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1.

Movimiento armnico simple

Es un movimiento peridico de vaivn a ambos lados de una posicin central de


equilibrio, como, por ejemplo, movimiento de una masa unida a un muelle, movimiento
de una madera en el agua si la empujamos hacia abajo, ...

Las fuerzas que actan sobre la masa son su peso que se cancela con la normal, y la
fuerza que ejerce el muelle; entonces, por la 2 ley de Newton,
F kx d2x d2x k
ma kx m 2 kx 2 x
F ma dt dt m

k
Llamando 2 m queda

d2x
2 x
dt 2

que es la ecuacin diferencial del movimiento armnico simple. Una solucin de esta
ecuacin diferencial es:
x ( t ) A sen t 0

Derivando dos veces respecto del tiempo esta expresin se obtiene la ecuacin
diferencial anterior. En efecto,
dx( t )
v (t) A cos t 0 A2 x 2
dt

d 2 x ( t) dv ( t )
a ( t) A 2 sen t 0 2 x ( t )
dt 2 dt
En un movimiento armnico simple se distinguen los siguientes parmetros:
x : Elongacin. Mide la distancia entre la posicin de la partcula vibrante en
cualquier instante y la posicin de equilibrio.
A : Amplitud. Es el valor mximo de la elongacin.
t+0 : Fase en cualquier instante.
0 : Fase inicial. Determina el estado de vibracin de la partcula en t=0.

: Frecuencia angular, que tiene dimensiones de velocidad angular (rad/s).


T : Periodo. Es el tiempo que tarda la partcula vibrante en repetir su estado

2
de movimiento. Est relacionado con la frecuencia angular por: T .

f : Frecuencia. Es el nmero de vibraciones realizadas en un segundo. Se mide

1
en hertzios (1 Hz = 1 ciclo/s). Puede calcularse como: f T 2 .

2. Ondas. Tipos de ondas


En general, se llama onda a toda perturbacin que se propaga a travs del
espacio. La importancia del movimiento ondulatorio radica en que se produce un
transporte de energa y cantidad de movimiento sin que exista transporte de materia.
Algunos ejemplos de ondas son los siguientes:
Si en un estanque se deja caer una piedra, la perturbacin producida se propaga
en todas las direcciones de la superficie en forma de ondas circulares. Cuando la onda
llega a un corcho que est flotando en el agua, ste sube y baja, pero cuando la onda
ha pasado, el corcho permanece en el mismo punto, sin desplazarse con la onda.
Si tenemos una cuerda tensa fijada en un punto de la pared y en el otro extremo
le damos un impulso vertical se produce una onda que se traslada a lo largo de la
cuerda.
El sonido tambin es una onda (onda de presin).
En los ejemplos anteriores se observa un transporte de energa sin que exista un
transporte de materia; dicho transporte de energa se realiza por ondas de propagacin.
Para que esto ocurra es necesario que el medio de transmisin (agua, cuerda o aire)
devuelva la energa que recibe en cada punto. Los medios que devuelven la energa se
denominan medios elsticos, y las ondas que necesitan de ellos para propagarse ondas
mecnicas. Existen otras ondas producidas por oscilaciones de campos elctricos y
magnticos que no necesitan de un medio para propagarse. Son las ondas
electromagnticas, como por ejemplo, la luz visible, los rayos X, las ondas de radio, ...
Otra clasificacin de ondas se establece atendiendo al nmero de dimensiones en
que se produce la propagacin, as se tienen ondas unidimensionales (una dimensin
-cuerda-), ondas bidimensionales (dos dimensiones -agua-) y ondas tridimensionales
(tres dimensiones - sonido-).
Tambin se clasifican las ondas atendiendo a la relacin entre la direccin de
propagacin y la direccin de vibracin, distinguindose entre ondas longitudinales y
ondas transversales. En una onda longitudinal la direccin de propagacin de la onda
coincide con la direccin de vibracin de las partculas. Una onda longitudinal es una
sucesin de contracciones y dilataciones del medio. Tambin se llaman ondas de presin
(por ejemplo, el sonido). En una onda transversal la onda se propaga
perpendicularmente a la direccin en que vibran las partculas (cuerda).

