos crticas positivas em jornais e inclusive textos do prprio Octvio Brando sobre a sua obra,
Canais e Lagoas, at da dcada de 60 em jornais de Alagoas, So Paulo e Rio de Janeiro.
49

paixo pela cincias naturais fez com que, mesmo estudando no curso de farmcia em Recife,
o garoto desenvolvesse pesquisas marcantes, como o Canais e Lagoas.

No queremos aqui defender que este um grande clssico da literatura e geologia


brasileira. Porm, achamos que tem importncia histrica, principalmente no que diz respeito
ao entendimento de toda a construo da memria de Octavio Brando. emblemtica a
forma como ele trata o desenvolvimento tardio da explorao do petrleo no Brasil como
"conspirao do silncio" voltada contra ele. A diferena de anlise colocada com mais
clareza quando vamos s opinies de Monteiro Lobato, que diante do mesmo fato, analisa
como consequncia do desenvolvimento do capital, para o qual era mais rentvel manter o
petrleo nas mos dos grandes trustes imperialistas.

Vale ressaltar que a partir da pesquisa das cincias naturais que nasce o interesse pela
luta contra as injustias sociais, interesse que vai permear o restante da vida de Octavio
Brando no Brasil e fora do pas.
50

CAPTULO 2. Os primeiros passos nas lutas dos trabalhadores

Pensamento que no se transforma em ao,


Para mim tem valor limitado, mesquinho:
Sonho que no um poema... ideal guio caminho -
Alma que no crepita, alma sem erupo...
[]
Amo tudo que sobe tudo que se eleva:
A quimera a evoluir o ideal libertador...
O ferro, a espada... para a imensa luz, a treva...
E o pensamento que se torna redentor...
Portanto, para ti, o meu anseio, Ao!
Para teu esplendor, esta minha alma esttica...
Toda a minha estupenda e vasta exaltao
Para ti, Dinmica a ti, Energtica!126

Este captulo tem por objetivo traar uma discusso sobre os contatos de Octavio
Brando com o movimento dos trabalhadores e a esquerda, no perodo em que ele vivia em
Alagoas. Os embates, batalhas e a primeira priso.

Aqui, faz-se necessrio traar uma discusso sobre a imprensa operria no Brasil,
tendo em vista que toda a trajetria de Octavio Brando foi permeada pela participao ativa
em peridicos deste tipo no pas ou fora dele. Alm disso, para termos mais clareza dos
caminhos percorridos em sua trajetria poltico-ideolgica julgamos importante iniciar a
discusso sobre os embates intelectuais que Octavio teve, as aulas sobre cincias naturais,
permeadas com discusses filosficas, a aproximao e consequentes confuses com as
teorias revolucionrias em voga naquele perodo.

2.1. Segundo passo libertador: A luta ao lado dos trabalhadores em Macei


Foi em Macei, em 1917, que Octavio deu aquele que denominou de segundo passo
libertador da sua vida. Passou a defender as causas dos trabalhadores e travar uma batalha
contra a Primeira Grande Guerra Mundial. "Iniciei a nova batalha durssima pelo povo
brasileiro e pelos direitos, ideais e reivindicaes imediatas dos trabalhadores. Coloquei o
segundo marco na vida"127.

Ainda em Recife, em 1914, ouviu falar e leu sobre a Guerra Imperialista e viu que
126
BRANDO, Octavio. Ao. IN: A Plebe, So Paulo, 3 de Julho de 1920.
127
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.111.
51

quase todos os intelectuais brasileiros ficaram ao lado dos anglo-franceses, ou seja, ao lado da
Trplice Entente. Apesar de confuso, Octavio declara que no conseguia perceber a guerra
como uma luta por uma justa questo, portanto desde o incio, no defendeu a guerra.

De toda forma, o estopim decisivo para dar este segundo passo libertador foi o contato
com a misria do povo.

O exame direto das condies de vida e trabalho dos operrios e lavradores


pobres causou-me um abalo profundo. Fiquei impressionado perante o
contraste entre riquezas do Brasil e a misria das populaes. Vi a opresso
geral. Pensei: - Como gastar tempo a estudar a Terra, quando o trabalhador
um escravo? Como combater pela emancipao dos trabalhadores?128
Travar a luta ao lado da classe trabalhadora para Octavio significou principalmente a
colaborao em diversos jornais operrios daquele perodo, ou seja, a luta para que os
trabalhadores pudessem compreender o quanto eram explorados.

Diferente do processo de formao da classe trabalhadora europeia que veio com a


revoluo industrial, no Brasil e, consequentemente, em Alagoas, essa constituio aconteceu
de forma lenta, por um lado, com uma transio do trabalho escravo para o juridicamente
livre; e por outro contando com a interveno do Estado na economia (particularmente no
fomento criao de indstrias) e na consolidao de direitos para os trabalhadores. Segundo
Plancharel, a gnese colonial da formao social brasileira engendrou relaes sociais
particulares, de modo a caracterizar a coexistncia entre diferentes formas de trabalho como
uma dessas especificidades.129Neste contexto, os trabalhadores brasileiros tiveram que
aprender/forjar a ser livre.

As condies de trabalho eram pssimas130 com jornadas de trabalho que chegavam a


durar 16 horas, com salrios baixos, sem descanso semanal e nem frias remuneradas. Porm,
o Estado, possuidor de grande aparelho repressivo, agia reprimindo as movimentaes
desarticulando politicamente as lutas proletrias. Em sua tese de doutoramento, Thiago
Oliveira131 coloca que:

A classe dominante brasileira, amedrontada pelas experincias das


constantes ameaas de revoltas de escravizados vividos nas ltimas dcadas
de escravido, temiam violentas sublevaes populares dirigidas pelos
anarquistas.
128
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978,, p.112.
129
PLANCHAREL, Alice Anabuki. Memrias & omisso: Anarquismo & Otvio Brando. Macei: Edufal,
1997, p. 40.
130
PLANCHAREL, Alice Anabuki. Memrias & omisso: Anarquismo & Otvio Brando. Macei: Edufal,
1997.
131
OLIVEIRA, Tiago Bernardon de. Anarquismo, Sindicatos e Revoluo no Brasil. 2009. 267 f. Tese
(Doutorado) - Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2009, p. 50.
52

nesta conjuntura de represso e, ao mesmo tempo, de sublevao popular, que


surgem diversos jornais direcionados aos trabalhadores brasileiros, tendo em vista, inclusive
que a imprensa escrita foi, por dcadas, o veculo de comunicao por excelncia no
Brasil132. Esses peridicos tinham grande influncia entre seus leitores, muitos eram escritos
pelos prprios operrios, outros, por intelectuais que tomavam seu partido. Para Arajo e
Cardoso133 os redatores souberam aproveitar o momento histrico para agir como
catalizadores das insatisfaes sociais, econmicas e polticas. Por isso adotamos a noo de
Maciel sobre imprensa operria:

Propomos a noo de imprensa operria como a de uma imprensa


comprometida com os trabalhadores, isto , como veculos impressos de
divulgao constante de textos, idias, eventos, notcias, etc. que contribuam
na construo de uma identidade coletiva dos trabalhadores (ou de categorias
de trabalhadores) e de sua representatividade legtima. Ora, esta noo
implica uma necessidade de insero por mnima que seja destes rgos
da imprensa entre os trabalhadores.134
Compreendemos que a imprensa operria no pode ser entendida como algo factual ou
como mero registro do movimento operrio. Achamos que esta apresenta elementos que
auxiliaram a formao do operariado enquanto classe. por isso que, assim como Gonalves,
entendemos a imprensa como uma forma/instrumento de interveno na vida social.
Acreditamos que:

Seu estudo pode se dar como objeto/fonte, uma vez que desaparece a
categoria imprensa na forma abstrata para dar lugar ao movimento vivo de
idias, protagonistas e, principalmente, para que emerjam dessa produo de
sentidos, como resultado da operao histrica, sujeitos dotados de
conscincia determinada na prtica social.135
Os diversos jornais operrios do Brasil conseguem ampliar o espao de denncia e
crtica ao governo e aos patres, assim, mostram-se como porta vozes das classes subalternas.
Alm disso, conforme Gonalves,136 cumprem funo pedaggica apoiado nos contedos de
crtica social e exortao organizao dos trabalhadores. Coadunando com esta ideia,
Maria Luiza Pinheiro e Luiz Balkar Pinheiro137, colocam que tal trabalho de conscientizao
se voltava para a organizao contra os patres, o Estado que lhes dava guarida, e as pssimas

132
MARTINS, Ana Luiza; LUCA, Tania Regina de (Org.). Histria da Imprensa no Brasil. So Paulo: Editora
Contexto, 2008, p. 84.
133
ARAJO, Silvia; CARDOSO, Alcina. Jornalismo e militncia operria. Curitiba: Editora da Ufpr, 1992.
134
MACIEL, Osvaldo Batista Acioly. Trabalhadores, identidade de classe e socialismo: Os Grficos de
Macei (1895 - 1905). Macei: Edufal, 2009, pp.115 e 116.
135
GONALVEZ, Adelaide (Org.). Cear Socialista: anno 1919. Florianopolis: Insular, 2001, p. 9.
136
IDEM, p. 9
137
PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte; PINHEIRO, Luiz Balkar S Peixoto (Org.). Imprensa Operria na
Amazonia. Amazonia: Edua, 2004, p. 10.
53

condies de vida e trabalho.

Francisco Foot Hardman defende que a imprensa deste perodo usada como principal
instrumento de formao e informao. Segundo ele:

Numa poca em que os grandes meios de comunicao de massa inexistiam,


a imprensa, em especial o jornalismo, possua um papel decisivo como
veculo social de informao e formao: a imprensa operria em particular,
destaca-se por sua funo de articuladora de interesses histricos de classe
como fator de atrao e propaganda, na tentativa de aglutinar elementos de
uma conscincia operria comum.138
No Brasil dos primeiros anos de Repblica, as ideias de uma sociedade justa e livre,
povoou a mente de diversos intelectuais e artistas. Edilene Toledo afirma:

No contexto do Brasil da Primeira Repblica, as reivindicaes operrias,


influenciadas, em parte, pelo anarquismo, eram tambm um esforo de
democratizao da sociedade, porque muitas vezes as lutas no visavam
somente a melhorar salrios e reduzir jornadas de trabalho, mas assegurar o
direito prpria existncia, ou seja, a garantir condies de democracia e
civilidade, em que o movimento e a organizao dos trabalhadores pudessem
ser reconhecidos como um elemento legtimo da sociedade139.
No caso do Norte e Nordeste, segundo Batalha,140 o impacto da imigrao bem
menos significativo, portanto, a influncia desta no movimento e na imprensa operria
nordestina bem pequena, ao contrrio do que acontece no eixo Rio So Paulo141.

Os referenciais tericos existentes no Brasil contribuam para uma certa confuso na


adeso de um referencial ideolgico. Fazendo com que muitos militantes anarquistas fossem
engajados no sindicalismo revolucionrio. Toledo142 afirma ainda que Embora muitos
anarquistas tenham participado da construo de organizaes sindicais em So Paulo no
incio do sculo, a teoria e a prtica dos sindicatos no eram anarquistas.

Entendemos que caracterizar os intelectuais engajados deste perodo como sendo de


esquerda ou socialistas, com base nos critrios de hoje, extremamente complicado. A
conjuntura vivida por esses militantes era completamente diversa da que temos nos dias

138
HARDMAN, Francisco Foot. Nem ptria, nem patro!: memria operria, cultura e literatura no Brasil.
3ed. rev. e ampl. - So Paulo: Ed. UNESP, 2002, p. 311.
139
TOLEDO, Edilene. A trajetria anarquista no Brasil na Primeira Repblica. In: FERREIRA, Jorge; REIS,
Daniel Aaro. A formao das tradies: 1889-1945. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. p. 55.
140
BATALHA, Claudio Henrique de Moraes. O movimento operrio na Primeira Repblica. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar Ed., 2000, p. 12.
141
Maria Nazareth Ferreira considera este perodo do qual estamos tratando como anarcossindicalista, autores
como Edilene Toledo, consideram que este perodo muito mais diverso e possui outras formas tericas de ver o
mundo e de produzir imprensa, como os Sindicalistas-Revolucionrios. No se restringindo portanto somente ao
anarcossindicalismo. Aprofundaremos a discusso sobre a influncia do anarquismo no movimento dos
trabalhadores no segundo captulo desta dissertao, por hora, achamos necessrio pontuar esta discusso.
142
TOLEDO, Edilene. A trajetria anarquista no Brasil na Primeira Repblica. In: FERREIRA, Jorge; REIS,
Daniel Aaro. A formao das tradies: 1889-1945. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, p. 110.
54

atuais. Os referenciais tericos em portugus eram praticamente inexistente. De alguma


forma, este quadro ajuda a explicar as caractersticas do pensamento e da atuao de Brando.

Octavio Brando ajudou a publicar e colaborou em diversos jornais da imprensa


operria. Desde jornais que se diziam revolucionrios, como A Semana Social, a jornais que
reivindicavam o poder dos Sindicatos apenas. A questo que o referencial terico deste
intelectual ainda estava se formando. Mais a frente o contato com Jos Oiticica o aproxima do
anarquismo, porm durante toda a construo de sua memria, Octavio Brando se reivindica
mesmo como comunista, como que numa tentativa de negar o passado de proximidade
anarquista, como defende Plancharel em seu livro Memrias & Omisso: Anarquismo &
Otavio Brando. 143

2.2. Antnio Canellas e a Semana Social


Ainda em Viosa, em 1916, Octavio teve contato com uma imprensa voltada para os
trabalhadores. Conheceu o jovem Antnio Bernado Canellas que, com apenas 16 anos, j
escrevia um pequeno jornal chamado Tribuna do Povo. Canellas nasceu na cidade do Rio de
Janeiro, e a Tribuna do Povo foi o primeiro jornal editado pelo carioca, o que fazia dele,
segundo Iza Salles144, um dos editores e ativistas mais jovens do pas. Segundo Salles, no se
sabe o motivo pelo qual o jovem Antnio Canellas viria a escolher morar na cidade de Viosa,
no entanto, foi nesta cidade que o jovem editou 18 edies do jornal Tribuna do Povo e deu
incio a uma campanha contra a guerra imperialista combinada com a denncia das injustias
do sistema capitalista, campanha que foi estendida e ganhou fora quando Canellas se mudou
para Macei, em 1917145.

No encontramos nenhum texto do Octavio Brando na Tribuna do Povo, porm,


chama-nos ateno a constante propaganda da farmcia do seu tio, Manoel Brando, onde o
prprio Octavio trabalhava. Alm disso, na edio do dia 21 de setembro, encontramos a
seguinte homenagem ao jovem:

Passou no dia 12 do vigente, o aniversrio natalcio de Octavio Brando.


Moo poeta, servido por uma inteligncia lcida, talhado para os bons
combates "o seu intelecto resplandece como as estrelas". Muito jovem ainda,
apenas conta 19 primaveras, porm, ele deixa a cada momento os traos

143
PLANCHAREL, Alice Anabuki. Memrias & Omisso: Anarquismo & Otvio Brando. Macei: Edufal,
1997.
144
SALLES, Iza. Um cadver ao sol. Rio de Janeiro: Ediouro, 2005.
145
IDEM, p. 40.
55

radiantes de seu amor aos livros. L, na terra de Martins Junior, sua


inteligncia ficou gravada nos coraes dos moos estudiosos. E aqui, na
terra dos marechais ele triunfa como a "guia do Haya". Embora tarde,
queira o moo letrado aceitar o meu abrao sincero de saudao amiga, de
envolta com a minha saudade.146
Em 1917 a situao poltica e econmica do Brasil se acirrou, portanto o pas foi palco
de grandes lutas dos trabalhadores. O povo brasileiro j vinha sentindo na pele o alto custo de
vida, devido ao envio de ajuda pelo Governo brasileiro aos fronts de Guerra e a crise
econmica mundial que se aprofundava.

A entrada do Brasil na Primeira Guerra Mundial serviu de estopim para o agravamento


da degradao nas condies de vida dos assalariados. Durante a Guerra, gneros alimentcios
bsicos, a exemplo de acar, feijo e carnes, foram subtrados do abastecimento interno para
serem fornecidos aos Aliados. Com isso, os alimentos que ainda restavam nas prateleiras
tiveram seus preos aumentados, enquanto os salrios continuavam baixos. Esta foi uma das
principais alavancas para o movimento operrio neste perodo. Vrias greves e mobilizaes
estouraram pelo Brasil afora, a burguesia ficou apreensiva, j que, em nvel mundial, havia
uma revoluo na Rssia e a ameaa comunista era eminente.

As contradies entre a burguesia e o proletariado agravavam-se, o trabalhador era


cada vez mais explorado, os operrios multiplicavam-se e os produtos de primeira
necessidade ficavam mais caros e longe do poder aquisitivo dos mesmos. Durante este
perodo que ocorre um dos episdios mais importantes na histria da luta dos operrios no
Brasil. Segundo Edilene Toledo, "verdadeiras multides saram s ruas para protestar e
reivindicar. Manifestaes quase dirias ocorreram no Rio de Janeiro e em So Paulo, contra
o alto custo da vida, o trabalho de mulheres e crianas e outros tantos problemas que afligiam
a vida dos trabalhadores"147.

Neste mesmo perodo em Alagoas, segundo Plancharel, os movimentos populares e da


classe trabalhadora organizaram-se contra a adeso do Brasil guerra e contra o alto custo de
vida148.

Emergindo dos locais de trabalho, ruas e praas de Macei, os movimentos


popular e da classe trabalhadora organizam-se contra a adeso do Brasil
guerra de 1914-1918 contra a Alemanha; [...] realizam numa praa de

146
Tribuna do Povo, Viosa, n6, 21 de setembro de 1916.
147
TOLEDO, Edilene. A trajetria anarquista no Brasil na Primeira Repblica. In: FERREIRA, Jorge; REIS,
Daniel Aaro. A formao das tradies: 1889-1945. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. p. 79.
148
PLANCHAREL, Alice Anabuki. Memrias & Omisso: Anarquismo & Otvio Brando. Macei: Edufal,
1997.
56

Macei, em 1917, um comcio contra aquela adeso149.


Foi organizado tambm em Macei, em 1917, o Comit de Defesa Proletria, do qual
Octavio participava, que encaminhou ao governo do Estado um ofcio solicitando que fosse
baixado um Decreto que regulamentasse o controle nos preos dos produtos e o valor do
aluguel.

O jornal A Semana Social, dirigido pelo tipgrafo Antnio Canellas surge no incio do
ano de 1917. Octavio Brando teve uma participao ativa neste peridico, primeiro com a
publicao de parte do seu estudo Canais e Lagoas, posteriormente escrevendo artigos sobre
os mais diversos temas, inclusive a entrada do Brasil na Guerra e a carestia da vida, que
colocava o povo cada vez mais no estado de misria.

