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Los Indgenas y el Congreso de la Nacin Argentina: 1880-1976.

Por Diana I. Lenton (1)

Artculo publicado originalmente en Revista NAyA - AO 2 Nmero 14 - Junio 1997

En trabajos anteriores (Lenton 1993; 1994) intentamos destacar la relacin entre la imagen del
indgena construida desde el Poder Legislativo Nacional, y las representaciones hegemnicas del
entorno social, poltico y econmico. En otras palabras, a travs del discurso legislativo quisimos
comprender como se construye al sujeto social "indigena" por referencia a la construccin
simultanea de un colectivo de identificacion, que engloba a la unidad poltica donde se situan
discursivamente los hablantes y que funciona como el "nosotros" de referencia.

El "colectivo de identificacion" va asumiendo diferentes caracteristicas a medida que se desarrollan


las instancias historicas que ocupan la atencin de los legisladores, y repercute en la construccin
ideologica de los sujetos sociales que lo componen, tanto de sus miembros aceptados como de
aquellos cuya participacin es cuestionada o negada.

El trabajo que presentamos (partes I a VI) es una sintesis muy concisa de los resultados de nuestra
investigacin pasada y presente (2). La ultima parte (VII), en cambio, proyecta la continuacin de
estas lineas en un periodo historico (1955-1976) a cuyo analisis sistematico aun no hemos
accedido sino en un nivel exploratorio, por lo que nos basamos mayoritariamente para su
redaccin en la lectura de trabajos de otros investigadores. Por esta razon, tambien, se nota cierta
discordancia entre las primeras partes, que enfatizan los aspectos de construccin discursiva del
indigena, y esta ultima, que resea mas bien los principales aspectos de las polticas indigenistas
de este periodo, ya que esta ha sido la eleccin de los investigadores consultados.

El objetivo de esta presentacin es que la misma sirva de guia a aquellos interesados en rastrear
las multiples formas asumidas por las polticas indigenistas nacionales, en relacin con la identidad
nacional y a travs del tiempo.

I- Durante la decada que transcurre entre 1880 y 1890, la construccin del colectivo de
identificacin se caracteriza por la conciencia compartida por la clase gobernante de que se esta
construyendo la Nacin, la "organizacin nacional" y "el pueblo mismo" que la compone. El
concepto de Nacin se corresponde con un criterio de soberania absoluta sobre un territorio bien
delimitado, al interior del cual todo debe estar centralizado: el gobierno, la representacin
internacional, el mercado interno, los transportes y comunicaciones, el ejercito, y
fundamentalmente, las polticas de poblacion. El conflicto latente con Chile exacerba para la zona
sur del pais el factor relacionado con la soberania, dentro de este concepto de Nacin.

La clase gobernante expresa el convencimiento de constituir un grupo con una "mision"


determinada: "crear el pueblo", es decir, seleccionar a aquellos grupos sociales y etnicos que
pasaran a formar parte del colectivo de identificacin ("nosotros-argentinos"). Las formas en que se
llevara a cabo esta mision se expresan reiteradamente: intentar por todos los medios posibles el
ingreso de inmigrantes europeos; forzar la sedentarizacin y transformacin en agricultores-
colonos de la "poblacin nativa" no indgena de las zonas rurales; extender el area de influencia de
las zonas urbanas; y limpiar el territorio de poblacin indigena.

Definitivamente la poblacin indgena esta excluida, por estos aos, del colectivo de identificacion.
Esto se relaciona con un segundo elemento de la construccin del colectivo, que es la
identificacin de la nacion-como-estado con un modelo unico de civilizacion, comun con el
paradigma de republica capitalista liberal. Todas aquellas entidades sociales que no adscriban a
este modelo, sean indgenas o no, deben desaparecer. Y deben hacerlo porque una de las
caracteristicas principales de la nacion-como-estado por estos aos es su pretendida
homogeneidad cultural. El punto de referencia que se tome para esta homogeneizacin divide al
grupo gobernante en dos sectores antagonicos, que coinciden con la polarizacin de la sociedad
poltica entre liberales y conservadores.

Las campaas militares contra los indgenas de la Patagonia y del Chaco, ya en 1880 permiten
prever un desenlace definitivo, y en consecuencia la clase gobernante se permite especular que
destino le dara a los indios que aun quedan en el territorio, sin necesidad de tener en cuenta otras
voluntades que no sean las del estado, corporizado en las elites gobernantes. A su vez, se
justifican las campaas realizadas por la necesidad, presentada como imperiosa, de extender los
territorios de la "civilizacion" (es decir, de la Nacion), sobre la "barbarie" (es decir, lo que no se
ajuste al modelo de Nacin buscado).

La exclusion de los indgenas del colectivo nacional encuentra su justificacin en las caracteristicas
atribuidas en el mismo periodo al sujeto indigena.

En esta decada, lo principal a tener en cuenta del discurso sobre el indgena es la clasificacin
precisa y omnipresente de la figura simbolica del indigena, segun una tipologia construida no en
funcin de divisiones etnograficas mas o menos respetuosas de autoadscripciones indgenas, sino
en funcin de su grado de asimilacin a la sociedad occidentalizada.

La categoria "indios" (ya que se utilizan escasamente en el ambito parlamentario los etnonimos hoy
ampliamente utilizados), se divide en sub-categorias tales como "amigos", "nomades", "de antes", o
"sometidos". La sub-categoria "amigos" se ubica en un polo opuesto a la de "nomades", sobre una
variable basada en el grado de asimilacin al proyecto social del sector hegemonico; la sub-
categoria "de antes" se opondria a "sometidos" segun una variable basada en su
contemporaneidad o su presencia fisica, y por ende la mayor o menor posibilidad de manipular su
realidad para reforzar determinada posicin en el momento del debate.