3. Magnitudes caractersticas de una onda

a) Periodo (T): Es el tiempo que tarda un punto del medio en realizar una
vibracin completa.
b) Frecuencia (f o ): Es el nmero de vibraciones que realiza un punto en 1

1
segundo, f T .

c) Longitud de onda (): Es la distancia que ha recorrido la onda en un periodo.


Se relaciona con el periodo mediante:
v
vT
f

siendo v la velocidad de propagacin


Tambin puede definirse como la distancia entre dos puntos consecutivos que
estn en fase (en el mismo estado de vibracin). En una onda transversal
representa la distancia entre dos crestas o valles consecutivos.

En una onda longitudinal sera la distancia entre dos contracciones sucesivas.


d) Amplitud (A): Es la mxima perturbacin que experimentan las partculas.
d) Velocidad de propagacin o velocidad de fase (v): Es la velocidad a la que se
propaga la onda y depende de las propiedades del medio y no del movimiento
del foco emisor. Si el medio es homogneo e istropo la velocidad de fase es
la misma en todas las direcciones. Hay que tener cuidado en no confundir la
velocidad de fase con la velocidad de vibracin.
I. Velocidad de una onda transversal en una cuerda:
F
v

siendo F la tensin de la cuerda (N) y la densidad de la cuerda (kg/m).


II. Velocidad de una onda longitudinal en un slido:
J
v

siendo J el mdulo de Young que mide la elasticidad del slido (N/m2) y


la densidad del slido (kg/m3).
III. Velocidad del sonido en un gas:
RT
v
M

siendo el coeficiente adiabtico del gas (para el aire es 1,4), R la

J
constante de los gases perfectos ( R 8,31 mol . K ) y M la masa

molecular del gas.


IV. Velocidad de una onda electromagntica:
1
v

siendo la constante dielctrica y la permitividad magntica del medio.


Para el vaco, v = 3.108 m/s.
f) Nmero de onda (k): Representa el nmero de longitudes de onda contenidas
en una longitud de 2 metros.
2
k

4. Ondas armnicas

Son ondas producidas por un foco emisor que vibra segn un movimiento
armnico simple. Supongamos un foco emisor situado en el origen del sistema de
referencia que en t=0 s est en equilibrio y que vibra segn la ecuacin
(0, t ) A sen t

y que la perturbacin se propaga a lo largo del eje X. El estado de vibracin de un punto


situado a una distancia x del centro emisor, al que tarda en llegar la onda un tiempo t,
ser:
( x , t ) A sen (t t )
ya que ha estado vibrando t segundos menos que el centro emisor. Si v es la velocidad
de propagacin de la onda, entonces
x x
v t
t v

luego,
x 2 x t x
( x , t ) A sen t A sen t A sen 2
v T v T vT

t x
( x , t ) A sen 2 ( x , t ) A sen(t kx )
T

Si en t=0 s el foco emisor no est en equilibrio o no se encuentra en x=0 m, entonces la


ecuacin de la onda ser
( x , t ) A sen(t kx 0 ) 1

Esta es la ecuacin de una onda que se propaga de izquierda a derecha. Si la onda se


propaga en el sentido negativo del eje X, la velocidad de propagacin es negativa, y la
ecuacin de la onda ser:
( x , t ) A sen(t kx 0 )

El estudio de las funciones de onda tipo seno, aunque simple, es muy potente,
pues cualquier onda peridica puede descomponerse como suma de armnicos (teorema
de Fourier).
La funcin de onda de una onda armnica es doblemente peridica, espacial y
temporalmente:
Fijemos un instante de tiempo t0; los puntos con igual estado de perturbacin
son aquellos que tienen una diferencia de fase de 2n:
(t 0 kx 0 ) (t 0 kx 0 ) 2n k ( x x) 2n

2
x x n n
k

Todos los puntos separados por una distancia que sea un mltiplo entero de
longitudes de onda repiten el estado de perturbacin; por tanto la onda ser
peridica en el espacio de periodo .
Fijemos ahora un punto x0 y calculemos el tiempo que ha de transcurrir para
que se repita su estado de perturbacin:
(t kx 0 0 ) (t kx 0 0 ) 2n ( t t ) 2n

1
Puede hacerse un tratamiento de ondas armnicas en lugar de con funciones senoidales con funciones
cosenoidales, pues sen =cos(-/2).
2
t t n Tn

Vemos que la onda presenta una periodicidad temporal de periodo T.


