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UD 22. LA EVOLUCIN HUMANA.

EL PROCESO DE HOMINIZACIN Y
LA CULTURA MATERIAL. LA APORTACIN DE LA ANTROPOLOGA
HISTRICA.
* La UD se presenta para dos fines:
Ciencias Sociales (CS) de 1 de ESO, UD 10. La Prehistoria. 10.1. La evolucin
humana (los primeros seres humanos). Material para ampliar el libro de texto, que
generalmente consiste en dos pginas incluyendo esquemas e imgenes, por lo que
puede ser insuficiente,
UD 22 del temario de oposiciones a profesorado de secundaria, con el mismo ttulo
principal.
INTRODUCCIN.

1. LAS PRINCIPALES TEORAS DE LA ANTROPOLOGA HISTRICA


SOBRE EL ORIGEN DEL HOMBRE.
Teoras desde la Antigedad hasta la Edad contempornea.
La teora evolucionista de Darwin.
Las teoras del siglo XX.

2. EL PROCESO DE HOMINIZACIN.
FACTORES DE LA HOMINIZACIN Y DE LA EXTINCIN DE LOS AN-
TROPOIDES FSILES.
Las factores de la hominizacin: el caminar erguido y la organizacin
social.
El orden de los primates y sus familias hominoideas.
La comparacin con los pngidos.
Los factores de la diferenciacin de los hominoideos.
Los factores de extincin.
UNA PERIODIZACIN.

2.1. LOS PRIMEROS HOMINOIDEOS. FRICA.


LOS PRIMEROS HOMINOIDEOS.
El kenyapithecus.
El Ramapithecus y el Sivapithecus. Asia.
Un desconocido antepasado comn.
Posibles ancestros.
LOS AUSTRALOPITECOS.
Australopithecus (o Ardipithecus) ramidus.
Australopithecus anamensis.
Australopithecus bahrelghazalia.
Australopithecus afarensis.
Australopithecus africanus.
Australopithecus garhi.
Australopithecus (o Paranthropus) aethiopicus.
Australopithecus (o Paranthropus) boisei.
Australopithecus (o Paranthropus) robustus.
Australopithecus Sediba.

2.2. LOS PRIMEROS HOMNIDOS.


HOMO HABILIS.
Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo ergaster.
HOMO ERECTUS.
El homo erectus en frica.
El homo erectus en Asia.
El homo erectus entre Asia y Europa.
El homo erectus en la Pennsula Ibrica: el homo antecessor.
El homo floresiensis: el hombre enano.

2.3. EL HOMO SAPIENS: LOS NEANDERTALES.


2.4. EL HOMO SAPIENS SAPIENS: EL HOMBRE ACTUAL.
BIBLIOGRAFA
PROGRAMACIN.
APNDICES DOCUMENTALES.

INTRODUCCIN.
Esta Unidad Didctica (UD) enlaza dos disciplinas de las Ciencias Sociales, la
Antropologa y la Historia, en una base comn, la Antropologa Histrica. Se estudian
dos grandes temas: las teoras antropolgicas sobre la evolucin humana y el registro
arqueolgico de los fsiles de la evolucin humana, con atencin a los restos de su
cultura material.
Hay que reconocer que nos encontramos todava en los inicios de nuestro
conocimiento cientfico pues la antropologa apenas lleva un siglo estudiando
cientficamente nuestro pasado evolutivo y constantemente se realizan grandes
descubrimientos que van modificando las teoras. Por ejemplo, los trabajos de 1998 en
tomografa sobre la capacidad craneal modificaron a la baja varias de las estimaciones
sobre los australopitecos y a finales del siglo XX y principios del siglo XXI se han
descubierto varios importantes eslabones perdidos de la Humanidad, que han cambiado
nuestra visin del conjunto.
Por lo tanto, en esta UD hay que mantener el relativismo cientfico y evitar los
dogmatismos y las afirmaciones aventuradas.

1. LAS PRINCIPALES TEORAS DE LA ANTROPOLOGA HISTRICA


SOBRE EL ORIGEN DEL HOMBRE.
El objeto de la antropologa es el hombre, y, la antropologa histrica se centra
en su evolucin. La cuestin del origen del hombre ha sufrido las evidentes
implicaciones filosficas y religiosas del problema, por lo que su evolucin es
inseparable de la de la ciencia, la filosofa y la religin.

Teoras desde la Antigedad hasta la Edad contempornea.


Durante dos milenios domin una concepcin idealista, religiosa, que expona la
tesis de una creacin milagrosa por Dios de los primeros hombres. Esta tesis fue
compartida por casi todas las religiones, y la expresaron en forma de leyendas y mitos, a
travs de las escrituras sagradas o de las reflexiones filosficas coinciden en dar
explicaciones milagrosas acerca de la creacin del hombre. Por ejemplo las tres grandes
religiones monotestas, el judasmo, el cristianismo y el islamismo, coinciden en que el
hombre fue creado por Dios con arcilla, una idea mtica que se remonta a las primeras
civilizaciones fluviales, que consideraban que la humanidad naci del barro de sus ros,
fuere el Nilo en Egipto o el ufrates y el Tigris en Mesopotamia.
Por contra, algunos filsofos y cientficos de la Antigedad ya intentaron dar
soluciones cientficas al problema, de acuerdo a sus propias posiciones filosficas,
aunque todava no basadas en la experimentacin sino en el mito. Ejemplos bien
conocidos son:
Anaximandro, que defendi la creacin de los seres vivos, incluido el hombre, a
partir del agua.
Aristteles, que investig el cuerpo humano y estableci cientficamente sus
rasgos y diferencias respecto a los animales, como el bipedismo y la capacidad craneal,
iniciando as el estudio cientfico del hombre. Su sistema fue el dominante casi hasta el
siglo XIX.
El mdico Galeno, que estableci por primera vez la semejanza entre el hombre
y el simio, aunque no estableci la consecuencia de una lnea evolutiva entre ambos.
Lucrecio, que preconiz que el origen de los seres vivos es la tierra. Su
poema De la naturaleza de las cosas es un buen trabajo antropolgico, pues describe
verosmilmente la vida primitiva y la aparicin del lenguaje.

La teora evolucionista de Darwin.


A principios del siglo XIX dominaba totalmente el principio de la invariabilidad
de los seres vivos. Dios haba creado el mundo en siete das y desde entonces no
haban ocurrido cambios significativos. La taxonoma o clasificacin cientfica de los
seres vivos, con autores como Linn, no pona en duda este principio, y se limitaba a
clasificar el mundo natural existente.
Pero la filosofa y la ciencia avanzaban. La tesis de que el mundo cambiaba se
impona por la experimentacin y la observacin. A mediados del siglo XIX, con la
teora de Darwin de la evolucin de las especies se dio una primera tesis
verdaderamente cientfica, basndose en los primeros restos encontrados del homo
sapiens neandertal y los estudios de fisiologa.
La teora de Darwin, publicada en El Origen de las Especies (1859), afirm la
unidad de origen entre el hombre y los animales y su evolucin diferenciadora. Se
habra dado una evolucin progresiva desde el mono, de modo que el antepasado
inmediato del hombre haba sido una especie extinguida de monos bpedos terrestres, de
la Era Terciaria, que habran vivido en las regiones tropicales del Viejo Mundo y que
habran evolucionado desde el caminar a cuatro patas a un caminar erguido que permiti
la liberacin de las manos de su funcin de apoyo, y a su vez esto favoreci la
fabricacin de herramientas y el desarrollo del cerebro. Conseguido esto, la evolucin
hacia el hombre actual fue mucho ms rpida, pues la inteligencia es mucho ms
adaptable y evolutiva que el cuerpo fsico.
Los factores principales de esta evolucin fueron: la seleccin natural mediante
las variaciones aleatorias en los seres vivos y la supervivencia de los ms aptos, el
ejercicio de las funciones tiles y su transmisin por herencia, la seleccin sexual y la
influencia del medio.
La teora de la evolucin de las especies era materialista, antropognica y
opuesta a las tesis idealistas y religiosas, que quedaron obsoletas en pocos aos. Pero el
defecto de la teora darwiniana era que exageraba la importancia de los factores
biolgicos, sin dar la debida relevancia a los factores sociales y al trabajo. Pero la teora
evolucionista fue la base adecuada para el desarrollo de la antropologa cientfica, cuyos
mayores logros se han realizado en el siglo XX.

Las teoras del siglo XX.


En el siglo XX han surgido mltiples teoras sobre el origen del hombre y
algunas se oponen a la darwiniana. Las cuatro principales son el evolucionismo testa, el
neolamarckismo, la teora de la mutacin y la ortognesis.
El evolucionismo testa (Teilhard de Chardin) concilia ciencia y religin con la
tesis de que la creacin del mundo orgnico sigue una evolucin dirigida a un fin
mstico.
El neolamarckismo (S. J. Gould) defiende que los organismos tienen una
voluntad de adaptacin al medio, que les lleva a cambiar y finalmente a mutar: los
cambios de los individuos se transmiten a los fetos.
La teora de la mutacin (Hugo de Vries, William Bateson) defiende que hay
constantes mutaciones pero que no hay una seleccin natural entre ellas.
La ortognesis (Franz Weydenreich, H. F. Osborn) desarrolla una teora
autogentica de la evolucin, una tesis idealista en la que no hay cambios casuales,
siendo los cambios corporales una tendencia interna a desarrollarse hacia una finalidad,
que puede ser determinada por Dios o por las mismas fuerzas vitales. Osborn
consideraba que los antepasados terciarios del hombre no proceden de los antropoides
sino que son incluso anteriores al Terciario, mientras que Jones crea que el hombre
procede directamente de un tarsino del Terciario Inferior, y no de un mono
antropomorfo fsil.
Pero la mayora de las teoras proponen una lnea evolutiva, por ello
bsicamente darwiniana, segn las tesis de Johanson & White, Tobias y Leakey, algo
distintas entre s. Habra acuerdo en que comenzara con un Australopithecus del
tipo afarensis o africanus y seguira luego con la sucesin Homo habilis, Homo
erectus, Homo sapiens y Homo sapiens sapiens, mientras que los restantes tipos
de Australopithecus seguiran lneas evolutivas paralelas pero condenadas a su
desaparicin. Esta idea es la que se desarrolla a continuacin.

2. EL PROCESO DE HOMINIZACIN.
El estudio de la evolucin del hombre analiza las caractersticas de sistema
dentario, capacidad craneana, estructura del cerebro, caractersticas faciales y establece
analogas y diferencias con los fsiles que le anteceden en la escala evolutiva. Es un
estudio difcil por la escasez y fragmentacin de los restos.

FACTORES DE LA HOMINIZACIN Y DE LA EXTINCIN DE LOS


ANTROPOIDES FSILES.
Los factores de la hominizacin: el caminar erguido y la organizacin
social.
Una tesis en desuso, sostenida por muchos antroplogos, es que la hominizacin
fue un fenmeno fsico cerebral: las caractersticas humanas provienen bsicamente de
la mayor dimensin del cerebro humano respecto a los simios, con una evolucin en
tamao y complejidad que en cierto momento permiti de repente hablar y fabricar
herramientas, con la posibilidad de crear y transmitir normas de conducta. El factor que
impuls este cambio fue el caminar erguido, que indujo otros cambios fsicos.
Pero esta tesis ha sido desmentida por los antroplogos fsicos, que han
demostrado que la capacidad cultural del hombre evolucion de modo gradual y no
repentino. As, el Australopithecus tena la tercera parte del cerebro de un hombre
humano (era como el de un gorila), pero ya poda caminar erguido y gracias a ello
fabricar herramientas. La cultura es la diferencia fundamental, ms que el aprendizaje y
la comunicacin. Por ejemplo los primates aprenden con la experiencia y la comunican
(con el ejemplo): los macacos japoneses y, sobre todo, los chimpancs son muy
inteligentes en este sentido. Pero )es esto un inicio de la cultura? Un criterio estricto
debiera reducir el concepto de cultura a lo que diferencia al hombre de los animales,
como el aprendizaje, la previsin, el espritu de aventura... El hombre se adapta al
medio, no biolgicamente sino culturalmente.
Otras teoras estiman que aun es mayor el cerebro de las ballenas o el de los
elefantes, y que proporcionalmente al cuerpo tambin es mayor el cerebro de algunas
especies de cuervos y monos, pero que el cerebro humano es ms eficaz. Segn el
psiclogo Nicholas Mackintosh, de la Universidad de Cambridge, el cerebro humano se
desarroll hace 100.000 aos y los avances tecnolgicos hace slo unos 50.000;
siguiendo la teora de Darwin, hubo un proceso de seleccin sexual a favor de los
humanos con cabeza y cerebro ms grandes porque seran ms atractivos para el sexo
opuesto, como el caso de la cola del pavo real. Esta seleccin produjo un cambio
evolutivo que prepar el triunfo de la inteligencia.
En suma, las dos causas principales de la evolucin humana han sido un avance
fsico, el caminar erguido (ser bpedo), y un avance cultural, la organizacin social.
Estos dos factores han actuado como causa, y no como efecto, sobre la evolucin de la
inteligencia.
El orden de los primates y sus familias hominoideas.
El orden de los primates se caracteriza por ser mamferos placentarios, con
extremidades pentadctiles largas, mueca oponible, hemisferios cerebrales bien
desarrollados y ojos en posicin delantera.
Dentro de los primates encontramos dos subcategoras: los prosimios (entre ellos
los lmures) y los simios.
Los simios (o antropoides) se diferencian en dos subcategoras: platirrinos y
catirrinos.
Entre los catirrinos hay varios grupos: los cercopitecos y el ms desarrollado de
los hominoideos (hominoides, antropomorfos o seres con forma humana, del
griego homo, hombre, y eidos, forma), compuesto de dos familias de simios
antropoideos (los hilobtidos y lo pngidos) y la familia de los homnidos (con
capacidades de postura erguida, reflexionar y crear instrumentos).
Tenemos pues una sucesin de primate, simio, catirrino, hominoideo y
homnido, hasta llegar al hombre.
El rbol de la evolucin.

La comparacin con los pngidos.


Muchos autores, por falta de formacin taxonmica, confunden estas familias y
llegan a considerar que todos los grandes antropoideos del Mioceno y Plioceno,
incluyendo los australopitecos y los antepasados de los homnidos, pertenecen a la
familia de los pngidos. En realidad los pngidos son slo una familia ms de los
primates antropomorfos, en la cual hoy se hallan el gorila y el chimpanc en frica y el
orangutn en Asia y no tiene una relacin filogentica directa con el hombre (que se
distingue porque tiene raciocinio), aunque s afinidad. Parece seguro que ambos,
pngidos y homnidos, proceden de un antepasado comn, y adems, podemos estudiar
a este antepasado por la comparacin de los rasgos comunes de pngidos y homnidos,
pues la afinidad de los pngidos y los homnidos lleva a estudiar su semejanza en la
estructura del crneo, los dientes y el esqueleto postcraneal, para conocer el proceso de
hominizacin. La hominizacin es un concepto dudoso, que para unos es el proceso de
acumulacin de rasgos anlogos de los grandes antropoides del Terciario y para otros
(ms especfico) ser el proceso de antropognesis a partir de los arcntropos a los
neontropos.
La teora de Brian G. Richmond y David S. Strait, de la Universidad George
Washington, (1980) afirma que los humanos procedemos de un simio que andaba sobre
los nudillos, como hacen hoy los chimpancs y gorilas de frica. [Redaccin. El
hombre procede un simio que andaba sobre los nudillos. Diario de Mallorca (23-III-
2000) 80.]

Los factores de la diferenciacin de los hominoideos.


Hace unos 40 a 30 millones de aos aparecieron sobre la Tierra los antropoides,
que se dividieron en familias, de los que han subsistido dos de simios: los simios
hilobtidos (gibones de Asia) y los simios pngidos (gorilas, chimpancs, orangutanes,
bonobos... casi todos diferenciados entre s hace slo 100.000 aos) y una familia de
homnidos (de los que descendemos los seres humanos actuales, tambin hace
unos 100.000 a 35.000 aos).
Estas tres familias de diferenciacin en los hominoideos se lograron por tres vas
para la adaptacin al medio: vida arbrea (driopitecos y procnsules), arbrea-terrestre
(oreopitecos) y terrestre (antepasados de los australopitecinos y homnidos). )Cmo se
form la rama terrestre? Es indudable que el grupo terrestre procede de uno de los otros
dos grupos (el arbreo o el arbreo-terrestre), pues en su estructura corporal hay pruebas
de su lejana adaptacin para trepar y presionar las ramas.
El factor principal de surgimiento del fenmeno ortgrado (caminar bpedo) fue
la adaptacin a un medio natural diferente: ms seco, de sabana, menos arbreo, con
nuevos enemigos carnvoros y nuevas presas. Al parecer, algunos antropoides del
Mioceno Superior y Plioceno Inferior, bien adaptados a la vida arbrea, se adaptaron a
la vida en el suelo cuando el clima cambi y se hizo ms seco o en el lmite del bosque,
con una ampliacin de la pelvis sea que permiti la marcha bpeda. Fue un proceso
complejo y variable. La vida en el suelo fue un avance decisivo: se gasta cuatro veces
menos energa y hay menos accidentes.
La posicin alta de la cabeza, junto a la vista binocular y cromtica, favoreca la
mayor seguridad de los antropoides, y la seleccin natural mantuvo estos rasgos. La
defensa instintiva con palos, huesos y piedras usados con las manos libres fue el
siguiente paso.
Hubo, al mismo tiempo que se pasaba de la vida arbrea a la terrestre, un
cambio en los instintos al pasar de una alimentacin vegetal a una animal, lo que
estimul la vida gregaria, para atacar y defenderse. Se intensific as la organizacin
social.
Richard Leakey en El origen de la Humanidad (2000) explica que el bipedismo
empuj el crecimiento del cerebro y nos hizo humanos, a lo largo de un proceso de unos
5 millones de aos. La encefalizacin exagerada fue un reto evolutivo de doble
espectro. Primero, porque no oblig a nacer inmaduros ms de un ao antes de que el
cerebro alcanzara su tamao final para poder atravesar la pelvis. La crianza entonces
se ralentiz, atando las madres a su prole y favoreciendo la formacin de grupos. Las
herramientas dejaron de ser oportunistas para adquirir diseo y convertirse en
verdaderas esculturas. El segundo reto fue mantener un rgano demasiado costoso, pues
el cerebro representa el 2% de nuestro peso y consume el 20% de la energa; de ah que
alternsemos la condicin de carroeros con la de cazadores y recolectores.
Meave Leakey, esposa del anterior, explica la importancia esencial del
bipedismo:
(...) Pero para m el hecho de ser bpedos es el origen de todo lo dems. Porque
cuando eres bpedo dejas libres las manos. Cuando liberas las manos de la necesidad
locomotriz, desarrollas destreza manual; bueno, al principio slo las usas para recoger
frutas y dems, pero despus desarrollas una fineza manual notable. Y cuando tienes esa
fineza manual eres capaz de hacer cosas que otros animales no pueden hacer; porque sus
manos estn dedicadas a subir a los rboles o a corres ms deprisa. Y entonces con esa
destreza puedes alimentarte mejor; y al alimentarte mejor crece tu cerebro, porque el
cerebro para crecer necesita muchas protenas. Y el ser humano slo tiene un gran
cerebro en los ltimos aos, desde hace apenas unos pocos cientos de miles de aos.
Pera m, ser nosotros empieza definitivamente en el Homo erectus, es decir, en el
bipedismo, hace 1,6 millones de aos. [Rivera, Alicia. Entrevista. Meave Leakey. En
busca de nuestros orgenes. El Pas Semanal 1.341 (9-VI-2002) 12-19. cit. 16.]