Estas subcategorias se superponen a la clasificacin de los indios en "argentinos" o "extranjeros"


segun una variable de adscripcin a la nacionalidad "comun" de los argentinos, operada desde los
legisladores, sin que se tengan en cuenta las autoidentificaciones indgenas. Esta tipologia no es
explicita; tampoco es rigida ni exhaustiva; no obstante, organiza todos los enunciados sobre el
indgena en estos aos. Respecto de cada una de estas subcategorias, sealemos que los indios
"amigos" son una presencia ante la que el P.E.N. y los legisladores tienen una actitud ambigua. Se
discute si conviene mantenerlos como grupo estrategico frente a los "nomades", o, por el contrario,
"quebrar su organizacin tribal" como parte del proyecto mas general de homogeneizacin en un
solo tipo de "civilizacion". La "destribalizacion" no implica una poltica de integracion, entendida, en
el sentido comun, como anulacin de las polticas etnicas discriminatorias, sino solamente la
eliminacin de la autoorganizacin indigena.

La categoria opuesta a la de "indios amigos", aunque rara vez se explicita, es la de los indios
"nomades".

Aparentemente, en esta sub-categoria, que abarca a todos los "indios no-incorporados al modelo
productivo", son mas frecuentes los intentos de "clasificarlos" a travs de diferentes variables. Se
da una primera comparacin entre indios sureos y chaqueos, segun la cual la "indole" de los
primeros no se presta a su sometimiento pacifico, como se supone respecto de los ultimos. La
variable fundamental utilizada generalmente para clasificar es el nomadismo / sedentarismo, que
determinan su gobernabilidad por parte del P.E.N.

Las referencias a los indios del pasado se expresan generalmente como un "problema superado";
tambien hay algunas escasas referencias a "grandes civilizaciones" extinguidas, y asociadas o
comparadas siempre con lo incaico. Por lo general, estas referencias suelen constituir armas
retoricas para enfatizar ciertas posturas frente a otras cuestiones, no relacionadas aparentemente
con el tema indigena.

El nacimiento de la antropologia y la arqueologia argentinas coincide con la culminacin de las


guerras de frontera. La determinacin de lo que integra y lo que se excluye del patrimonio cultural
de la Nacin deja percibir cierto interes por demostrar la superacin de los estadios de la "barbarie"
y por buscar la raiz de la "poblacin nativa" nacional en las "altas culturas americanas", como la
incaica.

En cuanto a los "indios sometidos", los defensores de las campaas militares suelen justificarlas
especificando el destino dado a los indios prisioneros (trabajo en las estancias e ingenios,
destinamiento a los cuerpos de linea, repartimiento en casas de familia como servicio domestico, o
prision en Martin Garcia). La utilizacin "racional" de los prisioneros seria entonces una de las
condiciones que equiparan la campaa militar a cualquier otra empresa productiva y legitimada en
el marco ideologico del capitalismo.

Precisamente el destino mas discutido para los indios sometidos es su establecimiento en colonias
agricolas, teido de interrogantes sobre el mejor aprovechamiento de las tierras que ocupan, y la
capacidad de los indios para desempearse en la agricultura. Se cree tambien que el
agrupamiento en colonias contribuye a reproducir la etnicidad, por lo que la accin gubernamental,
fuera de unos pocos ensayos, tiende a evitar las colonias indgenas aunque fomenta las de
inmigrantes. Esta evitacin explicaria ademas la ausencia de una poltica sistematica de
radicacion.

La radicacin o localizacin es una solucin escasamente implementada, al menos desde el


Congreso Nacional. En nuestro pais se proponen como preferibles otra clase de "soluciones", que
van desde la division de las familias nucleares y el destinamiento de los varones adultos al ejercito
y de las mujeres y nios al servicio domestico urbano, hasta la concentracin de todos los
individuos indgenas que se encuentren en cierta region, sin importar su origen, en una mision
religiosa o establecimiento rural. La poltica argentina hacia los indios sometidos no solo carecio de
sistematicidad, sino que profundizo los aspectos "extractivos", dirigidos a la explotacin de las
utilidades que el indgena podia brindar como individuo-objeto.

II- Despues de la Revolucin del Parque, en 1890, si bien la mayoria de los legisladores parece no
querer admitir los cambios estructurales que se van produciendo en el pais, se generalizan las
criticas a la "mala inmigracion", a la que se culpa de haber traido las "ideas foraneas" que estarian
produciendo esta clase de "cuestiones sociales", y de la que se teme sea capaz de producir
cambios en la composicin social urbana, que no sean los deseados por sus patrocinadores. La
vision idealizada del inmigrante como el sujeto que con su simple presencia solucionaria todos los
problemas sociales, empieza a dejar lugar al temor.

Se profundiza en el discurso la tendencia a valorar positivamente aquellos elementos a los que se


atribuye la virtud de "conservar" la nacionalidad frente a la "amenaza cosmopolita". Entre estos
elementos se suele mencionar a la religion catolica y, especialmente, al idioma espaol o "lengua
nacional". El colectivo de identificacin nacional comienza a construirse en oposicin a los
extranjeros, a los que se corporiza explicitamente en los inmigrantes llegados en los ultimos aos.
Si bien en la decada de 1880 ya era sostenida esta modalidad de construccin del colectivo
nacional por las fracciones mas conservadoras, a partir de 1890 se extiende tambien a los sectores
liberales el discurso que enfatiza el "peligro" que los inmigrantes representan en cuanto portadores
de rasgos identitarios "ajenos a la nacionalidad", por sobre las virtudes civilizatorias que se les
atribuyen.