Se define el frente de ondas como el lugar geomtrico de todos los puntos del
espacio que en un instante dado estn en fase. Si las ondas son unidimensionales los
frentes de onda son superficies planas, si las ondas son bidimensionales los frentes de
onda son crculos concntricos, y si las ondas son tridimensionales los frentes de onda
son superficies esfricas.

5. Energa de una onda. Intensidad. Amortiguacin

La propagacin de una onda llega consigo una transferencia de energa del foco
emisor al medio en la direccin de avance de la onda. Con el fin de caracterizar la
magnitud especfica de ese transporte de la energa asociada a una onda, se introduce el
concepto de intensidad. As, se define la intensidad I de un movimiento ondulatorio
como la cantidad de energa que fluye por el medio a travs de la unidad de superficie
normal a la direccin de propagacin en la unidad de tiempo. Equivale, pues, a una
potencia por unidad de rea:
E P
I
St S

y en el S.I. se expresa en W/m2.


Puede escribirse la intensidad de una onda en la forma:
I 2 2 vf 2 A2

donde se observa que dicha intensidad depende del medio a travs de su densidad y de
la velocidad de propagacin v. Y, sobre todo, vara con el cuadrado de la frecuencia f2 y
el cuadrado de la amplitud A2:
I f 2

I A2
Si tenemos un medio inelstico, es decir, un medio que disipa energa en forma
de calor, la energa no se mantiene constante. Este hecho se traduce en una dependencia
de la intensidad de la onda con la distancia al foco emisor, siendo esta dependencia una
ley de tipo exponencial:
I ( x ) I 0 . e x

siendo x la distancia al foco emisor, I0 la intensidad en x=0, y el coeficiente de


absorcin, que depende tanto del medio como de la frecuencia de la onda. Puesto que
I A 2 , una disminucin de la intensidad conlleva una disminucin de la amplitud, es
decir, un amortiguamiento o atenuacin de la onda.
Hasta ahora hemos considerado ondas unidimensionales. En tales casos, el
nmero de partculas afectadas por la distancia no vara esencialmente con la distancia.
Sin embargo, las ondas generadas en la superficie de un lago o las generadas por un
altavoz se propagan en ms de una direccin, con lo que alcanzan cada vez a ms
partculas, y por tanto la energa se reparte entre cada vez a ms partculas. En
consecuencia, conforme nos alejamos del foco emisor disminuye la energa y la amplitud
de la onda. As, en un medio homogneo y elstico, una onda tridimensional presenta una
intensidad que vara con el inverso del cuadrado de la distancia al foco, es decir,
1
I
r2

y puesto que la intensidad depende del cuadrado de la amplitud, resulta que


1
A
r

Este fenmeno de atenuacin se debe a la conservacin de la energa, y no a su


disipacin.

6. Propagacin de ondas. Principio de Huygens

La propagacin de una onda depende del movimiento de su frente de ondas. El


principio de Huygens explica el paso de un frente de onda a otro y, por tanto, la
propagacin de las ondas. Su enunciado es el siguiente: todo punto de un frente de
ondas es centro emisor de nuevas ondas elementales cuya envolvente es el nuevo frente
de ondas.

Con el principio de Huygens se pueden explicar fenmenos ondulatorios como la


reflexin, refraccin, interferencias, difraccin,...
7. Reflexin y refraccin

Cuando una onda incide sobre la superficie de separacin de dos medios se


originan en general dos ondas. Una de ellas retrocede hacia el medio de donde proviene
y la otra pasa al segundo medio propagndose con distinta velocidad. La onda que
retrocede recibe el nombre de onda reflejada y la que pasa al segundo medio onda
refractada o transmitida. Siempre debe verificarse el principio de conservacin de la
energa, es decir, la energa de la onda incidente ha de ser igual a la suma de las energas
de la onda reflejada y la onda refractada. Adems, las frecuencias de las ondas incidente,
refractada y reflejada son iguales.