Evolucin desde el gibn al hombre.

Los factores de extincin.


Las distintas especies de los primeros hominoideos evolucionaron en esta
direccin, pero slo los australopitecinos pudieron sobrevivir a los factores de extincin:
cambios climticos, las hambrunas, la baja natalidad, la presin de los animales
carnvoros y la competicin de otros grupos de antropoides. Cuando un grupo no
consegua superar estos problemas y alcanzar un ndice suficiente de fecundidad
entonces entraba en crisis y desapareca a largo plazo.
De hecho, se calcula que el 95% de las especies biolgicas se han extinguido: la
extincin es la regla y la evolucin es la excepcin. Han persistido las especies que,
gracias a mutaciones eficientes y el azar, han superado mltiples problemas ambientales
y han podido reproducirse con xito (que los nacimientos superen los fallecimientos).
En este sentido, en los grupos de hominoideos la edad mxima lindaba los 30 aos y las
hembras deban tener prole muy pronto para mantener la poblacin del grupo y evitar
que se extinguiera. Slo en el Paleoltico Superior, hace unos 15.000 aos, la
probabilidad de supervivencia mejor.
Dentro de las numerosas variantes de la evolucin, la mayora de las ramas
desaparecieron. La causa del xito de supervivencia de algunos grupos de
australopitecinos fue que desarrollaron la produccin de herramientas de piedra (y
seguramente de madera), en vez de su simple uso.
UNA PERIODIZACIN.
Los ltimos estudios coinciden en considerar a los Australopitecos como los
hominoideos ms antiguos, aparecidos hace 5-3 millones de aos. Les seguira una rama
de homnidos, formada a partir de uno o varios de los grupos de australopitecos, aunque
se cree que por su parte no hubo una sucesin directa entre Homo habilis, Homo
erectus, Homo sapiens (Neandertal) y Homo sapiens sapiens (Cromagnon), aunque
estos grupos son muestras de una continua evolucin que an no ha sido completamente
descubierta.
Esta propuesta de periodizacin es slo aproximada y plausible, y est sometida
a los constantes descubrimientos de la antropologa, que varan las fechas. En cambio, el
orden de sucesin es muy fiable.
Hace unos 40-30 millones de aos: la diferenciacin en antropoideos.
Hace unos 14-12 millones de aos: la diferenciacin en simios que descienden
de los rboles.
Hace unos 6-5 millones de aos: la diferenciacin de los antropoideos en las
familias de pngidos y los primeros hominoideos: Australopithecus (5-2 millones de
aos).
En el Paleoltico inferior:
- 2,5-1 millones de aos: conviven los Australopithecus con la aparicin del
primer homnido, el Homo habilis (2,5-1,6 millones de aos), seguido por el Homo
ergaster (2-1,5 millones de aos).
- 1,8 milln de aos-50.000 aos: Homo erectus.
- 1,2 a 0,8 millones de aos: Homo antecessor.
En el Paleoltico medio (100.000-30.000 aos): Homo sapiens (Neandertal).
En el Paleoltico superior (160.000-40.000 aos): Homo sapiens
sapiens (Cromagnon).

2.1. LOS PRIMEROS HOMINOIDEOS. FRICA.

LOS PRIMEROS HOMINOIDEOS.


En 1999 el equipo de Jean-Jacques Jaeger y sus colaboradores de la Universidad
de Montpellier II revel el descubrimiento en Myanmar (Birmania) de un antropoide de
hace 40 millones de aos, una especie llamada Bahinia pondaungensis, lo que sugiere
que los antepasados del hombre pudieron aparecer en Asia y despus se trasladaron a
frica. [Science (X-1999), reprod. en Agencias (EFE). El antepasado de todos los
simios vivi en Asia. ABC (15-X-1999) 42 y El Mundo (15-X-1999) 50].
El Bahinia pondaungensis, de la familia de los trsidos, era un animal muy pequeo, de
unos 400 gramos, que viva en los rboles y se alimentaba de insectos diminutos. Se
emparenta por su dentadura con otra especie, el primate Eosimias, de hace 55 millones
de aos.
Procnsul.

Los primeros ejemplares conocidos de hominoideos se han encontrado en


frica, en el Mioceno (22-5 millones de aos, con sus periodos Superior, Medio e
Inferior). El primer hominoideo fsil es del gnero Procnsul (24-5 millones de aos).
Su capacidad craneana oscila entre 154 a 180 centmetros cbicos y su dieta era
frugvora. El principal yacimiento es Rusinga (Kenia), en donde el medio ambiente sera
una oscilacin a lo largo del Mioceno, entre un bosque tropical hmedo que exiga una
vida arborcola (lo ms frecuente) y periodos de un medio ms seco de arbolado difuso
para lo que le convena su condicin de cuadrpedo (aunque de movimientos lentos),
por lo que poda sobrevivir en ambos medios. Cuenta con un esqueleto indiferenciado,
sin los rasgos de adaptacin que tienen los simios posteriores. Se parece a los grandes
primates vivos y al aegiptopiteco y es considerado un antepasado de los grandes simios
y los humanos, con una combinacin de caracteres de mono y antropoide: los huesos del
tobillo son estilizados como los monos, mientras que el pulgar del pie es robusto y
posee acetbulo grande y plano como los antropoides, y la articulacin directa entre
mueca y cbito es semejante a los simios catarrinos. Presenta un dimorfismo sexual
muy marcado.
Adems del procnsul, se conocen cuatro gneros ms de homonideos.
El micropithecus y el dendropithecus aparecen en Kenia occidental, donde coinciden
con restos del procnsul. El dendropithecus era arborcola, aunque adaptado a una
marcha cuadrpeda. El afropithecus y el turkanapithecus aparecen en el norte de Kenia,
donde no hay restos del procnsul. El afropithecus es un avance en la separacin entre
gibones y los grandes primates hominoides, hacia los 18-17 millones de aos.
Hace unos 22 millones de aos hubo una explosin de especies de simios. Un
ejemplo de hace 15 millones de aos, en el Mioceno Medio, es el Equatorius
africanus descubierto en las colinas Tugen (centro de Kenia) en 1999 por el equipo
Steve Ward, de la Universidad de Ohio y otro de la Universidad de Yale, que
rastreaba tanto el suelo como los rboles en busca de comida. Fue probablemente uno
de los antecesores del Kenyapiyhecus.

El kenyapithecus.
Hubo hace unos 16-14 millones de aos una extraordinaria proliferacin de
simios en gran parte del mundo intertropical, desde Alemania a India y China, con
numerosas especies locales, varias de las cuales descienden de los rboles, de la que se
han encontrado restos en Africa y Turqua. Sustituyeron a las numerosas especies de
simios anteriores, que desaparecieron, y a su vez fueron un eslabn perdido que tambin
desapareci. Los simios y los hombres no haban separado todava sus caminos
evolutivos, aunque algunos autores s los consideran nuestros ancestros.
Su principal representante es el hominoideo Kenyapithecus, muy parecido a los
grandes simios actuales, en el que aparecen por primera vez, hace unos 15-12 millones
de aos, rasgos de adaptacin en los dientes (esmalte dental grueso, propio de una dieta
de frutos ms duros) y los huesos de las extremidades (nudillos para andar sobre las
manos). Se distinguen el Kenyapiyhecus africanus, el ms numeroso, y
el Kenyapiyhecus wickeri, que segn Ward es el tronco de partida de la siguiente
evolucin, siendo ambos un probable puente hacia los antecesores directos de los
homnidos.

El Ramapithecus y el Sivapithecus. Asia.

Fuera de frica se conocen en Asia los Ramapithecus y los Sivapithecus, con


una antigedad de 13-11 millones de aos. Algunos antroplogos crean que el sistema
dentario del Ramapithecus era humano y ello habra probado que la divergencia
simio/hombre ocurri hace 14 millones de aos.
Pero los estudios genticos lo han desmentido. Asimismo se han encontrados
pruebas de que el Ramapithecus y el Sivapithecus se diferencian slo por el tamao,
comparten caractersticas del Kenyapithecus y se relacionan en exclusiva con el
orangutn, siendo este fue el primero en separarse de la agrupacin general de los
hominoideos.

Un desconocido antepasado comn.


La gentica histrica permite estudiar la evolucin de los organismos que han
evolucionado de un antepasado comn, basndose en el principio de que son ms
distintos genticamente a mayor tiempo. Se sabe que los grandes simios actuales tienen
una estructura gentica casi idntica a la humana: el hombre y el chimpanc tienen en
comn el 99% de su genoma y su separacin ocurri hace tan slo 6-5 millones de aos.
No se ha hallado el antepasado que hace unos 6-5 millones de aos fue comn a
los pngidos y los homnidos, pero se cree que vivi en hbitats de bosque abierto o en
la sabana arbolada de las zonas tropicales africanas. Tena un tamao medio, en el suelo
se mantena a cuatro patas y ocasionalmente de pie, totalmente recubierto de pelo pero
sin cola, con cara pequea, ojos grandes y mirada fija, nariz aplastada y hacia arriba,
mandbulas fuertes. No es probable que se encuentren restos suyos porque su nmero
fue escaso y vivi un tiempo relativamente corto. Modificaciones rpidas y
fundamentales en la anatoma de las caderas y de los pies permitieron mantenerse de pie
y andar sobre los dos pies a los primeros y en relacin con esto aument el tamao del
cerebro y la mandbula se estiliz.
Las investigaciones progresan rpida y enormemente. En 1994 haba slo tres
gneros: homo, paranthropus y australopithecus. En 2001 ya haba seis gneros, al
aadir: ardipithecus, orrorin, kenyatrhopus, y en 2002 se aadi el
controvertido Sahelanthropus tchadensis.

Posibles ancestros.
El crneo de Touma.

El crneo del denominado Touma o Sahelanthropus tchadensis se data hacia


7-6 millones de aos. Fue descubierto en Touma (Chad) y publicado en julio de 2002
por el paleontlogo francs Michel Brunet, de la Universidad, que asegur que muestra
seales humanoides: No afirmo que fuera bpedo, porque no tenemos huesos de los
miembros, pero s que, a la vista de los indicios, como la posicin del reborde interior
del occipital por donde sale la mdula espinal no estar sorprendido si se demuestra que
lo era. En la revista Nature (X-2002), un equipo de antroplogos y paleontlogos
norteamericanos y franceses puso en duda que fuera humanoide y apuntaron que
pertenece a un mono, ancestro comn a los chimpancs, los gorilas o a ambos, y que los
dientes del crneo, por el desgaste y el tamao, parecen de un mono hembra. [Antn,
Jacinto. Entrevista. Michel Brunet: Touma puede tocar con el dedo nuestro ms
remoto origen. El Pas (8-X-2002) 31. / Redaccin. Un grupo de expertos duda de la
humanidad de Touma. El Pas (10-X-2002) 33.]
La posicin crtica contra la tesis de Brunet la desarrollan Brigitte Senut,
Milford Wolpoff y Martin Pickford [revista Nature (X-2002). Reprod.
en Redaccin. Los humanos llevan ocho millones de aos de evolucin, segn un nuevo
modelo estadstico. El Pas (5-XI-2010).] El nuevo modelo, diseado por Robert
Martin, del Field Museum de Chicago, sita al crneo de Touma ms tarde de la
diferenciacin entre el primate y el hombre.
En 2000 los paleontlogos Martin Pickford (Kenia) y Brigitte Senut (Francia)
hallaron en Tugen Hills (regin de Baringo, Kenia) un ancestro humano de 6 millones
de aos, el Millenium man u Orrorin Tugenensis, 1,6 millones de aos anterior
al ramidus. [Rivera, Alicia. Hallado en Kenia un ancestro humano de hace seis
millones de aos. El Pas (5-XII-2000) 34.] Cinco individuos, del tamao de un
chimpanc, bpedos que podan colgarse de los rboles, que comparten con el hombre
unos caninos que ya eran pequeos. Puede ser un eslabn importante en la evolucin.
En 1998 se difundi el hallazgo en una cueva de Silberberg Sterkfontein (oeste
de Johannesburgo) de un esqueleto casi entero de un homnido Australopithecus por un
equipo dirigido por Ron Clarke, de la universidad sudafricana de Witwatersrand. Su
crneo haba sido hallado c. 1970, fichado como simio y datado en 3 o 3,3 millones de
aos, pero Clarke lo encontr en una caja en 1994, y en 1998 lo reclasific y rehzo sus
fechas, primero en 3,58 millones de aos y despus en 4,17 millones de aos. Gran
parte del esqueleto contina an en la roca.
Se le llama pie pequeo (little foot). Es un homnido que cubre un amplio
agujero temporal en el rbol evolutivo y su esqueleto est casi entero (crneo, pies).
Parece una criatura de 1,21 metros de altura, que poda saltar de los rboles, en un
entorno boscoso y viva como un chimpanc. Pudo caer en la cueva desde una altura de
15 metros.

LOS AUSTRALOPITECOS.

Los australopitecos fueron hallados primero en frica del Sur y ms tarde, en


mayor nmero y diversidad, en frica Oriental., donde los arquelogos y
paleoantroplogos entre los que han sobresalido los miembros de la familia Leakey,
formada por el matrimonio Louis y Mary, el hijo Richard y su esposa Maeve, y los hijos
de esta pareja, Philip y Louise, han encontrado restos de los ms antiguos ancestros
conocidos del hombre, sobre todo en la garganta de Olduvai (prxima al lago Victoria),
en Tanzania, y en Hadar (Etiopa). Adems se han identificado cientos de asentamientos
paleolticos por toda frica, aunque todava slo unos pocos han sido estudiados en
profundidad, con la utilizacin del fiable mtodo de datacin del potasio-argn para
determinar la cronologa de los restos fsiles de los hominoideos y sus tiles lticos.
En el periodo geolgico del Mioceno medio e inferior (entre 16 y 5 millones de
aos) se identifican numerosos grupos de grandes primates en frica Oriental y del Sur,
muchos de los cuales se extinguieron sin descendencia, mientras que otros han sido
considerados ancestros de los grupos principales de los primates de la actualidad.
En el Plioceno, hacia 5-1,9 millones de aos, los grandes primates africanos
desarrollaron una lenta hominizacin, con un grupo excepcional, el de
los Australopithecus (simio meridional), de los que se han encontrado varios
tipos: ramidus, anamensis, bahrelghazalia, afarensis, africanus, boisei y robustus. Eran
pequeos de talla (entre 1 y 1,50 metros) y complexin (30-60 kilos), con un cerebro
(380-550 cm;, como el de un chimpanc), pero caminaban (o podan hacerlo) erguidos.
Fueron los Australopithecus, con mucha probabilidad, quienes dieron paso al
primer hombre, el Homo habilis. Pero no hay que entender a los australopitecos como
eslabones de una evolucin continua, pues aunque procedieron de un antepasado
comn, probablemente no tuvieron una relacin filogentica directa entre s. En todo
caso s son representantes de la evolucin humana en constante adaptacin al medio.
Hay unos problemas de terminologa. Para algunos autores los australopitecos
son homnidos, pues caminaban erguidos; la mayora todava les considera
hominoideos, pues no hay pruebas de que produjeran instrumentos. Adems, muchos
autores en la actualidad diferencian los australopitecos en gneros (ardipitecos,
australopitecos, parantropos y homos): habra un ardipithecus ramidus, del que
procedederan los australopithecus anamensis, bahrelghazalia, afarensis y africanus, y
los paranthropus aethiopicus del que procederan el boisei y el robustus. Por mi parte,
los sigo llamando australopitecos a todos, mientras no haya un consenso definitivo en la
antropologa cientfica.
Hace unos 4 millones de aos haba al menos dos especies, los australopithecus
ramidus (probablemente no bpedos) y australopithecus anamensis (bpedos).
La gran diversificacin en tipos se produjo hace 3-1,5 millones de aos: al
convertirse el australopithecus afarensis en bpedo pudo vivir y prosperar en un nuevo
medio natural, la sabana, y esa novedad siempre favorece en los seres vivos la
diversificacin.
Los Leakey (Louis, Mary, Richard y Meave) consideran que en la base hubo un
predecesor desconocido, hace 5 millones de aos, que hubo un Homo todava
desconocido hace 3 millones de aos, originando el Homo habilis y el Homo erectus. La
lnea de los australopitecos, sera una va sin salida, con la sucesin de australopithecus
africanus y australopithecus robustus-boisei. Su teora ha sido muy criticada, porque no
hay pruebas de que hubiera un Homo tan antiguo, mientras que s las hay de los
australopitecos.
En cambio, Johanson y White, cuya tesis es la ms aceptada, consideran que
el australopithecus ramidus est en la base de la evolucin, que pas por el
tipo australopithecus afarensis (el primer bpedo conocido) y desemboc en el Homo
habilis y luego el Homo erectus. Eslabones sin salida seran el australopithecus boisei y
la lnea australopithecus africanus-robustus.

Australopithecus (o ardipithecus) kadabba.


El Australopithecus kadabba.

El Australopithecus (o ardipithecus) kadabba es un descubrimiento de dos


paleoantrpologos, el norteamericano Tim White, de la Universidad de Berkeley,
California, y el etope Yohannes Haile-Selassie, del Museo de Historia Natural de
Cleveland, en la regin de Asa Koma en Etiopa, en 2003. [Redaccin. Hallados seis
dientes fsiles en Etiopa de los primeros homnidos. El Pas (5-III-2004) 39.] Son
seis dientes fsiles con rasgos humanos y simiescos, de homnidos de 5,8-5,2 millones
de aos, poco despus de la separacin de la lnea evolutiva humana de la de los
chimpancs. Los caninos son grandes y muy afilados, propios de los monos. Los dos
descubridores hacen ms hincapi en la denticin que en la locomocin bpeda para
caracterizar a los primeros humanos.

Australopithecus (o ardipithecus) ramidus.


El Australopithecus (o ardipithecus) ramidus vivi hace 4,5 millones de aos, lo
que le convierte en uno de los humanoides ms antiguos conocido. Fue descubierto en
las excavaciones de Aramis, en el desierto de Afar en Etiopa, por Tim White, Suwa y
Berhane Asfaw, en 1992-1993, aunque fue comunicado ya entrado el ao 1994. El
esqueleto ms completo, el de la hembra Ardi, fue publicado en 2009.
[Redaccin. Hallan fsil clave en la evolucin humana. BBC Ciencia (1-X-2009).
[www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/10/091001_fosil_evolucion_men.shtm
l]

La hembra Ardi, una Ardipithecus ramidus (publicada en 2009).