O estudo Canais e Lagoas, passa a ser publicado j na segunda edio do peridico,


alm disso, tal qual acontecia na Tribuna do Povo, o anncio da farmcia de Manoel Brando
uma constante nas pginas do jornal. Os primeiros textos assinados por Octavio para o
peridico, em geral, esto relacionados atividade intelectual, suas conferncias ou artigos
sobre artistas da poca.

O primeiro artigo que encontramos do jovem Octavio, no qual ele faz uma crtica para
alm do trabalho intelectual, o texto O que patriotismo, publicado na edio do dia 27 de
outubro. O artigo uma polmica direta com a propaganda do patriotismo brasileiro feita pelo
poeta Olavo Bilac, atravs da Liga de Defesa Nacional, ligada a entrada do Brasil na Primeira
Guerra Mundial.

A obra do patriotismo ser uma obra de paz que s espalhe a vida e o bem e
no guerra e a morte, como querem os senhores. Guerra uma coisa ilgica,
um retrocesso; uma bofetada na cara de todos os gnios que iluminaram a
humanidade - gnios que se chamara Plato, ou Cristo ou Tolstoi.150
Octavio relembra, em sua memria, que combateu de forma rdua a guerra e defendeu
a paz mundial. Sobre este artigo relembra " noite, eu ia saleta da redao o jornal, perto da
Praa da Cadeia. Publiquei em A Semana Social um artigo atacando a guerra e o militarismo
do poeta Olavo Bilac e da Liga da Defesa Nacional, nacionaleira, patrioteira" 151.

Nesta mesma edio do peridico, Octavio escreve outro artigo no qual ele compara a
situao de misria na Rssia com a situao de Alagoas, a comparao d-se por conta do
impacto que a leitura do livro A Me, do Gorki, causou no jovem. O fato que a histria do

149
PLANCHAREL, Alice Anabuki. Memrias & Omisso: Anarquismo & Otvio Brando. Macei: Edufal,
1997, p. 65.
150
Brando, Octavio. O que Patriotismo?, A Semana Social, Macei, n 25, 27 de Outubro de 1917.
151
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.113.
57

jovem Pavel, protagonista do livro, na Rssia tzarista despertava em Octavio grande


admirao e animao, sentia que a luta de Pavel pela libertao do povo russo, era a sua luta
pela libertao do povo brasileiro.

Em Alagoas, como na Rssia a misria do povo sem nome: a sua timidez


insondvel, a sua passividade sem fim. E sobre tanta misria paira a
ganncia dos comendadores capitalistas e a alegria dos bandidos polticos
que vivem a corvejar a carcaa popular em busca das ltimas migalhas.
Pavel, meu heri sem nome! Que tua palavra obscura tremule na terra
alagoana, levante-a num mpeto estupendo, retora-a e sopre sobre ela num
claro de revolta - esta revolta que nos falta.152
A admirao por Gorki o acompanhou durante muitos anos na vida. No prefcio da
epopeia O Caminho, Octavio conta que quando morava em Moscou fez diversas tentativas
para falar com o autor de A Me, sob o objetivo de "obter dele um documento de importncia
histrica - uma vibrante Mensagem aos povos da Amrica Latina, chamando-os luta contra a
incultura e a barbaria, contra o imperialismo e as sobrevivncias do feudalismo".153
Infelizmente, Octavio no conseguiu fazer contato algum com o escritor que faleceu em 1936.
Segundo o autor de O Caminho, as causas para este contato no ter existido que havia
"ordens diretas para impedir, por todas as formas, toda e qualquer ligao de Gorki com os
intelectuais dos outros pases"154.

Muito embora, os artigos citados acima tenham incomodado a burguesia local por seu
contedo, sem dvidas, o que marcou a histria do semanrio foi sua ltima edio. No dia 26
de outubro de 1917 o presidente do Brasil Venceslau Braz aderiu Primeira Guerra Mundial,
a partir dali, o pas no mandaria apenas mantimentos e remdios, mandaria tambm os
brasileiros para lutar.

A edio seguinte do peridico, que foi publicado no dia 03 de novembro, contou com
um grande artigo sobre a entrada do Brasil na Guerra. Era um protesto explcito e corajoso
para poca. O artigo declarava:

Este gesto do Brasil declarando guerra Alemanha, representa a consumao


da mais imoral canalhice da quadrilha governamental organizada desde 1889
e reformada de 4 em 4 anos. [...] A quadrilha de malfeitores [...] viu agora
esgotada todas as fontes de onde extrai fraudulentamente os recursos da
nao. [...] Mas os quadrilheiros acharam que esta situao no podia
continuar. Era l possvel que neste pas no houvesse mais nada a roubar?
[...] Pois bem: vender-se-ia esse povo. Mais tarde vender-se- o territrio do
pas155.

152
Brando, Octavio. A Me Maximo Gorki, A Semana Social, Macei, n 25, 27 de Outubro de 1917.
153
BRANDO, Octavio. O Caminho. Macei: Edufal, 2007, p. 17.
154
IDEM, p. 17.
155
CANELLAS, Antonio. O atentado governamental contra a vida e sossego do povo: Bruscamente e
58

Esta matria gerou comoo geral, a burguesia alagoana ficou ensandecida, e parte do
restante da populao tambm, afinal o semanrio dizia que os governantes queriam vender o
povo brasileiro ao imperialismo. Segundo Octavio Brando, aps a publicao do artigo, uma
multido de empregados do comrcio, estudantes etc, montando cerca de cinco mil pessoas,
fizeram um comcio na praa dos Martrios e, depois, saram para a redao do peridico.

Milhares de patrioteiros, estudantes e empregados no comrcio, instigados


por agentes do imperialismo anglo-francs, realizaram um comcio e uma
passeata e dirigiram-se redao do jornal. Gritavam furiosamente: - Matar
Canelas "espio boche"! "quebrar as costelas de Octvio Brando".156
Em suas memrias, Octavio ressalta que tentou precaver Canellas sobre o risco de
perseguies, e o levou para Viosa, mas o tipgrafo logo decidiu voltar a Macei, para sua
redao. Quando o protesto chegou prximo redao, Canellas descansava, e precisou ser
acordado por uma vizinha que o escondeu. Neste episdio, a redao do jornal foi
completamente destruda e Canellas teve que sair da cidade, e posteriormente, passou a morar
em Recife, onde continuou a participar ativamente da vida poltica do pas e a editar jornais
operrios.

Foi a primeira, de muitas vezes, que Octavio precisou ficar escondido. Ficou sumido
por quinze dias. Ao voltar para Macei, sob o protesto e preocupao da famlia com a
situao que viria enfrentar, o jovem Octavio recebeu a notcia do triunfo da revoluo russa.
Esta notcia deixou a cabea dele confusa, cheia de novas ideias. De qualquer forma as
notcias chegavam com atrasos e de maneira confusa, mesmo assim, Octavio afirma, a notcia
reforou sua abnegao para a luta pela libertao dos trabalhadores: "Enchi-me de coragem
moral. J tinha renunciado a qualquer esforo pelo dinheiro, vaidades e honrarias. Tratei de
adquirir sangue-frio, serenidade e endurance - a capacidade ilimitada de resistncia"157. Sua
histria de luta no campo da esquerda estava apenas comeando.

2.3. O trabalho como professor e as batalhas intelectuais


A paixo pelas cincias naturais no parou na construo do seu estudo Canais e
Lagoas. Enquanto esteve desaparecido, Octavio aproveitou para escrever o programa de um
curso de histria da filosofia, que foi publicado no jornal A Plebe em 1919.

contra a vontade quase unnime da nao, os dirigentes levam o pas a guerra. IN: A Semana Social, 03 de
Novembro de 1917, n 26.
156
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.114.
157
IDEM, p. 115.
59

Na Quinta do Paraso, com sarcasmo, escrevi o programa de um curso de


histria da filosofia, desde os hindus e os gregos at Bchner e Haeckel -
para os bois, "os cristianssimos bovinos" do engenho Boa Sorte, em Viosa.
Esse curso terminava glorificando a rebeldia e elevando uma apoteose
revoluo.158
O jovem Octavio passou a dar aulas. Levava seus alunos para fazer excurses pelas
redondezas da cidade de Macei, com o objetivo de conhecer com eles "direta, terica e
praticamente a Natureza Viva, investigar os minerais, os vegetais e os animais
encontrados"159. A partir deste mtodo, ele pretendia "despertar nos alunos e alunas, a paixo
pela cincia e a cultura, o amor Ptria, Humanidade e Natureza- a verdadeira
trindade"160. Octavio lembra com muito orgulho de seus alunos:

Os alunos Olmpia Moura, Carlos Nogueira, Natalcio Lopes de Farias e o


poeta Faustino de Oliveira, com o pseudnimo de Aurlio Lemos, no Jornal
do Comrcio de Macei, publicaram narrativas das excurses, cheias de
entusiasmo, de amor ao estudo, ao Brasil e Natureza.161
O jornal O Caduceu, de 1918, relata algumas das aulas ao ar livre promovidas por
Octavio. O mtodo adotado pelo jovem despertou curiosidade e suscitou elogios.

profundamente vergonhoso que o compndio de Historia Natural adotado


nos nossos cursos superiores, seja de um francs (Langlebert) que
desconhecia completamente a natureza brasileira, o que no merece censuras,
mas sucedendo o mesmo ao tradutor que passou o livro para o portugus sem
o ampliar na parte relativa ao Brasil.
De modo que estudamos e conhecemos muitos vegetais, animais e minerais
europeus ou africanos e no entanto, rarssimos brasileiros.
Por isso, ao tomar conta da cadeira de Historia Natural na Academia de
Cincias Comerciais de Alagoas, Octvio Brando procurou fazer um curso
nacional, todo ele com aplicaes ao nosso pas, especialmente, o nosso
Estado, cuja natureza ele, carinhosamente, tem estudado.
Assim que domingo passado, 11 de Agosto, s 9 do dia, rua de Santa
Maria, diante da maioria dos seus alunos, teve lugar uma aula prtica de
Historia Natural Regional consistindo na apresentao e explicao dos
numerosos espcies que constituem a <Coleo Dr. Alfredo Brando>, assim
batizada em homenagem ao tio, ao padrinho e pai espiritual de Octavio.[]
Octavio Brando dissertou sobre perto de 200 espcies quase todos
alagoanos; mostrou praticamente como o granito e o arenito evoluem;
apresentou moedas antigas, velhas notas de dinheiro, uma escritura (de terras)
com 210 anos, um dicionrio da lngua Bunda (sic), um pedao de pau
brando; falou sobre os grandes naturalistas do passado Hart, Plinio,
Tournefort, Linneu, Darwin, Haeckel, Burchner cujos retratos pendem das
paredes da sua sala de estudos, como tambm os de Dante, Goethe, Euclides
da Cunha, Anthero, Nietzsche, Schopenhauer, Comte, Descartes, Voltaire,
Renan, Strauss, Zola, Reclus, Kropotkine e Bakunine. Enfim mostrou como o

158
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, pp.114 e 115.
159
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.100.
160
IDEM, p.100.
161
LOBATO, Monteiro. O escndalo do petrleo e ferro. So Paulo: Brasiliense Ltda, 1957. 7 v. (Obras
Completas de Monteiro Lobato), p. 01 e 02.
60

schema do seu livro pode aplicar-se no somente aos Canais e as Lagoas,


como tambm a qualquer parte do Brasil ou do mundo.162
As aulas de Octavio no expressavam apenas a tentativa de fazer seus alunos
conhecerem a natureza alagoana. O jovem passava aos seus alunos os seus referenciais
tericos que transcendiam os limites do estudo das cincias naturais. Nietzsche teve grande
influncia na formao do jovem intelectual. At o ano de 1919, a leitura e estudo da filosofia
de Nietzsche era parte cotidiana da vida de Octavio. Prova disso que possvel encontrar
textos do jovem Octavio em diversos peridicos, nos quais ele cita e disserta sobre Nietzsche.
Ainda sobre suas aulas, o Jornal O Caduceu afirma:

Depois de ler todos esses trabalhos, Octavio Brando disse que o dia 25 de
Agosto de 1918 era o 18 aniversario da morte de Frederico Nietzsche e por
isso para, sob a verdura imortal da vegetao alagoana e sob a azulescncia
divina do cu tropical brasileiro comemorar o crepsculo do grande Brbaro,
do grande Vidente, convinha dizer alguma coisa. Por isso leu: um seu estudo
sobre a obra do visionrio Super homem, um trabalho de Jos Ingegnieros
fazendo um paralelo entre Nietzsche e o Cristo e o altssimo captulo Antes
de nascer o Sol do celebre Como falava Zaratustra.163
Alm do conhecimento em cincias naturais e filosofia, artes tambm fazia parte de
sua aula:

Finalmente, para coroar a romagem e terminar atravs da Esttica a


peregrinao iniciada com a botnica e ampliada com a mineralogia, a
fisiografia, a geologia, a metereologia, a poesia e filosofia, Octavio Brando
resolveu fazer uma visita ao notvel coroplasta dr. Virgilio Guedes e outra ao
grande pintor Joo Moreira e Silva. Era uma pequena mas carinhosa
homenagem que o professor de Historia Natural e os seus alunos prestavam
aos esplendores da inteligncias dos dois patrcios que tanto horam a terra
alagoana.164
A arte de lecionar Octavio exerceu por muito tempo, neste perodo para seus alunos,
convidados e amigos, anos depois para os operrios de vrios estados do Brasil, atravs de
conferncias em sindicatos e associaes. Os assuntos no eram mais relacionados com
cincias naturais, eram a mais abnegada tentativa de apresentar a possibilidade de
modificao da vida dos trabalhadores, de convenc-los que o patro era o inimigo e que se os
trabalhadores so os responsveis por fazer a riqueza do pas, portanto, poderiam parar o pas.

Ainda em 1917, a partir dos estudos da natureza alagoana e das aulas, abria-se um
futuro brilhante ao jovem Octvio, a possibilidade de tornar-se um intelectual reconhecido e
respeitado na rea de geologia. Porm, Octavio renunciou a estas possibilidades quando
passou a travar lutas em defesa da classe trabalhadora do Brasil.
162
Histria Natural Aplicada ao Brasil. IN: O Caduceu. Macei, , Ano III, N 3, 18 de Agosto de 1918.
163
Uma peregrinao espiritual. IN: O Caduceu, Macei, Ano III, N 5, 01 de Setembro de 1918.
164
IDEM.
61

2.4. A propaganda revolucionria e o primeiro exlio


Ainda em Macei, em Janeiro de 1918, Brando fundou a Sociedade dos Irreverentes,
cujos membros eram operrios e empregados do comrcio. Funcionava nos fundos de sua
farmcia e servia de espao para discusso sobre os problemas sociais do estado e o atesmo.
Segundo Amaral, a Sociedade dos Irreverentes tinha como um dos objetivos principais
combater o misticismo da populao carente de Alagoas165. Esta foi uma das primeiras
experincias militante, de fato, junto aos trabalhadores.

Alm da sociedade dos Irreverentes, Octavio declara que em 1918 auxiliou na "luta
vitoriosa pela conquista do repouso semanal, aos domingos, para os prticos de farmcia de
Macei"166. O jovem participou de reunies de vrios sindicatos e relembra:

Espalhei manifestos. Auxiliei a organizao dos sindicatos. Contribui para


congregar operrios das fbricas, os trabalhadores do porto de Jaragu, os
ferrovirios da Great Western, os teceles, os empregados no comrcio e os
pescadores. Sustentei as greves. Lancei as palavras de ordem: - Aumento dos
salrios! Dia de 8 horas de trabalho! Defesa das liberdades! Organizao de
sindicatos de resistncias!167
Alm do movimento com os operrios, Octavio no se conformava com a injustia e a
misria que sofriam os trabalhadores rurais. Tambm em 1918, percorreu a regio, chamada
por ele de regio dos canais e lagoas, e zonas do interior Alagoana. Tentou fazer, sem sucesso,
propaganda para que os trabalhadores expropriassem as terras que trabalhavam. Logo
percebeu que eram propagandas inteis, j que os trabalhadores no a compreendiam.

Mesmo com o fim do peridico A Semana Social, Octavio no desistiu de escrever em


jornais operrios e sua vontade de mudar a sociedade traduzia-se cada vez mais em
propaganda revolucionria. No jornal O Povo, a 2 de setembro de 1918, do tipgrafo e amigo
Santa Cruz Lima, Octavio, sob o pseudnimo de Salomo Bombarda, publicou um texto, cujo
objetivo era propagandear o socialismo que deveria chegar no Brasil.

No artigo Sob o tremular do estandarte socialista, Octavio trava uma discusso


sobre o que seria o socialismo ligando, de forma ainda confusa pela insuficincia de seu
referencial terico, a algumas das concepes de Nietzsche. Vale ressaltar, que neste perodo,
Octavio lia, ainda em francs, as obras deste terico, dentre as quais Assim falava Zaratustra,
A origem da tragdia, Humano, demasiado Humano, Mais alm do Bem e do Mal, A Gaia

165
AMARAL, Roberto Mansilla. Uma Memria Silenciada: Ideias, lutas e desiluses na vida do revolucionrio
Octvio Brando (1917 - 1980). 2003. 351 f. Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal Fluminense,
Niteri, 2003, p. 40.
166
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 116.
167
IDEM, p. 126.
62

Cincia, Aurora, O Anti-Cristo, O Crepsculo dos Idolos, O Viajante e sua Sombra, A


Genealogia da Moral168.

Neste mesmo artigo, Octavio contrape Nietzsche a Engels. Octavio afirma sobre
Engels: Engels, um grande revolucionrio, acabou mesmo afastando-se das teorias
subversivas169. Sobre Nietzsche afirma: Frederico Guilherme Nietzsche, esse maravilhoso
profeta, estranha florao que brotou entre as neves teutnicas, mais adepto das ideias
socialistas do que geralmente se pensa170.Ainda sobre o socialismo em Nietzsche, Octvio
declara:

O socialismo no se contenta com a sua liberdade, com a livre expanso dos


seus bons instintos, com o desdobramento do seu EU sobre todo o universo,
com o desenrolar do seu individualismo sobre todas as almas. Ele quer mais:
Deseja que todos os outros homens, especialmente os pobres, os deserdados,
isto , os escravizados se individualizem, se libertem, e desdobrem as suas
foras, os seus membros, as suas energias manifestas, comprimidas pelas
vastas paragens mundiais. A est porque Palante conclui que o socialismo
representa o individualismo (...) A est igualmente um profundo ponto de
contato entre o socialismo e as teorias de dois geniais individualistas:
Nietzsche e Stiner.171
Em suas memrias, Octavio afirma que, por um perodo, dispensou muita admirao a
Nietzsche, principalmente no que diz respeito s poesias e ao lirismo. O filsofo acabou sendo
uma das suas referncias por um curto perodo, no s pelo lirismo, mas por suas posies
tericas tambm.

A declarada propaganda revolucionria no poderia passar despercebida na terra dos


marechais, as Alagoas. O jovem passou a despertar a ira dos grandes proprietrios rurais do
estado. Os jornais, que antes se referiam a ele como promissor jovem intelectual, com um
belssimo futuro pela frente, passaram referir-se a ele como jovem maximalista, ou seja
bolchevique.