Los fenmenos de reflexin y refraccin se rigen por las siguientes leyes:


a) Los tres rayos, incidente, reflejado y refractado, junto con la normal a la
superficie de separacin de los dos medios estn en un mismo plano.
b) Los ngulos que forman los rayos incidente y reflejado con la normal son
iguales (ley de la reflexin).
c) Los ngulos que respectivamente forman los rayos incidente y refractado con
la normal cumplen la relacin:
sen i v1
v 2 sen i v 1 sen t n12
sen t v 2

siendo v1 y v2 las velocidades de propagacin en el 1 er y 2 medio


respectivamente y n12 el ndice de refraccin relativo del segundo medio
respecto al primero (ley de la refraccin o ley de Snell).
Estudiemos en primer lugar la reflexin (fenmeno que se produce cuando una
onda llega a una superficie reflectante y cambia su direccin). Para ello consideremos un
frente de ondas plano MN que incide sobre una superficie plana de separacin de dos
medios diferentes.
Por encontrarse tanto la onda incidente como la reflejada en el mismo medio se propagan
con la misma velocidad. Mientras que N llega al punto de reflexin N, el punto M, que
se ha convertido en centro emisor de nuevas ondas, habr recorrido una distancia igual a
la recorrida por N. Por tanto, el punto M se encontrar en una circunferencia de centro
M y radio NN. Si desde el punto N se traza una tangente a dicha circunferencia se
obtiene el frente de ondas reflejado.
En el tringulo MNN se tiene que
NN
sen i
MN

y en el tringulo MMN
MM
sen r
MN

Como MM=NN, entonces sen i sen r , de donde i r .


Por tanto, los ngulos que forman los frentes de onda con la superficie reflectante son
iguales, de donde se sigue que los ngulos que forman los rayos incidente y reflejado con
la normal a la superficie tambin son iguales:

i 90 90 i
i 90 90 i

Igualando, 90 i 90 i i i

Analicemos ahora la refraccin (fenmeno que se produce cuando una onda


cambia de velocidad al pasar de un medio a otro diferente). Para ello consideremos un
frente de ondas plano MN que incide sobre una superficie plana de separacin de dos
medios diferentes.

Suponiendo que la velocidad de la onda en el 1er medio es v1 y en el 2 medio es v2,


tenemos que mientras que el punto N llega al punto N recorriendo una distancia NN

Anlogamente se procede para comprobar que r=r


=v1t, el punto M recorre una distancia MM=v2t. Por consiguiente, el punto M se
encontrar en una circunferencia de centro M y radio v2t. Para hallar el frente de ondas
refractado se traza desde el punto N la tangente a dicha circunferencia.
Del tringulo MNN se obtiene:
NN
sen i
MN

y del tringulo MNM se obtiene:


MM
sen t
MN

Dividiendo las dos expresiones:


sen i NN vt v
1 1
sen t MM v 2 t v 2

Al igual que hicimos en la reflexin, se tiene que i i y t t , siendo i y t los


ngulos que forman los rayos incidente y refractado con la normal a la superficie de
separacin de los medios, con lo que podemos escribir:
seni v
1
sen t v2

La onda refractada mantiene la misma frecuencia que la onda incidente, lo que si cambia
es la longitud de onda.
En general, cuando una onda incide sobre una superficie de separacin de dos
medios se producen una onda reflejada y una onda transmitida. Sin embargo, cuando una
onda llega a una superficie que separa dos medios tales que en el primero la onda tiene
menos velocidad que en el segundo, existe un ngulo a partir del cual la onda slo se
refleja, no se transmite nada. Supongamos una onda que pasa de un medio de velocidad
v1 a otro de velocidad v2, siendo v2>v1. Entonces:
seni v v v
1 2 sen i sen t , siendo 2 1
sen t v 2 v1 v1

v
Consideremos un ngulo de incidencia L tal que v sen L 1 , con lo que t ser 90.
2

v
Para ngulos i mayores que L tendremos que sen t v sen i 1 , no existiendo
2

ningn ngulo que haga cierta la ecuacin, y por tanto no habr onda transmitida al 2
medio (fenmeno de reflexin total). El ngulo L se denomina ngulo lmite, y se
determina, conocidas las velocidades de la onda en los dos medios, como:
v1
L arcsen
v2