Su medio natural era el bosque ms que la sabana y esto es una contradiccin
con la teora de que los homnidos evolucionaron a partir de un entorno de sabana
abierta. Los restos hallados junto al ramidus, de frutas y semillas fosilizadas, adems de
fauna, ponen de manifiesto un ambiente boscoso, lo que parece indicar que la evolucin
se inici en el bosque y que despus se asentaron en la sabana o que el bosque cambi.
Pero un descubrimiento, publicado en 2005, en Gona (Afar), de restos de 4,5 millones
de aos de nueve individuos del ramidus, prueba que la evolucin se produjo desde el
principio en un contexto de sabana y estuvo vinculada al bipedismo, aunque se pasaban
buena parte del tiempo en los rboles, como indican sus desarrollados brazos.
Tiene un cerebro pequeo, y un tamao de cuerpo semejante al del chimpanc
pigmeo. No se sabe con seguridad si caminaba erguido, aunque s lo sugiere el orificio
de la mdula espinal en la base del crneo. Los dientes de los caninos y molares son
pequeos y bajos; estos caninos pequeos son una caracterstica importante de
proximidad con los humanos. Los huesos del brazo (forma del codo) estn muy
evolucionados.
White y Johanson le llaman ardipithecus, para diferenciarlo de
los australopithecus, de los que sera el antecesor directo, con dos lneas: la
del afarensis que desembocara en el Paranthropus, y la del anamensis que llevara
al Homo.

Australopithecus anamensis.
El Australopithecus anamensis vivi hace 4,2 millones de aos. Se public en
1995 el descubrimiento de 25 individuos por Meave Leakey en el lago Turkana en el
norte de Kenia. La tibia encontrada, larga para un andar bpedo, indica que andaba
erguido, lo que prueba que la forma de andar a dos patas se produjo en torno a medio
milln de aos antes de lo que se crea. Parece que la hominizacin no comenz con el
uso de instrumentos sino con la posicin erguida, que permiti y a la vez oblig a los
individuos a observar ms y mejor su entorno y precipit el desarrollo de su
inteligencia.
Sera el eslabn entre el ramidus y las dos lneas del africanus (sin salida) y
el Homo habilis.

Australopithecus bahrelghazali.
El Australopithecus bahrelghazali fue hallado por Michel Brunet, jefe del
equipo de paleontlogos franceses, en el desierto de frica central, en el Chad, en 1996.
Hay una mandbula inferior y un canino de hace 3,5 millones de aos (la misma
antigedad de Lucy), con caractersticas tan diferentes a las anteriores que la hacen
una nueva especie, aunque algunos creen que es un tipo afarensis.
No se conoce su relacin con los otros australopitecos.

Australopithecus afarensis.
El Australopithecus afarensis.

El Australopithecus afarensis vivi hace 3,6 millones de aos (posiblemente


perdur entre los 3,6 y 2,9 millones de aos). El ms famoso ejemplar es la hembra
Lucy y fue descubierto por Donald Johanson en Afar, Etiopa, en 1974 y presentado en
1976. Es un esqueleto casi completo (cerca del 40% de las partes fundamentales) de 3,2
millones de aos. Es el primer bpedo de caminar erguido conocido, aunque caminaba
de modo diferente a los humanos, con una adaptacin para trepar a los rboles, un
esqueleto postcraneal; su cerebro tena el tamao de un chimpanc, no creaba
instrumentos de piedra y careca de lenguaje; meda poco ms de un 1 metro y pesaba
unos 30 kilos. Los machos de la especie eran mayores. El rostro era ancho y prognato
(hocico pronunciado).
Se conservan 30 huellas del caminar (las primeras bpedas) de esta especie,
descubiertas por Mary Leakey en Laetoli (Tanzania) en 1976 y publicadas en 1979, de
dos adultos de 1,4 millones de aos, de 1,1 o 1,2 metros de altura y un peso de 27 kilos)
y un nio, que pisaban las cenizas del volcn Sadimn. Como los anteriores, su cerebro
era de 300-400 cm;, no mucho mayor que el de un chimpanc.
Segn Johanson y White es probable que se originase en el ardipithecus
ramidus y que sea el ancestro de las especies posteriores. En cambio, segn Berger y
McHenry, sera una rama sin salida, un hermano de otra especie que s sera
ascendiente nuestro. [Berger, Lee. Los albores de la Humanidad. )Rehacemos nuestro
rbol genealgico? National Geographic, v. 3, n 2 (VIII-1998) 98-107. Aporta
excelentes imgenes.]
Mapa de la evolucin a partir del Australopithecus afarensis.
Mapa de la evolucin a partir del Australopithecus afarensis.

Australopithecus africanus.
El Australopithecus africanus, hace 3,5 millones de aos, perdurando hasta los 2
millones. En Olduwai parece estar asociado a una industria ltica de guijarros o cantos
toscamente trabajados (2,6 millones de aos), pero algunos investigadores la atribuyen
al Homo habilis. Tiene una cara robusta, inclinada hacia delante (frente retrada, boca
sobresaliente) con dientes molares ms grandes, y un cerebro de 400-500 cm; (el
cerebro del hombre actual es dos veces ms grande respecto al cuerpo que el de este
antepasado). Cuenta con una altura de 1 metro, brazos de slo 1/4 parte del hombre
actual, siendo la rapidez del alargamiento de los brazos la caracterstica ms importante
en la evolucin inmediatamente posterior. Se cree que desciende del anamensis.
Su primer hallazgo y uno de sus principales restos, es el crneo del nio de
Taung, de 2,5-2 millones de aos, hallado por Raymond Dart en la cueva sudafricana
de Taung (Transvaal), en 1925, y considerado entonces el primer hombre-mono y el
inicio de la paleontologa moderna. Tena unos 3 o 4 aos de edad cuando muri, con un
cerebro del tamao de un chimpanc, y era bpedo de acuerdo a la forma de la base del
crneo y el ngulo en que encajara en la columna vertebral a travs del foramen magno.
Al principio el descubrimiento de Dart pas inadvertido porque la mayora de los
investigadores creyeron que se trataba de un fsil de chimpanc joven. Pero en 1937 el
paleontlogo Broom descubri en la gruta de Sterkfontein, en las inmediaciones de
Pretoria, otro crneo similar, de un individuo adulto. Desde entonces (1937) continu la
bsqueda de manera sistemtica en frica del Sur, hasta 1949. Gracias a ello se
descubrieron un gran nmero de fsiles, crneos y otros restos seos que confirmaban
las primeras conclusiones de Dart.

Australopithecus garhi.

El Australopithecus garhi. [http://www.metafilosofia.net/paleo/html/garhi.htm]

El Australopithecus garhi fue descubierto por White y Asfaw en Awash


(Etiopa). Vivi hace 2,5 millones de aos y tena un cerebro unas tres veces ms
pequeo que el actual. Su estatura era de 1,20 metros y caminaba erguido en ocasiones.
Se cree que usaba instrumentos de piedra para despiezar animales, porque junto a l se
han hallado huesos con seales de piedras, y a unos 70 km hay un yacimiento, de la
misma poca, con 3.000 herramientas de piedra de 2,6 millones de aos, sin ningn
homnido asociado al lugar. El uso de estos instrumentos le permiti obtener un recurso
energtico de gran valor, en forma de carne y mdula sea, que le habra ayudado a
expandir su cerebro.

Australopithecus (o Paranthropus) aethiopicus.


La lnea de los Paranthropus se ha descubierto hace poco. Todava se consideran
por la mayora de los autores como dentro del grupo de los australopitecos, pero gana
fuerza la tesis de que son una lnea distinta e independiente, originada a partir
del Australopithecus afarensis. Comienza con el Paranthropus aethiopicus, que vivi
cerca del lago Turkana (Kenia), hace 2,5 millones de aos. Desarrolla un impresionante
aparato masticador, con grandes muelas para procesar alimentos vegetales muy
energticos, pero al mismo tiempo duros. La mandbula y los huesos de la cara son muy
fuertes y grandes.
Dar origen a dos especies todava ms especializadas, el Australopithecus
boisei y el Australopithecus robustus.

Australopithecus (o Paranthropus) boisei.

El Australopithecus boisei. [http://www.metafilosofia.net/paleo/html/boisei.htm]

El Australopithecus boisei vivi hace 2,1-1,2 millones de aos, en el frica


Oriental, emparentado con el robustus. El paranthropus boisei (originalmente
llamado zijnanthropus boisei, luego Australopithecus y ahora tambin Paranthropus),
tena un relativo gran tamao, bipedismo, mandbulas enormes apropiadas para masticar
vegetales duros, pero con cerebro ms pequeo (500 cm;) que el robustus.
El primer resto descubierto, llamado Cascanueces y datado en 1,5-2 millones
de aos, fue descubierto por Mary Leakey en Olduvai y presentado por Louis Leakey en
1959 como zijnanthropus, dndole este apodo por su poderosa mandbula.
Una novedad destacable es la posibilidad (Wood, 1997) de que los primeros
tiles conocidos, hace 2,6 millones de aos, pertenezcan a este hominoideo aunque sera
un primo lejano del hombre, una de las extintas ramas colaterales. Son unas rocas vol-
cnicas talladas para conseguir filos, muy parecidas a los instrumentos Oldowan, la ms
antigua industria ltica (2,6-1,6 millones de aos), anterior a la achelense asociada
al homo erectus.

Australopithecus (o Paranthropus) robustus.


El Australopithecus (o Paranthropus) robustus. Hallazgo en Koobi Fora.

El Australopithecus (o Paranthropus) robustus vivi hace 2,1-1,2 millones de


aos, en Surfrica. Con 1,50 metros de altura destaca por el perfil cncavo del rostro,
mandbulas fuertes, arrugas en la frente, pronunciada cresta sagital en el crneo, con el
cerebro ms grande del grupo de los australopitecos (ms de 500 cm;) y msculos
poderosos en la nuca para sostener una posicin imperfecta de la cabeza, ocasionada a
su vez por una imperfecta posicin bpeda. Sus restos se hallan en cuevas que servan de
madrigueras para las fieras que los devoraban, y los descubrimientos ms importantes se
hicieron en Drimolen (Surfrica), en 1992-2000, con restos de unos 80 individuos.
[Keyser, Andr W. Los albores de la Humanidad. Nuevos descubrimientos en Surfrica.
National Geographic, v. 7, n 1 (VII-2000) 90-97. Siguen otros artculos de
prehistoria.]

Australopithecus sediba.
El Australopithecus sediba.
[http://www.iesabastos.org/archivos/daniel_tomas/4eso/evolucion-
humana/australopithecus_sediba.html]

El Australopithecus sediba es un descubrimiento en 2008 en Malapa, a 40 km de


Johannesburgo (Sudfrica), por el equipo de Lee R. Berger, de la Universidad de
Witwatersrand, y datado por Paul Dirks, de la Universidad James Cook, de Australia.
Comenz con dos esqueletos parciales con restos de masa enceflica en
descomposicin momificada y se han ampliado los hallazgos a ms individuos. Se le
relaciona con el gnero Homo temprano y se le data en cerca de 2 millones de aos de
antigedad, as que podra ser una transicin entre el Australopithecus africanus y
el Homo habilis. Meda 1,27 metros de altura, la hembra pesaba unos 33 kilos, su
cerebro era muy pequeo (420-450 cm), tena brazos muy largos, propios de los
australopitecos como Lucy, pero con una cara muy avanzada, con una nariz y dientes
pequeos, una pelvis que le permita caminar erguido y piernas largas. [Rivera,
Alicia. Un nuevo homnido da pistas sobre el origen del hombre. El Pas (9-IV-2010)
39.]

2.2. LOS PRIMEROS HOMNIDOS.


Llamamos homnidos a los eslabones posteriores a los australopitecinos que se
caracterizan por dos grandes avances: la posicin erecta y la fabricacin de
instrumentos. Algunos autores consideran que comienza con el Homo
habilis (Johanson) y otros con el Homo erectus. No sabemos si hubo una relacin
filogentica entre ellos.
La ordenacin en categoras de Linn identifica una especie cuando no hay
transmisin gentica con otra especie, pero ese criterio no se puede aplicar
inmediatamente a los fsiles, pues desconocemos si caba el intercambio gentico entre
el Homo habilis y otros. Esto implica un gran debate. Una escuela diferencia slo dos
especies: Homo habilis y Homo sapiens, mientras que otra escuela diferencia hasta ocho
especies, desde el Homo habilis hasta el Homo sapiens sapiens.

HOMO HABILIS.
Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo ergaster.
El Homo habilis vivi hace 2,5-1,6 millones de aos. Louis y Mary Leaky
encontraron la mandbula de Dear Boy en Olduvai (1964), asociado a las primeras
herramientas y considerndolo el primer miembro del gnero Homo. Para algunos
el Homo procede del Australopithecus y para otros procede de un antepasado comn.
El Homo habilis vivi slo en frica y no se han encontrado restos de una especie de
caractersticas similares en otros continentes.
Es el primer Homo conocido. Las adquisiciones fundamentales son la posicin
erecta y la fabricacin de instrumentos. Los primeros instrumentos lticos conocidos
tienen 2,6 a 2,5 millones de aos, pero es probable que los de madera fueran muy
anteriores. Sera as probablemente el primer homo faber (hombre fabricante) conocido
que tallaba ya los guijarros por una sola cara, pues los anteriores homnidos no los
trabajaban sino que solo los aprovechaban.
Es distinto de los australopitecos por sus crneos, caderas y piernas. Tena algo
ms de 1,5 metros de altura, un peso inferior a 45 kg, un cerebro ms grande (650-800
cm;), crneo redondo y cara perfectamente humana, con pelvis y cadera ya similares a
las humanas. Los australopithecus tenan el fmur ms largo y el peso se reparta de un
modo distinto y ms eficaz, pero la forma del Homo habilis le permita parir nios con
cerebro ms grande.
Al parecer se produjo una radiacin de especies coetneas al Homo
habilis: Homo rudolfensis, Homo ergaster, ambos tal vez independientes o, al contrario,
tal vez derivadas de aqul. Pero estas especies han sido descubiertas hace muy poco, en
los aos 1990, y falta un estudio ms completo y definitivo.
El Homo rudolfensis en un proceso de creacin de tiles.

El Homo rudolfensis, de 1,8 millones de aos, fue descubierto por Richard


Leaky en 1973, apenas un crneo bautizado como 1470.

El Homo ergaster.
El Homo ergaster (hombre trabajador) parece un eslabn importante entre
el Homo habilis y el Homo erectus. Vivi en frica (Kenia, Surfrica) hace 2-1,5
millones de aos, con una forma corporal moderna, una estatura de 1,80 m, con cerebro
ms grande que el del Homo habilis y dominando la fabricacin de instrumentos muy
elaborados. Probablemente fue el primer homnido que sali de frica, pero falta una
confirmacin cientfica. Segn algunos autores slo sera una forma de Homo
erectus africano, para distinguirlo del Homo erectus asitico, que tal vez sera anterior.
El reciente descubrimiento en 1998 en Etiopa, por el equipo de Ernesto Abbate,
de la Universidad de Florencia, de un Homo mezcla de Homo erectus y Homo sapiens,
datado hace 1 milln de aos, puede ayudar a cubrir la laguna antropogentica.
Nuevos descubrimientos en 2003 de Robert Blumenschine, de la Universidad
Rutgers de New Brunswick (Nueva Jersey) y su equipo, apoyan la teora de que
el Homo habilis es un eslabn fundamental en la genealoga humana. [Blumenschine.
Robert. Science 21 (II-2003). cit. Roach, John. 1.8 Million-Year-Old Hominid Jaw
Found. National Geographic News (20-II-2003).] Se basan en un hueso maxilar
superior de 1,8 millones de aos, hallado en Olduvai (Tanzania), que presenta rasgos
intermedios entre el Homo habilis y el Homo rudolfensis, por lo que sugieren que este
es slo una variedad de Homo habilis y no una especie diferente.

HOMO ERECTUS.
El Homo erectus, descendiente del Homo habilis o del Homo ergaster, se data
hacia 1,8 millones de aos y es originario de frica. Fue el primer homnido que
indudablemente se extendi desde frica a Asia y Europa. Se crea que haba
desaparecido hacia 100.000 aos, en competencia con los coetneos Homo sapiens y el
ms tardo Homo sapiens sapiens, pero parece que logr subsistir en Asia (los ltimos
en Java) hasta hace 53.000-27.000 aos, coincidiendo con los Homo sapiens sapiens,
pero sin cruzarse con l. La altura mxima de los varones poda alcanzar los 1,80
metros, pero las hembras eran ms bajas y su capacidad craneal media era superior a los
1.000 cm;.

Fmur de Homo Erectus, con posicin totalmente erguida.

El Homo erectus en frica.


Entre los descubrimientos recientes ms notables destaca el de un Homo
erectus joven, el nio de Turkana (de una edad cercana a los 12 aos), de 1,6 millones
de aos, hallado por Richard Leakey en Turkana (Kenia) en 1984 y comunicado en
1985. Su cerebro es de 880-1.250 cm;, muy pequeo para su gran tamao y edad.
Hace 1,6 a 1,5 millones de aos la seleccin cultural interviene junto a la natural
para determinar la supervivencia de los grupos de Homo erectus: los que no son capaces
de competir culturalmente desaparecen, aunque la salida de frica de los grupos menos
competitivos es la solucin para estos. En realidad ha habido muchas emigraciones, las
ms importantes hacia 1,5 milln, 1 milln y 500.000 aos.
Desarrolla una tcnica ltica avanzada, la Achelense tipo II, caracterizada por
tres tipos de piezas bifaces: hachas en forma de lgrima, hendedores y picos.

El Homo erectus en Asia.