Segundo Luiz Svio de Almeida, o ano de 1918 teria sido considerado como de
intensa atividade do grupo anarquista em Macei172. Porm, ainda segundo Almeida, neste
mesmo ano, houve um boicote da grande imprensa em termos de divulgao das lutas dos
trabalhadores, pois so raras as referncias s greves e outras atividades. Um pequeno grupo
de jovens se apresentava como anarquistas e faziam propaganda revolucionria para os
168
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978.
169
IDEM.
170
BOMBARDA, Salomo. Sob o tremular do estandarte socialista. IN: O POVO, Macei, n 4, 2 de
setembro de 1918.
171
IDEM.
172
ALMEIDA, Luiz Svio de. Chrnicas Alagoanas: Notas sobre poder, operrios e comunistas em Alagoas. 2.
ed. Macei: Edufal, 2013, p. 125.
63

trabalhadores em busca de melhores condies de vida, ou seja, a libertao destes, alm


disso, faziam a denncia das eleies como fraude. Segundo Almeida173, os principais nomes
so Octavio Brando, Pedro Cod, Olympio Santana, Canellas.

A propaganda feita pelos jovens se intensifica no ano de 1918, mesmo depois do


episdio acontecido no ano anterior com o peridico A Semana Social. Mesmo no morando
mais em Macei, Canellas continua sendo uma importante figura na histria do movimento de
esquerda de Alagoas, porm agora combinado com sua vida poltica em Recife. Seu jornal
Tribuna do Povo, durante todo o ano de 1918 apresenta artigos e anlises sobre Alagoas,
inclusive, sobre as greves locais que no apareciam na grande mdia.

Nos fins de 1918 uma ilustre figura do movimento anarquista nacional chegava
deportado Macei, era Jos Oiticica. Segundo Almeida, na ponte de desembarque, estava
esperando-o uma espcie de comisso anarquista de boas vindas; Jos Oiticica chegava e era
recebido por um movimento organizado174. A chegada do famoso anarquista causou tal
comoo entre os intelectuais militantes, que mereceu nota de destaque no jornal Tribuna do
Povo de Pernambuco.

Pelo paquete Olinda chegou a Alagoas no dia 15 o nosso incansvel e


ilustrado camarada dr. Jos Oiticica, um dos mais ardorosos militantes
libertrios do Brasil. Os nossos companheiros de Macei fizeram-lhe
recepo condigna, tendo ido receb-lo na ponte de desembarque comisses
de todas as organizaes sindicalistas de Alagoas. Que seja bem vindo a
estas terras de opresso e servilismo o grande aposto da liberdade e da
rebeldia!175
Octavio publicou o estudo Um Evadido da Realidade176, no Jornal do Comrcio de
Macei, a 1 de junho de 1918.

Nesse estudo, levantei vrios problemas. Denunciei a misria do povo.


Condenei o sistema dos latifndios. Preconizei a diviso das terras e sua
entrega aos camponeses. Reivindiquei uma arte e literatura de contedo
social e nacional. E fiz um apelo a 36 intelectuais de Alagoas. Entre eles, o
poeta Jorge de Lima, o historiador Moreno Brando, o esteta Jos Avelino
Silva e o poeta Faustino de Oliveira. Solicitei-lhes que se inspirassem na

173
ALMEIDA, Luiz Svio de. Chrnicas Alagoanas: Notas sobre poder, operrios e comunistas em Alagoas. 2.
ed. Macei: Edufal, 2013, p. 121.
174
ALMEIDA, Luiz Svio de. Chrnicas Alagoanas: Notas sobre poder, operrios e comunistas em Alagoas. 2.
ed. Macei: Edufal, 2013, p.128.
175
Dr. Jos de Oiticica. IN: Tribuna do Povo, Orgam da federao de resistencia das classes trabalhadores de
Pernambuco, Recife, n 28, ANNO I, 20 de Dezembro de 1918.
176
No encontramos o texto Um Evadido da Realidade, nos arquivos que consultamos, portanto, no foi possvel
um contato com o texto original. Por tratar-se de um estudo sobre arte moderna, no livro Combates e Batalhas
Octavio dedica-lhe um grande espao. Ele considera este documento como um precursor da Semana da Arte
Moderna, tendo em vista, que faz um apelo a alguns pintores alagoanos, para que estes passem a fazer uma arte
social e nacional, realista e regional, acreditamos que aqui pode ter uma sobrevalorizao de Octvio Brando do
papel cumprido pelo estudo em questo.
64

Natureza brasileira, descrevessem a vida dos trabalhadores, narrassem os


sofrimentos das multides laboriosas. 177
Tratava-se de uma propaganda clara por diviso de terras, chegando a concluso de
que estas deveriam ser entregues aos trabalhadores rurais. Uma luta contra a misria do povo
alagoano. Nas Alagoas dos marechais, canaviais e engenhos, da riqueza concentrada nas mos
de pouqussimos enquanto a grande maioria encontrava-se na mais profunda misria, uma
propaganda como esta no poderia continuar circulando de forma livre. O mesmo jovem que
causara grande incmodo, em parceria com Antnio Canellas, acerca da participao da
Guerra Mundial, agora tinha voltado sua luta para acabar com os grandes monoplios e
oligarquias rurais do estado.

Mesmo em Recife, Antnio Canellas continua a escrever sobre Alagoas, seus


governos, problemas sociais e polticos. O contato com Brando permanece forte, inclusive a
Tribuna do Povo, jornal editado por ele na capital pernambucana distribudo em Macei.
Pelo contato forte, Canellas julga ser importante continuar travando debates no campo poltico
e terico. Por isso, sobre o apelo feito por Octavio em seu texto, Canellas afirma:

Esse apelo a ser aceito de verdade por aqueles a quem foi dirigido,
representaria um grande passo no sentido da emancipao do povo alagoano
e da exaltao da terra de Alagoas. Mas duvidamos que esse apelo seja
ouvido. Quando muito e por deferncia ao seu autor ser ouvido
superficialmente, porm nunca ser ouvido DE VERDADE. No v nisto
ofensa alguma aos literatos, poetas, jornalistas e polticos burgueses a quem
Octvio Brando dirigiu o seu apelo. Ns sabemos que todas essas
personagens se adaptaram ao meio em que vivem (foi em virtude dessa
adaptao que conquistaram as posies sociais que atualmente ocupam) e
no so livres de tomar uma deciso contraria aos interesses desse meio
que a tal ponto teriam de chegar se fossem tomar a srio a obra da redeno
do Homem e da Terra.
Os fins visados por Octavio Brando esto fora de toda discusso, no tocante
sua natureza humanitria e ao seu alcance social. So fins que se impem
indiscutivelmente ao acatamento de todos os homens de boa vontade. Mas
quanto aos MEIOS de se atingirem esses fins, julgamo-los ineficazes e os
reputamos filhos da ingenuidade do seu autor quanto ao do Estado. O
escritor do CANAES E LAGOAS faz, no apelo em questo, uma ideia do
Estado que fica muito aqum da realidade por ser demasiadamente
otimista.178
Canellas acusa Octavio Brando de ingnuo, posto que no texto em questo, uma das
hipteses levantadas o chamado para que os intelectuais contemporneos das Alagoas
entrem na luta junto a Octvio, com o intuito de fazer com que o Governo preste ateno s
terras da regio dos Canais e Lagoas e, assim, mandem cortar os mangues e aterrar os

177
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 118.
178
Em torno de um apello, Tribuna do Povo, Recife, n 12, ANNO I, 1 de Julho de 1918.
65

pntanos, desobstruir os rios, abrir estradas etc. A crtica de Antnio Canellas est centrada no
fato de considerar o apelo intil, tendo em vista que esta j seria uma das obrigaes do
governo e apelos no fariam o governo cumpri-las. Portanto, prope:

E para que no se diga que s destrumos, sem nada construir, eis o que
pensamos ser o meio eficaz de se conseguir a redeno do Homem e da
Terra. Para a redeno da Terra, preciso primeiro redimir o Homem que a
habita. O problema da redeno do homem est, pois, em primeiro lugar.
Para redimir o Homem o que necessrio? Nada mais nem menos do que
uma profunda e vasta revoluo que leve a uma desagregao horrorosa o
amalgama jeito de sangue, misria e injustia que atualmente conhecido
sob o nome de Sociedade; uma Revoluo que despedace as algemas que
hoje prendem o povo servido. Que saneie a atmosfera empestada desta
sociedade burguesa, que faa tabua rasa das convenes sociais que hoje nos
infelicitam e dos costumes arcaicos ainda hoje reinantes; que disperse,
enfim, o rebanho humano e o leve a novas organizaes mais conformes
com a Justia e a Razo.
intil tentar-se fazer consertos no edifcio burgus porque o seu defeito
est na base (que a propriedade privada) e portanto o melhor p-lo abaixo
logo de uma vez. Que os timoratos se intimidem ante a perspectiva de to
grandiosas transformaes; porm nada impedir que elas se realizem, pois a
humanidade caminha para elas como as guas da serra para o fundo do vale.
E depois de redimido o Homem quando entre humanos no mais houverem
divises injustas nem tirania e todos forem irmos uma mesma obra, a Terra
se redimir tambm, todos a reconhecendo como a me comum que de todos
merece carinho porque a todos alimenta.179
As crticas de Antnio Canellas ao texto de Octavio tem um fundo terico. Na
verdade, na concepo do jovem carioca, a verdadeira soluo para a superao da
miserabilidade do povo da regio dos canais e lagoas seria uma completa mudana no sistema
de sociabilidade, mudana esta que s poderia ser feita atravs de uma revoluo, embora no
fique muito claro em que base terica e estratgica ele se apoie.

O chamado aos intelectuais, para Canellas, no deveria ser para juntar fora e fazer
pedido s autoridades para que solucionasse o problema do povo alagoano e nem muito
menos para que estes comeassem a fazer arte a partir de suas alagoanidades. Na verdade,
para Canellas, o principal objetivo seria unir foras para, ao lado do povo que sofre
diariamente a misria imposta na regio dos canais e lagoas, conseguir a verdadeira
transformao social. Para Amaral, o que demonstra Octavio neste texto no uma concepo
de transformao social prxima ao socialismo cientfico.

Octavio Brando demonstrava possuir uma concepo mais utpica do que


cientifica de socialismo se que se pode fazer tal analogia uma vez que
ainda ignorava alguns conceitos fundamentais do pensamento marxiano,
entre os quais, 'violncia revolucionria' e 'luta de classes'. Talvez fosse por

179
Em torno de um apello, Tribuna do Povo, Recife, n 12, ANNO I, 1 de Julho de 1918.
66

essa razo que advogasse como conditio sine qua non para o xito do
processo revolucionrio a procura incessante 'pelo amor e pelo direito de
todos os grandes, de todos os poderosos para a beleza transcendente do
altrusmo. Porque se elas no diminurem a ambio que as devora, a
Revoluo ser fatal ()'.180
Apesar das crticas, no h um distanciamento entre Canellas e Octavio neste perodo.
No jornal Tribuna do Povo de Pernambuco, possvel encontrar diversas referncias a
Brando, assim como textos assinados por ele, sob o pseudnimo de Salomo Bombarda.
Alm disso, como j mencionamos, vrias so as notcias encontradas no peridico sobre
Alagoas, inclusive, sobre as lutas e greves dos trabalhadores do estado. Acreditamos que
possvel que Octavio faa parte desta rede de informaes sobre o cotidiano do trabalhador
alagoano passado para o peridico pernambucano.

2.5. O compl Maximalista


As piores crticas recebidas por Octavio quanto a suas publicaes no vieram de
Canellas. Brando passou a ser criticado nos maiores jornais da cidade de Macei, o que,
tendo em vista o fato de que o os textos de Octavio voltavam os holofotes para as grandes
oligarquias rurais do estado, no nos causa estranhamento. Segundo Octavio, as crticas
chamaram a ateno da polcia contra o jovem181. No Jornal de Alagoas, encontramos
diversos artigos de resposta e/ou polmica s declaraes de Octavio sobre os mais diversos
temas, tanto os que diziam respeito ao Um Evadido da Realidade, quanto a outras posies
como acerca das questes do nacionalismo e da revoluo russa.

Na edio do dia 18 de Julho de 1919, encontramos um artigo chamado Nacionalismo,


diretamente voltado discusso travada por Octavio Brando. Apesar de ter opinio
divergente do jovem Octavio, o jornalista ressalta: "Em Octavio Brando percebo a alma de
um solitrio remoto e lhe admiro o singular desdm, o desapego estranho pelo
convencionalismo social, contra o qual ele opem as energias de seus aventurosos surtos
altrusticos".182

As crticas a Octavio no pararam por a. Ainda no Jornal de Alagoas, no ano de 1918,


mais cinco edies mereceram textos direcionados diretamente ao jovem intelectual. Ainda

180
AMARAL, Roberto Mansilla. Uma Memria Silenciada: Ideias, lutas e desiluses na vida do revolucionrio
Octvio Brando (1917 - 1980). 2003. 351 f. Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal Fluminense,
Niteri, 2003, p. 45.
181
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, 124.
182
CAVALCANTI, Povias. Nacionalismo. IN: Jornal de Alagoas, n: 157, 18 de Julho de 1918.
67

sobre os assuntos publicados no estudo de Octavio, as edies de nmero 160 e 166, dos dias
21 e 28 de Julho, respectivamente, contaram com novos artigos de Povias Cavalcanti
respondendo s crticas feitas pelo jovem.

No ms seguinte, a discusso era com outro jornalista, o sr. A. de Albuquerque, e o


tema era a luta pelo socialismo. O artigo que nos chama mais ateno denominado Tiro de
misericrdia, publicado no dia 7 de agosto de 1918. Neste artigo, o jornalista trava uma
batalha contra a ideia de socialismo defendido por Octavio, declarando

O meu caso simples e muito claro. O sr. Octavio Brando publicou uma
crtica ou apelo ao manifesto socialista (...) ofendeu a justia e desprezou as
leis de coerncia.
Com o mesmo direito com que o sr. Octavio exercitou as suas crticas
chamando a sociedade e a poltica de "prostitutas" (...), eu tambm lhe
critiquei os escritos, os manifestos.183
No meio de toda esta polmica pblica, Octavio relembra que recebeu cartas do tio
Alfredo Brando, que estava no Rio de Janeiro. Elas "eram cruis e ofensivas. Atacavam
tremendamente as ideias socialistas e 'Um Evadido da Realidade'"184. Muito embora, o jovem
sentisse muita tristeza ao ler as cartas do tio, permanecia irredutvel na luta por seus ideais.

Em 1919 a campanha contra o "maximalismo" e qualquer propaganda considerada


revolucionria aumentou. No ano de 1919, em Alagoas, o governador do estado, Fernandes
Lima, deu incio a um forte movimento de represso contra o movimento operrio. Segundo
Amaral, o governo mandou invadir e fechar sindicatos, alm de efetuar inmeras prises de
seus membros185.

Luiz Svio de Almeida acredita que o que aconteceu pode ser chamado de compl
maximalista, tendo a polcia ficado preparada para qualquer oportunidade sob a qual pudesse
justificar este compl.

Fernandes Lima, quando assumiu o governo colocou Manoel Buarque de


Gusmo como 1 Comissrio e Carlos Povina Cavalcanti iria ser o 2. A
Farmcia Pasteur, propriedade de Octvio Brando, era um dos centros
anarquistas, ficava na rea do 1 Comissariado. As regies do Jaragu e
Pajuara estavam no 2 Comissariado.186
Como possvel perceber, Octavio e seus companheiros foram vigiados durante um

183
ALBUQUERQUE, A. de. Tiro de misericrdia. IN: Jornal de Alagoas, n: 174, 07 de Agosto de 1918.
184
BRANDO, Octvio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 119.
185
AMARAL, Roberto Mansilla. Uma Memria Silenciada: Ideias, lutas e desiluses na vida do revolucionrio
Octavio Brando (1917 - 1980). 2003. 351 f. Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal Fluminense,
Niteri, 2003, p. 46.
186
ALMEIDA, Luiz Svio de. Chrnicas Alagoanas: Notas sobre poder, operrios e comunistas em Alagoas. 2.
ed. Macei: Edufal, 2013, p.128.
68

bom tempo, no poderia ser surpreendente que logo viesse sua priso. Segundo Almeida, o
primeiro a ser preso o senhor Rosalvo Guedes, empregado do comrcio e ativo militante,
depois de ser acusado de ter a responsabilidade por uma panfletagem ocorrida na porta do
Teatro Deodoro, cujo teor seria propaganda maximalista.

No entanto, a prpria polcia vai afirmar, dias depois, que teria encontrado uma carta
com Rosalvo Guedes, na qual afirmava-se que os anarquistas nada teriam a ver com a
panfletagem em questo. Mesmo assim, no dia 13 de maro de 1919, por prestarem
solidariedade ao seu companheiro Rosalvo Guedes, Octavio Brando e Pedro Cod so
presos.

Vo ser presos em seguida, Olympio Santana, Gracindo Silva e Lisboa


Jnior. Havia sido descoberto pela polcia um aparelho anarquista, ou pelo
menos se fazia crer a queda do grupo. A Polcia faz alarde de ter descoberto
uma clula maximalista: o Conselho (a) S: G-Ganganelli. Seus componentes
eram Jonas Medeiros, Odilon Lira, Pedro Cod, Olympio Santana.
Abdoinack Fonseca, Cleodon Mendes, Gracindo Silva, Lisboa Jnior,
Rosalvo Guedes e Joo Domingos. Dizia a polcia ter encontrado com
Octavio Brando, para ser distribudo, o programa socialista-anarquista de
Malatesta; alm disso, encontrou 14 tiras de papel amarelo contendo uma
conferncia de Jos Oiticica, que deveria ser realizada em uma reunio
maximalista.187
Na imprensa, logo aps a priso de Octavio, teve incio uma longa campanha sobre os
"maximalistas". Apenas dois dias aps a priso de Octavio, o Jornal de Alagoas, publicou um
texto sob ttulo de O Maximalismo em ao: Documentos importantes, no qual alegava a
existncia de documentos que demonstrariam a ligao dos jovens intelectuais de Alagoas ao
movimento nacional, mas especificamente ao anarquismo. Ao fim do texto, cita a priso dos
jovens: "Foram detidos ontem o russo Isaac Benroli e os brasileiros Pedro Cod e Octavio
Brando para diligncias. E as diligncias prosseguem"188.

No dia seguinte, o texto foi dedicado exclusivamente ao Octavio Brando, j no ttulo


dizia: Maximalismo em ao: A posio de um farmacutico. O artigo centrava na tentativa
de provar a ligao de Octavio com o movimento nacional, ao bolchevismo e ao anarquismo.