En consecuencia, surge una nueva tendencia en los sectores dominantes a idealizar al habitante
nativo, que esta seguramente relacionado con el temor de aquellos a "la cuestion social".
Comienzan a aparecer expresiones de reconocimiento al "aporte" de los antiguos pueblos
indgenas a la conformacin de la Nacin, si bien este aporte se deja limitado, por lo general, a
ciertos elementos heredados por los "sectores bajos" de la poblacion.

Aquel esquema que adoptamos para ordenar la informacin respectiva a la decada 1880-1890, en
base a categorias implicitas en el discurso poltico de la epoca (indios amigos/ nomades/ de antes/
sometidos), no tiene validez para el periodo siguiente.

Los indios "amigos" fueron confundiendose durante los aos siguientes a las expediciones
militares, con los sometidos por la fuerza. La categoria "indios nomades" es utilizada cada vez con
mayor vacilacin por los legisladores, que perciben su desconocimiento real del numero y la
condicin de aquellos. Ademas, la creencia sustentada por los evolucionistas de que a los
indgenas les espera una pronta extincion, los hace hablar de los indios "nomades", tanto como de
los "sometidos" como si ya fuesen pasado.

Asi, la categoria "indios de antes" sale en realidad reforzada, tanto por el convencimiento de que
los indgenas pertenecen a un estadio de civilizacin ya superado por la Argentina, como por la
tendencia, impulsada por el conflicto social, a utilizar la imagen del indgena como instrumento
retorico o estetico. Al referirse al indgena del pasado, descontextualizandolo y convirtiendolo en un
"buen salvaje", se lo transforma en un simbolo ambiguo, susceptible de ser utilizado con
significaciones diversas.

A partir de 1890 se advierte mas claramente en las fuentes que analizamos, la influencia del
darwinismo como paradigma que penetra -con las variaciones requeridas para su extrapolacion-
todo el pensamiento sobre la sociedad. Esto refuerza las posturas que apoyan la construccin de
la Nacin sobre la exclusion de la poblacin indigena, ya que se apela a la "inferioridad racial" de
los indios para justificar polticas de exclusion, por el bien del conjunto "civilizado", o se argumenta
su proxima e inevitable extincin para negar la necesidad de polticas de integracion. La unica
forma de integracin que se admite como posible es el mestizaje biologico, del que se espera que
de como resultado, en realidad, no una compensacin equilibrada de los elementos indgenas y no
indgenas, sino la "absorcion" de la "raza inferior" por los elementos beneficos de la "superior".

Desde el Poder Ejecutivo se admite que los indios sobrevivientes no son contados en los censos
nacionales. Si bien no se brindan explicaciones de ello, este seria apenas un hecho mas en la
misma linea de pensamiento y accion, que tiende a excluir a los indgenas del colectivo nacional.

Un tema que por estos aos se evidencia con mayor fuerza en los debates parlamentarios es el
conflicto entre el Estado y la Iglesia en todos los ordenes de la vida politica; los puntos de vista
opuestos entre liberales y catolicos-conservadores se manifiestan en practicamente todos los
temas que se debaten, y ambos sectores se atribuyen (y niegan al otro) la mision de sealar la
forma que debe asumir el colectivo para alcanzar la "civilizacion" buscada. Como ya sealamos, la
ideologia vigente no permite ninguna clase de heterogeneidad social ni cultural en el seno de la
Nacion; por lo tanto, se excluye tambien la tolerancia.

Los debates sobre los indios "sometidos", por estos aos, no se centralizan en su propia condicion,
sino en las atribuciones del Estado o de la Iglesia para efectuar su reduccion.

Sin embargo, a pesar de la mortandad -por epidemias-denunciada en las misiones religiosas, la


poltica preferida por el P.E.N. durante esta decada es el envio a aquellas de los indgenas
sometidos, en lugar de las colonias agropastoriles estatales que se ensayaron en la decada
anterior. Esto se deduce de los debates parlamentarios y tambien del texto de las leyes de
Presupuesto Nacional.
En sintesis, podemos caracterizar este periodo que se inicia con la decada de 1890, por la
presencia de una imagen ambigua del indigena; ambigedad que se corresponde, en realidad, con
una epoca de redefiniciones sociales y polticas a nivel del colectivo nacional.

III- Entre 1904 y 1916, la imagen del indgena se inserta en una reflexion sobre lo nacional,
impulsada por la conmemoracin del Centenario, que une a la fe en el progreso sin limites del '80,
la necesidad de marcar diferencias con el extranjero, surgida despues del '90.

El debate poltico esta absorbido por la "cuestion social" y los reclamos obreros, temas a los que se
relaciona explicitamente con el ingreso al Parlamento de los primeros legisladores socialistas. Se
reconoce la gran difusion del socialismo y el anarquismo, y se comienzan a implementar polticas
que favorecen a la clase obrera, si bien al mismo tiempo se refuerzan las posiciones que postulan
la expulsion de los anarquistas, y el control ideologico y racial de la inmigracion. El radicalismo en
formacion, a su vez, muestra su influencia en cierta clase de discurso en que las elites comienzan
a incluir la tolerancia poltica entre las condiciones requeridas para la legitimidad de los
representantes y para la convivencia al interior de la comunidad.

Comienzan a escribirse ensayos de "Sociologia Argentina", en los que se reconoce la "raiz


indigena" como una base exclusivamente biologica de la poblacin argentina, que solo dejo huellas
culturales en sus "clases incultas", y se enfatiza ademas el caracter de poblaciones "en vias de
extincion" de las comunidades indgenas contemporaneas. Se producen tambien los primeros
intentos de legislar sobre la proteccin del "patrimonio arqueologico" nacional.

