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Panorama de la

msica en Bolivia.
Una primera aproximacin
Carlos Rosso Orozco

Resumen:
El artculo resume panormicamente parte de la historia de la msica en
Bolivia, recorriendo paso a paso la imbricacin problemtica y compleja de
las dos vertientes culturales centrales de la formacin musical boliviana: la
msica occidental y las diferentes expresiones culturales sonoras de las cul-
turas aborgenes que ocuparon el territorio boliviano, no slo en el periodo
prehispnico, sino en el republicano y en el del siglo XX. El carcter proble-
mtico de esta mezcla supuso la adopcin de distintos enfoques y tomas de
posicin, a veces enfrentados, jalonados por los nombres ms importantes
de la composicin y el estudio de las formas musicales bolivianas, respecto
de lo cual el autor recomienda guardar el necesario equilibrio y sindresis.
Palabras clave: identidad cultural, identidad musical, msica criolla, msica
prehispnica.

Abstract: 153
Panoramically the article summarizes the history of music in Bolivia, going
step by step the problematic and complex interweaving of the two central
cultural aspects of musical training Bolivian western music and sound
different cultural expressions of indigenous cultures that occupied the
territory Bolivia, not only in the pre-Hispanic period, but in the Republican
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and the twentieth century. The problematic nature of this mixture led to
the adoption of different approaches and positions, sometimes conicting,
marked by the biggest names Bolivian musical composition, for which the
author tries to keep the necessary balance and synderesis.
Key words: Cultural identity, musical identity, prehispanic music.
Universidad Catlica Boliviana
1. reeja fuertemente en la identidad
de los pueblos.
Para hacer un recuento panormico
de la msica en Bolivia, ser bue- Por otra parte, y en la lnea de nues-
no empezar reexionando acerca tras preocupaciones iniciales para
de cmo somos los bolivianos y de recordar de dnde venimos, habr
dnde es que venimos en la historia; que reconocer que la historia de los
quiz esto nos ayude a comprender territorios que hoy son Bolivia se re-
nuestra manera de ser y cmo es que monta a muchos siglos antes y dis-
podramos entender mejor nuestra ctase cuanto se quiera somos el
cultura musical. resultado no solo histrico sino tam-
bin geogrco de una sociedad que
Carlos Medinaceli1, en 1938, deca se form aqu, que hoy es la Bolivia
cosas como esta: que conocemos y donde comparti-
En Bolivia (...) nuestra vida es neta- mos, como herederos comunes, esa
mente pasional. Obramos por impul- historia y este paisaje antiguos. Para
sos bruscos, indiscriminados, irre- los bolivianos, al n de cuentas, el
exivos, estimulados por una fuerza pasado no ha dejado de ser un pre-
instintiva que no es la direccin de sente y quin sabe si no radica all
la voluntad consciente, sino el arrojo nuestra mayor fortaleza como grupo
calenturiento de la fuerza de la san- humano, aunque sea con los impul-
gre. Por eso, tanto en religin como sos bruscos e irreexivos a los que
en poltica, en arte como en comercio, alude Medinaceli.
seguimos obrando pasionalmente, sin
reexin ni anlisis. Nos apasiona-
mos lo mismo por un santo que por un
2.
caudillo () Vivimos una existencia De cmo aparecieron los primeros
pseudomorftica: las formas externas seres humanos que habitaron estas
de nuestra vida son europeas, pero el tierras se sabe poco, y nada se pue-
contenido esencial con que llenamos, de armar categricamente. Lo que
esas formas, es indgena. Ah est el al respecto se ha escrito va desde ex-
conicto de nuestra vida como nacin plicaciones que tienen que ver con
(Medinaceli, 1938:119-120). relatos fantsticos hasta teoras que
sostienen la autoctona del hombre
Cuan actual como inquietante resul- americano y por ende boliviano.
ta ser hoy este aserto. A esta altura
154 del siglo XXI algunas cosas pudieron
haber cambiado, es cierto, pero en
Acerca de la procedencia de los po-
bladores de nuestro territorio andi-
el fondo Medinaceli sigue teniendo no, Enrique Finot sostiene:
razn: los bolivianos seguimos sien- Sobre el origen de los primitivos po-
do as, como l lo percibi entonces. bladores de la meseta andina, hay
Esta manera de ser se reeja natural- dos teoras contradictorias que, a
mente en nuestras maneras de ha- nuestro juicio, no se excluyen, sino
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cer msica, habida cuenta de que la que se complementan: la que les asig-
msica es una elaboracin cultural na una procedencia ocenica y la que
cuya fuerza espiritual y simblica se les supone procedencia amaznica o