No precisar, por hora, prova melhor que pregam folheto socialismo


querem a derrocada das instituies e da sociedade, conforme dissemos na
edio do 15, do que os princpios por eles adotados propagados pelo
PROGRAMA SOCIALISTA ANARQUISTA REVOLUCIONRIO de
Malatesta, que em folhetos foram encontrados em poder de alguns dos

187
ALMEIDA, Luiz Svio de. Chrnicas Alagoanas: Notas sobre poder, operrios e comunistas em Alagoas. 2.
ed. Macei: Edufal, 2013, p. 132.
188
O Maximalismo. IN: Jornal de Alagoas, Macei, n: 68, 28 de Maro de 1919.
69

detidos.189
Aps alguns dias na priso, Octavio conseguiu a liberdade, depois que, segundo
Amaral, seu "tio Manoel Brando pagou uma quantia de cinco mil ris de fiana" 190. Mesmo
em liberdade a situao do jovem no era das melhores. Na terra dos marechais a perseguio
colocava em risco a sua vida.

O secretrio do Interior de Alagoas - Manoel Moreira e Silva - depois de


mandar encarcerar-me, avisou a meus parentes que, se eu continuasse com as
mesmas ideias, seria preso novamente e sairia debaixo de faco. Alm disto,
afirmou categoricamente - "No me responsabilizo pela vida de Octvio
Brando!"191
A ameaa era clara e a soluo nica: deixar a terra natal. Octavio relata que preparou
trs tentativas de fugas. Para a famlia materna, o jovem no deveria partir, deveria tornar-se
um rapaz sem ideias revolucionrias, um rapaz dito normal. Mas essa perspectiva estava fora
de cogitao para Octavio.

Por isso, deixou Alagoas no dia 18 de maio de 1919, embarcando em um navio no


porto de Jaragu, usando o nome Octvio de Melo Rego. Lembra com sentimentos dos anos
que passou longe de Alagoas: "Durante 41 anos, perdi a imensa doura nostlgica do Nordeste
e guardei no corao a dor mais profunda - dor de no poder voltar terra natal!".192 S em
1960 Octavio pode voltar Alagoas.

2.6. Breves concluses


Os primeiros anos de militncia de Octvio Brando foram muito intensos. Na terra
dos marechais do acar, o jovem naturalista de apenas 19 anos, defendeu a diviso de terras,
melhores condies de vida e trabalho para os trabalhadores e povo pobre, alm disso,
criticou os grandes capitalistas brasileiros que estavam lucrando com a guerra, enquanto o
povo estava mngua.

Ainda em Alagoas foi preso pela primeira vez, por conta de seus ideais e ainda com
menos de vinte anos foi obrigado a exilar-se de sua terra natal. A influncia de Nietzsche
evidente em seus textos durante este perodo. O jovem reivindica as formulaes sociais do

189
Maximalismo em ao: Documentos importantes. IN: Jornal de Alagoas, Macei, n: 57, 14 de Maro de
1919.
190
AMARAL, Roberto Mansilla. Uma Memria Silenciada: Ideias, lutas e desiluses na vida do revolucionrio
Octvio Brando (1917 - 1980). 2003. 351 f. Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal Fluminense,
Niteri, 2003, p. 47.
191
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 132.
192
IDEM, p. 133.
70

intelectual. Acreditamos que tanto algumas formulaes sobre sociedade quanto algumas
sobre moral, combinada com o contato com a misria do povo alagoano, contriburam para
que Octavio mergulhasse ainda mais na vida militante, rompendo de vez com a religio e a
famlia. Ao longo da sua trajetria, o contato com outros intelectuais faz com que a admirao
que Octavio tinha por Nietzsche seja rompida e fique cada vez mais no passado.
71

CAPTULO 3: A vida no Rio de Janeiro e o Anarquismo


No nego que, fora do pensamento livre se
possa ser grande.
Mas afirmo que se fica maior dentro do
pensamento libertrio.193

Neste captulo trataremos da chegada do Octavio Brando ao Rio de Janeiro, seu


contato de perto com outros intelectuais, outras leituras, a aproximao maior com o
anarquismo e a posterior entrada no Partido Comunista do Brasil.

Para tanto, torna-se necessrio fazer um rpido panorama da vida poltica e intelectual
do pas e as correntes que atuavam neste perodo que, mesmo diante do recrudescimento da
represso tiveram grande importncia. Desta forma, faremos uma anlise sobre as posies
polticas e intelectuais de Octavio Brando com base nos textos publicados por ele em jornais
da poca, nos quais Octavio deixa suas posies bem claras e tenta, assim, convencer mais
trabalhadores quanto a seus ideais.

3.1. A vida poltica brasileira

Falar sobre a formao intelectual e poltica de qualquer intelectual de esquerda no


incio do sculo XX uma tarefa complexa. Primeiro porque se trata de um perodo em que
h pouca clareza terica. Segundo porque tambm um perodo em que as ideias e
movimentaes so tratadas como de predominncia meramente anarquistas. tanto que o
volume de trabalho que a historiografia sobre o movimento operrio dedica a temas ligados s
experincias anarquistas muito grande.

De forma geral, cria-se a imagem de que o movimento operrio na Primeira Repblica


sinnimo de movimento anarquista. Porm, em nossa opinio, no possvel considerar
todos os militantes que lutavam pelos direitos dos trabalhadores e por uma sociedade diferente
como anarquistas naquele momento. A historiografia social do trabalho, nos ltimos anos
contribuiu para esta reviso do perodo.

Os anos de 1917 e 1919 foram de grande efervescncia poltica no Brasil e no mundo.


Como j citamos no captulo anterior, em 1917 o Brasil presenciou uma greve geral que
paralisou grandes centros urbanos, como So Paulo, durante dias. No mundo, corriam notcias
193
BRANDO, Octavio. Folhas Esparsas. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 14 de maio de 1922.
72

da revoluo proletria vitoriosa na Rssia. Mesmo que as informaes fossem escassas, isto
agitou os movimentos dos trabalhadores no Brasil.

O ano de 1919 conta tambm com muitas lutas e greves organizadas pelos
movimentos dos trabalhadores. Segundo Edilene Toledo, neste ano que o movimento
operrio brasileiro entra na sua fase mais intensa, ainda com caractersticas parecidas com as
greves e mobilizaes que aconteceram em 1917. As reivindicaes continuam sendo as
mesmas de 1917, giram em torno da luta por direitos trabalhistas e melhores condies de
vida. Mas, para Edilene Toledo, as greves de 1917 e 1919 demonstram algo mais profundo:

As greves de 1917-19 ocorreram, na verdade, em virtude da organizao dos


prprios trabalhadores, mas contaram com a participao de lderes
sindicalistas, anarquistas, socialistas e tambm de grupos democratas
descontentes com a situao do pas. Verdadeiras multides saram s ruas
para protestar e reivindicar. Manifestaes quase dirias ocorreram no Rio de
Janeiro e em So Paulo, contra o alto custo da vida, o trabalho de mulheres e
crianas e outros tantos problemas que afligiam a vida dos trabalhadores.194
Entretanto, a represso policial s manifestaes e greves foi muito forte. Ainda
segundo Edilene Toledo, muitos trabalhadores e intelectuais foram presos sobre a acusao de
anarquismo ou maximalismo (que, naquele momento, era sinnimo de bolchevismo), e muitos
trabalhadores estrangeiros foram deportados.

As prises se encheram de trabalhadores real ou supostamente anarquistas,


as organizaes dos trabalhadores foram impedidas de funcionar, suas casas
foram invadidas, reunies foram interrompidas com violncia. Os resultados
das aes foram parciais, tanto no Rio como em So Paulo, pois no destruiu
as organizaes dos trabalhadores por completo. O Estado brasileiro e os
empresrios, porm continuavam apostando na represso, e no nas
reformas, para resolver questes sociais. Os esforos das autoridades
pblicas foram no sentido de esmagar a crescente organizao operria e
suas ligas, sindicatos e federaes. As prises foram inmeras e muitos
estrangeiros anarquistas, socialistas e outros foram deportados,
particularmente em So Paulo. Tambm em So Paulo, os movimentos
custaram a vida de muitos trabalhadores, talvez duzentos, segundo dados da
poca. 195
Foi neste perodo que Octvio Brando foi preso pela segunda vez, j enquanto
morava no Rio de Janeiro. Mas, apesar dos esforos do governo, o movimento continuou.
Segundo Brando, a represso tinha um motivo: barrar o avano do movimento dos
trabalhadores.

194
TOLEDO, Edilene. A trajetria anarquista no Brasil na Primeira Repblica. In: FERREIRA, Jorge; REIS,
Daniel Aaro (Org.). A FORMAO DAS TRADIES ( 1889 - 1945). Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1997. p. 54-100, p. 79.
195
IDEM, p. 80 e 81.
73

A notcia da revoluo socialista na Rssia provocou, no Brasil, o dio


bestial, o pnico e o estupor no seio dos grupos imperialista, dos
latifundirios e da grande burguesia, com seus jornalistas e intelectuais.
Desencadearam campanhas furiosas de calnias e falsificaes contra a
revoluo e os bolchevistas, que eles chamavam maximalistas. Encheram os
jornais com os "telegramas de Riga", isto , com torpezas fabricadas pelas
agncias da contra-revoluo internacional. Exigiram medidas terroristas
contra os movimentos dos operrios avanados e intelectuais progressistas
do Brasil.196
Neste perodo h um fortalecimento da concepo sindicalista, mais que nos
movimentos dos anos anteriores. Mas no apenas o sindicalismo que se fortalece. Segundo
Edilene Toledo197, cresce nos trabalhadores e intelectuais da poca o sentimento da
necessidade de organizao, seja em ligas, sindicatos ou partidos polticos.

As greves ocorridas nos anos de 1917 e 1919 so analisadas por parte da historiografia
como um todo anarquistas ou anarcossindicalistas. Entretanto, consideramos que existiam
diversas correntes polticas atuando no movimento dos trabalhadores, algumas mais prximas
do anarquismo, outras ainda mais prximas do reformismo.

Alm do mais, no possvel enquadrar de forma dogmtica os militantes daquele


perodo, pois, como j discutimos anteriormente, os livros tericos existentes no Brasil at
aquele momento eram muito escassos. Pouco se tinha traduzido e muito menos produzido. O
Manifesto do Partido Comunista de Engels e Marx vai ser traduzido, pelo prprio Octavio
Brando, somente em 1924.

As informaes que exerciam influncia sobre os trabalhadores brasileiros eram as


relativas vitria da Revoluo Russa. E como as informaes eram escassas, por algum
tempo os prprios anarquistas brasileiros reivindicaram completamente a revoluo russa,
apesar de sabermos que na Unio Sovitica havia uma luta poltica contra alguns anarquistas
que discordavam da forma de organizao do estado sovitico ps-revoluo. Por isso, para
ns, seria anacrnico, ainda, considerar os militantes da poca anarquistas baseados no
anarquismo que conhecemos atualmente. Ou socialistas baseado nos estudos marxistas que
existem hoje. Estas concepes devem se analisadas de acordo com os prprios termos do
perodo.

Segundo Carone198, a burguesia e parte da populao letrada conhece bem o francs e


grande parte da leitura realizada so das publicaes nesta lngua. Mas essa realidade ainda

196
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 165 e 166.
197
IDEM.
198
CARONE, Edgar. O Marxismo no Brasil - Das origens a 1964. In: SECCO, Lincoln; DEAECTO, Marisa
Midori (Org.). Leituras marxistas e outros estudos. So Paulo: Xam, 2004. p. 17-74.
74

estaria longe dos trabalhadores brasileiros, tendo em vista que o nvel de analfabetismo no
Brasil do incio do sculo alarmente.

Tiago Bernardon Oliveira afirma que no movimento operrio da Primeira Repblica


brasileira coexistiram diversas tendncias ideolgicas, "de forma geral, at 1930 podemos
encontrar tendncias mutualistas, socialistas, anarquistas e comunistas, e em cada uma dessas
orientaes h distines importantes a serem consideradas"199.

Nesta pesquisa cabe, para ns, analisar as trs principais correntes ideolgicas que
coexistiram no movimento dos trabalhadores no incio do sculo, quais sejam: os anarquistas,
socialistas e os sindicalistas revolucionrios. A diferena entre estas tendncias, por vezes,
torna-se confusa, portanto, propomos uma anlise mais voltada s prticas dos grupos,
construdas estrutural e circunstancialmente, para no cairmos em comparaes e definies
estanques.

Estas tendncias ideolgicas tinha um objetivo comum: a transformao da sociedade


capitalista. As grandes diferenas que as afastavam eram os meios escolhidos para chegar aos
objetivos. Os socialistas, ao contrrio dos anarquistas, considerados mais radicais,
acreditavam que a luta deveria ser travada no campo das instituies polticas que j existiam
na sociedade. Segundo Oliveira, os socialistas brasileiros do incio do sculo preferiam a
organizao dos trabalhadores e operrios dentro das estruturas organizativas como ligas e
unies de associaes. Alm disso,

Para os socialistas brasileiros, de forma geral, "Revoluo" seria o estgio


final de um processo evolutivo, inevitvel e quase natural, no qual lhes era
reservada a funo de um "preparar o povo para receber a transformao
social e no estorvar a marcha do progresso". Fazia parte dessa preparao
revoluo a conquista de direitos para os trabalhadores, sobretudo sob forma
de leis barganhadas e garantidas pelas instituies polticas, ainda que
burguesas. Enquanto o termo "reformista" causa ainda hoje "calafrios" em
muita gente que o considera uma ofensa, ele era abertamente aceito por
muitos militantes da poca, como justificativa para manter viva a
propaganda em condies tidas como adversas.200
Existia ainda, segundo Oliveira, o grupo dos "colaboracionistas", que muitas vezes
confundiam-se com os socialistas, apesar de existir distines grandes entre eles. Para o
pesquisador, os colaboracionistas eram "os grupos que foram organizados com objetivos
oportunistas expressos (ainda que negados verbalmente pelos elementos envolvidos) de apoiar

199
OLIVEIRA, Tiago Bernardon. Mobilizao operria na Repblica excludente: Um estudo comparativo
entre o Estado e movimento operrio nos casos de So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul nas duas
primeiras dcadas do sculo XX. 2003. 203 f. Dissertao (Mestrado) - Curso de Histria, Universidade Federal
do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2003, p. 74.
200
IDEM, p.75 e 76.
75

ou favorecer polticos, governos ou mesmos industriais"201.

A grande diferena entre estes e os socialista que no era objetivo nem de longe dos
socialistas a colaborao com os governos ou com a burguesia. Por mais que os mtodos
utilizados estivessem dentro dos marcos da democracia burguesa, tendo em vista que se
apoiavam nas instituies existentes, os socialistas tinham como seu norte a criao de uma
nova forma de sociabilidade.

J os colaboracionistas, segundo Oliveira, apenas objetivavam "algumas alteraes


que propiciassem a melhoria de condies de vida e de trabalho dos operrios, sem questionar
a estrutura social vigente, ou apenas tirar proveito ou beneficiar polticos e empresrios" 202.
Este grupo era combatido com muita fora pelos anarquistas:

A oposio a esse grupo, por parte dos anarquistas, era intensa. A sua forma
de influenciar e organizar o proletariado era vista como perniciosa e
desmobilizadora pelos libertrios, que rotulavam esse grupo de "amarelos"
ou "pelegos", tanto por sua relao direta com grupos ou pessoas que
usavam o proletariado para seu benefcio exclusivo, como pela sua viso
corporativista, sem ter em considerao uma viso mais abrangente do
conjunto da sociedade e do capitalismo.203
Quanto ao anarquismo e ao sindicalismo revolucionrio, cabe, nesta pesquisa, uma
ateno especial, por serem as correntes das quais Octavio Brando mais se aproximava at
sua entrada no Partido Comunista Brasileiro, no final de 1922. O anarquismo era a corrente
predominante no Brasil.

O termo anarquia de origem grega e significa ausncia de qualquer poder. E


sempre que se faz meno ao anarquismo logo pensamos em destruio do capitalismo com a
passagem direta a uma sociedade sem "patres". Portanto, segundo Preobrazhenski os
anarquistas seriam um grupo de "pessoas que aspiram a um regime social no qual no haja
nenhum tipo de poder ou imposio no qual deve reinar a liberdade absoluta" 204. Aqui no
Brasil, o anarquismo, na verdade confundia-se com o sindicalismo revolucionrio.

Aqui cabe uma ressalva: no Brasil de 1917-1919 as reivindicaes de todas essas


correntes intelectuais do movimento operrio, sejam anarquistas ou socialistas, estavam
ligadas muito mais ao esforo da democratizao do pas e garantias de direitos bsicos do

201
OLIVEIRA, Tiago Bernardon. Mobilizao operria na Repblica excludente: Um estudo comparativo
entre o Estado e movimento operrio nos casos de So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul nas duas
primeiras dcadas do sculo XX. 2003. 203 f. Dissertao (Mestrado) - Curso de Histria, Universidade Federal
do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2003, p.76.
202
IDEM, p.77.
203
IDEM, p.77.
204
PREOBRAZHENSKI, Evgheni. Anarquismo e Comunismo. So Paulo: Sundermann, 2013, p.17.
76

que a ruptura total com a sociabilidade. Ou seja, o esforo era para garantir, no mnimo, a
possibilidade de existir um movimento e organizao dos trabalhadores que pudessem ser
reconhecidos como um elemento legtimo da sociedade.

Assim como outras ideias que circularam pelo mundo a fora, a imagem de
uma sociedade de livres e iguais, em que o Estado, as Igrejas e o capitalismo
tivessem desaparecido, povoou coraes e mentes tambm no Brasil, entre o
fim do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX. Eram professores,
mdicos, advogados, mas tambm muitos operrios que viram no
anarquismo uma possibilidade efetiva de transformao de si mesmos e da
sociedade em que viviam.205
Neste perodo, alguns tericos costumam chamar o movimento dos trabalhadores de
anarcossindicalista, tendo em vista a orientao dos operrios e intelectuais que se
identificavam com o anarquismo, de construir organizaes e sindicatos dos trabalhadores.
Apesar desta denominao e influncia, Toledo206 afirma que o movimento operrio brasileiro
foi muito mais sindicalista revolucionrio do que anarquista. E prossegue afirmando ser
equivocado incorporar o sindicalismo revolucionrio ao anarquismo, com o nome de
anarcossindicalismo, posto que so movimentos diferentes.

Entre tantas diferenas, o sindicalismo revolucionrio considerava que os sindicatos


no deveriam ser nem anarquistas, nem socialistas e nem de outra tendncia, mas
simplesmente operrios207, ou seja, pregavam uma independncia do sindicalismo tanto ao
socialismo como ao anarquismo.

J os anarquistas, por sua vez, desejavam uma transformao completa da sociedade e


acreditavam que sua tarefa seria transformar o homem e convenc-los, despertar-lhes a
vontade criadora e transformadora (...) e s a instruo poderia ser o caminho da
converso208. Por isso, apostavam bastante na imprensa operria, pois esta seria o
instrumento de maior e melhor alcance para a educao dos operrios brasileiros.