Los legisladores empiezan a expresar su sentimiento de que el llamado "atraso" de los indgenas
compromete al resto de la sociedad y constituye parte importante del "atraso" general de la Nacin,
confirmandose asi la extension progresiva del colectivo nacional hacia los sectores indgenas.

Por estos aos las referencias al indgena se basan con cada vez mayor frecuencia en
"experiencias personales" o en los dichos de "personas autorizadas". La orientacin positivista en
las ciencias sociales influye para que los legisladores sientan la necesidad de "viajar al lugar de los
hechos", o pedir asesoramiento a los "especialistas" (quienes generalmente son academicos, pero
a veces tambien son funcionarios que se ven impelidos a profundizar en el tema), cuya influencia
se hace entonces explicita.

Pero seguramente lo mas fundamental del discurso sobre el indgena que se produce en estos
aos en el ambito legislativo, es el cambio de orientacin en la atencin de los legisladores, desde
el indgena de Pampa y Patagonia, para centrarse en el del Chaco o el Alto Parana (Misiones).

Esto obedece a que la mayoria de los debates se centran en la condicin del indio como
trabajador, generalmente a proposito de las reformas laborales impulsadas por los legisladores
socialistas. De todas las modalidades posibles de asimilacin del indio a la sociedad "nacional", se
enfatiza marcadamente en este periodo la "integracion" a travs del mercado laboral. Este
concepto del indgena como "trabajador-indigena" se ha ido incorporando en el discurso de tal
manera que muchos legisladores se refieren a los indios llamandolos directamente "obreros" o
"trabajadores" de tal o cual region o establecimiento, y enfatizan su condicin de clase explotada,
por sobre otras cualidades tradicionalmente atribuidas a la raza.

Algo semejante ocurre con las misiones religiosas. Ademas del conflicto entre la Iglesia y el
Estado, que se hacia tan explicito en el ambito parlamentario desde los ultimos aos del siglo XIX,
se evidencia ahora la calificacin diferencial que reciben las distintas ordenes religiosas, en cuanto
a su aptitud para hacerse cargo de la evangelizacin y/o "sedentarizacion" de los indios. La orden
salesiana, que recibia aparentemente la mayor atencin oficial entre 1880 y 1900, es reemplazada
en los debates por los franciscanos, que empiezan a acaparar los subsidios en las leyes de
presupuesto y las concesiones de tierras. Esto esta relacionado con el viraje del foco de interes
gubernamental del que hablabamos, desde los territorios del Sur argentino, "ocupados" por los
salesianos, hacia los del norte, donde los franciscanos tienen su centro de accion.

A partir de 1904, ademas, comienzan a presentarse diferentes proyectos de reforma de la


Constitucion, que apuntan especialmente a reformar aquellos articulos referentes a las relaciones
entre el Estado y la Iglesia, entre los que se encuentra el art. 67 inc. 15.

IV- El periodo abarcado por los tres gobiernos radicales (1916-1930) se caracteriza por la
apelacin a valores tales como la "justicia social", la "moral politica" y la "reparacin historica y
cultural"; bajo todos ellos subyace un nuevo concepto de ciudadania, que se extiende hasta incluir
a las clases menos favorecidas y a todos aquellos sectores tradicionalmente privados de
representacin politica. La fuente de la legitimacin del poder y la soberania ya no se encuentra en
las "clases ilustradas" que "por derecho propio" gobiernan a las demas, sino en el "pueblo" como
ciudadania, y en consecuencia se pretende lograr una division mas equilibrada de los derechos y
obligaciones, asi como de los bienes. Los derechos politicos y civiles ya no derivan de la tradicin y
la ilustracion, sino de la misma condicin de ciudadano, y este concepto de ciudadano, al abarcar a
todos aquellos nacidos en el territorio, comprende sin discusion a los indgenas reconocidos como
"argentinos", aun a los que viven en comunidades con cierto nivel de auto-organizacion.

Las relaciones entre el Estado y la Iglesia, la "cuestion obrera", y la lucha contra la oligarquia
azucarera y el latifundio pampeano, monopolizan los debates parlamentarios de este periodo. Se
presentan innumerables proyectos de reforma constitucional, de beneficios laborales y de
colonizacin de los latifundios (mediante subdivisiones de tierras, impuestos al ausentismo,
expropiacin de tierras improductivas, etc.), muy pocos de los cuales, no obstante, llegan a feliz
termino.

Las expresiones sobre el indgena que se emiten en este periodo comparten con las de la decada
pasada el enfasis en el aspecto laboral de las relaciones interetnicas, y la preferencia por el indio
de la region chaquea como estereotipo que luego se extrapola al analisis de la realidad indgena
en todo el pais.

Una novedad es el redescubrimiento de los indgenas de las provincias del noroeste, cuya
existencia contemporanea se negaba anteriormente. Otra novedad fundamental es el
reconocimiento del deber que la sociedad nacional tiene para con las minorias indgenas, que se
expresa como una "deuda" (resultado generalmente de su aporte a las luchas por la
Independencia) y se propone superar por medio de la "reparacin historica" y la "reparacin
cultural".

La "reparacin historica" se plantea esencialmente como la realizacin de la "justicia" para con los
indgenas, y se propone sobre todo a travs de la lucha contra el latifundio y de la aplicacin
igualitaria de las garantias constitucionales y las conquistas laborales.

La "reparacin cultural" consiste especialmente en la extension de los servicios educativos


estatales a aquellos grupos que estaban tradicionalmente privados de ellos.

