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VULNERABILIDAD DE LAS REDES DE ALCANTARILLADO

SIMPLIFICADO ANTE LAS INUNDACIONES

Autores: Ing. Jos Fernando lvarez Vega


Ing. Kaddiel Fernndez Hung

INTRODUCCIN
La regin de Amrica Latina y el Caribe, est sometida anualmente a la ocurrencia de
desastres naturales que afectan a un gran nmero de personas y ocasionan cuantiosas
prdidas econmicas. Estos desastres generalmente se asocian a la frecuencia,
duracin e intensidad de eventos hidrometeorolgicos como los Ciclones Tropicales
considerados de impacto directo.
La ocurrencia de estos desastres guarda estrecha relacin con la vulnerabilidad que
presenta parte de la poblacin de la regin, fundamentalmente con formas de
asentamiento precario en laderas, mrgenes de ros, terrenos bajos, etc., propensos a
desastres.
Por otra parte la proteccin de estos poblados mediante la evacuacin y tratamiento de
sus residuales lquidos y la consecuente proteccin del medio ambiente, se ha
convertido en un problema de difcil solucin en muchos pases, dado
fundamentalmente por la escasez de recursos para llevar a cabo inversiones que
aseguren la solucin de dicho problema.
Entre las causas fundamentales que explican esta situacin est la utilizacin de un
esquema de saneamiento clsico que demanda apreciables volmenes de recursos
financieros y materiales que casi nunca se revierten en ganancia neta. Esto ha trado
como consecuencia un nuevo enfoque basado en el desarrollo de tecnologas de bajo
costo, que se presentan como posible solucin o al menos atenuacin del antagonismo
desarrollo econmico - proteccin del medio ambiente en condiciones de escasos
recursos.

CONSIDERACIONES GENERALES
La ubicacin del archipilago cubano en el mar Caribe y su configuracin larga y
estrecha favorece la ocurrencia de eventos hidrometeorolgicos que provocan

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inundaciones, las cuales pueden ser de la tierra al mar en zonas interiores provocada
por fuertes precipitaciones o del mar hacia la tierra en zonas costeras provocadas por
penetraciones del mar; y consisten en abundante flujo de agua que aumenta por las
deficiencias del drenaje natural, la deforestacin, la presencia de tierras bajas y la
ausencia, insuficiencia u obstruccin de los drenajes, entre otros aspectos que
contribuyen a aumentar los riesgos por inundaciones.
Estas inundaciones acarrean la prdida de infraestructura tcnica, instalaciones,
desplazamiento de poblaciones y otros daos.
En zonas interiores el rgimen de precipitaciones del pas posibilita la ocurrencia de
inundaciones fluviales, sobre todo durante el perodo lluvioso (mayo - octubre), donde
tienen lugar lluvias repentinas con alta intensidad que producen la abrupta crecida de
pequeos arroyos y ros con la consecuente inundacin de las llanuras y primeras
terrazas de las corrientes fluviales, lugares frecuentes de pequeos y grandes
asentamientos poblacionales.
A fin de evaluar el riesgo de inundacin de una regin en particular se deben conocer y
cuantificar factores fsico-geogrficos que condicionan las reas inundables ante la
presencia de la precipitacin como elemento activo.
Entre esos factores se encuentran:
! La topografa del terreno (altura sobre el nivel del mar, pendientes).
! Tipos de suelo y litologa (porosidad, permeabilidad, compactacin, fraccionamiento
de la litologa).
! Precipitaciones.
En tal sentido el Instituto de Geografa Tropical ha realizado mapas de peligros por
inundaciones. En la figura 1, se muestra el ndice relativo de inundacin al 1% de
probabilidad para la regin Oriental del pas.
En el caso de las penetraciones costeras en zonas baja, estas estn muy relacionadas
con los mismos fenmenos hidrometeorolgicos, los cuales van acompaados de
fuertes vientos, lluvias intensas, oleajes y la surgencia. En tal sentido en Cuba se ha
elaborados el mapa de peligro por surgencia basado en el anlisis de registros
histricos del paso de Ciclones Tropicales, interpretacin de mapas de topografa,
batimetra, hidrologa, geomorfologa, etc.