Para Tiago Bernardon209, na verdade, o sindicalismo revolucionrio no poderia ser


considerado como uma corrente poltica em si, pois se tratava de uma das tticas adotadas
pelos anarquistas do incio do sculo, tendo em vista que seria uma forma de organizar

205
TOLEDO, Edilene. A trajetria anarquista no Brasil na Primeira Repblica. In: FERREIRA, Jorge; REIS,
Daniel Aaro (Org.). A FORMAO DAS TRADIES ( 1889 - 1945). Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1997. p. 54-100, p. 56.
206 TOLEDO, Edilene. Anarquismo e sindicalismo revolucionrio. So Paulo: Editora Fundao Perseu
Abramo, 2004, p. 12
207 IDEM, p. 49.
208 IDEM, p. 43.
209 OLIVEIRA, Tiago Bernardon. Anarquismo, Sindicatos e revoluo no Brasil (1906-1936). 2009. 267 f.
Tese (Doutorado) - Curso de Histria, Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2009. Disponvel em:
<http://www.historia.uff.br/stricto/td/1142.pdf>. Acesso em: 23 jul. 2014.
77

trabalhadores para combater com mais fora os seus adversrios, ou seja, o governo e os
patres. Ainda segundo Tiago Bernardon:

A aproximao deliberada dos militantes anarquistas do Brasil com os


sindicatos se deu em meio a um contexto internacional, em que se tentou, a
partir das experincias de lutas dos trabalhadores operrios urbanos europeus
do sculo XIX, dar novos contornos tticos e estratgicos, que permitissem a
difuso dos ideais libertrios concomitantemente ao exerccio prtico da
organizao e da mobilizao reivindicatria. Essa aproximao se deu sob a
influncia direta do chamado sindicalismo revolucionrio, cujos contornos se
delineavam nos debates em torno da Confederao Geral do Trabalho
francesa, desde os anos 1890, e se consolidaram na Carta de Amiens, de
1906, at serem euforicamente apresentados por Pierre Monatte, no ano
seguinte, no Congresso Anarquista de Amsterdam.210
Neste sentido, temos acordo com Tiago Bernardon. A prpria trajetria de Octavio
Brando demonstra isso. A atuao em sindicatos era um instrumento que estava submetido a
um objetivo maior. Para os anarquistas brasileiros, o sindicalismo era um meio imprescindvel
para a ao, ou seja, o sindicalismo no bastava em si mesmo.

Aos olhos dos militantes que pretendiam revolucionar a estrutura social, era
preciso um insistente trabalho de militncia para que as aes de
trabalhadores pudessem resultar em aes revolucionrias. Por mais que se
atribua ao anarquismo a crena quase dogmtica na espontaneidade
revolucionria das massas, que saberiam, quase que por instinto, provocar e
promover efetivamente uma revoluo, na realidade, os anarquistas, quando
falavam em espontanesmo, na maioria das vezes o faziam em uma
perspectiva relativa, pois sabiam da necessidade constante de organizao,
propaganda e educao das massas para a promoo de prticas
revolucionrias. Isso se torna mais evidente a partir dos debates em torno das
formas de organizao para a catalisao da ao direta, em especial da
validade do sindicato como instrumento de luta rumo anarquia. Afinal, o
reconhecimento do sindicato como forma de organizao no foi algo
imediato, tampouco contou com a adeso de todos os grupos e militantes que
se diziam anarquistas. Na histria do anarquismo e do movimento operrio,
houve muita discusso em torno da funcionalidade do sindicato para os
propsitos almejados por seu ideal. A ao direta se tornaria o principal meio
que colocaria em evidncia os propsitos da militncia anarquista,
constituindo-se na principal ferramenta poltica a contribuir para a
proliferao de sindicatos e da relativa fora que o movimento operrio
atingiria no Brasil da Primeira Repblica.211
No Brasil, o movimento anarquista, segundo Toledo, tinha a funo de difundir ideias
libertrias para toda a sociedade. A denncia das condies de vida e explorao dos

210
OLIVEIRA, Tiago Bernardon. PARA ALM DO SINDICALISMO: NOVOS INSTRUMENTOS E
ALIADOS PARA A REVOLUO ANARQUISTA NO BRASIL (1917-1922). In: SIMPSIO NACIONAL
DE HISTRIA-ANPUH, 26., 2011, So Paulo. Disponvel em:
<http://www.snh2011.anpuh.org/resources/anais/14/1308190543_ARQUIVO_TiagoBernardondeOliveira-
ANPUH2011-Paraalemdosindicalismo-novosinstrumentosealiadosparaumarevolucaoanarquistanoBrasil.pdf>.
Acesso em: 25 jul. 2014.
211
OLIVEIRA, Tiago Bernardon. Anarquismo, Sindicatos e revoluo no Brasil (1906-1936). 2009. 267 f.
Tese (Doutorado) - Curso de Histria, Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2009, p.49.
78

trabalhadores e trabalhadoras nas fbricas das cidades, denncia do Estado e da dominao do


cristianismo, seus dogmas e moral. Tudo isso sob um objetivo principal: educar os
trabalhadores para emancipar a humanidade. Afinal, somente um intenso trabalho de
propaganda poderia "constituir esse grupo e preparar as bases de sustentao no momento do
confronto"212. Por isso:

A educao ocupava um lugar central para os anarquistas, pois defendiam a


ideia de que s a educao garantiria o xito da revoluo social, j que tinha
a funo de tornar possvel o acesso conscincia revolucionria, o
autodidatismo popular tinha lugar de destaque nos discursos anarquistas.213
Um dos princpios do anarquismo o repdio ideia de representao poltica, seja no
parlamento ou fora dele. Por isso, segundo Oliveira, os anarquistas procuravam organizar os
sindicatos onde atuavam de forma que evitassem processos de burocratizao e criao de
dirigentes profissionais completamente afastados da base. Desta forma, adotavam "medidas
que garantissem uma rotatividade frequente dos cargos de direo (sempre no remunerados)
e a inexistncia da figura de um presidente"214.

Apesar da grande ofensiva repressiva do governo em respostas a vitria da Revoluo


Russa e aos movimentos grevistas que tomaram o pas em 1919, segundo Evaristo de Moraes
Filho, neste ano so fundadas diversas Ligas Comunistas, "culminando com a criao do
partido Comunista, mas de ndole anarquista"215.

Portanto, diante do contexto das grandes mobilizaes que vinham em curso desde
1917, sob a influncia das notcias da Revoluo Russa que em 1919 criado no Rio de
Janeiro o Partido Comunista do Brasil.

O Partido Communista do Brazil foi um grupo poltico formado pelos


militantes da Aliana Anarquista do Rio de Janeiro, que estavam sob a
influncia da Revoluo Russa, em maro de 1919. Criado no Rio de
Janeiro, mas pretendendo ter uma abrangncia nacional, recebeu a adeso de
associaes operrias de diversas regies do pas. Organizou manifestaes,
editou o jornal Spartacus e patrocinou uma Conferncia Comunista na
Capital Federal, com a participao de representantes de sete estados. Apesar

212
OLIVEIRA, Tiago Bernardon. Anarquismo, Sindicatos e revoluo no Brasil (1906-1936). 2009. 267 f.
Tese (Doutorado) - Curso de Histria, Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2009. Disponvel em:
<http://www.historia.uff.br/stricto/td/1142.pdf>. Acesso em: 23 jul. 2014, p.80.
213
MARQUES, Carlos. A Imprensa Libertria: jornalismo operrio e resistncia anarquista na primeira dcada
do Sculo XX. Antteses, Londrina, v. 5, n. 10, p.855-864, jul. 2012. Disponvel em:
<http://www.uel.br/revistas/uel/index.php/antiteses/article/viewFile/9680/12139>. Acesso em: 25 jul. 2014.
214
OLIVEIRA, Tiago Bernardon. Anarquismo, Sindicatos e revoluo no Brasil (1906-1936). 2009. 267 f.
Tese (Doutorado) - Curso de Histria, Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2009. Disponvel em:
<http://www.historia.uff.br/stricto/td/1142.pdf>. Acesso em: 23 jul. 2014, p.80.
215
MORAES FILHO, Evaristo de. A Proto-Histria do Marxismo no Brasil. In: REIS FILHO, Daniel Aaro et
al. Histria do Marxismo no Brasil: O impacto das Revolues. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991. p. 15-46.
(Volume I), p. 41.
79

destas tentativas de organizao, as referncias ao partido vo desaparecendo


durante o ano de 1920, em meio represso ao movimento operrio
brasileiro e s divergncias em torno das novas ideias que vinham da Rssia
dos Soviets.216
Sua formao bastante ampla, chamava anarquistas, socialistas e quem estivesse
disposto a construir uma sociedade comunista. A ideia de inspirar-se no exemplo russo
predomina na cabea dos revolucionrios desde que as primeiras notcias comearam a chegar
no Brasil. Tanto que, a revoluo russa passa a ser exemplo recorrente em diversos jornais
operrios da poca. Bartz, d alguns exemplos:

Em agosto de 1917, depois da Greve Geral de So Paulo, foi publicado pelo


jornal anarquista A Plebe, um apelos aos soldados, para que se unissem aos
operrios no combate burguesia; em Macei, neste mesmo perodo, o
jornal operrio A Semana Social defendia abertamente que apenas a
formao de um Comit de Operrios e Soldados poderia salvar o povo e em
Porto Alegre, no ms de dezembro, Ablio de Nequete, militante operrio
com destacada participao na greve de agosto daquele ano, foi preso ao
distribuir um panfleto assinada por um Grupo de Operrios e Soldados
Brasileiros, incitando estas categorias a se unirem.217
Foram criadas clulas do partido em vrios estados. O objetivo era ter uma
organizao forte que aglutinasse trabalhadores de todo o pas. Segundo Cristina Feiber o
programa do Partido Comunista do Brasil de 1919, "falava da reforma agrria, da diviso da
produo, regulamentao das horas de trabalho e sua obrigatoriedade para todas as pessoas,
liberdade de pensamento e livre acesso educao"218. Ainda segundo a pesquisadora, o
partido organizava-se em ncleos e, apesar da amplitude, possui uma filiao baseada em oito
pontos.

A tentativa de criar um partido forte que pudesse unir os trabalhadores das diversas
vertentes ideolgicas foi derrotada pela forte represso do governo. Cada vez mais
informaes sobre a revoluo russa chegavam ao Brasil, e os primeiros sentimentos de
vitria que tomavam os coraes dos intelectuais e militantes brasileiros, comearam a virar
divergncias mais claras entre o anarquismo e o bolchevismo. Segundo Bartz, o acirramento
da luta poltica entre o anarquismo e o bolchevismo "provoca um refluxo no movimento, o
que interfere no partido, cujas referencias vo se perdendo ao longo do ano de 1920" 219. Ao

216
BARTZ, Frederico Duarte. PARTIDO COMMUNISTA DO BRAZIL (1919): lutas, divergncias e
esquecimentos. Aedos, Porto Alegre, v. 2, n. 4, p.318-330, nov. 2009. Disponvel em:
<http://www.seer.ufrgs.br/index.php/aedos/article/view/10936/7492>. Acesso em: 01 ago. 2014.
217
IDEM.
218
FEIBER, Cristina Gabriela. O Partido Comunista Brasileiro de 1922: Seus antecedentes e sua
formao. Revista Latino Americana de Histria, So Leopoldo, v. 1, n. 3, p.276-286, mar. 2012. Disponvel
em: <http://projeto.unisinos.br/rla/index.php/rla/article/view/83/61>. Acesso em: 02 ago. 2014.
219
BARTZ, Frederico Duarte. PARTIDO COMMUNISTA DO BRAZIL (1919): lutas, divergncias e
esquecimentos. Aedos, Porto Alegre, v. 2, n. 4, p.318-330, nov. 2009. Disponvel em:
80

longo do ano de 1920 novos grupos se gestam e a ampla unidade feita para a criao do
Partido Comunista do Brasil vai ficando para trs.

A existncia do Partido Comunista do Brasil de 1919 , por vezes, considerada como


mero acidente de percurso, porm acreditamos que um dado importante para explicar o
contexto da esquerda e de seus intelectuais no perodo em que estamos tratando nesta
pesquisa.

3.2. A vida no Rio de Janeiro


Octavio Brando chegou ao Rio de Janeiro em maio de 1919, depois de sair exilado de
Alagoas em decorrncia dos seus posicionamentos polticos, que faziam com que o jovem no
fosse mais bem quisto na terra dos marechais.

Vivi no Rio de Janeiro, em 1919 - 1931. Anos tensos e intensos. Anos


decisivos, determinantes. Todo um perodo de combates penosos e desiguais,
contra foras imensas coligadas. A lutei e sonhei, sofri e trabalhei. Suportei
inmeras injustias e incompreenses.220
A mudana para o Rio de Janeiro no representa um captulo fcil da vida de Octavio
Brando. Suas lembranas so permeadas pelos percalos que passou, sejam financeiros ou
emocionais. Mas verdade, tambm, que a ida para a capital do Brasil serviu para aproxim-
lo de tantos outros intelectuais e lutadores sociais. Serviu para que o jovem tivesse ainda mais
experincia com a luta da classe trabalhadora e, assim, o fez avanar poltica e
intelectualmente em seus posicionamentos.

Ao chegar na cidade maravilhosa, o jovem intelectual dedicou-se ainda mais as mais


diversas leituras, tanto quanto a cincias naturais quanto a cincias polticas. Como j
dissemos, tentou emprego na Biblioteca Nacional e tentou aprofundar mais suas pesquisas em
cincias naturais. No entanto, desempregado, Octavio sabia que logo teria que procurar
emprego para se manter na capital do pas, posto que suas economias logo findariam. Mesmo
nesta situao, nos primeiros meses da sua chegada ao Rio de Janeiro, segundo Brando:

Desempregado, derrotado pelo triste ambiente dominante tirei partido da


prpria adversidade, em vista de um destino superior. Durante cerca de 10
meses, visitei assiduamente a Biblioteca Nacional, Avenida Rio Branco. A
continuei os estudos sobre literatura e filosofia, cincias naturais e cincias
sociais. (...)Reestudei as pginas de Darwin e Humboldt.221

<http://www.seer.ufrgs.br/index.php/aedos/article/view/10936/7492>. Acesso em: 01 ago. 2014.


220
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 136.
221
IDEM, p.138.
81

No livro Combates e Batalhas, Octavio ressalta que foi neste perodo em que ele fez
leituras dos grandes poetas e intelectuais da ndia Antiga, da Grcia Clssica e da Europa
Moderna. Ele exemplifica os seguintes: Viasa, Valmiki, Kalidasa, Homero, squilo, Sfocles,
Eurpedes, Lucrcio, Virglio, Shakespere, Byron, Goethe, Heine, Kapila, Kanada, Vrihaspati,
Demcrito, Epicuro, Giordano Bruno, Spinoza e Diderot222.

Neste mesmo perodo, cresceu, inevitavelmente, o prazer pela fruio das artes. Alm
disso, segundo Brando, a mudana para Rio de Janeiro permitiu que ele conhecesse mais de
perto muitos intelectuais brasileiros.

Conheci, ento, muitos intelectuais: Coelho Neto, Alberto de Oliveira,


Clvis Bevilquia, Pontes de Miranda, Nestor Vtor, Hermes Fontes, Goulart
de Andrade, Mrio de Alencar, Elsio de Carvalho, Gustavo Barroso, Afonso
Celso, Ramiriz Galvo e outros. Todos foram amveis. Nada tenho a dizer
no terreno pessoal. Mas as divergncias eram profundas. Deixei de procur-
los.223
No entanto, dentro os intelectuais dos quais Octavio aproximou-se ele cita como
verdadeiros amigos, apenas, Astrojildo Pereira, Jos Oiticica e o historiador Rocha Pombo.
Da famlia, Octavio afastou-se cada vez mais. As ideias libertrias que defendia colocavam-no
cada vez mais distante daqueles que o criaram.

O tio materno Alfredo Brando morava rua Joaquim Nabuco, em


Copacabana. Mas se opunha minha viagem ao Rio de Janeiro. Achava que
eu estava "perdido" por causa das ideias avanadas. Rompeu relaes
comigo. Fiquei ainda mais s. O tio s reatou a amizade depois que, no fim
de 1919, leu o apndice de Canais e Lagoas. Sentiu-se comovido. Escreveu-
me. Fui v-lo. Infelizmente, as relaes j no podiam ser as mesmas. Meu
tio nunca me procurou, embora passasse sempre pela rua do Ouvidor, onde
eu morava. Nunca mais se interessou por mim. Era progressista em face do
Quilombo dos Palmares e episdios semelhantes do passado da Histria do
Brasil. Mas atacava muito as ideias socialistas. Da os choques e as
divergncias.224
Nos primeiros dez meses que passou no Rio de Janeiro, Octavio no conseguiu
arranjar nenhum emprego. Sem ajuda da famlia e sem amigos influentes, o jovem passou por
dificuldades financeiras. Desta forma, mandou vender sua farmcia em Alagoas. Da venda
recebeu 8 contos e, com este dinheiro pensou em sair do Brasil, "deixar a Ptria cruel e
madrasta, exilar-me pela segunda vez, viver modestamente em Paris, a estudar e trabalhar, ir
a Moscou para conhecer Lnin, compreender o marxismo e viver a Revoluo Socialista"225.

222
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.138.
223
IDEM, p.140.
224
IDEM, p.149 e 150.
225
IDEM, p.154.
82

Segundo Octavio, a falta de militantes de esquerda no Brasil o fez desistir da partida.


Vale ressaltar que, foi exatamente neste ano que houve um aumento da represso no Brasil,
quando muitos militantes foram deportados. Parece-nos que mesmo diante de tamanha
represso, Octavio no arrefeceu, pois encontramos muitos materiais em jornais da classe
trabalhadora que comprovam que em 1920 Octavio mergulhou de cabea no movimento dos
trabalhadores e contribuiu muito para a imprensa operria.

Para sobreviver, com o dinheiro conseguido da venda da farmcia em Macei, o jovem


comprou outra farmcia no Rio de Janeiro:

Com o dinheiro da venda, em maro de 1920, comprei uma pequena


farmcia no Rio de Janeiro, rua So Francisco Xavier 228, em frente ao
Colgio Militar. Fui enganado pelo vendedor. Ela no estava em nome dele.
Vendeu-a, recebeu o dinheiro e desapareceu. Lutei 17 meses, mas no pude
legalizar os documentos, embora gastasse um dinheiro no Tesouro, na
Prefeitura e com o despachante. Fui boicotado pela freguesia burguesa e
intimado pelo Departamento de Sade Pblica a fechar o estabelecimento ou
transferi-lo para outro local.226
Diante destas dificuldades, Octavio viu-se obrigado a procurar outro emprego, alm da
farmcia. Por isso, deixou um aprendiz em seu lugar para conseguir outro emprego, "aprendi
o ofcio de linotipista nas oficinas da Gazeta de Noticias, rua 7 de Setembro, perto da
Avenida Rio Branco"227.