El Homo erectus en Asia vivi entre 1,7 y 0,4 millones de aos. Aparecieron sus
restos en China y Asia sudoriental, pero se cree que proceda de frica, desde donde se
expansion por Oriente Medio, Asia y Europa, hasta llegar al Lejano Oriente.
Se ha descubierto en 2000 en China que las ms antiguas hachas de piedra datan
de 800.000 aos aC y corresponden a una tcnica avanzada, similar pero diferente a la
Achelense tipo II (en China todava no se han hallado hachas en forma de lgrima). En
frica haba este tipo en 1,4 millones de aos y en Europa hace 0,5 millones de aos,
pero en Asia no se haban hallado restos de hachas, por lo que se pensaba que el Homo
erectus asitico era menos hbil que el africano o que usaba materiales no fosilizables
como madera o bamb. Este descubrimiento demuestra que haba formas propias, lo que
sugiere que hubo un desarrollo diferente, sin que hubiera una relacin directa frica-
Asia. [Rivera, Alicia. El hallazgo de hachas de 800.000 aos cuestiona la teora del
aislamiento prehistrico de China Las herramientas, las ms antiguas de Asia, afianzan
la idea de una pauta cultural general. El Pas (3-III-2000) 46.]
Los restos del Homo erectus fueron descubiertos por el mdico holands Eugene
Dubois en Sangiran (Java) en 1891 y los dat en 1 milln de aos, pero fue rechazado
por la comunidad cientfica y la religiosa. Su datacin actual es de 1,7 millones de aos.
Los restos del Homo erectus hallados en Yuangmou y Zhoukoudian (China) y
Sangiran (Java) muestran utensilios de piedra y posiblemente de carbn vegetal as que
dominara ya el uso del fuego, aunque recientes investigaciones en 1998 ponen en duda
este hecho. Los sencillos hogares en este lugar representan el testimonio ms antiguo
del uso del fuego por seres humanos, al margen de escasos y controvertidos casos en
frica (Kenia hacia 1,5 millones de aos; Gran Bretaa y China hacia 400.000 aos). El
fuego fue uno de los inventos ms importantes de la Prehistoria, pero segn Carbonell
se descubri y se perdi en varias ocasiones, desde su primera aparicin hace 1,5
millones de aos en Kenia hasta 50.000 aC, en que ya no hay dudas sobre su existencia
continuada como acto cultural a escala global. Antes los homnidos africanos deban
descansar en los rboles pero el dominio del fuego permiti al hombre nidificar en el
suelo y defenderse mejor de los predadores, que en su mayora son nocturnos.
El homo erectus pekinensis o sinantropo, popularmente llamado Hombre de
Pekn, fue descubierto en 1921, en la cueva de Zhoukoudian (50 metros de espesor),
por el sacerdote Teilhard de Chardin. La mayor parte de los restos fueron enviados
en 1941 a EE UU, pero los japoneses se apoderaron de ellos y se perdieron, aunque
subsistieron los moldes.
Tiene una antigedad de 460.000-230.000 aC. Las ltimas dataciones (1996) lo
datan en 400.000 aC. Eran los primeros fsiles de homnidos descubiertos en Asia y se
crea que haban coexistido con los humanos modernos, pero la nueva datacin sugiere
que la especie pudo desaparecer antes de que surgiera el Homo sapiens sapiens (el
hombre actual). Los restos estn asociados a huesos de animales, tiles lticos usados
para cortar, raer, penetrar y huellas de hogares. La mayor parte de los huesos
encontrados en la cueva fueron posiblemente llevados all por animales carnvoros,
seguramente hienas. Poblaciones de este homnido quiz persistieran hasta unos
250.000 aos en China, mucho ms que en ninguna otra parte. Se extendi por toda
Asia: Tailandia, Vietnam, Corea o Java, salvo Japn. Viva de la caza y recoleccin.
Un descubrimiento en la datacin de antiguos fsiles (Swisher y Curtis, 1996) ha
permitido datar cronolgicamente al Homo erectus de Java mucho ms cerca de
nosotros, entre el 53.000 y el 27.000, lo que significa que convivi durante un largo
periodo con la especie humana actual, una sucesora directa. De este modo, se desmiente
la tesis de que el homo erecto fuese el antepasado de los actuales asiticos. No hay una
lnea nica que conduce a un camino de perfeccin, sino un arbusto ramificado lleno de
varas secas.

El Homo erectus en Europa. El caso espaol: el Homo antecessor.


El Homo erectus europeo aparece hacia 1,5 a 0,5 millones de aos, con pruebas
como el cuchillo de slex descubierto en Atapuerca de hace 1,5 millones de aos, o las
hachas lticas del tipo Achelense II de hace 0,5 millones de aos.
Para el estudio del Homo erectus en Europa nos centramos en Espaa, donde se
han hecho los principales descubrimientos. El Paleoltico Inferior (con sus restos
culturales y humanos asociados) est bien representado en los yacimientos del
Aculadero (Puerto de Santa Mara, Cdiz), Orce (Granada) y especialmente en el de
Atapuerca (Burgos), donde los continuos hallazgos desde los aos 1980 anuncian una
autntica revolucin de los conocimientos existentes sobre la Prehistoria. Los
arquelogos del CSIC Emiliano Aguirre (director del yacimiento de Atapuerca entre
1976 y 1990), Jos Mara Bermdez de Castro, Juan Luis Arsuaga, y Eudald Carbonell,
en las cuevas de Elefante (utensilios de slex de 1,5 a 1,25 millones de aos, con
un Homo antecessor de 1,2 millones de aos descubierto en 2008), Gran Dolina (Homo
antecessor de 800.000 aos), Sima de los Huesos (pre-neandertales de 400.000 aos) y
Trinchera-Galera (300.000 aos) para los ms antiguos, mientras que Portaln y
Mirador son del Neoltico y la edad del Bronce. Estos hallazgos llevan la antigedad del
hombre en Europa hasta 1,5 millones de aos (utensilios), y fsicamente a los 0,8
millones de aos (tres dientes y un fragmento de mandbula en TD6, en 1994), gracias a
la comprobacin paleomagntica de que los restos tienen ms de 780.000 aos, cuando
cambi la orientacin magntica de la Tierra por ltima vez. Atapuerca, con 1.000
piezas, ha suministrado el 80% de los fsiles humanos en el mundo del Pleistoceno
Medio (730.000 a 120.000 aos), de pre-neandertales con crneos medianos, con
elevada capacidad craneal, con un cuerpo muy robusto (hasta 100 kilos, como
demuestra la gran pelvis Elvis, de 300.000 aos, publicada en mayo de 1999), de
estatura media (1,75 metros), con una tipologa mediterrnea grcil. Podan vivir unos
50 o ms aos. Seguramente desaparecieron debido a la superioridad social de
los Homo sapiens sapiens. Segn Arsuaga los neandertales y los sapiens eran especies
distintas, no emparejables; en cambio, para Mara Amor Beguiristain eran una especie
nica, la Homo, aunque haba diferentes morfoespecies, con apariencias fsicas bastante
distintas, pero que podran tener descendencia comn.
Una simulacin de las principales rutas de expansin desde frica.
[http://paleoantropologiahoy.blogspot.com.es/2013/02/llegada-europa-del-homo-
sapiens.html]

)Por dnde pasaron los homnidos, sea el Homo erectus o el Homo ergaster, a
Europa hace 1,5-1 millones de aos? )Por Asia Menor o por Gibraltar? Carbonell cree
que por la primera, porque el estrecho era demasiado difcil, y es seguro que el Homo
erectus estaba en el Cucaso hace 1 milln de aos, por lo que las nuevas poblaciones
vendran desde el Este de Europa a travs del largo arco del Mediterrneo oriental. En
cambio, Tobias cree que llegaron tambin por Gibraltar, en base a los restos de Orce
descubiertos por Gibert y que el hombre poda superar esa distancia, pero es la tesis ms
improbable.
En todo caso, aparece lo que se cree (pues hay pocos restos para estar seguros)
era un tipo de Homo erectus en Europa hace 1 milln de aos, en el Paleoltico Inferior,
siendo el primer homnido europeo conocido. Hay slo pruebas lticas antes de 1 milln
de aos, pero despus abundan en Espaa los restos humanos entre 800.000-400.000
aos. Los instrumentos de piedra son primitivos, de cantos rodados, puntas y
rascadores, y sobre todo las primeras hachas de mano en Europa. Faltan pruebas de
fuego, que se esperan encontrar. Entre 400.000-120.000 aos se introduce el mtodo de
tallar la piedra de lascas preparadas, que posibilitaba tener utensilios especializados.
Discutibles y no plenamente confirmados por la ciencia son los descubrimientos
de Josep Gibert en Orce (Granada), con una asociacin de fragmentos de huesos e
industria ltica que llega hasta la extraordinaria fecha de los 1,6 millones de aos.
Plantea la existencia del Homnido de Orce, un Homo erectus llegado del Este de
frica. Lumley cree que es un mamfero quido, pero el ltimo Congreso de Granada
(1996) parece confirmar las revolucionarias tesis de Gibert.

El Homo antecessor.

En 1997 el equipo de Atapuerca formado por Bermdez de Castro, Arsuaga y


Carbonell present la especie del Homo antecessor [publicacin en dos nmeros de la
revista Journal of Human Evolution, en 1997 y 1999], un eslabn perdido de la
evolucin humana, entre el Homo erectus y el Homo sapiens. Su rostro tiene similitudes
con el neandertal y el hombre actual, por lo que podra ser un antecesor de ambos a la
vez. Su cerebro tena unos 1.000 cm;. Sus restos, seis individuos (86 huesos), se
descubrieron en Atapuerca, en aos anteriores. En 1999 se haban encontrado un
centenar de restos, slo en 6 m5 del estrato TD6 de la cueva de Gran Dolina.
Su antigedad, 800.000 aos, les convierte en antecesores del hombre de
Neandertal. Procedan de frica, tal vez de antes de 1 milln de aos. Eran altos,
fuertes, vivan en grupos, se dedicaban a la caza o al carroeo y practicaban el
canibalismo alimenticio de acuerdo a las huellas de descarnamiento de los huesos,
aunque todava se discute si eran miembros del mismo grupo, de otros grupos de Homo
antecessor o incluso de otra especie contempornea. En todo caso, se desmiente la
teora de que el hombre lleg relativamente tarde a Europa, aunque unos pocos
historiadores siguen afirmando que el hombre lleg a Europa hace 500.000 aos.
Prctica de canibalismo en Atapuerca.
[http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/el-homo-antecessor-de-atapuerca-comia-
ninos]

En Europa la evolucin fue relativamente rpida: el Homo antecessor de


Atapuerca hace 800.000 aos practicaba el canibalismo, consuma carne humana (los
cortes en los huesos son inequvocos), pero hace 400.000 a 300.000 aos en Atapuerca
ya haba enterramientos, fuego, trabajo de piel para vestido, transporte.
Hace 400.000 aos parece que hay un boom demogrfico en los tres continentes
y las poblaciones de Homo erectus evolucionados se expanden, ocupando amplios
espacios. En Palestina, en esta poca ya hay protoarte, con una escultura en huesos. En
Atapuerca tambin parecen estar en la lnea evolutiva que lleva a los preneandertales
(que no estn en la lnea evolutiva del hombre actual), como surge de una
reconstruccin facial y social del hombre de Atapuerca. [AA.VV. Especial Atapuerca.
El Pas Semanal 1.067 (9-III-1997) 44-52.] Eran muy complejos socialmente, como
demuestran los ltimos hallazgos (publicados en 1996), de que en Atapuerca hace
300.000 aos haba ya unas actividades de trabajo de la madera, el curtido de pieles, el
descuartizamiento de piezas de caza y, en definitiva, una estructura social compleja, con
enterramientos colectivos, con lo que se retrotrae estas formas sociales mucho ms lejos
de lo que crean la mayora de los antroplogos, que las situaban sobre el 50.000 aC. En
2003 se ha publicado el hallazgo en 1998 de un hacha bifaz tallada en cuarcita roja,
llamada Excalibur, asociada a restos humanos de modo que se cree que formaba parte
de un rito funerario.

El Homo floresiensis: el hombre enano de la isla de Flores.


El Homo floreseinsis, en una recreacin plausible.

El Homo floresiensis fue descubierto en la cueva de Liang-Bua de la isla de


Flores en 2003 (aunque fue publicado en octubre de 2004) por un equipo australiano e
indonesio dirigido por los australianos Peter Brown, Michael Morwood y Bert Roberts,
y el indonesio Radien P. Soejono, [Ruiz de Elvira, Maln. Una especie humana de un
metro de altura vivi hace 18.000 aos en una isla de Indonesia. El Pas (28-X-2004)
36. Extracto de artculo de Peter Brown et al, en Nature en p. 37. / Brown, Peter; et
al. A New Small-Bodied Hominim from the Late Pleistocene of Flores. Nature, vol.
431 (28-X-2004) 1055-1061. / Morwood, Michael J.; Soejono, Radien P.; et
al. Archaeology and Age of a New Hominim from Flores in Eastern
Indonesia. Nature, vol. 431 (28-X-2004) 1087-1091. / Wong, Kate. El hombre de
Flores. Investigacin y Ciencia 342 (IV-2005) 22-31.]
En 2004 se haba desenterrado un esqueleto bastante completo (una mujer
adulta) y hasta seis individuos ms, datados en 16.000 aC. Vivi en la isla indonesia de
Flores hacia 10.000 aC, cuando desapareci debido a una erupcin volcnica. Tena un
metro de altura y una capacidad craneal de slo 360-380 c. Probablemente fue una
adaptacin enana de la especie Homo erectus otros autores consideran que deriv
del Australopithecus o del Homo ergaster que lleg a la isla cuando estaba unida a
Bali y Java durante una glaciacin, y se qued aislado, evolucionando hacia un tamao
menor para ahorrar energa y porque no tena depredadores competitivos. Usaba
herramientas lticas y el fuego, y cazaba elefantes enanos (el Stegodon), desmintiendo la
idea de que es necesaria una gran capacidad craneal, sino que bastara que el cerebro
fuera complejo, con muchas interconexiones internas. Este descubrimiento apunta a que
la diversidad humana fue mucho mayor de lo que se supona y probablemente a que
existieron ms especies aisladas en otras islas indonesias; asimismo, leyendas locales
informan de la existencia de seres enanos en la selva hasta hace relativamente poco
tiempo.

2.3. EL HOMO SAPIENS: LOS NEANDERTALES.


Comparacin entre Neandertal y Cromagnon.

El Homo sapiens o Neandertal. Foto tomada de un documental de la BBC.

Los estudios de ADN realizados en 1987 de Cann, Stoneking y Wilson sitan el


origen gentico de la Humanidad en frica hace 200.000 a 100.000 aos.
Parece que hubo un tipo arcaico o pre-Sapiens, cuyos restos se han encontrado
en Heidelberg, Swascombe y otros lugares de Europa. El arquelogo Mellars considera
que este preneandertal apareci en Europa hace unos 300.000 aos y que se origin en
las poblaciones de Homo erectus europeas.
Pero el Homo sapiens realmente apareci hacia 150-120.000 aos y perdur
hasta hace 30.000. Hay varias especies conocidas de Sapiens, aunque la ms abundante
y mejor estudiada es la de los Neandertales, que vivieron en Eurasia occidental.
Los primeros restos de Neandertal fueron descubiertos en Neanderthal (c.
Dusseldorf, Alemania) en 1856. Parte de un crneo y otros huesos. En 2000 fueron
presentados 50 fragmentos perdidos del mismo hallazgo, comprendiendo parte de la
rbita ocular izquierda. [Redaccin. Neandertales. Diario de Mallorca (4-IX-2000)
80. Avance del artculo de Redaccin. Germans unearth hoard of Neanderthal remains.
Nature 407 (7-IX-2000) 9.]
Los neandertales tenan un esqueleto pesado y fuerte, eran muy musculosos, con
cara prominente de nariz y dientes grandes. Sobresale su arco ciliar prominente (o toro
supraorbitario), la ausencia de mentn y una mandbula fuerte para resistir poderosos
msculos de masticacin. Su voluminoso cerebro era similar al del hombre moderno
(1.500 cm;).
Vivan de la caza, practicada en grupos pequeos (10-20 individuos) y vivan en
cuevas en las pocas de fro. Fabricaban los utensilios de piedra de la cultura
Musteriense (raspadores y puntas), hechos con lascas. Son los primeros humanos que
entierran a sus muertos y practican ritos, con elevada organizacin social. Por ejemplo
en Shanidar (Irn), un hombre fue enterrado con flores y haba sido cuidado hasta su
ancianidad (medio ciego, cojo y manco). Pero no tenan smbolos, por lo que hay dudas
de que tuvieran un lenguaje articulado como el del hombre moderno. Practicaban
ocasionalmente la antropofagia.
Se han descubierto pruebas de canibalismo en los neandertales del sur de
Francia. En la cueva de Moula-Guercy, hace 100.000 aos, se hizo un banquete canbal,
en el que devoraron seis personas (dos adultos, dos adolescentes de 15-16 aos y dos
nios de seis o siete aos). Les rebanaron los msculos faciales, algunos tendones de
piernas y brazos y a uno le arrancaron la lengua. Los huesos largos fueron partidos para
comerse la mdula. Parece que comieron la carne cruda, junto a la de otros animales
(ciervos...) con las mismas marcas y cortes. [Defleur, Alban; et al. Neanderthal
Cannibalism at Moula-Guercy, Ardche, France. Science vol. 286, n 9 (1-X-1999)
128-131.]
La mayora de los autores creen que los neandertales desaparecieron despus de
influir con cruces en la poblacin moderna, pues los Cro-Magnon de origen africano
llegaron a toda Europa hacia 40.000 aC, coincidiendo con los neandertales durante
6.000 aos al menos (puede que 10.000 y segn algunos autores hasta 40.000). En
cambio, slo algunos autores (Hublin, 1996) consideraban que se extingui sin dejar
huella. Los estudios genticos ms actuales apuntan a la validez de la tesis mayoritaria
pues los neandertales se mezclaron, aunque solo fuera tangencialmente con los Homo
sapiens sapiens modernos, debido a una cierta incompatibilidad gentica (tal vez solo
nos legaron un 4% o incluso menos de nuestros genes), aunque s intercambiaron con
ms fluidez productos y tcnicas.
Hay distintos y contradictorios estudios sobre el cruce gentico del Neandertal y
el Cromagnon.
Un estudio, publicado en Nature (III-2000), realizado por un equipo de la
Universidad de Glasgow dirigido por William Godwin, afirma que haba una relacin
muy estrecha entre los Neandertales en lugares distintos, pero una gran diferencia
respecto a los humanos ms modernos. Se estudi el ADN de un nio de 29.000 aos,
enterrado en una cueva de Rusia, y se compar con el del esqueleto de Feldhofer
(Alemania), encontrado en 1856 y analizado en 1997. Godwin concluye: Si ellos
hubieran sido muy diferentes respecto al nivel de ADN podran haberse relacionado con
los hombres modernos. El hecho de que los dos neandertales estn estrechamente
ligados entre s y no con los hombres modernos implica que no tenan la diversidad
necesaria para encuadrarse con una gama de humanos modernos. Ello demostrara que
los neandertales se extinguieron sin descendencia. [El Mundo (30-III-2000) 43]. Otra
prueba coincidente es el descubrimiento en IV-2004 por Fernando V. Ramrez Rossi
(CNRS francs) y Jos Mara Bermdez Castro (CSIC espaol) de que los neandertales
alcanzaban la madurez de su desarrollo a los 15 aos, antes que los cromagnon (18
aos). Se basan en un estudio de las capas de los dientes de 25 individuos de Atapuerca.
[Rivera, Alicia. Dientes de Atapuerca. El Pas (29-IV-2004) 37.]
En cambio, hay autores que son partidarios de la hibridacin: Trinkanus, de la
Universidad de Washington, considera que unos restos de la cueva rumana de Pestera
Muleril demuestran que hubo hbridos h. 30.000 aos. [Tristn, Rosa M. El romance
entre neandertales y humanos modernos. Mundo (31-X-2006).]. Jeffrey Long, de la
Universidad de Nuevo Mxico en Alburquerque, afirma que los neandertales nos
legaron parte de sus genes en dos momentos de hibridacin, hace 60.000 aos en el
Mediterrneo y hace 45.000 aos en el Este de Asia. [Domnguez, Nuo. Los
neandertales pudieron tener hijos con los sapiens. Pblico (22-IV-2010).]
En todo caso, finalmente se extinguieron, sustituidos por la nueva poblacin, en
un proceso que ms que una lucha de exterminio (no hay pruebas de un
enfrentamiento), debi ser una gradual marginacin: se arrinconaron en zonas
marginales, en grupos fragmentados y aislados, tan pequeos que no seran viables
genticamente y as desaparecieron. Otra teora, publicada por un equipo de la
Universidad de Cambridge en New Scientific (2004) supone que desapareci por un
acusado descenso de las temperaturas h. 30.000 aC, al que no supieron adaptarse.
El Homo sapiens lleg a Asia relativamente pronto. En Java hacia el 120.000 y
en China se han encontrado sus restos en Zhoukoudian, con una cultura de tumbas y
elementos ornamentales, con una avanzada organizacin social.