Tambien la represion del alcoholismo en este periodo es encarada por algunos legisladores como
una defensa de la salud de la misma poblacin indigena, en lugar del aspecto meramente
preventivo de rebeliones y alzamientos, o del calculo de los perjuicios para su productividad
laboral, que se esgrimian en el periodo anterior.

Se generaliza la conviccin de que la unica manera de "civilizar" a los indgenas es a travs de un


"regimen tutorial" ejercido por el Poder Ejecutivo, ya sea a travs de "comisiones de notables" o de
instituciones mas impersonales, al estilo de los "patronatos". Pero la mayoria de los numerosos
proyectos, generalmente originados en el P.E.N., que apuntan a coordinar las polticas hacia el
indgena en una sola institucin estatal con poderes de fiscalizacin sobre las entidades privadas y
religiosas, se extinguen antes de ser implementados. En 1927 comienza a funcionar la Comision
Honoraria de Reducciones de Indios, que en la practica reducira su campo de accin a sus dos
colonias en Chaco y Formosa: Napalpi y B. de Las Casas.

Comienzan a presentarse, tambien, algunos registros que sugieren cierta recepcin de los
reclamos indgenas. Los indios logran hacerse escuchar por los politicos de la Capital a travs de
la huelga o la protesta violenta: algunos proyectos para mejorar las condiciones laborales de los
indgenas son motivados por hechos de este tenor.

Esta nueva manera de encarar los reclamos indgenas se relaciona con la extension que, como ya
mencionamos, se produce en el concepto de "pueblo soberano", que ahora los incluye, y quizas (a
modo de hipotesis) con una nueva modalidad del interjuego entre los sectores politicos de la
sociedad "nacional" y las comunidades indgenas, modalidad que se caracteriza por acciones y
respuestas mas activas, asi como mayores exigencias, por parte de las ultimas.

Una caracteristica fundamental de este nuevo estilo discursivo es el reconocimiento de que existe
en los indgenas una posibilidad de progreso personal y comunal, que incluye la adquisicin de
derechos politicos.

La ampliacin de los derechos politicos para nuevos sectores de la poblacion, la acuacin de


conceptos como el de "justicia social", la critica al latifundio y a las economias de plantacin en
nombre de los derechos de los grupos desplazados, son otras tantas formas en que se intenta
construir una nueva clase de hegemonia cultural y politica. Esta nueva clase de hegemonia, que
esta directamente relacionada con la ampliacin de la base poltica a nivel nacional, como
consecuencia de los hechos politicos que desembocaron en una reformulacin del colectivo de
identificacion, se corresponde a su vez con una nueva forma de construir al sujeto indigena.

V- En este clima sobreviene el golpe militar de 1930, que interrumpe la actividad legislativa e
inaugura una manera inedita de pensar la politica. El fraude electoral, el militarismo filofascista, las
tentativas corporativistas de reformar la Constitucin nacional, la vigencia periodica del estado de
sitio, la persecucin del comunismo, la proscripcin del radicalismo y la division de la poblacin
desde el discurso hegemonico entre "patriotas" y "traidores" caracterizan el espectro poltico
durante la decada del '30. Este clima se combina con una grave crisis economica -profundizada por
la quiebra de Wall Street-, expansion de los latifundios, altas tasas de desocupacin en el campo y
las ciudades, migraciones masivas de pobladores rurales a la periferia de los centros urbanos,
desconfianza de la clase gobernante hacia los inmigrantes extranjeros y hacia los migrantes
internos a la vez, difusion de las posiciones nacionalistas, etc. La construccin hegemonica del
"colectivo de identificacion" acusa por estos aos un fuerte giro hacia la [extrema] derecha.

Lo primero que se destaca de esta decada es la gran escasez de menciones en las fuentes hacia
los indgenas o su problematica. La atencin de los legisladores parece absorbida por unos pocos
temas (el presupuesto militar, la deuda externa, el sufragio femenino). Sin embargo, a veces,
durante la discusion sobre estos otros temas, aparecen referencias mas o menos directas hacia la
cuestion indigena.

Lo que caracteriza el discurso poltico en este periodo son fuertes practicas de desmarcacin de lo
indigena. Se reiteran situaciones en las que no se especifica una filiacin etnica para las
poblaciones que son objeto del debate, pero se presentan descripciones de ellas en las que
abundan los simbolos de pertenencia cultural.

En cambio, si hay referencias a "monumentos al Indio" y otras clases de homenaje al indgena


como sujeto historico, generalmente en su caracter de defensor de su territorio, (eso si) contra los
conquistadores espaoles. Por el contrario, el indgena es impedido de compartir el "presente"
nacional.

No se producen reacciones en el ambito parlamentario, por ejemplo, ante los movimientos


registrados en Pampa del Indio y El Zapallar, entre 1933 y 1937.

Los mensajes presidenciales al P.L.N. solo hacen referencia a la marcha (en terminos de
rentabilidad y niveles de produccion) de las colonias controladas por la Comision Honoraria de
Reducciones de Indios, a saber, Napalpi y Las Casas. En varios de estos mensajes se reconoce la
capacidad y el buen desempeo de los indgenas de estas colonias para la agricultura. Sin
embargo, en ningun caso, se los llama "agricultores", categoria que por estos aos condensa la
"reserva de argentinidad", el nucleo de la comunidad imaginada. Los indios continuaran siendo
"otros internos", a pesar de su sedentarizacin forzada y de su conversion a la agricultura.