8. Superposicin de ondas. Fenmenos de interferencia. Coherencia

Si en un medio se propagan dos o ms ondas, la perturbacin en un punto del


medio ser igual a la superposicin de cada una de las perturbaciones que se producen en
dicho punto:
n

1 2 ... n i
i 1

La combinacin de ondas para formar una onda resultante es un fenmeno llamado


interferencia caracterstico de los movimientos ondulatorios y que no tiene paralelismo
con ningn otro fenmeno observado en el movimiento de partculas.
Si consideramos la interferencia de ondas armnicas tendremos que hacer,
bsicamente, una suma de funciones tipo seno para obtener la onda resultante. Sin
embargo, es ms cmodo calcular la onda resultante mediante el mtodo de construccin
de ondas de Fresnel. En un punto dado, una onda armnica est plenamente determinada
conociendo su amplitud y su fase, es decir, un nmero y un ngulo. Esto sugiere
representar una funcin de onda armnica como se representan los nmeros complejos;
esta forma de representar las funciones de ondas recibe el nombre de representacin
fasorial.
Consideremos dos ondas armnicas

1 A1 sen 1 , siendo 1 1 t k1 x1
2 A2 sen 2 , siendo 1 2 t k 2 x2

La representacin de Fresnel de estas ondas es


La amplitud de la onda resultante de la composicin de las dos ondas armnicas
viene dada por el teorema del coseno:
A 2 A12 A22 2 A1 A2 cos

siendo
2 1 ( 2t k 2 x 2 ) (1 t k1 x1 )

la diferencia de fase entre las dos ondas que se superponen. Esta diferencia de fase en
general cambia con el tiempo, es decir, los fasores giratorios que representan a las ondas
que se superponen se acercarn y se alejarn alternativamente.
La fase de la onda resultante puede calcularse como:
A1 sen 1 A2 sen 2
tg
A1 cos 1 A2 cos 2

Se dice que dos focos emisores de ondas armnicas son coherentes si vibran con
la misma frecuencia. Esto conlleva que la diferencia de fase con la que llegan las dos
ondas a un puntos comn P es constante, es decir, independiente del tiempo. De la
expresin anterior que proporciona la diferencia de fase de dos ondas, obtenemos para
dos ondas coherentes:
2
k ( x1 x 2 ) ( x x2 )
1

pues consideramos que la velocidad es la misma para las dos ondas (v=/T). A x1-x2 se le
llama diferencia de camino.
Recordando que la intensidad es directamente proporcional al cuadrado de la
amplitud, la ecuacin que proporciona la amplitud de la onda resultante puede escribirse
como
I I 1 I 2 2 I 1 I 2 cos

A pesar de que las funciones de onda 1 y 2 se sumen, sus efectos fsicos


detectables, que estn directamente relacionados con la intensidad, no son aditivos. En
las ondas luminosas la intensidad se manifiesta en el brillo de la luz y, en las ondas
sonoras, en el volumen. Pues bien, la presencia del trmino 2 I 1 I 2 cos , llamado
trmino de interferencia, explica que la intensidad resultante pueda ser nula, sin serlo ni
I1 ni I2, es decir, que luz ms luz puede ser oscuridad.
El valor de la intensidad (y de la amplitud) de la onda resultante ser mximo
cuando cos 1 , es decir, cuando 2n , de donde se tiene que
2
( x x 2 ) 2n x1 x2 n
1

es decir, el valor mximo de intensidad se dar en aquellos puntos del espacio en los que
la diferencia de camino a los focos sea un nmero entero de longitudes de onda. El valor
mximo de la intensidad ser
I I1 I 2 2 I1 I 2