Entretanto, nem todas as lembranas deste perodo so ruins. Foi no Rio de Janeiro
que Octavio veio a conhecer aquele que seria o grande amor da sua vida, Laura Brando.
Laura era professora e morava no mesmo edifcio que Octavio. De Laura, Octavio relembra
com carinho.

Quando muitos me abandonavam, ela acreditou em mim e confortou-me.


Tinha f, amor, compreenso. Despertou belos pensamentos e nobres
sentimentos. (...) Laura tinha a paixo e a convico revolucionria. Dizia
ser a minha discpula. Era a discpula dileta, predileta. Veio a ser a Egria - a
inspiradora, a animadora e a cooperadora. (...) Durante mais de 22 anos, deu-
me toda a beleza do mundo. Debruava-me sobre ela como sobre uma
torrente de guas puras, cristalinas. E via nas profundezas das guas lmpidas
e luminosas, minha alma transfigurada pelo amor sublime de Laura!228

Com Laura, Octavio casou-se no dia 10 de abril de 1921 e teve trs filhas. Laura foi
mais que esposa para o jovem, era tambm companheira e militante ativa no movimento
operrio.

226
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.155.
227
IDEM, p.161.
228
IDEM, p.158 e 159.
83

3.3. A educao dos trabalhadores


Quanto ao movimento dos trabalhadores Octavio ressalta que chegou no Rio de
Janeiro em um momento de efervescncia poltica. Como j citamos, no ano de 1918-1919 a
situao do povo brasileiro piorou, altos preos dos gneros alimentcios, maior desemprego,
salrios baixos, etc. Sobre a luta dos trabalhadores e sindicatos da poca, Octavio afirma:

Infelizmente, esse movimento no tinha clareza ideolgica. Nem firmeza


poltica. Encontrava-se sob a influncia do anarquismo e do anarco-
sindicalismo. Ento, no Brasil, no existia nenhuma tradio marxista.
Ningum conhecia Marx, Engels e Lnin. Falava confusa, vaga e
erroneamente sobre Marx como se se tratasse de um reformista do tipo da II
Internacional. Erros terrveis.229
Por mais que anos depois Octavio considere que o movimento deste perodo tinha
"pouca clareza terica", durante os anos de 1919-1921 Octavio atuou dedicadamente no
movimento dos trabalhadores, dizendo-se e defendendo abertamente o anarquismo. A
educao dos trabalhadores passou a ser um dos nortes de sua militncia, portanto, proferiu
diversas conferncias em cidades e sindicatos diferentes.

Parece-nos possvel perceber que um dos objetivos principais de Octavio, assim como
de vrios militantes do perodo, era educar os trabalhadores brasileiros, para que entendessem
que estes eram os sujeitos da revoluo. Durante os anos de 1919 a 1922, Brando dedica-se a
alguns jornais, dentre eles o jornal Spartacus, que segundo Bartz230, era organizado pelo
Partido Comunista do Brasil de 1919, e o A Voz do Povo, ambos do Rio de Janeiro.

3.3.1. Anarquismo e Religio


Entre os temas abordados por Brando esto principalmente religio, misria do povo
e necessidade da revoluo. Octavio no condena s o cristianismo e a Igreja catlica,
condena todas as religies e formas de fanatismo. Por isso, boa parte da sua propaganda
revolucionria direcionada a esta questo. Acreditamos que Octavio, pela importncia que
seu rompimento religioso teve para sua formao enquanto militante revolucionrio,
acreditava que um dos primeiros passos para que o trabalhador pudesse ser um militante
"anarquista" e revolucionrio seria o rompimento religioso.

229
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 163.
230
BARTZ, Frederico Duarte. PARTIDO COMMUNISTA DO BRAZIL (1919): lutas, divergncias e
esquecimentos. Aedos, Porto Alegre, v. 2, n. 4, p.318-330, nov. 2009. Disponvel em:
<http://www.seer.ufrgs.br/index.php/aedos/article/view/10936/7492>. Acesso em: 01 ago. 2014.
84

As formas que escolhia para fazer este debate eram as mais diversas, iam desde os
argumentos cientficos a stiras e ironias. Em 6 de setembro de 1919, Octavio Brando
publica o texto Quando a Igreja era senhora do mundo, no qual o jovem faz uma narrao
da histria da Igreja durante a Idade Mdia, suas atrocidades e o destino dos que ousavam no
acreditar. Ironiza algumas das lendas do cristianismo, para ento, condenar o fanatismo.
Termina o texto da seguinte forma:

Quando a Igreja era a senhora do mundo a humanidade tinha descido a um


nvel de boalismo inominvel.
Sombra, ignorncia, fanatismo, escravizao do Pensamento - eis a a Idade
Mdia.
Por isso a condeno como condeno a Igreja.231
Outra maneira de fazer os trabalhadores romper com a religio era explicar cientfica e
historicamente a origem dos mitos da Igreja. Em 27 de setembro de 1919, ele publicou o texto
O mito do Satan no jornal Spartacus, no qual ele explica qual a origem da figura do Sat no
cristianismo. O jovem intelectual resgata a lenda egpcia de Osris, que o deus bom, e de
Set, o deus mau. A partir da explicao da lenda antiga, Octavio afirma: "Eis como o
cristianismo, salada de todas as religies da antiguidade, arranjou a fbula de Satan" 232. No
texto Analisando a Bblia, publicado no jornal Voz do Povo, em 29 de maro de 1920,
Octavio analisa diversos trechos da bblia e satiriza:

Entretanto, dizem que Cristo foi gerado pelo Esprito Santo. No


compreendo esse embrulho. Tendo sido gerado pelo Esprito Santo, Cristo
no podia ser filho de Jos, portanto, descendente de David?
Teria havido parthenogenese?
Curioso Esprito Santo:
Existem milhes de indivduos que acreditam ou dizem acreditar em
semelhante idiotice!233
O fanatismo era uma das caractersticas da f que mais incomodava o jovem alagoano.
Parecia muito difcil para o Octavio entender o porqu acreditar em Deus se no havia provas
cientficas da sua existncia, alis, as provas mostravam que o cristianismo era uma religio
formada por um misto de outras tantas lendas. Alm disso, a f tornava as pessoas cegas e,
para Octavio, impedia que elas partissem para a ao, portanto, as religies seriam como
"papes inventados para refrear e aterrorizar a meninada medrosa por a que se chama
humanidade"234. No texto Idolatria, publicado no dia 08 de agosto de 1920, no jornal Voz do
Povo, Octavio repugna a idolatria de todas as formas. Para o autor, a idolatria seria um

231
BRANDO, Octavio. Quando a Igreja era a senhora do mundo.... Spartacus, Rio de Janeiro, 06 de
setembro de 1919.
232
BRANDO, Octavio. O mito de Satan. Spartacus, Rio de Janeiro, 27 de Setembro de 1919.
233
BRANDO, Octavio. Analisando a Bblia. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 29 de maro de 1920.
234
BRANDO, Octavio. O Desabar dos deuses. Spartacus, Rio de Janeiro, 03 de janeiro de 1920.
85

sentimento nocivo, portanto afirma: "O indivduo que substitui no seu ntimo o culto de Deus
ou do Cristo pelo culto da Razo ou da Liberdade - nada fez; ainda um escravo"235. Por fim,
Octavio chama a todos a romper com todas as formas de idolatria e religies.

Os textos parecem servir tambm ao objetivo de reafirmar ao mundo que o jovem


alagoano, sobrinho de seminarista, h muito tempo j havia rompido com as religies.
Portanto Octavio afirma:

Prefiro a agitao, a amargura produzida por uma verdade qualquer a calma


interior originada por um mito, uma religio, cuja essncia no sondei, cujos
recessos no aprofundei. Isto contra os que dizem, ainda mesmo que o
catolicismo no fosse verdadeiro, que importa, se ele produz a paz interior?
(...) Conheo muitos indivduos que se dizem cristos, mas no intimo no
passam de pagos sensualistas, pois o que veem na sua religio o lado
exterior, que excita os sentidos: velas, imagens, sons de sinos, roupagens,
etc.236
A citao acima demonstra-nos uma importante caracterstica de Octavio: apesar da
negao incansvel da religio, o jovem ainda carrega ao longo dos anos caractersticas
crists. O julgamento por comportamentos que seriam "amorais" ou "pagos" parte dos
pilares que sustenta a religio at os dias atuais. Acreditamos que a negao da religio para
Octvio Brando, faz parte do processo de afirmao das suas prticas revolucionrias
naquele perodo e negao do seu passado familiar. Alm disso, posteriormente, acreditamos
tambm que faa parte da afirmao de sua importncia para o movimento dos trabalhadores,
o que permeia todo o seu livro de memrias.

No texto Kristo, essa confuso permanece clara. Octavio crtica o dogmatismo


religioso e ressalta que a luta pela mudana do mundo cheio de misrias em que vivemos
mais importante do que a f e a religio, ou seja, a preocupao pelo prximo poderia ser um
dos princpios ressaltados pela religio, no entanto no acontece.

No o simpatizo, pelo seu dogmatismo ferrenho; quando fala num pseudo-


juzo final - porque inferno pior, para as almas sensveis, que o mundo atual,
no pode existir - porque todos sofrem, do menor ao maior, e a alma agitada,
inquieta de muitos ricos seria mais merecedora do tal reino dos cus, do que
a alma cheia de paz e alegrias de muitos pobres que conheo.237
O texto em questo no s de crticas a religiosidade, Octavio ressalta na vida de
Jesus Cristo os aspectos que ele julga importantes para os homens.

Amo-o pela sua vida de aventureiro atravs das cidades e aldeias; quando
acha bem-aventurados os limpos de corao, os perseguidos, os

235
BRANDO, Octavio. Idolatria. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 08 de agosto de 1920.
236
BRANDO, Octavio. O Desabar dos deuses. Spartacus, Rio de Janeiro, 03 de janeiro de 1920.
237
BRANDO, Octavio. Kristo. Spartacus, Rio de Janeiro, 10 de janeiro de 1920.
86

pacificadores; quando ataca os escribas e os fariseus, antepassados dos


burgueses, magistrados e clericais de hoje; quando prega a reconciliao;
quando condena o juramento e exalta a firmeza na palavra dada; quando
pede que sejamos perfeitos, embora eu saiba que isto no para to cedo.238
A crtica religiosidade foi elemento constante na trajetria de Octavio Brando. Sua
apologia contra a religiosidade causou crticas. No jornal O Lynge, de propriedade de Jesus de
Oliveira, encontramos a seguinte crtica, referindo-se a uma das conferncias de Octavio:

Constituiu um verdadeiro fracasso, o discurso, proferido no dia 1 durante a


posse da nova diretoria da Federao Operria, pelo sr. Octavio Brando,
vindo do Rio, para esse fim.
O seu discurso, violentamente dito contra o catolicismo, protestantismo e a
Repblica, em que chamou de venal, foi uma audcia, que no agradou
ningum dos que estavam presentes.
Este senhor jovem e bem inteligente, como demonstrou ser, devia ter mais
considerao com a assembleia que, em sua maioria era catlica. (...)
Seguimos uma doutrina oposta s dos catlicos e protestantes, porm, damos
nossa solidariedade aos que ali se achavam e que foram to insolitamente
ofendidos.239
Aqui nos chama ateno outra caracterstica: a crtica feita religiosidade no era
descolada das crticas sociais, muito pelo contrrio, era feita a servio destas. A crtica de
Jesus de Oliveira ao Octavio Brando no se resume a opinio de que o intelectual no tem
cuidado poltico quanto a religiosidade dos presentes, o artigo apresenta tambm crticas
acerca do posicionamento poltico apresentado por Octvio Brando: Rompimento com o
republicanismo e o anarquismo.

3.3.2. A responsabilidade dos intelectuais na educao para a revoluo


Para Octavio, o contato e a participao dos intelectuais era muito importante para o
desenvolvimento da revoluo, tendo em vista a contribuio que estes podiam dar na
formao e evoluo das conscincias da massa, alm do desenvolvimento da teoria
revolucionria. Por isso, enquanto esteve no Rio de Janeiro, procurou muitos intelectuais,
tanto para apresentar seu trabalho, quanto para aproximar-se e traz-los para o movimento
revolucionrio.

No entanto, logo o jovem percebeu que a conjuntura vivida entre 1917 e 1920 no
Brasil e no mundo tiveram uma consequncia para a intelectualidade, pois "suscitaram uma
delimitao e diferenciao entre os intelectuais. De um lado, os progressistas. Do outro lado,

238
BRANDO, Octavio. Kristo. Spartacus, Rio de Janeiro, 10 de janeiro de 1920.
239
Um fracasso oratrio. O Lynge. Juiz de Fora, 07 de Maio de 1922.
87

os reacionrios"240.

Entre os intelectuais progressistas, Octavio cita Lima Barreto e Astrojildo Pereira,


entre os reacionrios, Rui Barbosa, Graa Aranha, Olavo Bilac, Jos Verssimo, Coelho Neto,
Medeiros e Albuquerque e Joo do Rio. Para Octavio o que os tornava inimigos da classe
trabalhadora era a defesa da Primeira Guerra Mundial e a discordncia declarada com as
ideias socialistas e anarquistas. Sobre Rui Barbosa, o jovem afirma: "Rui lanou libelos
totalmente reacionrios contra a revoluo e o socialismo. Caluniou-os torpemente. Exerceu
influncia profundamente nociva. Era advogado da empresa imperialista Light"241. Enquanto
dedica grandes elogios a Lima Barreto que, para Octavio sustentou ideias avanadas, pois "em
artigos publicados, manifestou sua simpatia pela revoluo na Rssia. Saudou-a com um
movimento que abalava os fundamentos da sociedade burguesa"242, e, junto com outros
intelectuais, teria dado continuidade tradio progressista de Euclides da Cunha.

Diante desta perspectiva, vrios foram os artigos de Octavio Brando, dedicados ao


chamado para que a intelectualidade participasse ativamente do movimento operrio.

O povo no o principal elemento da Histria. Os pensadores, os criadores


tambm tm seu papel. Vou mais alm: estes so os motores e aquele a
mquina, at aqui inconsciente, mas daqui em diante conscientssima.243
Fica clara a importncia que Octavio dava a intelectualidade, pois, para ele, era papel
dos intelectuais educar as massas. Os intelectuais que no o faziam, na verdade, prestavam um
desservio para o desenvolvimento da humanidade. Era assim com Rui Barbosa, a quem
Octavio declarou guerra. Em suas memrias, ele relembra de Rui Babosa como homem de
intelectualidade nula, que se valia de uma camarilha que o cercava e que estava a servio do
imperialismo e contra a revoluo. No entanto, apesar disso, era considerado dolo, portanto,
era papel de Octavio mostrar s massas sua verdadeira face244.

Hoje, s existem para o escritor, dois caminhos: o silncio ou a rebeldia. Ou


ele se cala por interesse ou por covardia, ou se revolta. S mesmo uma
profunda misria moral nos escritores contemporneos que os leva a
assistirem indiferentes ao drama do presente, continuando a fazer versos e
crnicas s melindrosas, ou a tomarem a defesa das castas exploradoras.
Saibam escritores semelhantes de uma vez para sempre: eu, o anarquista, o
rebelde, o indesejvel, eu os desprezo como os ces mais baixos do
universo!!!
A literatura sem libertao, pensamento que no redime, s digno de

240
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 167.
241
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 168.
242
IDEM, p. 168.
243
BRANDO, Octavio. Apontamentos. A Plebe, So Paulo, 11 de Setembro de 1920.
244
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 203.
88

lacaios e bufes e no de homens e pensadores.


O primeiro passo para a libertao universal, no resta dvida, a libertao
individual. (...) Rui um "grande homem" por causa da nulidade da
camarilha que o cerca; se esta valesse alguma coisa, ele no seria to grande
como o querem fazer passar.245
Este trecho nos d pista para duas concepes de Octavio. A primeira a que j
ressaltamos, a importncia do papel do intelectual para a revoluo. A segunda , talvez, mais
importante para entender um pouco de sua trajetria durante os anos que tratamos nesta
pesquisa, a concepo de que a mudana da sociedade depende da mudana individual.
Acreditamos que a sua viso do papel da intelectualidade decorrente da segunda concepo
que acabamos de citar. Alm disso, a concepo do papel do indivduo pode ser decorrncia
dos estudos sobre Nietzsche, que ainda eram muito presente nas leituras do jovem intelectual
e, mesmo diante do afastamento da teoria de Nietzsche da que defendia por Octavio, ele
continua a defender alguns pontos da teoria nietzschiana que considera importantes para a
formao das massas.

Mesmo com a defesa do anarquismo mais clara em seus textos, muitas eram
as aluses a Nietzsche, Stiner ou mesmo Kant.
Nietzsche e Sitner declararam-se inimigos do anarquismo, mas entretanto
so pontes para o anarquismo. Isto mais que verdadeiro, pois quem os l
adquire facilmente o desprezo pelas convenes, pelas mentiras sociais,
pelos homens da poltica, pelos arrotos dos burgueses.
Nietzsche, pelo seu horror aos dogmatismos, pela insubmisso, pelo tom
libertrio, pela altivez, pela revolta, pelo desprezo ao Estado, poltica,
sociedade, pelo amor vida, pela sua crena numa Humanidade futura,
bem um autor que deve ser recomendado aos escravizados.
O que me corta o corao quando o leio, ver as acusaes injustas ou
absurdas que profere contra o anarquismo, teoria na qual ele nada
enxergou.246
Alm do apelo aos intelectuais, neste perodo, Octavio continuou o apelo aos artistas
por uma arte voltada a populao brasileira, uma arte que no fosse inspirada na arte da
Europa, mas que tivesse como inspirao o povo e a natureza brasileira.

Feliz a nao cujas primeiras manifestaes literrias surgiram no seio do


povo e no no seio dos ricos e aristocratas ociosos e amaneirados.
O povo como a natureza; tosco, rude, brbaro mesmo, porm tem foras
to poderosas, tem inspiraes to ricas e divinas, que nele a arte no pode
descer, s pode fugir, sob um invlucro de escorias, verdade, porm
escorias que o primeiro Goethe ou o primeiro Wagner eliminaro facilmente.
A verdadeira Arte no deve ser oficial, nascer nos corredores dos palcios,
mas sim brotar como uma flor selvagem e extica na alma do povo. (...) E
por isto que o movimento literrio brasileiro est em decadncia, porque
nossos poetas e prosadores so meros lacaios do governo ou da burguesia,
tipos inferiores que no avaliam a grandeza do pensamento e vendem-se

245
BRANDO, Octavio. Brados de Guerra. A Plebe, So Paulo, 03 de julho de 1920.
246
BRANDO, Octavio. Aforismos e anotaes. A Plebe, So Paulo, 24 de julho de 1920.
89

miseravelmente por qualquer emprego.247


A luta poltica de Octavio pela intelectualidade no ficou centrada apenas em textos.
Ele aderiu ao Grupo Clart de Paris que, segundo ele, era dirigido pelo escritor Henri
Barbusse. No Brasil, fez parte do Grupo Comunista Zumbi, formado por intelectuais. O nome
era inspirado em Zumbi dos Palmares, pois significava "a bandeira dos que se rebelam contra
o jugo do sindicato poltico, clerical e industrial em cujas garras amarram nosso Brasil" 248.