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Figura 1. ndice Relativo de Inundacin al 1% de Probabilidad para la Regin
Oriental
En la figura 2, se muestra el mapa nacional de peligro contra inundaciones costeras.

Figura 2. Mapa de Peligro por Surgencia

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REDES DE ALCANTARILLADO DE BAJO COSTO

Los alcantarillados simplificados constituyen tecnologas innovadoras y de bajo costo


que se utilizan para la evacuacin de los residuales lquidos de pequeos poblados
rurales y periurbano. El desarrollo y aplicacin prctica de estos sistemas surge a partir
del carcter significativo del alto costo de los trabajos de alcantarillado, lo cual propicio
el anlisis y revisin de la tecnologa convencional y los criterios de diseo.
En la dcada de los 80 del siglo pasado comienzan a adoptarse estas soluciones
innovadoras por el estado de Sao Paulo en Brasil donde se crea un Programa Especial
para los Pueblos Pequeos, aplicndose este con resultados satisfactorios. En Cuba su
aplicacin es ms reciente y data de mediados de la dcada de los 90, aprovechando
la cobertura brindada por el convenio CUBA UNICEF.
El Centro de Tecnologa Apropiada en Saneamiento SANITEC, pioneros en tal sentido
en nuestro pas lo aplica por primera vez en el poblado de Santa Mara, un barrio
periurbano de la ciudad de Guantnamo y a partir de aqu en otros tres poblados de la
regin oriental.
Como puede observarse el desarrollo de estos sistemas ha sido bastante pobre, lo cual
puede deberse a la poca divulgacin o aceptacin por parte de los especialistas
dedicados a esta temtica,.
Qu son las redes de Alcantarillado de Bajo Costo?
En el empeo de reducir los gastos originados por la excavacin de zanjas profundas,
la construccin de grandes registros, la utilizacin de una gran longitud de tuberas y
otros insumos, etc., que implican la construccin de los alcantarillados tradicionales,
surgen los alcantarillados de bajo costo, los cuales estn formados por un conjunto de
accesorios que tienen como finalidad colectar y transportar para su disposicin los
residuales domsticos de un determinado lugar, bajo condiciones tcnicas y sanitarias
adecuadas.
Estos sistemas tienen como ventajas:
! Reduccin de los costos de construccin, operacin y mantenimiento.
! Uso de materiales alternativos de construccin.
! Menos longitud de red.

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! Necesidad de menor nmero de obreros calificados.
! Reduccin de los trabajos mecanizados.
! Amplia participacin comunitaria.
Sus desventajas fundamentales estn motivadas por el uso indebido de las conexiones
y la escasa atencin de mantenimiento, lo que puede erradicarse si los usuarios se
preparan para mantener el sistema en buenas condiciones, evitando la penetracin al
sistema de las aguas pluviales y de slidos no fecales.
Los principales rasgos de estos sistemas son:
! Se disean a partir de conexiones domiciliarias.
! Se reduce la profundidad de excavacin al mnimo.
! Se colocan los colectores bajo las aceras o en el espacio libre entre las viviendas y
las calles.
! Empleo del mtodo de la Tensin de Arrastre, lo cual permite asegurar las
condiciones de autolimpieza con pendientes menores.
! Se construyen dispositivos simplificados para la inspeccin y limpieza.
! Aceptan dimetros pequeos.

