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El tema de investigacin: claves para pensarlo y delimitarlo

Fernando Palazzolo

Un tema es el asunto de un discurso, es decir, sobre lo qu ste trata. Del mismo


modo, un tema de investigacin (en adelante tema) es un asunto que concierne al
campo de saberes dentro del cual pretendemos investigar.
La definicin del tema es generalmente la primera instancia en la realizacin de una
investigacin y, como tal, contribuye a determinar los pasos subsiguientes, por lo
que es necesario definir con claridad el asunto del trabajo a presentar. De todas
formas dicho momento no es definitivo. Dado que, desde la perspectiva aqu
adoptada, no se concibe el proceso de investigacin de modo lineal y cerrado, a
medida que se avance en su desarrollo, el tema puede ir modificndose en su
formulacin y contenido. Es imposible anticipar si nuestra primera definicin es la
indicada para la investigacin que se ha iniciado. Las reformulaciones se dan en
base a la revisin constante, los debates y las lecturas que aportan nuevas claves
para lograr un enunciado lo ms simple posible.
Este proceso de eleccin y construccin discursiva requiere de simpleza en sus
definiciones dado que la realidad de la investigacin es, de por s, compleja y, para
quienes se inician en este trabajo, difcil de delimitar. La mayora de las ideas
iniciales son vagas y requieren un anlisis cuidadoso para que sean transformadas
en planteamientos ms precisos.

Dnde y cmo encontrar un tema?

Encontrar un tema supone un acto de bsqueda intencionado. Es decir que el tema


no es una eleccin dentro de un montn de variables que nos presenta el campo,
sino que es una construccin del investigador sobre los factores investigables dentro
de una disciplina. Los temas no estn definidos de antemano, no son factores dados
por el campo en el que nos inscribimos, aunque sin duda las trayectorias y
tradiciones de un campo de saberes o de una institucin permiten predefinir o
visualizar algunos temas con mayor o menor especificidad.
La primera cuestin para alcanzar la definicin de un tema tiene que ver con la
especificacin del rea de inters en el cual se desea investigar. La construccin
del tema le corresponde necesariamente al investigador, por lo que es necesario que
ste tenga en claro sus propias motivaciones e inquietudes sobre el campo de
estudio. El inters se presenta aqu como el prisma desde el cual debera producirse
la definicin de nuestros primeros pasos en la investigacin.
Para dar este paso inicial en cualquier investigacin puede partirse del inters
personal, que se define en la relacin entre los gustos, las intuiciones, las ideas que
se creen correctas, los prejuicios, el propio recorrido acadmico, entre otros. Pero
adems, la mirada personal se desarrolla en el seno de demandas colectivas, pues
el conocimiento cientfico toma sentido y relevancia en la compleja trama de los
procesos sociales.
As, puede identificarse un inters que halle sustento o razn de ser no
necesariamente en la academia, pues muchos interrogantes tienen origen en
actividades, relaciones o pensamientos que hasta el momento no pudieron ser
vinculados con precisin a los contenidos de un campo disciplinar. Suele ocurrir que
pensamos en una idea que parece imposible de ser abordada por el campo desde el
que trabajamos, pero es necesario no descartar ninguna posibilidad de antemano.
Este primer acercamiento a la definicin de nuestro objeto de estudio puede
graficarse utilizando un esquema de pirmide invertida, para ir de lo ms general a lo
ms particular:

Situados en el campo de saberes desde el que trabajamos (en nuestro caso, la


comunicacin social) esbozamos un primer acercamiento al tema, que puede ser
ms o menos especfico. En este punto puede servir, como paso previo a la
definicin del tema, la seleccin del rea temtica en la cual circunscribiremos
nuestra investigacin 1 . F F

De todas maneras, como fue aclarado anteriormente, este esquema no se presenta


como un recorrido lineal obligatorio hacia la definicin de cada aspecto de la
investigacin. Si bien las reas temticas enmarcan a los temas, nada supone que
stas deban ser definidas con antelacin al tema. De hecho la mayora de los
investigadores lo hacen al revs: primero delimitan el tema y luego lo circunscriben
en el rea temtica que ms se adecue a su trabajo.
Como ltimo nivel en esta pirmide est la definicin del problema de
investigacin. Cuando se enuncia el tema, la investigacin an se encuentra en un
marco de generalidades. As, sobre un mismo tema pueden formularse distintos
problemas de investigacin.
Tambin existen otros criterios de bsqueda en la definicin de un tema:
consultando las discusiones trabajadas en nuestro campo de estudio; recogiendo las
inquietudes de otras personas; preguntando y debatiendo con profesores; haciendo
una lectura reflexiva y crtica de libros, revistas especializadas, artculos, ponencias y
dems materiales que disparen reflexiones en torno al campo de saberes;
participando en conferencias, congresos, discusiones y dems formas de exposicin
y reflexin en torno a problemticas de la comunicacin.
Es necesario tener en cuenta que la instancia de realizacin de una tesis supone un
momento de libertad de accin que tal vez no se encuentre en otros espacios de
produccin acadmica. Es este el momento de encarar un proyecto que satisfaga los
deseos y las necesidades del tesista (tanto personales como sociales), pues por lo
general no estar limitado por otras cuestiones que no sean las normas bsicas que
debe cumplir cualquier investigacin cientfica para ser presentada como tal.
En esta instancia, uno de los prejuicios habituales entre los tesistas es pensar que si
el tema elegido no es novedoso u original, no es digno de ser estudiado. Si bien es
importante encontrar nuevos aspectos o factores estudiables, una investigacin no
debe pretender ser una nueva verdad sobre el campo disciplinar. El hecho de que el
tema en proceso haya sido abordado en otros trabajos no impide avanzar en su