En estos puntos en los que la intensidad es mxima se dice que la interferencia es


constructiva, pues los efectos se refuerzan, dando lugar a un efecto conjunto mayor que
la suma de los efectos parciales.
El valor de la intensidad (y de la amplitud) de la onda resultante ser mnimo
cuando cos 1 , es decir, cuando (2 n 1) , de donde se tiene que
2
( x1 x 2 ) ( 2n 1) x1 x 2 ( 2n 1)
2

es decir, el valor mnimo de intensidad se dar en aquellos puntos del espacio en los que
la diferencia de camino a los focos sea un nmero impar de semilongitudes de onda. El
valor mnimo de la intensidad ser
I I1 I 2 2 I1 I 2

En estos puntos en los que la intensidad es mnima se dice que la interferencia es


destructiva, pues el efecto conjunto es menor que la suma de los efectos parciales,
pudiendo dar lugar incluso a un valor nulo de intensidad resultante.

9. Ondas estacionarias

Un tipo de superposicin de ondas especialmente interesante es el que tiene lugar


entre dos ondas de idnticas caractersticas pero propagndose en sentido contrario. Las
ondas resultantes reciben el nombre de ondas estacionarias, pues no implican un
movimiento de avance de la perturbacin.
Este tipo de ondas estn asociadas a reflexiones en los lmites de separacin de
medios de propiedades diferentes. Dichos lmites pueden ser bsicamente de dos tipos,
libres y fijos. El nudo de unin de dos cuerdas de diferente grosor sera un ejemplo de
lmite libre; por el contrario, el extremo de la cuerda unido a un clavo en la pared sera
un lmite fijo.
Se comprueba experimentalmente que en un lmite libre la onda reflejada tiene
las mismas caractersticas que la onda incidente, tan slo difieren en el sentido de avance
de la perturbacin. Por el contrario, en un lmite fijo la onda reflejada posee las mismas
caractersticas que la incidente, pero est desfasada radianes respecto a la onda
incidente.
Consideremos en primer lugar las ondas estacionarias por reflexin en un lmite
libre. La funcin de onda resultante ser:
i A sen(t kx )
1 2 A sen( t kx ) sen(t kx )
r A sen(t kx )
1 1
Recordando que sen A sen B 2 sen 2 ( A B) cos 2 ( A B) se tiene

2 A cos kx sen t

Esta no es la ecuacin de una onda, sino de un movimiento armnico simple cuya


amplitud ( 2 A cos kx ) vara de un punto a otro del espacio. La perturbacin no se
propaga a lo largo del eje X.
Los puntos de mxima amplitud ( 2 A ) se llaman vientres. En ellos se debe cumplir:
2
cos kx 1 kx n x n x n
2

Los puntos de mnima amplitud (nula) se llaman nodos. En ellos se debe cumplir:
2
cos kx 0 kx ( 2n 1) x (2n 1) x ( 2n 1)
2 2 4
As pues, tanto los nodos como los vientres aparecen a intervalos de longitud /2,
mediando entre un nodo y un vientre una distancia de /4.

Imagen de la onda estacionaria producida


por reflexin en un lmite libre

Consideremos ahora las ondas estacionarias por reflexin en un lmite fijo. La


funcin de onda resultante ser:
i A sen(t kx )
1 2 A sen( t kx ) sen(t kx )
r A sen(t kx )
1 1
Recordando que sen A sen B 2 cos 2 ( A B) sen 2 ( A B) se tiene

2 A sen kx cos t
Esta no es la ecuacin de una onda, sino de un movimiento armnico simple cuya
amplitud ( 2 A sen kx ) vara de un punto a otro del espacio. La perturbacin no se
propaga a lo largo del eje X.
Los puntos de mxima amplitud ( 2 A ) se llaman vientres. En ellos se debe cumplir:
2
sen kx 1 kx (2n 1) x (2n 1) x (2n 1)
2 2 4
Los puntos de mnima amplitud (nula) se llaman nodos. En ellos se debe cumplir:
2
sen kx 0 kx n x n x n
2

As pues, tanto los nodos como los vientres aparecen a intervalos de longitud /2,
mediando entre un nodo y un vientre una distancia de /4.