2.4. EL HOMO SAPIENS SAPIENS: EL HOMBRE ACTUAL.


Evolucin del crneo desde Australopithecus Africanus hasta Homo sapiens
sapiens.

Comparacin entre los crneos de un Homo erectus y un Homo sapiens sapiens.

El Homo sapiens sapiens es el primer humano anatmicamente moderno y su


lnea evolutiva ha llegado hasta el presente, en un proceso que ocupa la mayor parte del
Paleoltico Medio (120.000-35.000 aos).
Aparece un Homo sapiens sapiens arcaico en frica hace unos 300.000 aos,
segn el descubrimiento del doctor Brauer en Turkana, Etiopa, en 1997. Tena rasgos
modernos y arcaicos.
El Homo sapiens sapiens moderno aparece mucho ms tarde. Un hallazgo del
famoso Tim White de la Universidad de Berkeley (California) y del Natural History
Museum de Londres, junto a sus colaboradores etopes desde 1997, realizado en 2003
en Herto, en la regin del Hawash Medio de Etiopa, lo data hace 160.000 o 154.000
aos. [Rivera, Alicia. Hallados en Etiopa los fsiles ms antiguos de la especie
humana actual. El Pas (12-VI-2003) 34. / Arsuaga, Juan Luis. Cuatro preguntas. El
Pas (12-IX-2003). / Rivera, Alicia. Cortes en la cabeza y ritos funerarios. El Pas
(12-IX-2003).] Son dos crneos fosilizados de dos adultos y un nio, con rasgos
arcaicos (toro supraorbitario, gran distancia entre los ojos, detalles de la denticin) y
modernos (forma del crneo cerebral, cara aplanada) que apunta que los Homo
sapiens y los Homo sapiens sapiens convivieron en esa regin durante largo tiempo
pero no tuvieron all una relacin gentica. Uno de los crneos tiene unos cortes en la
cabeza que sugieren ritos funerarios.
Se pensaba antes que apareci en el Sur de frica hace 100.000 aos, pero es
seguro que llega a Oriente Medio poco despus. El hallazgo de sus restos en Cro-
Magnon (Francia) hizo que se denominase as a esta especie, aunque parece que hubo
distintos grupos compatibles entre s.
En el Paleoltico Superior, aprovechando un cambio climtico hace 40.000 aos,
salen de frica y aparecen en Europa (36.000-32.000 en los Crpatos)
[Agencias. Descubren en Rumana unos fsiles de los primeros seres humanos
modernos de Europa. El Pas (23-IX-2003). Los hallazgos de Erik Trinkaus, de la
Universidad Washington de Saint Louis (Missouri), se publicaron en Proceedings of
the National Academy of Sciences y sealan una convivencia con los neandertales.].
Hay otros hallazgos en Asia y tambin en Oceana (Japn y Australia, datados
hacia 50.000 aC, a donde llegan gracias al descenso del nivel del mar que crea puentes
entre Corea y Japn, y a lo largo de la Insulindia), donde los Homo sapiens sapiens irn
sustituyendo a los neandertales, en un lento proceso que ocurri hace unos 40.000-
30.000 aos. Los cambios climticos bajaron el nivel del mar y eso permiti superar el
estrecho de Bering, como un puente entre Asia y Amrica, de modo que los humanos
llegaron a Amrica en varias fases hacia 45.000, 30.000 y 20.000 aos. Desde entonces,
en todos los continentes todos los habitantes son ya idnticos a nosotros.
El hombre de Cromagnon hizo avances importantes en la tcnica de fabricacin
de utensilios de piedra, con el moldeado de la piedra mediante la obtencin de lascas
preliminares (tcnica de ncleo preparado), consiguiendo puntas triangulares y hojas
de caras paralelas, lo que permita que encajaran en manos de hueso o madera y fueran
ms eficaces. Con ellos, la caza y la recoleccin fue ms eficaz.
Se organizan en poblados, con una organizacin social relativamente avanzada.
Comienzan a elaborar un pensamiento abstracto y se inicia el arte. Ya tenan
smbolos, expresados con el uso del ocre para la ornamentacin corporal y en la pintura
rupestre y un lenguaje articulado como el del hombre moderno.
Al respecto cabe un inciso. En la Prehistoria, sin alfabetos ni cdigos escritos,
cmo se desarrollaba la psique cognoscitiva y el lenguaje? Es el problema de la
intencionalidad en el lenguaje y la cuestin de la consciencia de usar simbologa. Piaget
y Vygotski coinciden en que sin lenguaje ni sistema simblico no hay ser humano, pero
mientras que Piaget considera que el lenguaje es una adaptacin del hombre al medio,
por su parte Vygotski opina que los animales no tienen lenguaje, sino sistemas de
intercomunicacin, que son los instrumentos adaptativos del hombre, en contacto con
las resistencias del medio, los que construyen el conocimiento.
Unas cuentas halladas en Surfrica son los adornos humanos ms antiguos, con
75.000 aos de antigedad. Realizadas con conchitas (N. kraussianus) perforadas y tal
vez coloreadas con ocre, fueron halladas por el equipo de Christopher Henshilwood
(Universidad de Bergen, Noruega) en la cueva de Blombos. [Agencias (EFE). Un collar
africano de 75.000 aos. El Pas (15-IV-2004) 80.] Con el lenguaje se facilit la
difusin de la cultura en el seno del grupo y entre los grupos, lo que asegur el
definitivo xito de este grupo, el nuestro.
La caza extensiva fue incrementndose con el aumento de la poblacin,
desencadenndose un acelerado proceso de extincin de especies: mamut de Siberia,
caballo en Amrica (al parecer en slo 1.000 aos desde la llegada del hombre), etc. Era
necesario un nuevo salto cualitativo de la Humanidad. Sera la revolucin agrcola del
Neoltico.

BIBLIOGRAFA.
Internet.
[es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_paleoantropologa]
[es.wikipedia.org/wiki/Origen_de_los_humanos_modernos]
[es.wikipedia.org/wiki/Evolucin_humana]
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[redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/act_permanentes/historia/histdeltiempo/mund
o/prehis/t_evolu.htm] La evolucin humana.
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Enlaces a los homnidos.
[perso.wanadoo.es/aldaketa/australopitecos.htm]

Documentales y vdeos.
Arqueomana. Dossier 1. La evolucin humana: el desarrollo del cerebro, la
salida de frica del Homo, el descubrimiento del fuego y una teora de evolucin
euroasitica.
Arqueomana. Dossier 2. La evolucin humana: la cueva de El ngel (Crdoba),
con seales de fuego de h. 180.000-120.000 aC de homnidos
preneandertales heidelbergensis. Los hallazgos en la comarca de Guadalteba (Mlaga),
a partir de 700.000 aC. El yacimiento paleoltico de La Garma en Cantabria.
De los orgenes del hombre a la revolucin agrcola. Atlas Culturales del
Mundo (Times Atlas), Ediciones del Prado. Vdeo VHS. Documental n 1. Serie
documental Historia visual de las civilizaciones. 13 programas. Duracin: 50 minutos
(la evolucin humana en primeros 20 minutos).
El origen del hombre. National Gepgraphic. 46 minutos.
[https://www.youtube.com/watch?v=8yL7qKVOiSQ]
El proceso de hominizacin. 57 minutos. [https://www.youtube.com/watch?
v=mKusnZ4I_8g]
Historia de la evolucin humana. BBC. 48 minutos.
[https://www.youtube.com/watch?v=YHnkG60ax9w]
La evolucin del hombre. Caminando con caverncolas. BBC (2003). Duracin:
95 minutos.
Prehistoria y primeros habitantes. TVE. Documental n 1. Serie
documental Historia de Espaa. 23 programas. Duracin: 50-55 minutos.

Johanson, Donald. Lucys legacy: The Quest for Human Origins. Conferencia
del Dr. Johanson en la Universidad de las Amricas, Puebla (Mxico). Vdeo conectado
con la entrada de Wikipedia: Donald Johanson.
Leakey, Louise. Louise Leakey investiga el origen de la humanidad (II-2008).
[www.ted.com/talks/lang/es/louise_leakey_digs_for_humanity_s_origins.html]. Una
conferencia divulgativa de 15 minutos en ingls con subttulos en espaol, de una
prestigiosa paleontroploga, hija del matrimonio de Richard y Maeve Leakey.
Malaterre, Jacques; Salanova, Javier G. (directores). La odisea de la
especie (2003). Documental de televisin. Duracin: 270 mimutos.
Trueba, Javier (director). Atapuerca. El Misterio de la Evolucin Humana.
Madrid Scientific Films (1996). Documental. Duracin: 53 minutos. Asesores: Juan
Luis Arsuaga, Ignacio Martnez, Ana Gracia y Jos Miguel Carretero.

Pelculas.
En busca del fuego (1981). Francia / Canad / EE UU. Duracin: 96
minutos. Director: Jean-Jacques Annaud. Intrpretes: Everett McGill, Ron Perlman,
Nameer El-Kadi, Rae Dawn Chong. Guin: Grard Brach, basado en una novela de J.
H. Rosny. Fotografa: Claude Agostini. Msica: Philippe Sarde.
La cueva de los sueos olvidados (2010). Documental. EE UU y Francia.
Direccin: Werner Herzog. Duracin: 90 minutos. Belinchn, Gregorio. El regreso del
viejo cazador de imgenes. El Pas (18-VI-2012) 45. / Costa, Jordi. 32.000 aos de
pelculas. El Pas (22-VI-2012) 50. / De Pedro, Gonzalo. Herzog, irona y documental
en tres dimensiones. El Cultural (22-VI-2012) 45-46. Documental sobre las pinturas
rupestres de la cueva francesa de Chauvet.

Exposiciones:
*<Atapuerca. Nuestros antecesores>. (1999). Catlogo. Ed. Junta de Castilla y
Len. Impresin: Salamanca. Textos de Emiliano Aguirre et al. 222 pp.
*<Atapuerca y la evolucin humana>. Exposicin itinerante por 32 ciudades,
con 900.000 visitantes, desde 2001 hasta 2010. Pas entre otras por Valencia, Palma de
Mallorca, Sevilla, Pamplona, Tarragona, Mlaga, Murcia, Zaragoza, Mrida. Madrid
(Museo Arqueolgico Nacional de Madrid, otoo 2005), Santander, A Corua y finaliz
en Toledo (15 junio-25 julio 2010). Catlogo. Ed. Fundaci Caixa Catalunya. Textos de
Juan Luis Arsuaga e Ignacio Martnez, y fotos de Javier Trueba. 453 pp. 200 fotos.
Resea de F. S. Arsuaga ilustra Atapuerca con un libro y una muestra itinerante. El
Pas (24-III-2004).
*<Mujeres en la Prehistoria>. Valencia. Museo de Prehistoria de Valencia
(2006). Comisaria: Begoa Soler. Gua didctica de exposicin. Textos de Juan Antonio
Alcntara, Clara Marcilla y Begoa Soler.
[www.museuprehistoriavalencia.es/resources/files/
Didactica/Guia_Dones_Castellano.pdf] Resea de Bono, Ferran. La prehistoria fue ms
igualitaria. Una muestra y un libro reivindican el papel de la mujer en el Paleoltico.
El Pas (29-VI-2006) 104.

Libros:
Almagro Basch, Martn. Prehistoria. 1981. 916 pp. Vol. 1., de AA.VV. Manual
de Historia Universal. Espasa-Calpe. Madrid. 5 vols.
Arsuaga, Juan Luis; Martnez, Ignacio. La especie elegida. La larga marcha de
la evolucin humana. Temas de Hoy. Madrid. 1998. 357 pp. Ilustraciones de Mauricio
Antn. Obra divulgativa de miembros del equipo de Atapuerca.
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Artculos. Orden cronolgico.