1
Ver ms adelante el apartado titulado Qu es un rea temtica?
desarrollo 2 . Es muy comn escuchar: Elijo este tema porque no hay nada hecho al
F F

respecto en el campo. Tal vez deberamos pensar que si no se ha hecho nada es


porque realmente ese tema no es pertinente o relevante para ser estudiado. Por eso
la cuestin de la originalidad no debera ser un factor limitante en la elaboracin de
una tesis de grado.

Qu es un rea temtica?

Las reas temticas, en general, ya estn definidas de antemano por la poltica


acadmica de cada casa de estudios, cuestin que puede facilitar nuestra
delimitacin.
Por ejemplo, en la Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la Universidad
Nacional de La Plata, se han definido nueve reas temticas de desarrollo prioritario
conocidas formalmente como Programas de investigacin- que contemplan (y
contienen) un gran abanico de posibilidades de estudio dentro del campo. Estos
Programas de investigacin son:
-Comunicacin, Prcticas Socioculturales y Subjetividad
-Comunicacin y Arte
-Comunicacin y Educacin
-Comunicacin y Poltica
-Comunicacin, Periodismo y Medios
-Comunicacin y Planificacin
-Comunicacin y Territorios
-Comunicacin, Lenguajes y Tecnologas
-Comunicacin y Sociedad de la Informacin
Junto con las lneas de investigacin que desarrolla cada programa, se proponen
diversos objetos posibles de ser abordados dentro de cada una de estas reas
temticas. El crecimiento, revisin y actualizacin en la investigacin de la
comunicacin como en cualquier otro campo de la investigacin social y de las
ciencias en general- va redefiniendo tanto los Programas como los objetos y lneas
que cada uno de estos incluye. En el caso de la Facultad de Periodismo y
Comunicacin Social de la UNLP, en el ao 1998 se definieron cinco Programas de

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Adems es necesario aclarar que nunca dos temas son idnticos, ya que las construcciones estn
puestas en relacin directa con contextos particulares.
investigacin, pero una evaluacin del campo de la investigacin en esta institucin
determin que las posibilidades y miradas se haban ampliado con el tiempo y la
experiencia, y que era necesario agregar y redefinir los Programas. Desde el ao
2005 los Programas de investigacin son nueve. Si bien las reas temticas estn
predefinidas por las instituciones de enseanza y los centros de investigacin y/o
financiamiento de la investigacin, el desarrollo de los procesos investigativos
necesariamente las va modificando.
A diferencia de las reas temticas, los temas, como fue sealado, no estn
previamente definidos por las unidades acadmicas o por el campo de la
Comunicacin, sino que son construcciones conceptuales a las que el tesista arriba
segn el camino trazado. Veamos algunos ejemplos 3 : F F

Tema de investigacin rea temtica


Procesos comunicacionales en las Comunicacin, Prcticas
1 asambleas barriales. Socioculturales y Subjetividad
Discurso y comunicacin durante las
presidencias de Carlos Menem en torno a la
2 idea del Estado y la concepcin del poder. Comunicacin y Poltica
El discurso televisivo en la estrategia
comunicacional de la Iglesia Universal del Comunicacin, Periodismo y
3 Reino de Dios en la TV argentina de aire. Medios
El discurso poltico en los textos escolares en
el segundo gobierno de Juan Domingo
4 Pern. Comunicacin y Educacin
Relaciones interculturales y representaciones
sociales de jvenes chinas en la ciudad Comunicacin, Prcticas
5 Buenos Aires. Socioculturales y Subjetividad
La dimensin poltica de los rganos de
prensa de los partidos de izquierda de la
6 Argentina a partir de diciembre de 2001. Comunicacin y Poltica

3
Todos los ejemplos fueron tomados de Planes de Tesis de grado de la Facultad de Periodismo y
Comunicacin Social de la UNLP.
El uso y apropiacin de la cmara oculta
como herramienta profesional del Comunicacin, Periodismo y
7 periodismo. Medios