Imagen de una onda estacionaria


producida por reflexin en un lmite
fijo

Si el medio est limitado por sus dos extremos una vez que la perturbacin se
produce en l se automantiene por reflexiones sucesivas en los lmites dando lugar a una
onda estacionaria.
Las condiciones en los lmites, llamadas condiciones de contorno, imponen
restricciones a la hora de formarse ondas estacionarias en el medio correspondiente. As,
si los lmites son fijos, en ellos se tendrn que dar nodos necesariamente; si ambos lmites
son libres se darn vientres, y si uno es libre y el otro es fijo se habrn de dar vientre y
nodo respectivamente.
Lmite fijo - Lmite fijo: En este caso las condiciones a imponer son que, si la
longitud del medio es L, tanto en x=0 como x=L se habrn de dar nodos. Aplicando la
condicin de nodo en un limite fijo, resulta:
n L
Ln n 2
2 n
o en trminos de frecuencias,
n v
fn fn n
v 2L

Por tanto, tanto la frecuencia como la longitud de onda slo pueden tomar
determinados valores, es decir, estn cuantificadas. La frecuencia ms baja de la serie
recibe el nombre de frecuencia fundamental, y las restantes, que son mltiplos de la
fundamental, reciben el nombre de armnicos.

Lmite libre - Lmite libre: En este caso las condiciones a imponer son que, si la
longitud del medio es L, tanto en x=0 como x=L se habrn de dar vientres. Aplicando
la condicin de vientre en un lmite libre, resulta:
n L
Ln n 2
2 n

o en trminos de frecuencias,
n v
fn fn n
v 2L
Por tanto, tanto la frecuencia como la longitud de onda slo pueden tomar
determinados valores, es decir, estn cuantificadas. La frecuencia ms baja de la serie
recibe el nombre de frecuencia fundamental, y las restantes, que son mltiplos de la
fundamental, reciben el nombre de armnicos.
Limite fijo - Lmite libre: En esta situacin se tendr un nodo en x=0 y un vientre
en x=L, lo que implica que en la longitud L de la cuerda han de caber un nmero
impar de cuartos de onda. Aplicando la condicin de vientre reflexin en un lmite fijo
resulta:
4L
L 2 n 1
4 2n 1

o, en trminos de frecuencias,
v v
f ( 2n 1)
4L

que representan la serie de ondas permitidas por las condiciones de contorno.

La formacin de ondas estacionarias est relacionada con los instrumentos


musicales tanto de cuerda como de viento. As, el sonido generado por un arpa es
consecuencia de la propagacin por el aire de las ondas estacionarias que se producen,
entre dos lmites fijos, en las diferentes cuerdas, de modo que los graves (frecuencias
bajas) se producirn en las cuerdas ms largas y los agudos (frecuencias altas) en las
cuerdas ms cortas. En los rganos, las ondas estacionarias que se forman en los tubos
se corresponden con las formadas por reflexin en dos lmites, uno fijo y otro libre. Por
tanto, cuanto mayor sea la longitud del rgano menor es la frecuencia: los tubos largos
corresponden a frecuencias bajas (sonidos graves) y los cortos a frecuencias altas
(sonidos agudos).

10. Polarizacin

La polarizacin es un fenmeno ondulatorio caracterstico de las ondas


transversales. En este tipo de ondas la vibracin se produce perpendicularmente a la
direccin de propagacin.
Se dice que una onda est linealmente polarizada cuando las sucesivas
vibraciones que constituyen el movimiento ondulatorio son coincidentes, llamndose
plano de polarizacin al plano formado por la direccin de propagacin y la direccin de
vibracin.
Es posible que la vibracin cambie de direccin conforme avanza la onda.
Cuando lo hace describiendo una circunferencia, se habla de polarizacin circular.
Un caso ms complejo se produce en la polarizacin elptica, que est asociada a
la propagacin de dos movimientos armnicos simples de igual frecuencia y amplitudes
diferentes.
Relacin de problemas - Movimiento ondulatorio

1. La ecuacin de una onda transversal que se propaga por una cuerda es


y 20 sen (2 x 0,4t ) , donde x e y se expresan en centmetros y t en segundos.
Determinar:
a) Amplitud, longitud de onda, frecuencia y velocidad de propagacin de la onda.
b) Velocidad transversal mxima de un punto de la cuerda.