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Pas Semanal, 1.341 (9-VI-2002) 12-19.
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nuestro ms remoto origen. El Pas (8-X-2002) 31.
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salieron de frica tenan un cerebro muy pequeo. El Pas (12-III-2003).
Lordkipanidze es el director del yacimiento de Dmanisi, en Georgia, donde se han
hallado homnidos de 1,75 millones de aos, el Homo georgicus.
Rivera, Alicia. Hallados en Etiopa los fsiles ms antiguos de la especie
humana actual. El Pas (12-VI-2003) 34.
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yacimiento de Atapuerca, Dr. Emiliano Aguirre. El Pas (17-VII-2003). Con un repaso
a los inicios de las excavaciones.
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Pas (21-VII-2003).
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de aos. El Pas (22-VII-2003).
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Neandertal. El Pas (8-VIII-2003).
Arsuaga, Juan Luis. Cuatro preguntas. El Pas (12-IX-2003). En conexin con
los descubrimientos de White en Herto, Etiopa, relatados en Rivera, Alicia. Cortes en
la cabeza y ritos funerarios. El Pas (12-IX-2003).
Rivera, Alicia. Cortes en la cabeza y ritos funerarios. El Pas (12-IX-2003).
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expertos espaoles, Laureano Castro y Miguel Angel Toro, afirman que la aprobacin
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2004). Hallada una especie humana de un metro de altura que vivi hace 18.000 aos
en Indonesia. Sobre el descubrimiento del hombre de Flores. Ruiz de Elvira, M. Los
enigmas de la insularidad. Sobre la extraa evolucin de las especies en las islas.
Redaccin de revista Nature. Entrevista a los investigadores australianos Peter Brown
y Michael Morwood, de la Universidad de New England en Armidale, y Bert Roberts,
de la Universidad de Wollongong. Las leyendas locales hablan de pequeos seres que
vivieron casi hasta tiempos histricos.
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los grandes monos. El Pas (19-XI-2004). Un primate, Pieropapithecus catalaunicus,
bautizado como Pau, de 13 millones de aos.
Cataln Deus, Gustavo. Un equipo espaol descifra por primera vez el ADN de
los neandertales ibricos. El Mundo (15-II-2005) 38. Un anlisis de un diente de la
cueva de El Sidrn concluye que no se mezcl con el Homo sapiens sapiens.
Sampedro, Javier. Un grupo espaol consigue ADN neandertal en una cueva
asturiana. El Pas (15-II-2005).
Agencias. El Homo Sapiens es 35.000 aos ms viejo. El Pas (16-II-2005).
Datos geolgicos revelan que los primeros miembros de esta especie de homnido
vivieron hace 195.000 aos y no hace 160.000 como se pensaba.
Agencias. El homo floresiensis era un ser inteligente pese a su reducido
cerebro. El Pas (3-III-2005).
Wong, Kate. El hombre de Flores. Investigacin y Ciencia 342 (IV-2005) 22-
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Dmanisi, en Georgia, un crneo desdentado del Homo georgicus de 1,77 millones de
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antecesor.
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concepto de herramienta.
Sampedro, Javier. La evolucin humana. Humanos y chimpancs, un largo
divorcio. El Pas (18-V-2006) 51.
Redaccin. Los nuevos hallazgos en Atapuerca refuerzan la tesis del
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Pardo, Pablo. La historia del Universo segn los creacionistas. El Mundo
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ideas creacionistas (antidarwinistas, creen que todos los animales eran herbvoros y el
mundo naci hace 6.010 aos).
Rivera, Alicia. Hallado en Etiopa el esqueleto de una nia de hace 3,3 millones
de aos. La 'Nia de Dikika' andaba como los humanos, pero tambin se colgaba de los
rboles. El Pas (21-IX-2006) 39.
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Sampedro, Javier. El gen clave que nos pas un neandertal. El Pas (8-XI-
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Sampedro, Javier. Tenemos sus genes? El Pas, Domingo (10-XII-2006) 1-3.
Sobre un relacin gentica entre el hombre de Neandertal y el homo sapiens sapiens.
Sampedro, Javier. Un europeo un poco neandertal. Un crneo de Homo
Sapiens de hace 40.000 aos revela el cruce de especies. El Pas (16-I-2007) 72.
Ruiz de Elvira, Maln. El chimpanc usaba cascanueces hace 4.300 aos, sin
imitar a los humanos. El Pas (13-II-2007) 34.
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chimpanc se separaron hace 4 millones de aos.
Rivera, Alicia. Los antepasados del hombre iban ya erguidos en los rboles. El
Pas (1-VI-2007) 48.
Rivera, Alicia. Un diente de 1,2 millones de aos hallado en Atapuerca
replantea la prehistoria europea. El fsil, muy primitivo, es el resto humano ms
antiguo conocido en el continente. El Pas (30-VI-2007) 40.
Ruiz de Elvira, Maln. Nuevo revolcn en la historia de la evolucin humana.
El Pas (9-VIII-2007) 33. El Homo habilis y el Homo erectus coexistieron hace 1,5
millones de aos en el lago Turkana (Kenia), segn hallazgos de Fred Spoor, y Meave y
Louise Leakey, madre e hija. Esto implica que es poco probable que
el erectus evolucionara desde el habilis y supone que ambas especies debieron tener un
antepasado comn hace 2-3 millones de aos.
Rivera, Alicia. Los neandertales podan hablar como los humanos actuales. El
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Tristn, Rosa M. El romance entre neandertales y humanos
modernos. Mundo (26-III-2008).
Tristn, Rosa M. Hallan en Atapuerca la mandbula del homnido europeo ms
antiguo. Mundo (27-III-2008). Un homnido, el Homo antecessor, de 1,2 millones de
aos (400.000 aos ms antiguo que el anterior resto), en la Sima del Elefante. Los
homnidos que salieron de frica evolucionaron hacia el Homo erectus en Asia y el
Homo antecessor en Europa.
Rivera, Alicia. La lucha feroz por Atapuerca. El Pas (24-VII-2008) 30.
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Sampedro, Javier. Dos enormes ros permitieron a los humanos sortear el
Shara. El Pas (19-X-2008) 36.
Sampedro, Javier. La innovacin cultural llev al gran xodo de la humanidad
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Ruiz de Elvira, Maln. El antepasado ms antiguo del hombre era distinto del
mono. El Pas (2-X-2009) 34. El ardipitecus ramidus, Ardi.
Sampedro, Javier. El pequeo gran hombre de Flores. El Pas (25-X-2009) 34-
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(19-II-2010). Los neandertales que habitaron en el yacimiento de Abric Roman, en
Barcelona, guardaban los restos de comida para comerlos en el lugar donde dorman.
Agencias (EFE). Los homnidos vivieron en Flores antes de lo que se pensaba.
El Pas La Comunidad/Portalciencia (17-III-2010). Se publica en Nature que los
primeros homnidos llegaron hace un milln de aos.
Agencias (EFE). Encuentran en Siberia un homnido desconocido de hace
40.000 aos. El Pas La Comunidad/Portalciencia (25-III-2010). La secuenciacin
gentica del hueso de un dedo encontrado en una cueva de Denisova (Siberia) ha
permitido a los cientficos identificar un tipo de homnido hasta ahora desconocido,
que no era Neandertal ni moderno, que vivi en las montaas de Asia Central hace
entre 48.000 y 30.000 aos.
Ruiz de Elvira, Maln. La Mujer X, un nuevo linaje humano. El Pas (25-III-
2010) 30. Una nueva especie humana, que convivi hace 40.000 aos con los
Neandertal y Cromagnon.
Rivera, Alicia. Un nuevo homnido da pistas sobre el origen del hombre. El
Pas (9-IV-2010) 39. El Australopithecus sediba, que vivi en frica hace dos millones
de aos, fue hallado por Lee Berger, de la Universidad de Witwatersrand, y datado por
Paul Dirks, de la Universidad James Cook, de Australia.
Domnguez, Nuo. Hallado un nuevo primate fosil en un vertedero. Pblico
(21-IV-2010). Un primate, el Pliopithecus canmatensis, de 11,7 millones de aos,
hallado en Can Mata (Barcelona).
Domnguez, Nuo. Los neandertales pudieron tener hijos con los sapiens.
Pblico (22-IV-2010).
Rivera, Alicia. Descubierto un homnido de 3,6 millones de aos. El Pas (23-
VI-2010) 32. El Hombre Grande es un Australopithecus afarensis de casi 2 m de altura.
Ruiz, Rafael (texto); Sarr, Jordi (fotos). 1.300.000 aos dentro de un museo.
El Pas Semanal 1.762 (4-VII-2010) 50-58. El 13 de julio abre en Burgos el Museo de
la Evolucin Humana. Reportaje grfico con resumen de los descubrimientos de
Atapuerca.
Redaccin. Los humanos llevan ocho millones de aos de evolucin, segn un
nuevo modelo estadstico. El Pas (5-XI-2010).
Rivera, Alicia. Extraas en una familia neandertal. El Pas (21-XII-2010) 38.
Rivera, Alicia. El primo del neandertal. El Pas (23-XII-2010) 40-41.
Rivera, Alicia. La australopiteca Lucy ya andaba como nosotros. El Pas (10-
II-2011).
Ariza, Luis Miguel. Nuestros primos neandertales. El Pas Semanal 1794 (13-
II-2011) 62-68. Un resumen actualizado sobre los neandertales.
Len, Pablo. Almuerzo con Rodrigo de Balbn: Las preocupaciones de un
croman eran semejantes a las nuestras. El Pas (28-II-2011) 64.
Sampedro, Javier. Adn y Eva se entendan a besos. El Pas (13-III-2011) 36-
37. El origen de la Humanidad est en los khoisn africanos.
Rivera, Alicia. Datados los fsiles ms antiguos de humano moderno en Europa.
El Pas (3-XI-2011) 43. Un maxilar en Gran Bretaa de 44.000 aos y dos dientes
infantiles en Italia de 45.000-42.000 aos.
Agencias (EFE). Secuencian por primera vez el ADN mitocondrial de un
neandertal de Catalua. Diario de Mallorca (11-I-2012) 53. La mandbula de Sitges
fue hallada en 2005 por los arquelogos Montserrat Sanz y Joan Daura en la cueva del
Gegant de Sitges (Barcelona).
Martn-Loeches, Manuel. Qu pintaban los neandertales? "El Cultural" (20-I-
2012) 48-49. Analiza la posibilidad de que dejarn rastros de expresiones artsticas, con
referencia a los hallazgos de pinturas de focas en la cueva de Nerja.
Redaccin. Descubierta en Mlaga la que podra ser la primera obra de arte de
la humanidad. La Vanguardia (7-II-2012). Seis pinturas rupestres de la Cueva de
Nerja, que representan a varias focas, pueden tener al menos 42.000 aos. Podran ser
obra de los neandertales.
Prez, F. J. Conjetura sin fin en torno a las pinturas de Nerja. El Pas (10-II-
2012) 38.
Rivera, Alicia. Los neandertales casi se extinguieron hace 50.000 aos. El
Pas (25-II-2012) 33. Segn Arsuaga y su equipo de Atapuerca, no se adaptaron al
cambio climtico y casi desaparecieron hacia el 50.000 aC, se recuperaron brevemente y
finalmente desaparecieron.
Juregui, Pablo. Entrevista. Franz de Waal / Primatlogo. El hombre es una
mezcla del violento chimpanc y el pacfico bonobo. El Mundo (16-III-2012) 72-73.
Guerrero, Teresa. La barbacoa ms antigua. El Mundo (3-IV-2012) 57.
Restos de huesos quemados en una cueva de Sudfrica, de un milln de aos.
Arsuaga, Juan Luis. Obituario. Phillip V. Tobias, rastreador de las races
humanas. El Pas (12-VI-2012) 52. El antropolgo sudafricano investig los
homnidos y el desarrollo de la conciencia.
Rivera, Alicia. La mano del neandertal asoma tras las pinturas ms antiguas.
El Pas (15-VI-2012) 38. Nuevas dataciones del arte rupestre de Asturias y Cantabria
revelan que es ms antiguo (por ejemplo 40.800 aC en el Panel de las Manos de El
Castillo) de lo estimado y abren la duda de qu especie humana lo cre, porque entonces
convivan todava los neandertales y los croman.
Noble Wilford, John. Pistas sobre los albores de la msica. El Pas/The New
York Times (21-VI-2012) 6. La nueva datacin de los primeros instrumentos
musicales, las flautas halladas en el sur de Alemania, en la cuenca alta del Danubio,
alcanza al 40.000-41.000 ac.
Bermdez de Castro, Jos Mara. Migueln cumple 20 aos. El Cultural (7-
VII-2012) 48-49. Migueln, el Crneo 5 de Atapuerca, fue hallado en la Sima de los
Huesos, y es el mejor crneo homnido conservado, de unos 400.000 aos.
De Benito, Emilio. Manzanilla para neandertales. El Pas (19-VII-2012) 40.
Los neandertales de la cueva de El Sidrn (Asturias), tomaban hierbas medicinales
como manzanilla y aquilea, halladas en sus clculos dentales.
Sampedro, Javier. Los san lo iniciaron todo. El Pas (31-VII-2012) 31.
Hallados en Border Cave (Sudfrica) los primeros artefactos de la cultura humana
moderna, que los bosquimanos san propagaron hace 44.000 aos.
Rivera, Alicia. Nuestros tatarabuelos eran tres. El Pas (9-VIII-2012) 28-29.
Fsiles descubiertos en Kenia por Maeve Leakey y Fred Spoor demuestran que hubo
dos especies coetneas del Homo erectus hace dos millones de aos, el Homo habilis y
el Homo rudolfensis, por lo que no es seguro que originaran al primero.
Rivera, Alicia. Dieta variada de los homnidos primitivos. El Pas (9-VIII-
2012) 29. Un estudio dirigido por Vicent Bailer, del CNRS francs, estudia la dieta
del Paranthropus robustus, exclusivamente vegetariana, del gnero Homo, carnvora, y
de los Australopythecus africanus, ms variada.
De Benito, Emilio. El abuelo de Asia yaca en Laos. El Pas (21-VIII-2012)
29. Hallazgo de un crneo de homo sapiens sapiens de 60.000 aos, que adelanta 20.000
aos la llegada del hombre moderno al sudeste asitico.
Rivera, Alicia. La misteriosa prima del neandertal. El Pas (31-VIII-2012) 30-
31. El equipo de Svante Paabo secuencia el ADN de un homnido de Denisova, en el sur
de Siberia, emparentado con los neandertal.
Martnez Mendizbal, Ignacio. Una humanidad perdida. El Pas (31-VIII-
2012) 30. Los denisovanos se mezclaron con los neandertales y hace 60.000 aos
tambin con los sapiens sapiens, pasando su mezcla de genes a los australianos y
melanesios.
Rivera, Alicia. Luz sobre el origen de la humanidad. El Pas (21-IX-2012) 32.
El estudio del genoma de 220 personas confirma que los bosquimanos descienden
directamente de los primeros humanos modernos. Los lenguajes clic de los khoisan
dieron la pista.
Redaccin. Mutacin gentica para la expansin del Homo sapiens. El Pas
(26-IX-2012) 36. Una mutacin gentica hace 85.000 aos permiti a la especie
expandirse por frica. Afecta al aprovechamiento de cidos grasos vegetales para
aumentar el tamao del cerebro.
Rivera, Alicia. Lanzas con puntas de piedra de hace medio milln de aos. El
Pas (15-XI-2012). Descubrimiento en Kathu Pan 1 (Sudfrica), por el equipo de Jayne
Wilkins, de la Universidad de Toronto, de que unas puntas halladas por Peter Beaumont
en 1979-1982 se remontan a 500.000 aos, segn datacin de Michael Chazan. Las
anteriores puntas tenan 300.000 aos.
Rivera, Alicia. Armas de la edad de piedra. El Pas (21-XI-2012) 35. Ms
informacin sobre las lanzas de medio milln de aos.
Sampedro, Javier. Neander Park. El Pas (23-I-2013) 30-31. La posibilidad de
resucitar a los neandertales.
Bethge, Philip; Grolle, Johann. George Church / Experto en Biologa Sinttica
de la Universidad de Harvard. El modo de pensar del neandertal podra resultarnos
beneficioso. El Pas (23-I-2013) 31.
Rivera, Alicia. No era el ltimo neandertal. El Pas (4-II-2013). Los restos de
neandertal de Gibraltar tienen 46.000 aos, ms de 10.000 aos antes de lo que se crea,
por lo que ya no se considera el ltimo de su especie. En el norte de Espaa hay restos
de 42.000 aC.
Rivera, Alicia. El Antecessor de Atapuerca meda 173 centmetros. El Pas
(27-II-2013) 40.
Rivera, Alicia. Un extrao homnido que aspira a cambiar la historia evolutiva.
El Pas (9-IV-2013). El Australopithecus sediba.
Rivera, Alicia. Homnidos africanos algo duros de odo. El Pas (22-V-2013)
36. El desarrollo inicial del odo.
De Benito, Emilio. Encontrada la herramienta ms antigua de Europa en
Atapuerca. El Pas (25-VII-2013) 31. Un cuchillo de slex de 3 cm, fechado en 1,4
millones de aos, prueba que haba homnidos en el sur de Europa en esa poca.
Tambin se ha hallado la escpula (en el omoplato) de un nio de hace 800.000 aos, un
hallazgo rarsimo.
De Benito, Emilio. Cuando Eva encontr a Adn. El Pas (2-VIII-2013) 36.
Dos estudios resuelven la paradoja que situaba en pocas distintas al hombre y a la
mujer ms antiguos. Hombre y mujer coexistieron hace 120.000 aos.
De Benito, Emilio. Cada raza tiene su propio sistema de regulacin gentica.
El Pas (3-VIII-2013) 31. El epigenoma, un sistema de activacin o desactivacin de
los genes, es especfico de cada raza.
Rivera, Alicia. Copiaron nuestros antepasados la tecnologa de los
neandertales? El Pas (13-VIII-2013) 25. Hallados alisadores de hueso en dos
yacimientos neandertales en Francia, Pech-de-LAz y Abri Peyrony, datados h. 50.000
aC.
Ruiz de Elvira, Malen. Los neandertales pelirrojos de Asturias. El Pas (23-X-
2013). Los neandertales de la cueva del Sidrn (Asturias) hace unos 50.000 aos era
diestros en su mayora, algunos eran pelirrojos, practicaban el canibalismo y conocan el
arte rupestre.
Rivera, Alicia. EL ADN humano ms antiguo est en Atapuerca. El Pas (5-
XII-2013) 36. Secuenciados genes de homnidos de hace 400.000 aos y se les vincula
con un linaje siberiano en Denisova de hace 40.000 aos y no con los neandertales,
como se pensaba.
Rivera, Alicia. Qu hacan en aquella cueva? El Pas (5-XII-2013) 37.
Arsuaga, Juan Luis. Los otros. El Pas (5-XII-2013) 36.
Rivera, Alicia. Lo que tenemos de neandertal. El Pas (30-I-2014) 39. La
genmica explica la pequea parte de genes de neandertal que tenemos.
Lalueza-Fox, Carles. Esa otra especie humana. El Pas (30-I-2014) 39.
Sampedro, Javier. La herencia contra el fro del neandertal. El Pas (2-IV-
2014) 37. Los neandertales nos pasaron los genes para metabolizar las grasas y aguantar
el fro.
Rivera, Alicia. Nunca nos vimos las caras con los neandertales. El Pas (16-
IV-2014) 36. Probablemente los cromagnones llegaron a la Pennsula Ibrica despus de
la desaparicin de los neandertales, con unos mil aos de separacin.
Sampedro, J. La otra salida del hombre desde frica. El Pas (22-IV-2014) 32.
Hubo dos salidas del hombre moderno desde frica, hace 160.000 y 50.000 aos, y de
la primera procede la poblacin de Oceana.
Sampedro, J. Cuerpo neandertal, mente sapiens. El Pas (22-IV-2014) 33. Los
ltimos descubrimientos genticos.
Rivera, Alicia. Los humanos de Atapuerca ya tenan rasgos neandertales. El
Pas (20-VI-2014) 58-59. Siete nuevos crneos de hace 430.000 aos sugieren que la
evolucin a los neandertales empez por la masticacin.
Arsuaga, Juan Luis. Juego de tronos en el Pleistoceno Medio. El Pas (20-VI-
2014) 59.
Sampedro, Javier. El enigma de la vida de los tibetanos a 4.000 metros. El
Pas (2-VII-2014). Un gen trasmitido por la arcaica especie de los denisovanos permite
a los tibetanos adaptarse a la vida en las alturas.
Ariza, Luis Miguel. Regreso a Atapuerca. El Pas Semanal 1.977 (17-VIII-
2014) 24-33. Reportaje sobre la Sima de los Huesos y los ltimos hallazgos.
Rivera, A. El hombre de neandertal se extingui hace 40.000 aos. El Pas
(21-VIII-2014) 28. Convivi en Europa con el cromagnon solo unos 5.000 aos como
mximo.
Rivera, Alicia. Descubierto en Gibraltar el primer grabado rupestre neandertal.
El Pas (1-IX-2014).
Rivera, A. Los europeos son una mezcla de tres poblaciones remotas. El Pas
(18-IX-2014) 35. Se mezclaron tres poblaciones: cazadores africanos de 40.000 aC,
agricultores de Oriente Prximos posteriores y eurasiticos de 24.000 aC.
Domnguez, Nuo. Un nuevo fsil afina la fecha de cruce con los neandertales.
El Pas (23-X-2014) 36. Hace 55.000 aos se cruzaron, segn un estudio por Svante
Paabo de los restos de un hombre en Rusia.
Sampedro, Javier. La humanidad conquist las alturas de los Andes hace 12.000
aos. El Pas (23-X-2014). La adaptacin biolgica a la vida en las alturas fue muy
rpida, en un proceso distinto al de los tibetanos.
Ansede, Manuel. Hallada una posible nueva especie humana en Asia. El Pas
(28-X-2014). La paleoantroploga espaola Mara Martnn-Torres sugiere que hace
90.000 aos hubo otra especie, emparentada con el homo erectus y el neandertal.
Sampedro, Javier. Vuelve el hobbit. El Pas (15-XI-2014). El hombre de
Flores parece que lleg ya enano a la isla, con rasgos de australopiteco y que
posteriormente se moderniz en un largo proceso.
Sampedro, Javier. El genoma africano explica el origen y el mestizaje del
hombre. El Pas (3-XII-2014).
Domnguez, Nuo. El dibujo ms antiguo de la Humanidad. El Pas (3-XII-
2014). Identificado un dibujo geomtrico de 400.000 aos en una concha en el
yacimiento de Trinil (Java), hallada hace ms de un siglo. Se atribuye el Homo erectus.
Aznrez, Maln. Neandertales. Ms cerca de nosotros. El Pas Semanal 1.646
(13-IV-2008) 44-54. Reportaje sobre los ltimos hallazgos, que les aproximan a nuestras
caractersticas fsicas, sociales y culturales. Destacan las excavaciones de la cueva de El
Sidrn (Asturias).
Mediavilla, Daniel. Hace ms de tres millones de aos ya haba manos
humanas. El Pas (22-I-2015). Los Australopithecus africanus tena un uso prensil del
pulgar y usaban las manos para usos complejos hace 3 millones de aos. Tambin los
Australopithecus afariensis elaboraban herramientas hace 3,4 millones de aos. Pero
ambas hiptesis necesitan ms pruebas.
Domnguez, Nuo. En busca del primer hijo de neandertales y sapiens. El
Pas (28-I-2015). Un crneo en Israel demuestra que convivieron durante milenios en
la misma zona.
Rivera, Alicia. La respuesta est en el valle. El Pas (10-IX-2012) 30. Los
yacimientos del valle de Lozoya en Madrid, con restos de la cultura de los neandertales.
Domnguez, Nuo. El neandertal divida el trabajo por sexos. El Pas (19-II-
2015) 31. Las seales en los dientes indican que los hombres y las mujeres ejercan
tareas diferentes.
Domnguez, Nuo. Encontrado en Etiopa el fsil humano ms antiguo. El
Pas (5-III-2015) 37. El origen del gnero Homo fue hace 2,8 millones de aos,
medio milln de aos antes.
Izquierdo, Jos Mara. Juan Luis Arsuaga. El Pas Semanal 2.007 (15-III-
2015) 18-23. Entrevista al paleontlogo espaol (Madrid, 1954) sobre sus ideas acerca
del hombre y su evolucin futura.
Criado, M. . Los primeros humanos eran tan diferentes entre s como los
actuales. El Pas (27-III-2015). El homo habilis, el homo erectus y el homo ergaster
tenan una gran variabilidad de altura y peso.
Domnguez, N. Una rival para Lucy. El Pas (2-IV-2015) 36. Una
nueva datacin de la australopiteca Little foot la data en 3,6 millones de
aos.
Domnguez, N. El alucinante hombre de Altamura. El Pas (18-IV-
2015). Un esqueleto completo de neandertal atrapado bajo una capa calcrea
en la cueva de Altamura (Italia). 20 aos despus de su hallazgo se pretende
extraerlo.
Sampedro, J. Las herramientas de puedra ms antiguas no son
humanas. El Pas (21-V-2015) 24. Halladas herramientas anteriores a la
aparicin del gnero Homo. Identificados en Lomekwi 3 (Kenia) 150
artefactos de piedra datados en 3,3 millones de aos, 700.000 aos antes del
Homo. Su autor sera el Kenyanthropus platyops, con rasgos intermedios entre
el austrolopiteco anterior y el Homo posterior.
Domnguez, N. Hallado otro posible ancestro de todos los humanos.
El Pas (27-V-2015). Encuentran en Woranso-Mille (Etiopa) otra especie de
australopiteco que vivi en el mismo tiempo y lugar (regin de Afar) que
Lucy. Se llama Australopithecus deyiremeda y se data en 3,3 a 3,5 millones de
aos.
Ansede, Manuel. El Homo antecessor se hace mayor de edad. El Pas (30-V-2015).
Los cientficos no descartan que sea el ancestro comn de los neandertales y los
cromaones actuales.
Domnguez, Nuo. As surgi el rostro humano. El Pas (6-VIII-
2015) 24. Un anlisis comparativo de los crneos de los homnidos y
humanos.
Mediavila, Daniel. Cmo empezaron a hablar los humanos? El Pas
(11-VIII-2015) 24. Un estudio comparativo con los bonobos sugiere que
algunos elementos del lenguaje ya existan hace millones de aos. El lenguaje
procede de frica, donde las lenguas tienen ms fonemas que en otros
continentes.
Sampedro, J. Evolucin: empezar de cero. El Pas (1-IX-2015) 26.
Dos paleontlogos, Jeffrey Schwartz e Ian Tattersall, proponen reinterpretar la
evolucin humana.
Domnguez, Nuo. Homo naledi, el nuevo humano. El Pas (11-IX-
2015) 28. Hallazgo en la cueva Rising Star en Sudfrica de los restos seos de
15 individuos enterrados, con caractersticas intermedias de australopitecos y
humanos. Su crneo tena una media de solo 500 cc (contra los 1.200 del
Homo sapiens), con la columnavertebral y el tronco propios de los
australoitecos, pero su cuerpo era ya estilizado como el de los humanos,
caminaban erguidos, tenan dientes pequeos y el pulgar oponible.
Arsuaga, Juan Luis. El umbral de la conciencia. El Pas (11-IX-2015)
28. Compara el Homo naledi con los restos de Atapuerca.