Uno de los problemas que merece repetidos comentarios es el del "estado civil" de los indgenas,
es decir, su situacin de "indocumentados". Al carecer de documentos que probaran su existencia
"reconocida" por algun organismo nacional, no son incluidos en los censos y, lo que es mas grave,
carecen tambien del caracter efectivo de "ciudadanos". Esta situacion, entre cuyos efectos esta la
perdida casi total de los derechos y garantias reconocidos para los habitantes del pais, lograba,
esporadicamente, alguna propuesta de solucin para enmendar algunas situaciones particulares -
solucin expresada siempre como "darles/otorgarles estado civil"-, pero sin afrontar el problema en
su verdadera dimension social, que es la de la categorizacin del indgena como miembro
integrante, o no, del colectivo nacional.

Numerosos pedidos de informes, resoluciones, etc., emitidos por el Congreso Nacional, tienden a
reconocer las contradicciones de hecho entre las expresiones de los funcionarios y reparticiones
gubernamentales, y las polticas concretamente efectivizadas en relacin a los indgenas. Pero
estos momentos de movilizacin discursiva, aun los pocos que obtienen una respuesta del P.E.N.,
se extinguen antes de tener efectos concretos sobre las situaciones criticadas en la Camara
(desde la explotacin laboral y las condiciones de vida en colonias estatales, misiones religiosas y
empresas privadas, hasta los desalojos intempestivos de tierras previamente otorgadas a las
comunidades). La defensa, por parte de algunos legisladores interpelantes, de los derechos de los
indgenas, asi como la justificacion, por parte del P.E.N., de las medidas adoptadas, suelen girar en
torno a especulaciones acerca de la "argentinidad" de estos habitantes del territorio, de su
contribucin a la formacin de la "patria", y de su mayor o menor necesidad de "proteccion" oficial.

Por estos aos el P.L.N. aprueba tardiamente el Pacto de la Liga de las Naciones, que contiene
algunas disposiciones en cuanto a las poblaciones indgenas habitantes de los territorios de las
naciones suscriptas, y mas tardiamente aun, se aprueba el convenio No. 50 de la Conferencia
Internacional del Trabajo, sobre reclutamiento de trabajadores indgenas.

Las polticas gubernamentales orientadas a encarar en forma concreta el problema indigena,


siguen dos vias fundamentales: la creacion, disolucion, transformacion, etc., de organismos
especificos, y la asignacin de tierras con diferentes modalidades de propiedad. Por ambas vias,
tanto el P.E.N. como el P.L.N. comienzan a encarar la tarea recien a finales de la decada del '30.
Los primeros aos de esta decada se caracterizan, en realidad, por la reduccin de las tierras
asignadas desde fines del siglo XIX a determinadas comunidades, o el desalojo directo de estas.
Esto debe relacionarse con la reanudacion, durante la presidencia del general Justo, de la venta
sistematica de tierras fiscales, que estaba interrumpida desde el periodo radical, y con la creacin
de los primeros Parques Nacionales. Lo mas notable, sin embargo, es la evidente inconsistencia
en la poltica de tierras.

A comienzos de la decada del '40 comienza a notarse un cambio importante en la forma en que se
describe la poblacin indgena en los mensajes presidenciales -que siguen ciendose a los
indgenas concentrados en las colonias chaqueas. Por ejemplo, el presidente Castillo discrimina,
dentro de estas explotaciones, a los indios "colonos" de los no "colonos". Tambien se produce un
aumento sustancial de las cifras estimadas de poblacin indigena: de los 25.000 indgenas
declarados en los mensajes del presidente Justo, Castillo los eleva a 130.000.

Si bien no contamos aun con una explicacin cierta para este ultimo fenomeno, podemos aventurar
diferentes hipotesis. Una de ellas es la posibilidad de que se hayan volcado datos recogidos en
censos pasados, o que se haya efectuado un nuevo censo, del que no tenemos conocimiento, en
alguno/s de los territorios nacionales. Pero tambien es posible que se haya ampliado el campo de
aplicacin de la categoria "indigena", y asi ciertos habitantes a los que anteriormente no se
contenia en esta categoria hayan pasado ahora a engrosar la misma.

En 1940 se crea el Consejo Agrario Nacional, que si bien no es una ley dirigida especificamente a
solucionar la problematica indigena, preve en uno de sus articulos la organizacin de colonias que
se daran "en propiedad a los indgenas del pais". Entre otras funciones, este organismo impulsara
la inscripcin de los indgenas en los registros civiles, y editara una publicacin llamada "El
problema indgena en la Argentina".

A partir de 1943 el Departamento Nacional del Trabajo delega parte de sus funciones en los
territorios nacionales a la Comision Honoraria de Reducciones de Indios. Esto es significativo
porque sugiere el reconocimiento de que una alta proporcin de los trabajadores afectados, en los
territorios nacionales, serian indgenas.

Ese mismo ao la Comision Honoraria de Reducciones de Indios es incorporada a la


recientemente creada Secretaria de Trabajo y Prevision, ocupada por el coronel J.D.Peron. A partir
de principios de 1946, esta Comision Honoraria es reemplazada por la "Direccin de Proteccin del
Aborigen", dependiente de la misma Secretaria. Estas son iniciativas importantes en terminos de la
institucionalizacin del "problema indigena", a la vez que completa la amalgama que venia
anunciandose entre "problema indigena" y "problema laboral". Es inevitable, por otra parte, intentar
establecer una relacin entre las polticas conducidas desde esta Secretaria, y las que se llevaran
a cabo durante la decada peronista.