2. Una partcula realiza un movimiento armnico simple transversal expresado por la funcin
y=4sen2t, unidades del S.I., y se propaga de derecha a izquierda en un medio elstico, con
velocidad de 12 m/s. Calcular la elongacin en un punto que se encuentra a 6 m de la
partcula, medidos en la direccin de propagacin en el instante t=3/4 s.

3. La ecuacin de una onda transversal es y(x,t)=0,3 sen (0,4x-40t), unidades del S.I. Calcular
la diferencia de fase entre dos puntos del medio de propagacin separados 20 cm.

4. Una cuerda homognea tiene una masa de 200 g y una longitud de 6 m. Uno de sus extremos
est fijo y en el otro se cuelga una masa de 3 kg. Determinar:
a) La velocidad con que se transmite una onda por la cuerda.
b) Tiempo que tarda la onda en llegar del punto fijo hasta la masa.

5. Halla la ecuacin de la trayectoria de una partcula, en su forma implcita, sometida


simultneamente a dos movimientos armnicos simples perpendiculares expresados por
x=4sen wt ; y=5 sen (wt- /3).

6. El odo humano percibe sonidos cuyas frecuencias estn comprendidas entre 20 y 20.000 Hz.
Hallar el intervalo de longitud de las ondas sonoras, si el sonido se propaga por el aire a 344
m/s.

7. Dibuje dos ondas armnicas tales que una tenga triple frecuencia y mitad amplitud que la otra
y que estn desfasadas /2.

8. Se hace vibrar el extremo de una cuerda tensa con una amplitud de 5 cm y una frecuencia de
50 Hz. La velocidad de propagacin de la onda es 1000 m/s.
a) Escriba la ecuacin de este movimiento ondulatorio sabiendo que la elongacin del
punto x=0 en el instante t=0 es nula.
b) Represente la elongacin de todos los puntos de la cuerda en el instante t=1s.
9. Una cuerda de guitarra de 60 cm de longitud vibra en su frecuencia fundamental de 264 Hz.
Cul es la tensin de la cuerda si su masa es de 2 g ? A qu velocidad se propaga la onda
transversal ?

10. Un tubo delgado tiene una longitud de 3 m. Hallar la frecuencia fundamental y los dos
primeros armnicos si el tubo est abierto, y las mismas cuestiones si el tubo est cerrado.
Dato: Velocidad del sonido, 342 m/s

11. Una cuerda vibra de acuerdo con la ecuacin y(x,t)=5 sen (5x /3) cos (40 t) (x en metros
y t en segundos). Hallar:
a) Amplitud y velocidad de fase de las ondas cuya superposicin puede dar lugar a dicha
vibracin
b) Distancia entre nodos
c) Velocidad de una partcula de la cuerda situada en x=1,5 m cuando t=9/8 s.

12. Sea y 10 cos 8 t 14 x 1, 34 [x,y en metros; t en segundos] la ecuacin de un tren


de ondas que se propaga por una cuerda. Determinar:
Carcter de la onda, amplitud, perodo, longitud de onda, velocidad de fase,
frecuencia angular, frecuencia y fase inicial
Velocidad y aceleracin del punto de la cuerda situado en x=1,5 m en el instante t=2,1
s
Posicin de los nodos
Distancia entre dos puntos de la cuerda cuya diferencia de fase es /3
Diferencia de fase entre dos puntos separados 0,23 m
Diferencia de fase de un punto de la cuerda entre los instantes t1=0,5 s y t2=2,7 s
Instantes en los que la perturbacin del punto de la cuerda situado en x=1 m es
mxima
Puntos de la cuerda que en el instante t=2 s estn en posicin de equilibrio.