PROGRAMACIN.
PROCESO DE HUMANIZACIN Y CULTURA MATERIAL. LA APORTA-
CIN DEL LA ANTROPOLOGA HISTRICA.
UBICACIN Y SECUENCIACIN.
ESO, 2 ciclo.
Eje 2. Sociedades histricas y cambio en el tiempo.
Bloque 4. Sociedades histricas.
Ncleo 2. Sociedades prehistricas, primeras civilizaciones y Antigedad cl-
sica. En el apartado: - Las sociedades prehistricas cazadoras y recolectoras.
RELACIN CON TEMAS TRANSVERSALES.
Con temas de Educacin Cvica y Moral y Educacin Ambiental.
TEMPORALIZACIN.
Cuatro clases.
1 Documental. Dilogo con cuestiones para evaluacin previa. Exposicin del
profesor.
2 Exposicin del profesor. Cuestiones.
3 Exposicin del profesor con repaso y refuerzo. Esquemas y comentarios.
4 Exposicin del profesor con repaso y refuerzo. Esquemas, comentarios,
actividades de debate y sntesis.
La mayor parte de las actividades de grupo e individuales se harn en horario
fuera de clase y se entregarn en la siguiente sesin, para su evaluacin por el profesor.
OBJETIVOS.
Plantear una visin general del concepto de hominizacin.
Resumir el origen y la evolucin del hombre.
Resumir y clasificar los mitos y las teoras cientficas al respecto.
Explicar los principales datos paleoantropolgicos sobre el tema.
CONTENIDOS.
A) CONCEPTUALES.
Principales teoras sobre el origen del hombre:
- Las nociones antropognicas en la antigedad.
- La evolucin del reino animal y la genealoga humana segn Darwin.
- Las hiptesis recientes acerca del origen del hombre.
El proceso de hominizacin:
- Los factores de la hominizacin y de la extincin de los antropoides fsiles.
La evolucin de hombre: desde los primeros hominoideos de frica a los
primeros homnidos, los neandertales y los primeros humanos modernos.
B) PROCEDIMENTALES.
Comprensin de conceptos de tiempo largo y lento, y de causalidad mltiple.
Anlisis, interpretacin y sntesis de informacin para formar conceptos
abstractos.
Clasificacin y registro con fichas y esquemas.
C) ACTITUDINALES.
Rigor crtico y curiosidad cientfica.
Desarrollar el inters por la comprensin de las etapas de la evolucin humana y
de sus cambios fisiolgicos.
METODOLOGA.
Expositiva y participativa.
En el dilogo de la primera sesin se har una encuesta previa entre los alumnos
sobre lo que es hominizacin, para conocer sus ideas y errores, para aclararlos en clase.
MOTIVACIN.
Un documental, con dilogo que sirva de evaluacin previa.
ACTIVIDADES.
A) CON EL GRAN GRUPO.
Documental, con dilogo que sirva como encuesta previa sobre los
conocimientos de los alumnos.
Exposicin didctica del tema por el profesor, apoyado en materiales atractivos.
Lectura y coloquio sobre un libro o artculo.
Comentario sobre la pelcula En busca del fuego, de Jean-Jacques Annaud.
B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.
Hacer una lnea de tiempo de la evolucin humana.
Realizar esquemas sobre las caractersticas de la evolucin humana y sus formas
culturales.
Un mural sobre la evolucin humana, con imgenes de los distintos tipos
humanos.
Comentarios de textos y artculos sobre las principales teoras.
Debate sobre las diversas tesis cientficas.
C) INDIVIDUALES.
Realizacin de apuntes esquemticos sobre la UD.
Participacin en las actividades grupales.
Bsqueda individual de datos en la bibliografa, en deberes fuera de clase.
Contestar cuestiones en cuaderno de trabajo, con dilogo previo en grupo.
RECURSOS.
Presentacin digital (o transparencias y diapositivas), mapas.
Libros de texto, manuales.
Fotocopias de textos para comentarios.
Cuadernos de apuntes, esquemas...
Documental y pelcula.
EVALUACIN.
Debe ser continua, tanto de los equipos como de los individuos, valorando los
contenidos.
Una prueba escrita, junto a otras UD, que valore conocimientos, capacidad de
sntesis y relacin, mediante unas preguntas de tipo test, un comentario de Darwin u
otro autor, y una pregunta larga: Por ejemplo factores de la hominizacin.
RECUPERACIN.
Entrevista con los alumnos con inadecuado progreso.
Realizacin de actividades de refuerzo: esquemas, comentario de textos...
Examen de recuperacin (junto a las otras UD).

APNDICES DOCUMENTALES.
Los alumnos pueden hacer como actividad inicial de motivacin, as como
actividad transversal sobre la igualdad de la mujer, comentarios sobre textos, de los que
se reproducen algunos particularmente interesantes por su sencillez de comprensin y
porque ayudan a motivar a los alumnos.

Rivera, Alicia. Entrevista. Meave Leakey / Paleontroploga. El primer


homnido seguro tiene 4,1 millones de aos. El Pas (24-V-2000). La entrevistadora,
Rivera, ha obtenido galardones por su extraordinaria labor periodstica en la divulgacin
de la ciencia.
Meave Leakey, britnica, lleva ms de 30 aos en Kenya, alternando su trabajo
cientfico y su residencia entre Nairobi y las expediciones en busca de fsiles. Las duras
condiciones del trabajo de campo han dejado huella en el rostro curtido de esta mujer
delgada, que ronda los 60 aos, y que sorprende por su porte distinguido, su amabilidad
y su modestia al hablar de sus descubrimientos sensacionales de homnidos de hace ms
de cuatro millones de aos. Muchsimo ms recientes, de hace unos 15.000 aos, son las
pinturas de Altamira, y Leakey se qued fascinada al verlas Estos hombres eran
artistas!, coment en la cueva en su primera visita a Espaa, la semana pasada,
invitada por la Fundacin Botn para dar una conferencia en Santander. Ella es una de
las grandes figuras de la paleoantropologa internacional y pertenece a una familia en la
que los hombres Louis Leakey y su hijo Richard son los famosos, los intrpidos,
los organizadores y los ms controvertidos de la saga, y las mujeres -Mary, esposa de
Louis, y Meave, esposa de Richard- son las buenas cientficas. Tal vez porque las
mujeres somos ms pacientes, dice Meave. Ahora, su hija primognita, Louise, como
paleontloga, est preparada para seguir con la ciencia de la familia.
Louis Leakey muri en 1972, Mary en 1996, su hijo Richard se ocupa de
responsabilidades polticas en Kenya desde hace unos aos y es su esposa, Meave,
quien dirige el departamento de Paleontologa del Museo Nacional de Kenya y las
expediciones en busca de fsiles.
Pregunta. Ahora es usted la lder cientfica de la saga Leakey.
Respuesta. Me fascina la paleontologa humana.
P. Por qu?
R. Las personas son curiosas, se hacen preguntas y buscan respuestas, quieren
saber... Al buscar y estudiar fsiles podemos encontrar respuestas, y si no es
exactamente lo que buscas, puedes dar con algo imprevisto interesante.
P. Pero por qu precisamente la evolucin humana? Desde el punto de vista
cientfico, son igualmente interesantes los fsiles de monos o de otros animales.
R. Porque se trata de nosotros mismos. Los dinosaurios pueden ser sexy, pero los
ancestros del hombre... somos nosotros.
P. Por esto decidi dedicarse a la paleoantropologa?
R. No fue una decisin premeditada. Estudi zoologa marina, pero en aquella
poca, siendo mujer, era difcil encontrar trabajo. Resulta que el padre de Richard,
Louis, puso un anuncio en un peridico londinense para un trabajo en Kenia con monos.
Lo solicit, me contest que s y me fui a Kenia.
P. El hecho de pertenecer a la familia Leakey hace las cosas ms fciles o ms
difciles en paleontologa?
R. No lo s. Hay algo de magia en la familia Leakey, que ha hecho tantos
descubrimientos clave. Por un lado, se espera mucho de ti y tienes que trabajar muy
duro. Por otro, pertenecer a una familia realmente interesada en la paleontologa te
ayuda porque aprendes mucho de tus mayores. Creo que en general te pone las cosas
algo ms fcil.
P. Usted ha encontrado el homnido ms antiguo que se conoce,
el Australopithecus anamensis.
R. S, es el homnido seguro ms antiguo. El primer fsil lo encontramos en
1994, en el yacimiento de Kanapoi, en el suroeste del lago Turkana [Kenya], y luego
hemos encontrado ms. Tienen 4,1 millones de aos y digo que es el homnido ms
antiguo seguro porque Tim White ha encontrado fsiles en Etiopa que l afirma que son
de homnido, de hace 4,4 millones de aos, Ardiphitecus ramidus, pero no est claro que
sea bpedo, que en general se considera la clave para ser homnido.
P. Anamensis est con seguridad en la lnea evolutiva humana?
R. S. Tenemos una tibia, y es con seguridad de un bpedo, porque es un hueso
muy robusto, de una pierna capaz de soportar el peso del cuerpo, mientras que la tibia
de un chimpanc no es tan fuerte.
P. Tiene muchos fsiles de esta especie?
R. Unos cuarenta. La mayora son fragmentos de crneo y dientes, trocitos de
mandbula, adems de la tibia y un hueso de la mueca y otro de un dedo.
P. Son suficientes para hacerse una idea de cmo sera el animal, el anamensis?
R. Sera muy parecido a un mono en cuanto a su cabeza, con cerebro pequeo y
morro alargado. Pero era un animal erguido, y en este sentido se parecera a un humano
moderno. Su cuerpo, con las caderas anchas en lugar de tener un torso en forma de
barril, tambin sera simiesco, con los brazos largos en relacin a las piernas.
P. Se parecera a Lucy, el famoso esqueleto casi completo algo ms moderno
que anamensis?
R. S. Pero las manos, por ejemplo, no son exactamente iguales, tendra menos
destreza manual que Lucy, que tiene 3,5 millones de aos. Pero ste es un rasgo
importante porque la destreza manual es una caracterstica clave de los humanos.
P. Pero el hecho de caminar sobre dos piernas es lo que caracteriza a nuestros
antepasados.
R. S. Creo que es la primera caracterstica definitiva. Es lo que nos permite ser
nosotros porque el bipedismo libera las manos y stas ganan destreza. Si tienes que
utilizar las manos para agarrarte a los rboles, tendrs dedos muy fuertes. En resumen,
en una secuencia en que primero aparece el bipedismo que libera las manos y stas se
hacen ms diestras, despus se agranda el cerebro, que es lo que nos hace realmente
humanos. Pero esta evolucin del cerebro es tarda.
P. Cree usted que ramidus est en la lnea humana?
R. No he visto todos los fsiles; slo vi los del primer ao, cuando haban
encontrado fragmentos de crneo y basndose en ellos pensaban que poda ser bpedo,
pero no es seguro. Ahora tienen muchos ms, un esqueleto casi completo, huesos de
piernas y brazos. Tim los publicar este ao o el que viene y podremos hacer
comparaciones y anlisis, ya veremos si es un homnido o no.
P. Parece que ltimamente hay menos peleas entre los paleoantroplogos que
hace aos. Se dedican ahora los cientficos ms a la ciencia?
R. S. En los primeros tiempos haba ms grandes figuras. Louis Leakey era un
personaje carismtico que realmente representaba entonces la paleontologa. Ahora, el
trabajo en Turkana implica a equipos enormes de personas dedicadas a la geologa, a
diversos aspectos de la fauna, etctera, y el protagonismo no est en una persona, sino
en equipos multidisciplinares. El tiempo de las individualidades ha pasado; hoy, un solo
nombre no significa nada.
P. Qu tal se lleva usted con Tim White?
R. Tim y yo discutimos las cosas muy bien, sin esos problemas del pasado.
Siempre hay debates, porque uno quiere demostrar lo que afirma o encontrar algo mejor
que lo que hay, o algo diferente, o algo que pruebe una idea, y esto es bueno para la
ciencia.
P. La situacin poltica en frica es una amenaza para el progreso de la
paleontologa all?
R. Etiopa est en una situacin crtica. En Kenya, Turkana est cerca de la
frontera con Etiopa y ahora empieza a haber muchas armas por all. En frica hay tanta
pobreza que la gente tiene la tentacin, si tiene armas, de usarlas para robar y crear
problemas. En este sentido, las cosas se han complicado.
P. Le interesa la evolucin humana ms reciente, el hombre de Atapuerca y los
neandertales, o estn demasiado lejos de los homnidos remotos que usted investiga?
R. Son realmente interesantes, porque hay muchas preguntas difciles de
contestar, como cundo se hicieron realmente humanos nuestros antepasados?, o
cundo empez el lenguaje? En frica no hay muchos datos de ese periodo de la
evolucin.
El mito, la familia y los fsiles africanos.
Louis Leakey, su segunda esposa, Mary, su hijo Richard y su tambin segunda
esposa, Meave, han escrito gran parte de la historia de la paleoantropologa. Louis, el
mtico fundador de la saga, lleno de pasin por los orgenes del hombre en frica, con
olfato para encontrar sus vestigios y habilidad indiscutida para popularizar sus
hallazgos, fue la gran figura de la poca ms aventurera de la bsqueda de fsiles en el
frica. Sus descubrimientos, junto con su esposa (como el primer crneo de homnido
hallado en este de frica y el hallazgo del Homo habilis), se alternaron con
interpretaciones muy discutidas de la evolucin humana. Mary fue ms rigurosa como
cientfica y en su haber est, por ejemplo, la exploracin de la garganta de Olduvai
(Tanzania), donde encontr miles de instrumentos de piedra de hace dos millones de
aos, y el hallazgo de las huellas de homnidos de Laetoli (Tanzania), las ms antiguas
que se conocen (3,5 millones de aos).
En las fotos de la familia aparece a menudo su hijo Richard, de nio, escarbando
fsiles que habran dejado sin habla a muchos cientficos. l hered el tesn de sus
progenitores y se busc un lugar propio en la paleontologa explorando y abriendo
yacimientos cerca del lago Turkana (Kenya). All encontr el esqueleto de un Homo
erectus de 1,6 millones de aos. Los Leakey, sobre todo Richard, han mantenido las
broncas ms agrias de la paleoantropologa, especialmente con el estadounidense
Donald Johanson, que encontr el esqueleto Lucy en Etiopa.

Redaccin. Entrevista. Meave Leakey. Muy Interesante (24-IV-2009).


[www.muyinteresante.es/meave-leakey]
Meave Leakey y ella con su equipo en una excavacin de campo en Kenia.