La pertinencia en los temas de investigacin

El factor ineludible en la definicin de un tema es su pertinencia con el campo de


saberes dentro del cual estamos trabajando. Los temas que se construyen deben
contener la posibilidad de ser abordados por los conceptos, las nociones, las
miradas propias del campo.
Los debates en torno a qu es o qu no es una problemtica de la comunicacin (en
tanto objeto, proceso o saber) sin dudas calan hondo en el desarrollo de las
investigaciones en el grado acadmico. La confusin ms corriente se presenta al
creer que todo hecho social puede ser observado e interpretado como un hecho de
comunicacin. De esta forma se sobreestima la capacidad del campo para dar
respuesta a cualquier problema de investigacin.
Por ejemplo, El impacto ambiental de la erosin de las playas en el partido de La
costa, no es un tema comunicacional, en tanto no se establezca su anclaje
disciplinar en la comunicacin, es decir, cul o cules son los componentes que lo
determinan como un tema pertinente al campo 4 . El ejemplo, as formulado, pareciera
F F

estar ms ntimamente relacionado con problemticas posibles de ser abordadas


desde las ciencias naturales o ambientales. De todas formas, si nuestro inters est
puesto en ese tpico, puede llevarnos a un primer acercamiento sobre el tema que
definiremos, investigando, por ejemplo, la recepcin por parte de la comunidad de
las estrategias comunicacionales impartidas desde el gobierno municipal en relacin
al impacto ambiental de la erosin de las playas en el partido de La costa.
La pertinencia est dada por el reconocimiento de una tradicin en investigacin que
el campo -a travs de aos, de sujetos y de trabajos- ha ido forjando para su
desarrollo. Si bien nuestra investigacin no debe responder necesaria y
positivamente a lo hecho por otros si as fuera, el conocimiento correra el riesgo de

4
Ya veremos en otros captulos que la pertinencia al campo termina por definirse y precisarse en la
construccin del problema de investigacin y en su fundamentacin conceptual.
ser estanco-, es fundamental que recupere el saber previo en el sentido de dar
cuenta de la experiencia del conocimiento en esa rea.
Es relevante sealar que tambin es muy frecuente observar la situacin contraria,
pues muchos tesistas creen imposible abordar un tpico de inters desde el campo
de saberes en el que investigan. Aqu el problema es el opuesto al que sealbamos
en prrafos anteriores, ya que se subestima el alcance de las herramientas y
saberes del campo al no estar bien informados sobre las posibilidades que poseen
dentro del mismo.
La pertinencia es la primera mxima a la que debe responder un tema. Si pensamos
otra vez el esquema de la pirmide invertida, veremos que en el nivel ms
abarcativo se encuentra el campo de saberes. Si nuestro tema no responde a esta
pauta, es imposible avanzar en la investigacin.
No puede fijarse una regla sobre la cantidad de informacin que deba brindar un
tema para establecer su pertinencia; pueden ser ms amplios o ms especficos
segn lo requiera la investigacin, segn lo requiera el objeto de estudio que se est
construyendo. En este sentido, retomando los ejemplos de ms arriba, el tema
Anlisis de los procesos comunicacionales en las asambleas barriales, presenta
una definicin menos detallada que el tema El discurso televisivo en la estrategia
comunicacional de la Iglesia Universal del Reino de Dios en la TV argentina de aire,
en tanto este ltimo aporta ms datos sobre el objeto en construccin, exponiendo
qu aspecto de qu actor social y en qu escenario lo va a investigar. De todas
formas queda claro que ambas formulaciones presentan un anclaje comunicacional
definido. El tema slo tiene validez dentro de la investigacin que lo contiene, y no
puede darse modelos para confeccionar tipos de tema. Cada tema es una
construccin particular para una investigacin especfica, y por eso las
comparaciones no siempre dan una idea cabal del tipo y la cantidad de informacin
que se requiere.

Temas simples, investigaciones complejas

Podemos decir que el conocimiento cientfico refiere a la construccin, descripcin y


deconstruccin de un objeto de estudio que se define en la relacin entre un
referente emprico y un referente conceptual. El conocimiento cientfico, como otras
formas de conocimiento humano y dems modos de adaptacin de los seres vivos al
medioambiente, constituye un sistema adaptativo complejo. Si bien todo intento de
abordar lo social es complejo, es necesario llegar a una instancia de claridad y
simpleza desde lo enunciativo. Pero una enunciacin clara es consecuencia no tanto
de las aptitudes lingsticas del investigador, sino del reconocimiento de los debates
(contextuales y conceptuales) en torno a la temtica que abordaremos. 5 El grado de
F F

simpleza necesario se alcanzar cuando no se requiera de una descripcin posterior


muy extensa para explicar el contenido o cometido de un tema de investigacin.
Por todo esto el esfuerzo inicial del investigador tiene que estar enfocado en precisar
los lmites del trabajo -aunque esos lmites pueden modificarse en el transcurso de la
investigacin-, y en enunciar esos lmites de la forma ms simple posible. Las
definiciones simples permitirn avanzar ms ordenadamente sobre las
complejidades de la realidad social.

La Plata, 14 de marzo de 2011

Forma de citar este artculo en bibliografas:


PALAZZOLO, Fernando. El tema de investigacin: claves para pensarlo y delimitarlo. Facultad de
Periodismo y Comunicacin Social de la Universidad Nacional de La Plata, 2011. Disponible en:
http://www.perio.unlp.edu.ar/seminario/
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Ver captulo IV