VI- Durante el periodo peronista (1946-1955) (sobre el cual nos encontramos realizando nuestra
investigacin presente) los mensajes del P.E.N. contienen escasas referencias en relacin al tema
indigena, aunque pueden inferirse algunas seales a partir de enunciados que refieren a la
formacin de un colectivo mas amplio -el "pueblo", la "Nacin organizada"-, que legitima las
polticas gubernamentales. En esta direccin tiende la creacin y sostenimiento del Instituto Etnico
Nacional, enmarcado en la poltica demografica que Peron venia diseando en su discurso desde
1943. Entre sus objetivos se enunciaban: crear un "nacionalismo consciente", despertar el "arraigo
a la tierra", arraigar la "cultura propia" y "crear el hombre argentino".

La preocupacin principal de los legisladores de este periodo, en referencia a la cuestion aborigen,


se expresa en torno a las modalidades de su "incorporacin a la vida activa nacional". La "vida
activa", en estos aos, puede entenderse en dos sentidos: en el economico, como grado de
proletarizacion; y en el civico, como grado de participacin en la actividad politica.

Se proyectan numerosos censos indgenas, y tambien instituciones, comisiones, etc., que tendrian
entre sus funciones la de realizar relevamientos de la poblacin indgena bajo su orbita, pero no
llegan a concretarse.

Quizas el factor que otorga distintividad al periodo peronista, en relacin a la problematica


indigena, se halle especialmente en las nuevas formas de participacion, expresion y sobre todo
apelacin al Estado, por parte de las poblaciones aborgenes. Entre estas formas , una de las mas
recordadas es el "Malon de la Paz", o "Caravana de la Paz", en 1946, cuando miembros de
comunidades salteas y jujeas se trasladaron hasta la Capital Federal con el objetivo de reclamar
por sus tierras y exigir la intervencin de la Direccin de Proteccin al Aborigen. El resultado
inmediato de esta "Caravana" fue, por una parte, la repercusion en todos los ambitos, incluido el
Congreso Nacional, donde se aprobaron proyectos de resolucin relacionados con ella y con los
motivos que la movian. Por otra parte, su expulsion violenta de la Capital.

Pero a largo plazo, es indudable que la "Caravana" repercutio en las futuras polticas indigenistas:
le dio visibilidad a la cuestion indgena en el noroeste del pais, e influyo sobre varios decretos de
expropiacin de tierras en las zonas afectadas y entrega a los aborgenes, eximicin de canones,
apoyo economico y tecnico, y otros.

La nueva forma de posicionamiento frente a la poblacin indigena, que venia insinuandose, se


condensa en la reforma de la Constitucin Nacional, en 1949, superando algunas ambigedades del
texto original. Tambien en el texto de los Planes Quinquenales se declara la urgencia de que el
indgena llegue a ser dueo de su tierra, se propone una nueva reforma educativa y se justifica la
intervencin directa del estado en las relaciones entre los indgenas y el resto de la comunidad. La
ley de Colonias-granja de 1953 funda la "integracion" de los indgenas en el respeto de sus
derechos sociales.

Comienzan a proyectarse leyes que se fundamentan en la necesidad, de conveniencia general, de


que los indgenas devengan "agricultores" y/o "propietarios".

Se presentan en el P.L.N. numerosas iniciativas a favor de la inscripcin de los indgenas en los


registros civiles, que no obtienen respuesta. Sin embargo, dentro de este mismo periodo, el P.E.N.
procede progresivamente a otorgar documentacin a los indgenas.

En general, este periodo se caracteriza por el enfasis en los "deberes" del estado para con los
indgenas, y por la apelacin a la intervencin estatal directa en la solucin de los problemas
derivados del relacionamiento indgenas-Nacin. Tambien es importante la inclusion del "problema
indigena" entre los "problemas sociales", y el reconocimiento de cierto lugar para los indgenas en
la caracterizacin de su propia problematica.

VII- Los periodos historicos que siguen no fueron objeto de una investigacin exhaustiva de
nuestra parte, sino que hemos realizado apenas un trabajo exploratorio a los fines de este
proyecto. El golpe militar de 1955 instaura no solo un nuevo regimen de gobierno, sino sobre todo,
una nueva manera de encarar las relaciones entre la sociedad poltica y el "pueblo" que deberia
legitimarla. Asi, el gobierno emprende una poltica de "desperonizacion" en todos los sectores.

Entre sus primeras medidas de gobierno, el P.E.N. suprime por decreto-ley tanto al Consejo
Agrario Nacional como a la Direccin de Proteccin del Aborigen y el Instituto Etnico Nacional. Los
bienes (y las responsabilidades) de la Direccin de Proteccin del Aborigen son transferidos a las
provincias, a pesar de que la Constitucin Nacional coloca la atencin de la cuestion indgena entre
las atribuciones del Congreso Nacional (art. 67o.). Los gobiernos provinciales, en casi todos los
casos, paralizaran las iniciativas a favor de los indgenas y respaldaran la ocupacin ilegal de sus
tierras y el abuso laboral.

La Convencin Nacional Constituyente anulo en 1958 las reformas a la Constitucin Nacional


realizadas en 1949.

El gobierno de Frondizi (1958-1962) reestructura la poltica indigenista nacional al crear la


Direccin General [luego Nacional] de Asuntos Indgenas, un organismo de orientacin cristiana.
Durante este periodo las representaciones hegemonicas del indgena coinciden con la de un
productor potencial que solo mediante su trabajo "util" lograra elevar su nivel de vida y ser
incorporado definitivamente a la civilizacin y por ende a la comunidad poltica nacional. El
indigenismo desarrollista estuvo asi connotado por la idea del desenvolvimiento economico
programado y posible de aquellos grupos deficientemente integrados a la Nacin. La Direccin
Nacional de Asuntos Indgenas, en consonancia, respondia a la Direccin Nacional del Servicio de
Empleo, del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social. Su trabajo estuvo apoyado por el "Consejo
Asesor de Asuntos Indgenas", creado en 1961, e inspirado en la experiencia indigenista mexicana.