La familia Leakey es la saga ms famosa de paleoantroplogos del mundo,


autores de numerosos hallazgos claves para el estudio de la evolucin humana en frica
oriental. Meave Leakey, descubridora en 1999 junto a su hija Louise de una nueva
especie de homnido, el Kenyanthropus platyops, ha venido a Espaa para recoger un
premio de la Sociedad Geogrfica.
P. Qu supone el Kenyanthropus en el estudio de la evolucin humana?
R. Antes del hallazgo de Kenyanthropus platyops, slo se conoca una especie de
homnidos que vivieran hace 2,5 millones de aos o antes. Se trataba
de Australopithecus afarensis, especie a la que pertenece Lucy, el esqueleto encontrado
en Hadar (Etiopa). Debido a la falta de evidencias fsiles, la creencia general era que
no exista diversidad en el linaje humano en fechas anteriores a 2,5 millones de aos, lo
cual implicaba que Lucy deba ser el ancestro comn de todos los homnidos
posteriores. Pero esta teora no pareca correcta, pues habra significado que la
evolucin humana era una excepcin entre los mamferos, donde la diversidad es la
norma, con ramas de linajes distintos que han conducido a la fauna actual. La
explicacin ms plausible es que en aquellos tiempos ya existan otras especies de
homnidos de los cuales hasta ahora no habamos encontrado restos.
Sabemos que la lnea evolutiva humana se separ de la de los simios hace entre
5 y 7 millones de aos. Pero antes del hallazgo de Kenyanthropus, apenas sabamos
nada acerca del largo intervalo de tiempo desde que se produjo esa escisin hasta la
aparicin de Lucy, hace 3,5 millones de aos. Por eso se crea que nuestros ancestros
evolucionaron sin ramificaciones durante unos 3 millones de aos. Ahora este vaco
temporal empieza a ser completado con descubrimientos como el de Kenyanthropus
platyops, datado hace 3,5 millones de aos, que muestra que entonces pasaban cosas y
exista diversidad entre los homnidos en tiempos de Lucy. El hallazgo
de Kenyanthropus, tambin implica que aunque Australopithecus afarensis, pudiera ser
el ancestro comn de todos los homnidos posteriores, tambin podra ser el ancestro
nicamente de algunos de ellos o incluso de ninguno. Y lo mismo cabe decir
de Kenyanthropus platyops, que tambin sera un antecesor potencial de todos o de
algunos homnidos posteriores, o bien podra haberse extinguido sin descendencia.
P. En qu rama del rbol de los homnidos se sita?
Kenyanthropus platyops tiene un caracterstico rostro aplanado de ah el
apellido platyops que le distingue claramente de Australopithecus afarensis, cuyo
morro alargado es ms simiesco, y de casi todos los dems homnidos conocidos. El
nico con una cara similar es Homo rudolfensis, un crneo procedente de sedimentos
ms jvenes del lago Turkana, en Kenia, datado en 1,8 millones de aos.
Lamentablemente, slo tenemos el crneo deteriorado y parte de la mandbula superior
de Kenyanthropus; hacen falta ms pruebas para poder clasificarlo con precisin.
P. Qu tienen de especial Olduvai y Turkana para la paleontologa?
R. La garganta de Olduvai, situada en las llanuras del Serengeti, en Tanzania, fue
descubierta a inicios del siglo XX y desde el principio mostr una inususal riqueza en
fsiles y yacimientos arqueolgicos. Sin embargo, en la poca de su descubrimiento se
crea que los orgenes humanos estaban en Eurasia; no se consideraba que frica fuera
un lugar para buscar pruebas de nuestros ancestros. De hecho los australopitecus
hallados en Sudfrica en los aos 20 y 30 fueron considerados simios. Pero mi suegro
Louis Leakey, que haba nacido en Kenia y pasado su infancia recopilando herramientas
de piedra, siempre crey que frica era la cuna del hombre. Por eso visit la garganta
de Olduvai en 1931 con su mujer Mary y sigui hacindolo durante aos para excavar
yacimientos donde encontr cientos de fsiles de animales antiguos mientras confiaba
en hallar restos de ancestros humanos. En 1959 su tenacidad se vio recompensada y
Mary descubri un crneo casi completo de Paranthropus boisei, lo que anim a la
National Geographic Society a financiar sus investigaciones. As pudieron concentrarse
en el trabajo en Olduvai, que fructific en importantes descubrimientos de varias
especies de homnidos, entre ellas Homo habilis, en 1960, y despus Homo erectus.
Olduvai es, pues, especial por los restos de ancestros humanos y su excepcional riqueza
prehistrica, con vestigios de hace 2 millones de aos hasta el presente que han
aportado datos claves sobre nuestra evolucin y comportamiento. Adems, puso a
frica oriental en el mapa y condujo a la aceptacin general de que ese continente era la
cuna de la humanidad.
El lago Turkana y su cuenca constituyen un espacio mucho ms extenso, de 200
km de longitud, repleto de yacimientos fsiles y sedimentos que abarcan desde el
Cretcico hace 100 millones de aos hasta los milenios ms recientes, pero que
destaca especialmente por los abundantes registros de los ltimos 6 millones de aos,
cuando los homnidos evolucionaron desde simios hasta Homo sapiens. Las
excavaciones realizadas en los ltimos 40 aos han fructificado en un nmero sin
precedentes de crneos y esqueletos magnficamente conservados de nuestros ancestros
desde hace 5 millones hasta el presente, sin parangn en ningn otro sitio. Turkana
seguir aportando excitantes hallazgos en el futuro.
P. Qu le gustara encontrar en prximas excavaciones?
R. An quedan muchas lagunas en el conocimiento de nuestro pasado. Cuanto
ms descubrimos ms preguntas aparecen! Yo estoy particularmente intrigada por el
origen y aparicin del gnero Homo. Se han catalogado varias especies posteriores al
fsil ms antiguo de Homo, datado en 2,3 millones de aos: Homo habilis, Homo
erectus, Homo rudolfensis. Sabemos bastante sobre Homo erectus porque se encontr
un esqueleto joven al oeste del lago Turkana en 1984 que nos ha dado bastantes pistas
sobre el tamao de su cerebro, locomocin, modo de vida y desarrollo. Adems fue el
primer ancestro humano que sali de frica y se expandi, por lo cual se han hallado
crneos de la especie tambin en Eurasia. En cambio sabemos muy poco de Homo
habilis y Homo rudolfensis, si se trata de especies distintas y cuntas hubo realmente, y
no podremos entender sus relaciones y comportamiento hasta que no hallemos
esqueletos unidos a crneos: eso es lo que ms me gustara encontrar!
P. Cules son sus retos como investigadora?
R. Lo que ms me preocupa es encontrar financiacin y la interaccin con la
poblacin de Kenia. Vivo en un pas pobre cuyas prioridades van a educacin, salud e
infraestructuras; el gobierno no tiene fondos para invertir en investigacin y hay que
buscarlos fuera, lo cual no es fcil. Adems trabajo en un rea remota cuyos habitantes
suelen quedar al margen de la mayora de los proyectos de desarrollo que tienen lugar
en el pas. Por eso hemos creado el Turkana Basin Institute, con dos centros de
investigacin al este y oeste del lago y participacin de la poblacin local. Ya hay
bastantes proyectos en marcha cuyos responsables reciben apoyo logstico del Instituto,
que a la vez da empleo, seguridad y otros beneficios a los locales. Tambin estamos
recaudando dinero para escuelas, hospitales y becas, y en asociacin con la Stony Brook
University de Nueva York y la United States International University de Kenia, el
Turkana Basin Institute ofrece ayudas para la investigacin, posdoctorado y otras
ventajas.
P. Qu hay del hallazgo de un hueso de Homo habilis posterior a los del Homo
erectus, un paso evolutivo supuestamente posterior. Homo habilis-Homo erectus: quin
lleg primero? Pudieron coexistir?
R. En 2007 publicamos un artculo en Nature, que describa nuevos restos
encontrados en la orilla Este de Turkana: un crneo de Homo erectus datado en 1,56
millones de aos y un maxilar de Homo habilis datado en 1,44 millones de aos. El
primer Homo habilis conocido procede de Olduvai y su edad es de unos 1,8 millones de
aos, la misma que algunos de los fsiles ms primitivos de Homo erectus. de Turkana.
La juventud de este nuevo maxilar de Homo habilis demuestra que Homo
habilis y Homo erectus coexistieron durante alrededor de medio milln de aos,
haciendo improbable que una de las dos especies hubiera dado origen a la otra.
Probablemente coexistieron como tantas especies cercanas de diferentes linajes de
mamferos hicieron en el pasado y siguen haciendo hoy.
P. Qu opina de Atapuerca?
R. Creo que es uno de los yacimientos ms importantes del mundo y uno de los
ms inslitos y fascinantes. Sueo con poder visitarlo algn da!

*<Mujeres en la Prehistoria>. Valencia. Museo de Prehistoria de Valencia


(2006). Comisaria: Begoa Soler. Resea de Bono, Ferran. La prehistoria fue ms
igualitaria. Una muestra y un libro reivindican el papel de la mujer en el Paleoltico.
El Pas (29-VI-2006) 104. El texto tiene adems una lectura transversal, sobre la
igualdad del hombre y la mujer.
Ellas no slo se ocupaban de los nios; tambin se dedicaban a la caza menor o
a la pesca. La sociedad prehistrica era ms igualitaria que la sociedad moderna. Al
menos, por lo que respecta al reparto de tareas entre los hombres y las mujeres. Puede
parecer sorprendente, pero no lo es. Las sociedades que giran en torno a la naturaleza y
viven en contacto directo con ella actan de manera ms igualitaria. Y no hace falta
remontarse en el tiempo para comprobarlo. Las comunidades amaznicas que subsisten
an, inmersas en la naturaleza, atestiguan estas pautas de comportamiento.
La exposicin *<Mujeres en la Prehistoria>. Valencia. Museo de Prehistoria de
Valencia (2006), evidencia el papel activo que desempe la mujer en todos los mbitos
de la vida y no slo en el domstico. La idea de que el hombre se dedicaba a la caza
mayor y la mujer a cuidar de la prole es tan falsa como la tendencia a asociar el uso de
una punta o de un anzuelo a slo al hombre y no a la mujer, por ejemplo.
El registro prehistrico documenta que tambin las mujeres se dedicaban a la
caza menor, a pescar, a cultivar el campo, a recolectar, a atender a los nios y a lo que
hiciera falta. No en vano, la muestra refleja cmo hombres y mujeres de nuestro
pasado ms lejano formaron grupos de personas que se unieron para obtener mejor
calidad de vida, que compartieron esfuerzos y recursos para sobrevivir. Mujeres,
hombres, jvenes, mayores, nios y nias dejaron el testimonio de su existencia en el
suelo en que vivieron.
Begoa Soler, comisaria de la exposicin, explica: Desde el siglo XIX, la
investigacin desarrollada en Europa sobre la prehistoria ha proporcionado un
conocimiento exhaustivo de los modos de vida de las sociedades del pasado. Sin
embargo, es fcil comprobar cmo la presencia de la mujer en la mayor parte de los
textos y de las imgenes de exposiciones divulgativas es casi nula, apareciendo siempre
el hombre prehistrico, el neutro masculino.
La arqueologa del gnero es una disciplina surgida al calor de los movimientos
feministas de los aos sesenta del pasado siglo. Bonet explica: La arqueologa del
gnero sigue ligada al movimiento de reivindicacin y persigue resaltar, a travs de
nuevas lecturas de la cultura material y del registro arqueolgico, la importancia que
tuvo la mujer tanto en la vida privada como en la vida pblica. La Venus de
Willendorf (Austria) o la Venus de la capucha (Francia), representaciones paleolticas de
mujeres: Son rplicas de las mal llamadas venus, que es un concepto clsico. Esas
piezas no siempre representan a diosas o mujeres idealizadas. A veces son simples
representaciones de una mujer de su tiempo.

Rodrguez, Vctor (texto); Sisson, Robert (fotos). Los Leakey / Una dinasta de
antroplogos. La familia que excava unida permanece unida. El Mundo Magazine
496 (2009). [www.elmundo.es/suplementos/magazine/2009/496/1238090386.html]
La familia que excava unida permanece unida.
Durante 90 aos y tres generaciones, la familia Leakey ha protagonizado, entre
adulterios, peleas y extravagancias, algunos de los mayores descubrimientos
antropolgicos de la Historia. Ellos fijaron la cuna de la Humanidad en frica. Ser un
Leakey es un reto, dice la actual matriarca.
Tena 13 aos y haca lo que hacen los nios de 13 aos: cazar con miembros de
la tribu kikuyu, aprender su lengua, montar su propio museo de historia natural...
Aspiraba a ser misionero, como sus padres, un matrimonio anglicano que se haba
establecido en Nairobi (Kenia). Pero ese da Louis Leakey encontr lo que pareca una
herramienta de haca miles de aos. Se la llev a un amigo de la familia, Arthur
Loveridge, conservador del Museo de Historia Natural de Nairobi, quien le confirm
que era un resto prehistrico. No era un hallazgo trascendental, pero el efecto que tuvo
en el chaval fue tan deslumbrante que cambi para siempre la historia de la
antropologa. Desde aquel da de 1916, el nombre de algn Leakey ha estado detrs de
algunos de los hallazgos ms importantes para entender la evolucin humana.
Durante 90 aos y tres generaciones, y a pesar de enredos amorosos,
desencuentros y sonadas peleas pblicas, los Leakey han excavado unidos la garganta
de Olduvai (Tanzania) y las inmediaciones del lago Turkana (Kenia). Ahora, la Sociedad
Geogrfica Espaola (SGE) ha querido reconocer la labor de toda la familia
concedindoles su premio anual.
Ser un Leakey es un desafo, asegura Meave Leakey, 66 aos, nuera de Louis,
descubridora de especies como el Australopithecus anamensis y el Kenyanthropus
platyops, y la mujer que pasado maana recoger el premio de la SGE en nombre de la
saga. Recin terminada la universidad, solicit plaza en un centro de investigacin con
primates impulsado por Louis Leakey. Me entrevist con l y me pareci un hombre
especial: su energa, su entusiasmo, la cantidad de cosas que le interesaban....
Tiempo despus, en Kenia, Meave tendra la ocasin de conocer a los dems
Leakey y quedar igualmente impresionada, particularmente por Richard, hijo de Louis
con quien terminara casndose en 1970. Pero no adelantemos acontecimientos...
La descripcin que Meave Leakey hace de su suegro no falta a la verdad, aunque
en la figura del patriarca tambin hay alguna sombra. Si consideramos que su energa
y su entusiasmo pudieron llevarle a anunciar ciertos hallazgos precipitadamente, y
que entre la cantidad de cosas que le interesaban, junto a fsiles, primates y la teora
de la evolucin, figuraban tambin las jovencitas de buen ver, el retrato resultara
bastante ms completo.
Nada de eso, sin embargo, empaa un hecho incontrovertible. Louis Leakey ha
sido el paleontlogo que ms ha hecho por situar frica como cuna de la Humanidad.
Hoy es una verdad incuestionablemente asumida, pero cuando en los aos 20 del siglo
pasado Leakey empez a remover la tierra africana, la creencia ms difundida era que el
hombre vena de Asia.
Ya desde que lleg a Cambridge desde Kenia, con apenas 20 aos, el joven
Leakey empez a difundir su hiptesis. Se licenci en Antropologa y Arqueologa en
1925, particip en expediciones, public sus primeros libros, imparti sus primeras
conferencias... Su estrella era irresistiblemente ascendente. Hasta el incidente Boswell.
En 1932 Leakey haba encontrado varios crneos y una mandbula en las zonas
de Kanam y Kanjera, en Kenia. Las dataciones le permitieron asegurar que eran los
restos del antecesor del hombre ms antiguo encontrado hasta la fecha. Para acreditarlo,
invit al gelogo Percy Boswell a que estudiase el yacimiento. Pero, cuando llegaron,
las marcas de hierro con que haba sealizado el lugar haban desaparecido. Cuenta la
leyenda que se las haban llevado los nativos para fabricar flechas.
Durante un mes, Leakey y Boswell estuvieron buscando restos sin ningn
resultado. A su regreso a Inglaterra, Boswell escribi un demoledor artculo sobre la
falta de rigor de los mtodos de Leakey que le perseguira hasta el final de sus das.
Su reputacin qued tambin lastrada por otro episodio, ste extracientfico. En
1933, Leakey abandon a su esposa, Frida, por la mujer, 10 aos ms joven, que haba
ilustrado uno de sus libros. Con Frida haba tenido una hija y esperaba otro. Y aunque
en el mundo acadmico de entreguerras tener una querida era aceptable, dejar a la
propia con una hija y embarazada del segundo, no lo era tanto.
A pesar del ostracismo que le acarre, la decisin se acab revelando un
fenomenal golpe de suerte. Mary Nicol desde 1936, cuando Louis obtuvo el divorcio
de Frida, Mary Leakey comparta la pasin por la arqueologa. No haba ido a la
universidad de hecho, se vanagloriaba de no haber aprobado ni una asignatura en el
bachillerato, pero era rigurosamente escrupulosa en sus procedimientos. El
complemento perfecto para el arrebatado Louis.
Una de las razones de que el trabajo de los Leakey haya sido tan estudiado,
adems de su valor, es que Mary llevaba un registro de las excavaciones muy exacto,
algo poco habitual, explica Manuel Domnguez-Rodrigo, profesor de Prehistoria de la
Universidad Complutense que ha trabajado en Olduvai y tratado a miembros de la saga.
El crneo del Cascanueces.
En los aos 40 y 50, el matrimonio fue realizando notables descubrimientos en
Olduvai segn nacan sus hijos Jonathan (1940), Deborah (1942, fallecida a los tres
meses), Richard (1944) y Philip (1949). Hasta que un da de 1959, Mary encontr un
robusto crneo con enormes dientes. Lo bautizaron Zijnanthropus boisei en honor del
mecenas suizo que financiaba su trabajo [Zijn] y de una tribu keniata [boisei], pero entre
ellos lo llamaban Cascanueces por la fuerza de sus mandbulas, cuenta Jordi
Serrallonga, profesor de la Universidad de Barcelona y miembro de la SGE. Se estim
que tena 1,75 millones de aos. E inicialmente pensaron que haba sido el autor de las
herramientas que haban hallado en las inmediaciones.
Era un descubrimiento extraordinario. Posteriormente, Mary y su hijo Jonathan
dieron con restos de otro homnido ms cercano en el tiempo, el Homo habilis, que ms
plausiblemente habra sido el autor de esas herramientas. Pero, en 1959, el hallazgo
del Zijnanthropus atrajo la atencin del mundo antropolgico y de los mecenas. Hasta
ese momento, los Leakey haban trabajado con presupuestos exiguos, pero desde ese
ao la National Geographic Society, editora de la prestigiosa revista, financi casi todas
sus investigaciones.
Louis y Mary empezaron a distanciarse a partir de entonces. Mientras ella
profundizaba en su misantropa y disfrutaba cada vez ms de la soledad del trabajo de
campo, apenas acompaada de sus cinco dlmatas y los puros que fumaba uno tras otro,
l viajaba por el mundo conferenciando, recaudando fondos y reclutando jvenes
colaboradoras. Muri en 1972, cuatro aos antes del considerado mayor descubrimiento
de Mary Leakey: las huellas de Laetoli, unos rastros fosilizados que prueban que hace
tres millones de aos nuestros ancestros ya caminaban sobre dos piernas.
Mary falleci en 1996, pero desde mucho antes los Leakey ya tenan sucesor. Su
hijo mayor, Jonathan, ya haba asumido responsabilidades en las excavaciones
familiares antes de cumplir 20 aos, pero el llamado a continuar el reinado era el
segundo, Richard. Y eso que trat de escapar a su destino organizando safaris. Fue
intil: a los 18 aos estaba hasta el cuello en la paleontologa.
Tras discutir en pblico con su padre por la gestin de los museos nacionales de
Kenia, Richard tuvo su gran momento en 1967. Viajaba en avin de Etiopa a Kenia
cuando el piloto inform de que se iban a desviar para esquivar una tormenta. El avin
pas as muy cerca del lago Turkana. Desde el aire, Richard crey identificar una
interesante zona fosilfera.
Cuando, tiempo despus, organiz una expedicin all, dio con Koobi Fora, una
zona keniata espectacularmente rica en fsiles. De all, el equipo de Richard Leakey ha
extrado, entre otros restos valiossimos, el esqueleto del nio de Turkana, un Homo
erectus Homo ergaster para otros de 1,6 millones de aos.
Fue un extraordinario golpe de lo que algunos llaman la suerte de los Leakey
(en ingls, Leakeys luck). No era la primera vez ni sera la ltima. Las huellas de
Laetoli, por ejemplo, se hallaron por accidente cuando miembros del equipo jugaban a
tirarse excrementos secos de elefante. La expresin se ha utilizado peyorativamente.
La suerte de los Leakey es una persistencia dogmtica en seguir buscando cuando
parece imposible que vaya a aparecer nada, se defiende Meave Leakey. Hay que
elegir el lugar correcto, pero tambin hace falta paciencia y un equipo que no ceje en la
bsqueda pese al calor, el polvo o el viento. Y algo de suerte, claro.
Richard Leakey no tardara en convertirse en una eminencia, a pesar de que,
como su madre, no haba ido a la universidad. Apasionado y temperamental, igual que
su padre, mantuvo un encarnizado enfrentamiento con el norteamericano Donald
Johanson. La suya fue la primera gran pelea cientfica retransmitida por televisin.
Abandonados los yacimientos, algo que an no ha hecho su esposa, Meave,
Richard se convirti en adalid del conservacionismo. Hoy es su hija Louise, nacida en el
mismo 1972 en que muri Louis Leaky, la que defiende el honor de la dinasta en tierras
africanas junto a Maeve. Madre e hija descubrieron en 1999 el Kenyanthropus platyops,
un homnido de 3,5 millones de aos. La heredera de los Leakey puede presumir,
adems, de ser la arqueloga ms joven del mundo en hallar un fsil de homnido. Tena
6 aos cuando encontr el diente de un primate.
Aunque tal vez su hija Seiya le quite el rcord. Con 4 aos, ya sabe lo que es un
campamento arqueolgico. Su padre, el primatlogo belga Emmanuel de Merode, no
lleva el apellido, pero es un ms que digno Leakey: hace unos aos, Louise y l volaron
de Francia a Kenia en una avioneta construida con el motor de un coche.
Aterrizaron sanos y salvos. La suerte de los Leakey, ya se sabe.