Dentre as bandeiras defendidas pelo grupo estava a liberdade do homem sobre a terra
livre, a emancipao da mulher, a abolio dos privilgios de classe e a "Repblica Universal
onde todos trabalhem e onde todos tenham direito vida"249. O Grupo brasileiro era filiado ao
Clart. A partir do contato com outros intelectuais do mundo, Octavio tentou fazer com que a
situao no Brasil fosse conhecida por intelectuais de todo o mundo, para isso, ento, enviou
panfletos e artigos para intelectuais da Amrica Latina, Europa, sia e frica, dentre eles
Mximo Grki, Timiriazev, e Jos Ingenieros. De alguns, recebeu respostas, mas lamenta,
"infelizmente, nada recebi de Grki e Tagore, de Barbusse e Anatole France"250. Sobre o
Clart, Octavio escreve:

O fim do grupo "Clart" formar a Internacional do Pensamento que


preparar a Internacional dos Povos. Se os governos dividem os povos para
reinar sobre estes. Nesta hora em que a humanidade inteira procura libertar-
se das velhas leis opressoras, os homens de pensamento livre tem o dever de
agrupar-se para exercer uma ao social. (...) Os intelectuais no ficaro
impassveis, eles no o podem. Mais ainda que um dever moral, mais que as
exigncias imperativas do ideal, a paz e a vida de todos os homens que
esto agora em questo.251
Mesmo com o contato com alguns intelectuais, seus artigos, livros e os apelos
intelectualidade, Octavio no foi reconhecido como intelectual naquele perodo. A falta de
reconhecimento, Octavio atribui a seus posicionamentos polticos.

Sustentando concepes opostas aos interesses dos capitalistas estrangeiros,


das duas classes dominantes e de seus respectivos intelectuais, fui
hostilizado em todos os terrenos: econmico e financeiro, poltico e social,
moral e ideolgico.252
As lutas intelectuais e polticas no cessaram pela falta de reconhecimento e, ao longo
dos anos seguintes, intensificaram-se.

247
BRANDO, Octavio. O palacianismo na Arte. Spartacus, Rio de Janeiro, 25 de Outubro de 1919.
248
Ncleo Organizador. Grupo Comunista Brasileiro "Zumbi". Spartacus, Rio de Janeiro, 03 de Janeiro de
1920.
249
IDEM.
250
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 140.
251
BRANDO, Octavio. Pela Repblica Universal! O Imparcial, Rio de Janeiro, 02 de fevereiro de 1920.
252
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 152.
90

3.3.3. A revoluo ser anarquista


A defesa de outra sociedade permeou os escritos de Octavio Brando. Desde os
primeiros momentos no qual viu, ainda em Alagoas, a situao de misria do povo, sua
militncia foi centrada em procurar formas de mudar essa realidade. Em 1920, Octavio
publica um texto chamado As vendedoras de sururu, no qual ele expe a situao de
pobreza do povo que vivia s margens da regio dos canais e lagoas e chama os trabalhadores
para mudar essa realidade.

No h coisa mais triste, mais profundamente dolorosa e mais intensamente


clamorosa que a vida dessas patrcias que todos os dias passam diante das
nossas portas com o humilde tabuleiro a cabea.
Muitas, no dia anterior, estavam dentro da Lagoa Munda, mergulhando na
gua fria e tiritando por causa do plaudismo horroso.
Muitas passaram a noite inteira sem dormir, descascando sururu. (...) Acorda,
mocidade herica! Protesta contra a misria de tuas patrcias.253
Ainda sobre Alagoas, no mesmo ano, Octavio mandou um recado aos trabalhadores
dizendo: "No vos esqueci; e essas linhas escritas 8 meses depois de ter partido, acossado pela
prepotncia da casta maldita que vos explora, so testemunho verdadeiro"254. Neste texto,
Octavio ressalta a sua vida dedicada luta dos trabalhadores, contra a burguesia e a
reafirmao que, mesmo depois da tentativa dos poderosos de cal-lo, sua luta continuava
ainda mais viva.

Como a maioria dos militantes da poca, Octavio procurou promover a educao


atravs de seus textos nos jornais e diversas conferncias. Foram dezenas de conferncias aos
operrios, no s no Rio de Janeiro, mas em cidades como So Paulo, Petroplis e Juiz de
Fora tambm. Em 1919, estava muito envolvido com suas pesquisas naturais, esse tema ainda
era permanente. Porm, a partir de 1920, fez dezenas de conferncias sobre religio, a
situao do povo brasileiro, necessidade de organizao e revoluo. Encontramos registros
de conferncias aos operrios como grficos255, teceles256, caixoteiros257 e da construo
civil258. Os convites aos trabalhadores eram feitos atravs de anncios em jornais.

Quarta-feira, 14, s 8 horas da noite, o camarada Octavio Brando far uma


conferncia. O tema dos mais sugestivos: - "Apelo a nacionalidade".
No podia o comit comemorar mais condignamente a tomada da Bastilha.

253
BRANDO, Octavio. As vendedoras de sururu. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 15 de Setembro de 1920.
254
BRANDO, Octavio. Manifesto aos trabalhadores alagoanos. A Plebe. So Paulo, 14 de agosto de 1920.
255
Festival do sindicato dos trabalhadores Grficos. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 20 de Novembro de 1920.
256
Conferncia. Voz do Povo. Rio de Janeiro, 22 de Agosto de 1920.
257
Associao dos Maleiros, Caixoteiros, Carroceiros, Seleiros e Artes Correlativas. Voz do Povo, Rio de
Janeiro, 14 de Julho de 1920.
258
Ao raiar da nova era. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 26 de julho de 1920.
91

O local da conferncia ser amanh anunciado, sendo provavelmente nos


Teceles, rua Acre, 19.
Entrada Franca.259
Nesta conferncia, Octavio chamou os trabalhadores luta para a transformao do
Brasil em pas governado pelos trabalhadores. Ressaltou que s os trabalhadores
conseguiriam uma verdadeira transformao social, "De p, milhes de escravos que viveis no
meu pas! S os batalhadores so dignos de viver" 260. O jovem ainda ressaltou a situao de
misria do povo brasileiro e fez um apelo para a necessidade de greve geral no Brasil, por
direitos e condies melhores de trabalho.

J nesta conferncia, nos chama ateno que o jovem passa a travar combates contra
os parlamentaristas e socialistas do perodo. De forma ainda confusa, Octavio afirma:

No consintamos a predominncia de elementos parlamentaristas os


socialisteiros no nosso meio, para depois no termos o trabalho de expuls-
los, a esses Thratis [sic] sem vergonha: S existe um ideal para o
proletariado: a Transformao. S h um meio para isto: a Revoluo Social.
Tudo quanto no tender para o sindicalismo revolucionrio deve encontrar-se
a mxima expulsa no seio das massas conscientes. (...) Soldados da
Rebeldia, avante! Que meu Apelo encontre eco nas vossas almas! Auxilia-
me com as vossas terrveis talhadeiras! Empunhai outros seixos e lanai os
com a mesma violncia da minha funda! Trabalhai, cataputas de guerra!
Quero assistir a derrocada do mundo velho. De p, soldados da Rebeldia!261
Acreditamos que encontra-se aqui um elemento importante de reflexo. Ao passo que
a defesa da luta dos trabalhadores permeou sua vida, cada vez parece ficar mais clara para
Octavio a necessidade de que, para mudar a forma de sociabilidade do Brasil, seria necessrio
uma revoluo. medida que o contato com o movimento de esquerda e com os
trabalhadores se aprofunda, sua identificao com os anarquistas torna-se mais clara. Como j
discutimos, dentre as vertentes de esquerda que existiam no perodo, era possvel encontrar
socialistas e colaboracionistas. possvel que, no texto acima, quando Octavio refere-se aos
"socialisteiros", esteja falando dos colaboracionistas que buscavam acordos com os
parlamentares do perodo, em detrimento de vitrias pequenas para os trabalhadores e
vantagens para eles prprios.

A defesa da revoluo e do anarquismo torna-se recorrente nos textos de Brando. At


1922, Octvio vai fazer grandes defesas de uma sociedade anarquistas. Sempre na perspectiva
de explicar aos trabalhadores porque os mtodos de luta do anarquismo so as melhores

259
C.D.D.H. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 12 de Julho de 1920.
260
BRANDO, Octavio. Apelo nacionalidade brasileira: lido na sede dos Teceles, a 14 de julho, em
sesso comemorativa da Tomada da Bastilha, patrocinada pelo C.D.D.H. Voz do povo, Rio de Janeiro, 17 de
julho de 1920.
261
IDEM.
92

formas de construir um mundo melhor, Octavio afirma:

Ns, anarquistas, que somos os homens mais ansiosos de Amor Espontneo,


seremos enrgicos se algum dia empunharmos o poder.
Nossos inimigos, que no querem ceder com boas razes fora-nos a realizar
o nosso Ideal atravs de uma navegao perigosa por entre escolher e
sorvedouros [sic]. Ns, que somos inimigos da Autoridade, vemos-nos
obrigados a ser autoritrios.
A dos que entenderem ento ser obstculos realizao dos nossos ideais!
A dos contra-revolucionrios! Porque impossvel realizar a transcendncia
das nossas convices com a sociedade atual... e no iremos recuar por causa
de uns quantos retrgrados e estacionrios.262
Apesar de morar no Rio de Janeiro, Octavio ainda carregava muitos dos elementos de
sua formao em Alagoas e Pernambuco. No entanto, acreditamos que uma das coisas que
mais pesava em suas anlises era a anlise da classe trabalhadora brasileira, que ainda era
muito agrria. Portanto, a discusso com os trabalhadores do nordeste tambm era elemento
marcante nos textos de Octavio Brando.

Foi a, nessa terra querida que sempre recordo com profunda saudade que
comecei a abrir os olhos Luz e Beleza.
Foi a que sonhei os primeiros sonhos rebeldes que bebi as primeiras noes
filosficas e que minha alma se abriu para os mundos do Pensamento.
Pernambuco, terra de heris e mrtires, ests fadada a tomar a dianteira do
movimento revolucionrio no Brasil. (...)
O momento histrico rubro, porque rubro o estandarte da anarquia.
Para construir um mundo novo imprescindvel derrubar o mundo velho.
Pois bem: Pernambuco, terra do meu corao, preciso soltar o grito:
-Abaixo a sociedade burguesa!263
Para convencer os trabalhadores de que o caminho seria uma revoluo anarquista,
Octavio tambm tentou contrapor os discursos hegemnicos. Um deles era a iluso da
possibilidade de existir um bom governo, que torne a vida dos trabalhadores melhor. Para
Brando, isso seria impossvel, afinal os governantes seriam "corjas exploradoras e no faro
leis a favor do pobre, porque fazer contra si"264. No limite, a crtica de Otavio era contra a
iluso de uma democracia no Brasil e pela desmistificao do anarquismo no iderio popular.

Ns, os mpios, porque negamos a piedade, que ofende as almas heroicas;


ns, os sacrilgios pois no respeitamos as pretendidas coisas sagradas (pois
s merece respeito o que justo e humano); ns, os herticos, porque
negamos redondamente a pseudoverdade catlica; ns, os malditos, porque
nos levantamos contra as castas dominadoras; ns, os loucos, porque vamos
contra o bom senso imbecil; ns, os anticristos, pois vamos contra os
cristos, corruptores das ideias de Cristo; ns os sem ptria enquanto a Ptria
for simbolizada pelos governos exploradores; ns, os indesejveis, porque os

262
BRANDO, Octavio. Sobre os escombros fumegantes. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 12 de Julho de 1920.
263
BRANDO, Octavio. Manifesto aos trabalhadores pernambucanos. A Plebe, So Paulo, 17 de julho de
1920.
264
BOMBARDA, Salomo. Folhas esparsas. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 06 de Maio de 1920.
93

desejados so os que pactuam com a marosca universal; ns, os ateus,


porque acreditamos em fantasmas; ns, os amorais, porque negamos a Moral
de hoje; temos glria nisto!
Precisamos desmentir esse lugar comum que se repete constantemente: o
Brasil o pas mais liberal do mundo.
Depois de fatos de Canudos, da ilha das Cobras, do Satlite , do Contestado,
e das chibatadas em Everardo Dias, nenhum homem consciencioso pode
dizer tal coisa.265
Neste perodo, parece-nos que Octavio passa a uma anlise mais profunda sobre a
Revoluo Russa, a partir das informaes e leituras que fazia naquele perodo. Apesar de
ressaltar a experincia vivida pelos trabalhadores a partir da Revoluo na Rssia, Octavio
passa a fazer crticas aos mtodos de Lenin, no que diz respeito ao ps-revoluo. No dia 26
de outubro de 1920, foi publicado no jornal Voz do Povo o artigo Relmpagos no Caos:
Anarquismo e Bolchevismo. Tratava-se de um texto no qual Octavio Brando dedicou-se a
analisar com mais profundidade a Revoluo Russa. Octavio inicia o texto questionando a
possibilidade de, no mundo, acontecer uma nova Revoluo que, na opinio dele, deveria ser
anarquista, porm sem que passasse pelo "desfiladeiro do bolchevismo e leninismo" 266.

Para fazer o debate, Brando parte da afirmao de que ele continua anarquista e
repudia as agremiaes socialistas ou burguesas e que continua livre do "pesadelo leninista".
Alm disso, reafirma seu apoio incondicional ao processo revolucionrio na Rssia.

Devo ser leal; no quero enganar pessoa alguma. E por isso digo que sou a
favor dos operrios e camponeses da Rssia que realizaram desapropriaes
por auto decises, sem consultas a tiranos ou ditadores, como sou contra aos
Srs. Lenin e Trotsky ou quaisquer comparsas na tragdia moscovita.
Dizendo isto, poderei perder a simpatia dos operrios. Mas que importa? Eu
no sirvo a partidos nem a panelinhas. Sirvo causa da verdade e da justia.
No vos deveis iludir comigo, trabalhadores.267
As crticas de Octavio continuam a partir das prticas para a manuteno da revoluo
na Rssia, a exemplo da continuidade de existncia de moedas. A culpa, segundo Octavio, no
era s de Lenin ou Trotsky, era da existncia de um Partido, o Bolchevique. Sobre os
dirigentes do Partido Bolchevique, Octavio afirma: "A verdadeira Revoluo Social no
poder ser feita com trues como Lenin, com tarimbeiros como Trotsky e caixeiros viajantes
como Krassine"268.

O questionamento do intelectual era sobre o porqu, depois de tomar o poder, no teria


sido ainda implantado o comunismo, ou seja, a ditadura do proletariado. Sobre isso, Octavio
265
BOMBARDA, Salomo. Folhas esparsas. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 06 de Maio de 1920.
266
BRANDO, Octavio. Relmpago e Caos: Anarquismo e Bolchevismo. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 26 de
Outubro de 1920.
267
IDEM.
268
IDEM.
94

afirma:

Posse de poder... Ditadura do proletariado... J no creio mais na


infalibilidade destas xaropadas, porque nascem como pecado original, o mal
da origem, o mal dos males, a autoridade. Um anarquista no pode falar em
ditadura de quem quer que seja, sob pena de no mais ser anarquista.
preciso no esquecer que a nossa obra deve consistir apenas em levar a
conscincia revolucionria s massas, educ-las num sentido anarquista, para
que cada indivduo fique em condies de tomar auto-deliberaes. Isto
muito diferente de ser guia de cego, pastor de rebanho, como no
bolchevismo, onde bois-homens obedecem porque h o ferro, a aquilhada
[sic] indiscutvel. Dentro do proletariado, essa obra, para ser bela ter de ser
anti-autoritria; ser como labor do pai que quer ensinar o filho a caminhar:
segurando-o pelo brao, leva-o a fazer pequenos percursos, que iro
aumentando pouco a pouco, at que um dia, j moo forte possa empreender
livres, s, sem auxilio algum, as grandes caminhadas atravs do spero
cascalho da Reao, do deserto da Indiferena, da cratera terrvel da
Revoluo e chegue enfim aos vergel grandioso da Acracia.269
Em outro texto do mesmo ano, Os anarquistas e a defesa da Revoluo Russa:
Machno e seus partidrios270, Brando continua a defesa dos trabalhadores russos, mas sua
guerra contra Lenin no acaba. Contrape as ideias de Machno com as dos Bolcheviques e sai
em defesa de Machno e suas ideologias, deixando claro a necessidade de organizaes
coletivas, como as comunas, propaganda ativa, conferncias sobre assuntos variados e o fim
das polticas de transio bolcheviques.

Apesar da defesa clara e intransigente de Octavio quanto ao anarquismo, em suas


memrias, Brando no se atm a este perodo. A negao do anarquismo marcante durante
toda a construo do Combates e Batalhas. No livro, Brando afirma:

O anarquismo prprio dos pases atrasados industrialmente, como o Brasil


e os outros da Amrica Latina, Portugal e a Espanha. No tinham a grande
indstria. Nem um proletariado poderoso. Em contraste, a pequena burguesia
era numerosa. Exercia bastante influncia. Nela, existiam muitos pequeno-
burgueses exasperados e desesperados com o empobrecimento. (...) O
anarquismo floresceu no Brasil em 1917-1920 no foram orientados pela
ideologia marxista-leninista. No havia, na poca, dirigentes marxistas. No
existia um Partido Comunista, forte nos terrenos ideolgico, poltico e
orgnico, um partido de classe, de combate e de massas, para dirigir as
batalhas, educar e organizar os trabalhadores.271
Brando prossegue afirmando que seria impossvel que os anarquistas triunfassem em
uma revoluo, pois faltavam-lhes noes bsicas quanto a teoria da luta de classes,
necessidade de um Estado Proletrio, anlise conjuntural para saber a correlao de foras de

269
BRANDO, Octavio. Relmpago e Caos: Anarquismo e Bolchevismo. Voz do Povo, Rio de Janeiro, 26 de
Outubro de 1920.
270
BRANDO, Octavio. Os anarquistas e a defesa da Revoluo Russa: Machno e seus partidrios. Voz do
Povo, Rio de Janeiro, 22 de Novembro de 1922.
271
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.209.
95

cada momento e, por fim, luta parlamentar e extraparlamentar. Para Octavio, os militantes
anarquistas do perodo no passavam de grandes oportunistas de esquerda, e o grande legado
do anarquismo seriam derrotas do movimento operrio e popular em pases como Brasil,
Portugal, Espanha e Itlia.

Acreditamos que a anlise das posies de Octavio at aqui, somada com a anlise de
suas opinies no fim da sua vida, atravs de suas memrias, nos levam a crer que no
possvel entender a trajetria poltica e intelectual de Octavio Brando como um percurso
linear que culminou, consequentemente, sua adeso ao comunismo. Na verdade, sua trajetria
marcada por diversas lutas polticas e intelectuais que se apresentam constantemente em
seus textos pela afirmao dura de seus pensamentos. Desta forma, concordamos com Amaral,
que afirma que "sua aderncia s fileiras do comunismo nacional processou-se de maneira
diversa, bastante sinuosa, onde as alternativas eram apresentadas e as escolhas iam sendo
feitas"272.