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

La vulnerabilidad es un concepto amplio, que ha sido objeto de distintas


interpretaciones y variadas definiciones. Se ha entendido como un sistema combinado
de muchos factores, econmicos, sociales, naturales y otros, que cuando uno de ellos
se altera cambia la vulnerabilidad. Es por ello que esta debe entenderse como un
concepto dinmico que depende del territorio y su grado de desarrollo.
As por ejemplo se ha definido la vulnerabilidad como la incapacidad de un sistema para
cumplir sus objetivos. Este concepto, se ha utilizado mucho en nuestro pas para valorar
la vulnerabilidad de las redes de abastecimiento de agua, pero solo lo hace desde el
punto de vista tcnico y sin tener en cuenta los efectos naturales y antropognicos
sobre el sistema.
En su relacin con el mbito de los peligros y desastres naturales por ejemplo, la
vulnerabilidad adquiere una dimensin a partir de la magnitud de los daos o prdidas

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que puede sufrir un territorio, poblacin o estructura tcnica determinada, como
resultado de su exposicin al riesgo.
En este sentido, un proyecto realizado entre el Programa Mundial de Alimentos y Cuba
defini la vulnerabilidad como el riesgo ms la capacidad de respuesta.
Entendindose como riesgo los procesos negativos o dainos que ocurren como
resultado del fenmeno natural y la capacidad de respuesta como el nivel de recursos
materiales, financieros e intelectuales que posee un determinado territorio o poblacin
para enfrentar los procesos que atentan contra la seguridad de la infraestructura
tcnica, poblacin o fenmeno de que se trate.
Una formulacin esquemtica general de este modelo puede verse en la figura 3.

FACTORES DE
RIESGO

RIESGO ANTE
INUNDACIONES
ELEMENTOS
DE RIESGO GRADO DE
VULNERABILIDAD
CAPACIDAD DE
RESPUESTA

Figura 3. Formulacin General del Problema

El concepto de peligro, asociado fundamentalmente al mbito de los desastres, es el


que identifica la probabilidad de ocurrencia de un evento o fenmeno determinado y sus
caractersticas fsicas en cuanto a intensidad y extensin espacial. Su impacto sobre
una regin o espacio determinado donde existan objetivos sociales y econmicos que
pueden ser afectados o daados, constituye el riesgo a que puede estar expuesto
dicho territorio y los elementos contenidos en l como resultado del desastre.
En tal sentido, para evaluar el riesgo de inundacin de las RAS deben tenerse en
cuenta dos aspectos importantes: los factores de riesgo y los elementos de riesgo.

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Factores de Riesgo: Su eleccin se basa en aquellos eventos que constituyen las
situaciones de impacto ms generalizado y mayor probabilidad de ocurrencia,
identificndose aquellos riesgos derivados de eventos meteorolgicos extremos y otros
de carcter subjetivo, siendo estos:
- Las inundaciones, como resultado de elementos fsicos (haciendo mayor nfasis en
la topografa), con la ocurrencia de eventos meteorolgicos generadores de fuertes
precipitaciones (evaluar mapas de riesgo relativo de inundaciones).
- La indisciplina tecnolgica y comunitaria; motivada por: la utilizacin de materiales
no adecuados para la construccin con el objetivo de minimizar an ms los costos,
la escasa supervisin tcnica profesional en la etapa de construccin, uso indebido
de las redes para evacuar aguas pluviales y la escasa atencin de mantenimiento
por parte de instituciones competentes lo cual imposibilita detectar un mal
funcionamiento del sistema.
Elementos de Riesgo: Son aquellos elementos que ante la ocurrencia de eventos de
peligro se sitan potencialmente como objetos centrales de los efectos de la
vulnerabilidad. Entre los elementos de riesgo se encuentran:
- La infraestructura tcnica, constituida por la red de evacuacin y los accesorios
componentes del sistema.
- La poblacin, a fin de cuantificar la magnitud de personas que estaran ms
expuestas a las consecuencias y efectos de riesgo de probable ocurrencia.
Este modelo establece que donde haya altos niveles de riesgo con bajos niveles de
capacidad de respuesta, se encuentran los mayores niveles de vulnerabilidad, por el
contrario donde hayan bajos niveles de riesgo con altos de capacidad de respuesta,
seran los niveles ms bajos de vulnerabilidad. Similarmente, niveles de riesgo y de
capacidad de respuesta altos los dos, o medios, o capacidad de respuesta superior al
riesgo, se consideran poco vulnerables, as como capacidad de respuesta inferior al
riesgo, se consideran vulnerables. Como puede observarse, este modelo asigna mayor
peso a la capacidad de respuesta independientemente del grado de exposicin al
riesgo, por cuanto el nivel de desarrollo de un territorio es un factor decisivo a los
efectos de la determinacin de la vulnerabilidad.