El Congreso Nacional aprueba en 1959 nuevos convenios adoptados por la Conferencia


Internacional del Trabajo, entre ellos el No. 107, "de proteccin e integracin de las poblaciones
indgenas tribales y semitribales en los paises independientes".

El gobierno de Illia (1963-1966), promovio la entrega de titulos de tierras y derechos de usufructo a


algunas comunidades indgenas. Tambien desde el Congreso Nacional se promovieron estudios
sobre la situacin de los indgenas en las colonias preexistentes, ademas de impulsarse la
creacin de otras nuevas y la restitucin de tierras usurpadas. Estas polticas se vieron interferidas
por los crecientes conflictos jurisdiccionales entre la Nacin y las provincias.

Los valores a los que se apela para estas acciones son, por un lado, los derechos sociales de los
indgenas, y por otro, la solidaridad del resto de la comunidad. En este sentido se proyecta en 1964
un impuesto de aplicacin nacional, llamado "de Proteccin al Aborigen". Tambien se implementa
en 1966 el primer Censo indgena Nacional, para el que se define una categoria de "indigena" que
entraa vivir en un "nivel de subsistencia", convivir "en comunidad o grupo", mantener "elementos
de cultura prehispanica, especialmente la lengua", expresar "una conciencia de pertenencia a un
grupo etnico", y "encontrarse su habitat actual en la misma zona o muy proxima a su habitat
prehispanico". Si bien hay acuerdo en que la realizacin del Censo estuvo viciada desde sus
comienzos y ademas no pudo concluirse con el relevamiento de los datos, el mismo significo la
afirmacin poltica de la existencia de poblaciones culturalmente marcadas respecto de la
hegemonica ("otros internos"), dentro del territorio, a la vez que evidencio que la magnitud de estas
agrupaciones era mayor de lo que se afirmaba hasta el momento.

Durante los gobiernos militares de Ongania, Levingston y Lanusse (1966-1973), y bajo el modelo
de desarrollo comunitario propugnado por la poltica modernizante, se implementaron los
"Programas Integrados de Desarrollo Comunitario Aborigen". Estos planes unian un perfil
tecnocratico con los intereses puestos en juego por cuestiones de "seguridad interior" en las
fronteras, en una sociedad que cada vez mas se volcaba hacia la violencia institucional. Las
comunidades indgenas, ubicadas mayoritariamente en areas de frontera, fueron objeto asi de una
enorme manipulacin politica.

Desde 1966 hasta 1973 no sesiona el Congreso Nacional.

La Direccin Nacional de Asuntos Indgenas pasa en 1967 a depender de la Secretaria de Estado


de Promocin y Asistencia de la Comunidad, dependiente del Ministerio de Bienestar Social. Al ao
siguiente pasa a llamarse "Servicio Nacional de Asuntos Indgenas", dependiente ahora de la
Secretaria de Estado de "Proteccion" y Asistencia a la Comunidad. En 1969 se convierte en el
Departamento de Asuntos Indgenas, dependiente de la misma Secretaria. Y en 1970 pasa a
depender de la recien creada Direccin General de Proteccin Comunitaria. Esta incongruencia en
la localizacin organizativa de las polticas hacia los indgenas manifiesta, ante todo, una gran
indefinicin acerca del lugar que ocupan estos dentro de la comunidad.

El tercer gobierno peronista se abre en un marco de movilizacin indgena que crecia junto con
otras formas de movilizacin desde finales de la decada del '60 y especificaba demandas propias.
Se "politizaron" progresivamente aquellos reclamos otrora enmarcados en un discurso
"culturalista".
Comienza a hacerse realidad el acceso de algunos indgenas a ciertos cargos -limitados- de
gobierno (Luis Sosa, director de Asuntos Indgenas de Formosa; Abelardo Coifin, diputado por
Neuquen).

El Plan Trienal de Reconstruccin Nacional incluye a los indgenas como destinatarios de tierras
expropiadas y de polticas de "reparacin historica". Estos objetivos comenzaron a implementarse
en 1974 a travs de convenios entre la Nacin y las provincias para la creacin de 504 "Centros
de Justicia Social" en areas marginales.

Tambien se crea el Grupo de Trabajo de Asuntos Indgenas, dependiente del Ministerio de


Bienestar Social.

En 1973 el senador De la Rua presenta su proyecto de Ley "de proteccin y apoyo a los
indgenas", que no prospera en este periodo, pero que no obstante constituira el antecedente
directo de la Ley 23.302 "de poltica indgena y apoyo a las comunidades aborgenes", que se
sancionara en 1985.

La muerte de Peron en 1974 acelero la marcha de las corrientes que abortarian las innovaciones
proyectadas, y el giro hacia la derecha del gobierno suspende las polticas iniciadas. Este giro
culmina en 1976 con los acontecimientos consabidos.

DIANA I. LENTON

D.N.I. 17.901.607

(1) Investigadora becaria del I.C.A. / F.F. y L. / U.B.A.

(2) "La imagen del indgena de Pampa y Patagonia y sus transformaciones a lo largo del proceso
historico de relacionamiento: 1880-1930". Beca de Investigacin U.B.A. (cat. estudiante). 1990 a
1993. "Transformaciones en el discurso parlamentario sobre el indigena: Argentina, 1930-1955".
Beca de Investigacin U.B.A. (cat. iniciacion). 1996 a 1998.

Diana Lenton dilenton@ethnik.filo.uba.ar