At 1922 encontramos textos publicados de Octavio no qual ele defende o anarquismo


abertamente. No entanto, a postura completamente diferente de outrora. O sentindo do texto
muito mais unitrio.

Estamos vendo que uma parte do proletariado est deixando-se levar por
uma luta inglria, sem beleza, contra o Grupo Comunista, composto de
elementos ainda ontem da vanguarda social.
Paz entre ns, guerra aos senhores!
A burguesia est triunfante. Ela agradece o servio inestimvel que os
exaltados de ambos os lados esto prestando.
Camaradas, que luta esteril a vossa, combatendo irmos e deixando o
capitalismo em paz! (...)
Bolchevistas, deixai em paz os anarquistas; fazei a vossa obra contra o
capitalismo; preparai as foras proletrias para a Revoluo social. (...)
Quem vos fala assim continua com a mesma atitude de outrora, no aderi aos
bolcheviques; no concordo com a ditadura.
Mas tambm no concordo com a exaltao doentia de muitos elementos das
fileiras anarquistas.
Este combate aos bolchevistas ir completar a obra de erros anteriores.
Completar a obra da reao policial.273
possvel que o texto acima seja resultado do momento de diminuio das lutas e
forte represso que se abateu sobre o Brasil a partir de 1920. O prprio Octavio foi preso
neste ano, afinal, sua propaganda sistemtica de uma nova sociedade no poderia passar
impune no governo de Epitcio Pessoa. Octavio foi preso na noite do dia 24 de maro de

272
AMARAL, Roberto Mansilla. Uma Memria Silenciada: Ideias, lutas e desiluses na vida do revolucionrio
Octvio Brando (1917 - 1980). 2003. 351 f. Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal Fluminense,
Niteri, 2003, p.63.
273
BRANDO, Octvio. Paz entre ns, guerra aos senhores. Voz do Povo. 1 de Maio de 1922.
96

1920. Alm dele, outros dois redatores do jornal Voz do Povo, Fbio Luz e Alvaro Palmeira,
tambm foram levados. Segundo Brando, o motivo de sua segunda priso era pelo "crime de
solidariedade moral com a greve dos ferrovirios da Leopoldina"274.

A priso dos trs redatores do Voz do Povo causou revolta entre alguns dos integrantes
de esquerda, pois, as primeiras notcias quanto a priso era confusas, inclusive afirmavam a
priso de Jos Oiticica, que no ocorreu. Os amigos dos jovens foram polcia saber o que
tinha ocorrido com os redatores e, no primeiro momento, a polcia negava-se a informar onde
os trs estavam. No dia seguinte priso, lia-se notas em alguns jornais do campo da
esquerda, no peridico O Jornal, o questionamento era Desaparecidos ou presos?.

Apesar dos esforos empregados pelos seus amigos e pessoas de famlia, no


foi possvel ontem serem encontrados os seguintes redatores e colaboradores
do dirio operrio "Voz do Povo", srs. Fbio Luz, professor e escritor, Alvaro
Palmeira, aluno da Faculdade de Medicina e professor da escola pblica de
Ramos, Octvio Brando, autor do livro "Canais e Lagoas" e Jos Oiticica,
professor do Pedro II.
Apesar de serem procurados at na polcia, esta declarou que no sabia onde
eles se encontravam.275
Octavio Brando passou 36 horas preso que foram, segundo o autor, horas de fome276.
Recebeu mensagens de solidariedade, publicadas em jornais do Rio de Janeiro, como A
Razo, O Jornal, Gazeta de Noticias, Correio da Manh, e, no prprio Voz do Povo. No jornal
A Notcia, do Rio de Janeiro, questionava-se a arbitrariedade da priso.

No sabemos se uma grande tolice perguntar a um chefe de polcia que


bacharel e desembargador, s no um constrangimento ilegal prender-se
um cidado por mais de 24 horas sem flagrante delito ou mandado de
autoridade judiciria.
Como no temos ainda uma resposta, porque tambm s agora que estamos
formulando essa inocente pergunta, queremos dizer que o farmacutico
Octvio Brando, preso anteontem por ordem do desembargador Germiniano
da Franca, est sofrendo um constrangimento ilegal, havendo mais a
circunstncia de que as autoridades policiais, cnscias de que esto
praticando violncia, permitiram fosse noticiado que o ilustre moo, posto
sob os cem olhos d'Argos na imundice onde est preso, havia mandado em
paz, conjuntamente com o Dr. Fbio Luz.
Nenhum constrangimento ser mais desastroso do que este, porque a
violncia policial vai acarretar um prejuzo irreparvel a uma pessoa que
comeava sua vida e que, posta incomunicvel, no poder sequer entender-
se na vista mesmo de alguns beleguins, com as pessoas com as quais tem
compromissos que deviam vencer-se hoje.277

274
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 173.
275
Desaparecidos ou presos? O Jornal, Rio de Janeiro, 25 de Maro de 1920.
276
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 174.
277
O Constrangimento ilegal pessoa do escritor Octavio Brando. A Notcia, Rio de Janeiro, 26 de Maro
de 1920.
97

A represso nos anos seguintes no parou. At 1931, Octavio foi preso 15 vezes. Sua
farmcia passou a ser vigiada, pois servia como espao de discusso e ponto de encontro entre
os militantes do movimento operrio. Sobre as prises, Brando afirma que seu lar "foi
invadido, dezenas de vezes, pelos esbirros policiais. Suportei as mais duras masmorras.
Conheci a penria, o abandono e a solido"278.

Em suas memrias, Octavio deixa claro, ao longo do texto que, apesar das duras
perseguies e represso, nunca desistiu de ser um militante combatente da esquerda. Nos
parece claro isso, afinal, foram diversas conferncias e visitas a fbricas para conscientizar os
operrios, alm de tentativa de organizaes. Mas possvel perceber um certo desanimo em
seu discurso nos anos de 1921. No jornal O Imparcial, encontramos o seguinte trecho:
Contudo, minha alma transborda de esperanas. Queres aparar acaso o que cair? Pois fica
sabendo que somente esse resqucio daro para encher tua alma at transvazar. No avaliais
como fundo o cofre da minha Esperana!"279.

Mesmo assim, a luta de Octavio no cessou, e em setembro de 1921 foi um dos


fundadores de Comit de Socorro aos Flagelados Russos280, junto com a companheira Laura
Brando, Astrojildo Pereira, Jos Oiticica, dentre outros camaradas281.

Em 25 de maro de 1922 fundado o Partido Comunista do Brasil. Os militantes que


logo aderiram ao partido eram os mesmos que faziam parte da luta poltica no campo do
anarquismo no ano anterior. A primeira direo do PCB, segundo Octvio Brando, era
composta por Ablio de Naquete, Astrojildo Pereira, Antnio Canellas, Luiz Peres e Cruz
Junior282.

Octavio s veio compor as fileiras do PCB a partir de novembro de 1922. Segundo ele
o principal motivo para a adeso posterior eram a falta de conhecimento das obras marxistas,
pois ele acreditava que "no poderia aderir com um simples membro da base. Teria que aderir
como combatente, militante, com certa formao terica"283.

Segundo Brando, a partir de 1922, o seu esforo foi no sentido de buscar bases
tericas quanto superao do anarquismo ou, pelo menos, de conhecer melhor o comunismo
leninista e da Revoluo Russa.

278
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.173.
279
BRANDO, Octavio. Esperana. O Imparcial, Rio de Janeiro, 09 de Maio de 1921.
280
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.213.
281
Solidariedade. A Plebe, 1 de Novembro de 1921
282
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p.225.
283
IDEM, p. 221.
98

Assim na pequena farmcia da rua General Cmara 307, a partir de meados


de 1922, pela primeira vez na vida, li em tradues francesas os livros de
Marx, Engels e Lnin - os trs maiores mestres de toda a Humanidade. (...)
Procurei adquirir a necessria base terica. Iniciei o estudo do materialismo
histrico, da dialtica marxista-leninista como cincia - a cincia das leis
gerais do desenvolvimento da vida e do universo, da sociedade e do
pensamento. Tratei de ser materialista em todos os domnios - naturais e
sociais. Vi no idealismo filosfico, o chamado espiritualismo, uma forma de
capitulao no altar da mstica, da teologia e da reao.284
Astrojildo Pereira, amigo e militante, foi decisivo neste processo. Segundo Brando,
ele ia sempre a farmcia e emprestava livros marxistas para ele, mesmo sem discutir o tema
com Octavio. Assim, a partir das leituras e experincias vividas nos anos anteriores, Octvio
deu aquele que chamou de Terceiro Passo Libertador da sua vida, entrou no PCB e afastou-se
do anarquismo, tornando-se comunista.

Na pequena farmcia, a 15 de outubro, assinei a papeleta de adeso.


Astrojildo resolveu tornar solene o ato e recomendou como data de adeso: 7
de novembro de 1922.
Neste dia, apesar do estado de stio, a sede do sindicato txtil, rua Acre 19,
ficou cheia de trabalhadores, que foram comemorar o 5 aniversrio da
revoluo proletria na Rssia. Nessa reunio, Astrojildo anunciou minha
adeso ao PCB. Falei exaltando a revoluo socialista e expliquei porque me
tornara comunista, partidrio da doutrina de Marx, Engels e Lenin.285
Acreditamos que esta fase da vida de Octavio significativa para entender sua
trajetria. Percebe-se um esforo intelectual para o avano na conscincia poltica, deixando
de ser anarquista e virando comunista, rompendo com amizades antigas e importantes, como a
de Jos Oiticica, para defender uma nova viso de como construir uma nova sociedade para os
trabalhadores. Essa transio no foi fcil, nem muito menos linear. No entanto, acreditamos
que partiu de um esforo consciente baseado em suas experincias prticas e tericas.

3.4. Breves Concluses


Octavio Brando, enquanto morou no Rio de Janeiro, teve uma vida permeada pelas
lutas junto classe trabalhadora. Fez dezenas de conferncias, escreveu artigos em vrios
jornais e esteve presente em vrias fbricas, aproximando-se do cotidiano dos trabalhadores.
Assim como os anarquistas da dcada de 20, Octavio prezava muito pela educao das
massas, portanto, em seus artigos, discusses sobre religio, revoluo e situao do povo
brasileiro eram recorrentes.

284
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 231.
285
IDEM, p. 233.
99

Alm disso, Octavio profere a intelectualidade um papel protagonista na luta pela


conscientizao das massas, portanto, em vrias oportunidades faz chamados aos intelectuais
a virem construir o anarquismo. O que nos chama mais ateno nos textos a defesa do
anarquismo e, por vezes, inclusive, com discusses sobre o regime que estava sendo proposto
na Rssia ps-revoluo e em contraposio aos intelectuais que ele vai reivindicar nos anos
posteriores, a exemplo de Lenin.

A entrada no PCB marca a fase de rompimento com o anarquismo e a adeso ao


socialismo bolchevique, mas no possvel entender essa passagem de forma linear, tendo em
vista todas as dificuldades do perodo e prpria trajetria que Octavio trilhou at entrar no
PCB em outubro de 1922.
100

Concluso

A vida de Octavio Brando foi permeada por grandes batalhas em torno dos seus
ideais. Quando garoto, teve que lutar pelo reconhecimento daquela que seria para o intelectual
a grande obra de sua vida, Canais e Lagoas, depois as ideias anarquistas e revolucionria e, j
no Rio de Janeiro, o rompimento com estas para a construo do Partido Comunista do Brasil
a servio da experincia da Revoluo Russa.

Durante toda a construo de suas memrias, possvel perceber que Octavio tenta
construir a imagem de um garoto que viveu em terras alagoanas em uma infncia que no o
permitiu o carinho dos pais e teve que trabalhar muito cedo. Na verdade, Octavio coloca a sua
infncia a servio da sua formao enquanto revolucionrio. No toa que o intelectual
expe as dificuldades vividas pelo pai, as dividas do av, que era senhor de engenho, e o
contato com a situao de pobreza do povo de Viosa que visitava a farmcia de seu pai.

A paixo pelas cincias naturais tambm colocada a servio da construo dele


enquanto revolucionrio. As pesquisas na regio dos canais e lagoas o colocou em contato
direto com a misria do povo ribeirinho. Acreditamos que, de fato, isso despertou no garoto
uma indignao, afinal, em um estado dominado por oligarquias aucareiras, onde poucas
famlias tm terras a perder de vistas, causa indignao a situao vivida pelos ribeirinhos das
lagoas alagoanas.

Quanto ao Canais e Lagoas, no queremos aqui defender que este um grande


clssico da literatura e geologia brasileira. Porm, achamos que tem importncia histrica e
cientfica sobre o tema que trata, por mais que seja cheio de confuses literrias e tericas,
principalmente no que diz respeito ao entendimento de toda a construo da memria de
Octavio Brando.

sintomtica a forma como Octavio trata toda a discusso sobre a falta importncia
intelectual dada ao livro, mesmo anos depois quando ele volta para o Brasil e o petrleo j
uma realidade. O desenvolvimento tardio da explorao do petrleo no Brasil visto por
Octavio como "conspirao do silncio" voltada contra ele. A diferena de anlise sobre a
explorao tardia do petrleo entre Monteiro Lobato e Octavio Brando salta aos olhos.
Enquanto o Monteiro apresenta argumentos que comprovam que a tardia explorao do
petrleo no Brasil decorrncia do desenvolvimento do capitalismo e do imperialismo, para
os quais era mais rentvel manter o petrleo nas mos dos grandes trustes imperialistas. Desta
101

forma, no havia, para os trustes imperialista, motivos que justificassem a explorao do


petrleo no Brasil na dcada de 20. J Octavio Brando, atribui a tardia explorao do
petrleo a uma "conspirao do silncio", que seria voltada contra ele e que o acompanharia
durante toda a sua trajetria.

A vida militante de Octavio esteve ligada diretamente com suas escolhas polticas e
trajetria intelectual. Desde os primeiros anos de militncia, ainda em Alagoas, o jovem
naturalista de apenas 19 anos, defendeu a diviso de terras, melhores condies de vida e
trabalho para os trabalhadores e povo pobre, alm disso, criticou os grandes capitalistas
brasileiros que estavam lucrando com a guerra, enquanto o povo estava mngua. Pela defesa
de suas ideias, foi preso em Alagoas pela primeira vez, e, alguns meses depois de chegar ao
Rio de Janeiro, foi preso l tambm.

Sua vida militante nos anos em que estamos pesquisando foi intensa. Octavio escreveu
artigos em diversos jornais, visitou fbricas, panfletou, participou de greves e fez dezenas de
conferncias para trabalhadores de diversas categorias, na perspectiva de educ-los e ganh-
los para a concepo revolucionria. A educao da populao era uma das caractersticas dos
militantes anarquistas na dcada de 20, neste sentido, Octavio escreveu diversos artigos sobre
temas como religio, revoluo e situao do povo brasileiro.

A influncia de Nietzsche evidente em seus textos durante este perodo. O jovem


reivindica as formulaes sociais do intelectual. Acreditamos que tanto algumas formulaes
sobre sociedade quanto algumas sobre moral, combinadas com o contato com a misria do
povo alagoano, contriburam para que Octavio mergulhasse ainda mais na vida militante,
rompendo de vez com a religio e a famlia. Ao longo da sua trajetria, o contato com outros
intelectuais faz com que a admirao que Octavio tinha por Nietzsche fosse rompida e fique
cada vez mais no passado.

Outro aspecto da trajetria de Octavio o papel protagonista que ele dedica


intelectualidade. Nas formulaes do intelectual, fica claro que aos intelectuais resta a tarefa
de atuar na luta pela conscientizao das massas, portanto, em vrias oportunidades faz
chamados aos intelectuais a virem construir o anarquismo e a revoluo. Posteriormente, vai
lamentar os poucos intelectuais presentes nos primeiros anos do PCB286.

Durante os anos de 1919, 1920 e 1921, a defesa do anarquismo elemento constante


nos textos de Octavio. O jovem produz textos mais densos, nos quais dedica-se a discutir o

286
BRANDO, Octavio. Combates e Batalhas: Memrias. So Paulo: Alfa-omega, 1978, p. 218.
102

porqu da situao em que vivem os trabalhadores brasileiros necessrio que se faa uma
revoluo anarquistas. Em 1920 e 1921, apesar de defender a experincia dos trabalhadores na
Revoluo Russa, faz discusses e crticas fortes contra Lenin e Trotsky, questionando o
Estado de Transio que se instaurou no ps-revoluo e o modelo econmico que no
extinguia as moedas.

A entrada no PCB marca a fase de rompimento com o anarquismo e a adeso ao


socialismo bolchevique, mas no possvel entender essa passagem de forma linear, tendo em
vista todas as dificuldades do perodo e a prpria trajetria que Octavio trilhou at entrar no
PCB em outubro de 1922. Octavio no era apenas um intelectual, era tambm militante, por
isso acreditamos que as derrotas sofridas pelo movimento dos trabalhadores em virtude da
forte represso no Brasil, combinada com a fundao do PCB por anarquistas que eram,
tambm, referncias e amigos de Octavio, como Astrojildo Pereira e Antnio Canellas, so
elementos determinantes para esse rompimento e posterior negao do anarquismo.

Quanto s produes de Octavio Brando, Joo Quartim de Moraes acredita que so


pioneiras, pelas formulaes tericas e polticas, a partir da realidade do povo brasileiro.
Sobre o livro Agrarismo e Industrialismo, que foi escrito em 1925, quando Octavio j fazia
parte do PCB, o autor afirma:

De poucas obras dir-se- com razo de serem to paradoxais quanto


Agrarismo e Industrialismo. Seus defeitos saltam aos olhos, mas no devem
fazer perder de vista nem o pioneirismo doutrinrio, que pensamos haver
convincentemente ressaltado, nem a percepo, que nos parece justa, de que
o principal conflito no Brasil de ento opunha os interesses da nao dos das
oligarquias agrrias. Tambm so globalmente justas suas observaes sobre
o imperialismo e a subordinao econmica dos interesses agrrios alta
finana inglesa, bem como sobre as perspectivas sombrias que nos reservava
nossa posio de maior exportadores de caf287.
A filiao ao anarquismo no faz, em nossa opinio, de Octavio Brando um
intelectual menos importante. Acreditamos que sua trajetria se confunde com a trajetria de
outros anarquistas que, posteriormente, filiaram-se ao PCB. Explica-se pela conjuntura
poltica que era vivida no Brasil e no mundo e nos apresenta elementos para compreender
melhor a histria das correntes polticas da esquerda naquele perodo, sejam anarquistas,
sindicalistas-revolucionrias ou socialistas.

287
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Daniel Aaro et al. Histria do Marxismo no Brasil: O impacto das Revolues. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
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