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Aspectos sociales, econmicos,

medioambientales del riego y


regados

Los Aspectos sociales, econmicos y medioambientales del riego y regados


frente a la agricultura de secano.

En multitud de zonas de Espaa, que pueden considerarse incluidas en la


Espaa seca, la agricultura de secano ha supuesto nicamente una
actividad de bajos ingresos por unidad de superficie para los agricultores, lo
que ha derivado en la falta de inters de la poblacin joven que ha
ocasionado en muchos casos la despoblacin de los ncleos rurales, el
abandono de las tierras y los problemas de desertizacin de tierras y
degradacin medioambiental.

Tradicionalmente, la Agricultura de regado ha supuesto la nica alternativa


posible para el desarrollo de multitud de zonas rurales, fomentando una
agricultura productiva y rentable, tanto econmica como socialmente.

Por lo general los cultivos de regado son ms exigentes en mano de


obra que los de secano. En la actualidad, el regado genera anualmente en
Espaa unos 550.000 empleos, lo que supone ms de la tercera parte del
empleo total generado en el sector agrario.

En Andaluca esa proporcin est por encima del 50% ya que de los 220.000
ocupados agrarios, la agricultura de regado genera ms de 120.000
empleos.

Con respecto a la agricultura de secano, la proporcin de empleados es de


unas 7 a 8 veces mayor en regado (como media de las agriculturas
espaolas), cifra que aumenta notablemente en determinadas zonas (como
las de agricultura de regado bajo plstico y producciones hortcolas, por
ejemplo) en las que se genera un importante incremento de empleados
agrarios.

La mano de obra que crea la agricultura de regado tiene tambin un


importante efecto en la evolucin de las poblaciones (como lo atestigua, por
ejemplo, el claro incremento de la poblacin del Poniente almeriense a
medida que la superficie de cultivo regado bajo plstico aumenta) y a su vez
en la economa de la zona. No en vano, en Andaluca la agricultura de
regado produce anualmente alrededor del 53% de la produccin final del
subsector agrario, a pesar de contar slo con un 19% de la superficie
agraria, y todo ello teniendo en cuenta que reciben proporcionalmente
menor cantidad de ayudas directas de la Comunidad Europea que los
cultivos de secano. Hoy en da, la Agricultura de regado genera una
produccin final muy superior al del resto de los sistemas agrcolas an
cuando la superficie de cultivo regada es muy inferior.

Asimismo, la actividad empresarial relacionada con el regado es ingente,


contando con reas tan dispares como suministros de material de riegos,
fertilizantes, fitosanitarios, transformacin y comercializacin de productos
o asesoramiento agronmico e hidrulico. Pero tampoco se debe olvidar el
aspecto social, la generacin de empleo, la redistribucin de la poblacin en
torno a zonas de regado, etc.

Datos referidos a 1993 indicaban que la productividad media del regado en


Espaa era mas de 7 veces mayor que la del secano (en Andaluca en torno
a 6 veces mayor), y en 1994 el 60% de la produccin final agrcola, cerca de
dos billones de pesetas, se origin slo en el 15% de la superficie total de
cultivo que es representada por el regado.

Medio ambiente

Tampoco debe olvidarse la dependencia de numerosas empresas de muy


diversa ndole y actividad a la produccin agrcola de regado, como por
ejemplo las de transformacin o agroalimentarias, sin cuyos productos su
suministro se vera mermado o bien tendran que soportar gastos de
importacin elevados. Toda implantacin de un sistema de regado as como
la transformacin de un sistema de secano en regado, supone en la mayora
de los casos alterar el entorno de la zona y provocar cierto impacto
ambiental.

Un gran nmero de regados tradicionales constituyen hoy da entornos de


gran valor paisajstico, reflejo de una cultura popular que los convierte en
zonas que merecen una conservacin y cuidado especial.

Pero lo habitual es que una mayor intensidad de cultivo implique una mayor
agresividad al medio ambiente, lo que suele ser frecuente en la agricultura
de regado.
Son claros ejemplos:

La sobreexplotacin de acuferos, que en zonas costeras genera una


entrada de agua salina en las bolsas de agua subterrnea que deterioran la
calidad del agua;

El uso masivo de productos qumicos (fertilizantes, fitosanitarios,...) que van


a parar a cursos de agua y acuferos contaminndolos e inutilizndola para
usos posteriores;

La generacin de desechos como en el caso de los plsticos agrcolas en


zonas de invernaderos; y

La erosin y degradacin del suelo con determinadas prcticas de riego y


como consecuencia de ello una disminucin en la calidad de las aguas.

Aspectos sociales, econmicos y medioambientales del riego y regados