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Como puede observarse, evaluar la vulnerabilidad de las RAS ante las inundaciones
requiere valorar una serie de elementos que no siempre se tienen a mano o son de
carcter subjetivo. Por tanto pretender hacer un anlisis de las RAS en sentido general
como soporte tcnico de la infraestructura sanitaria, es algo que se contrapone a lo
planteado anteriormente de que la vulnerabilidad es un concepto dinmico que depende
del territorio y su grado de desarrollo.
Este trabajo tampoco pretende evaluar un sistema en especfico, sino exponer los
elementos y la formulacin general de un modelo cuya flexibilidad permita hacerlo, tanto
en redes construidas y en explotacin, como las que se encuentran en fase de estudios
preliminares.

MEDIDAS DE MITIGACIN DE LAS INUNDACIONES

La importancia de mitigar las inundaciones requiere de un tratamiento ms especfico,


con vistas a proteger a la poblacin y su medio de los desastres que las acompaan. La
aplicacin de las medidas de mitigacin requiere del conocimiento de las caractersticas
fsico-geogrficas del rea afectada, los aspectos relativos al desarrollo socioeconmico
y los perodos de retorno de los eventos meteorolgicos que ocasionan las
inundaciones, que permitan emitir criterios sobre formas de hbitat y uso de la tierra, y
con ello establecer indicaciones para regular el uso y manejo de los territorios bajo
riesgo.
Entre las medidas de mitigacin ms factibles estn, evitar el uso de las zonas bajo
peligro de inundacin limitando las construcciones dentro de estas, promoviendo planes
de mantenimiento de las redes bajo supervisin profesional o institucional demanera
que puedan detectarse violaciones de su uso; lo cual se puede alcanzar mediante la
aplicacin de regulaciones y toma de decisiones con la imprescindible participacin
comunitaria en su implementacin.
En cuanto a las inundaciones, la prctica ha demostrado que es ms eficiente, desde el
punto de vista econmico, prevenir los desastres que recuperarse de ellos despus, es
por eso que la mitigacin puede alcanzarse en gran medida mediante estrategias de
respuestas vinculadas la ordenamiento y manejo del territorio, lo cual se complementa

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con las medidas de mitigacin de la Defensa Civil consistentes en la preparacin de la
proteccin y en los planes de contingencia de evacuacin.

CONCLUSIONES

Del estudio de la bibliografa y del conocimiento de la situacin existente en los


asentamientos donde se han construido Redes de Alcantarillado Simplificado, se
pueden arribar a las siguientes conclusiones:
1. Con frecuencia, la vulnerabilidad a los desastres de la infraestructura bsica de
saneamiento, es causada por situaciones creadas por la accin del hombre y la
ocupacin de zonas expuestas al peligro.
2. En la regin Oriental de Cuba, es donde ms redes de este tipo se han construido,
sin embargo en dicha zona aproximadamente la tercera parte del total de los
municipios asume un alto riesgo de inundacin con un desarrollo tecnolgico y nivel
de recursos financieros muy bajo, lo cual debilita su capacidad de respuesta.
3. Del estudio del peligro, la vulnerabilidad y el riesgo, realizado por profesionales en
cada uno de los asentamientos debe desprenderse la necesidad de medidas de
mitigacin.

BIBLIOGRAFA
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Santiago de Cuba, Cuba.
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29. OMS, Washington DC.

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