1. Intelectual, novelista y crtico literario boliviano (1898-1949)


de otras regiones del continente. El conocidos dan cuenta de artefactos
descubrimiento de vestigios tiahua- sonoros que hoy se guardan en algu-
nacotas en las costas del Atlntico es nos museos de Bolivia, como el Mu-
indicio de que en una poca remota seo Arqueolgico de Cochabamba, el
una raza antiqusima vino hacia el Museo Arqueolgico de La Paz o el
occidente buscando tierras altas, a de Metales Preciosos, tambin en La
causa de un cataclismo ocurrido en Paz. Estos objetos son, justamente,
las tierras bajas del oriente. Poste- instrumentos musicales. Casi todos
riormente pudo producirse la inmi- de viento, curiosamente; y aqu vie-
gracin de procedencia ocenica, de ne a cuento una certera observacin
donde result la raza colla, precurso- de Adolfo Costa du Rels3, cuando
ra de los aimaras y de la civilizacin arma que la msica en Bolivia es
incaica (Los urus, puquinas y los ata- el viento.
camas) que nada tienen que ver de
comn con los quichuas y los aimaras
(Finot, 1946:15).
3.
De la cultura de Tiwanaku se tiene,
Por su parte, Arnold Toynbee, al ex-
sin duda, ms noticias. Quedan vesti-
plicar su teora de que las grandes ci-
gios evidentes y verdaderamente sor-
vilizaciones del mundo surgieron en
prendentes. Muchos estudiosos han
territorios particularmente hostiles y
abordado el tema, y lo que se puede
difciles, sostiene que el origen de las
encontrar, al respecto, es una biblio-
civilizaciones est en todas partes, y
grafa extensa que no deja de sor-
seala inclusive que:
prender cada vez que se acude a ella.
La cuna de la civilizacin en Bolivia Tambin existen varios instrumentos
me parece ser una clsica demostra- musicales en museos arqueolgicos
cin de esta tesis () Me interesara de La Paz, Tiwanaku, y otros tantos
mucho conocer cmo les impresiona en Bolivia y en el exterior. Un siku
[esta tesis] a los estudiosos de la his- de piedra, por ejemplo, que se exhibe
toria en Bolivia2. en el Museo de Metales Preciosos en
En todo caso, y en la lnea de la calle Jan de La Paz nos su-
nuestro inters especco, giere, con asombro, cmo
que es hablar de la sono- pudo haber sido la esttica
ma de la msica bolivia- musical de los tiwanako-
na, cabra ms bien pre- tas. El problema es que la
guntarse: y cmo sera la falta de escritura en este
caso musical nos impi-
155
msica de estos primeros
habitantes? Se sabe poco de adentrarnos mejor en
al respecto. Seguramente este tema.
las manifestaciones musica- As y todo, estamos de acuer-
les de estos habitantes sern do con lo que dijimos al
siempre una incgnita principio acerca de que
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para nosotros, aunque los para los bolivianos el pa-


estudios arqueolgicos sado no ha dejado de ser

2. Prlogo al libro de G. Francovich Toynbee, Heidegger y Whitehead edit. Plus Ultra pag 11. Buenos Aires 1973.
3. Adolfo Costa du Rels, escritor e intelectual boliviano (1891-1980)
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un presente; bien podramos imagi- des o ritos. Ms bien es otro esfuer-
narnos un mundo sonoro andino que zo ms para garantizar una buena
hasta ahora se siente o se presiente cosecha y para que la vida contine.
en el viento, en las montaas, en las Y para que este esfuerzo sea ecaz,
planicies interminables del altiplano, hay que prepararse, hay que ensa-
en n, en nuestro entorno cotidiano yar para lograr la combinacin ms
que, aunque atravesado por cientos perfecta. Esta preparacin comienza
de aos de civilizaciones diversas, no con el enfrentamiento con el Sirinu:
ha dejado de ser para nosotros, sor- se trata, nuevamente, de un medir
prendentemente familiar. Y, en esta de fuerzas [ con la naturaleza]
lnea de pensamiento, pareciera per- (Berg, 2005:126).
tinente citar a Jaime Mendoza cuan-
Es que estamos hablando, justamen-
do dice:4
te, de msica mstica y pantesta;
Yo creo que all palpita [en la m- que est ms all de lo que ahora
sica andina] el alma no slo en la se entiende tan simplemente como
raza actual de aymaras y quechuas msica para el entretenimiento. Por
de Bolivia, sino de otra u otras que lo dems, esta msica fue, y sigue
le antecedieron en el macizo andi- siendo, el producto de civilizaciones
no. En ese tono se entrev una leja- irremediablemente atravesadas por
na incalculable. Su misma sencillez el paisaje, ya sea sereno, fro, incon-
parceme encerrar una estupenda mensurable o misterioso, como es el
profundidad. Ms an: no slo se paisaje andino boliviano. Los tiwana-
me representa como un grito hu- cotas, los aimaras o los quechuas ha-
mano, sino brotando de la tierra bitaron este paisaje y su msica, de
de la pachamama- cual un canto tal manera concebida, sigue sonan-
de las rocas cuajadas de metales do, seguramente, como son enton-
(Mendoza, 2002:64-65). ces. Quin lo sabe!
El compositor boliviano Alberto Villal-
pando, a su vez, describe as este mun- 4.
do sonoro: En la amplitud del paisaje
Siguiendo la historia, sabemos que
emerge el ruido del viento sin ubicui- tras el desmembramiento de la cul-
dad alguna, pareciendo a veces que tura de Tiwanaku y la vigencia de
persigue al silencio y otras que es per- los seoros aymaras se produjo la
156 seguido por l (Villalpando, 2002a:X).
Tampoco resulta casual que Hans
expansin inka, que result ser la in-
mediata anterior a la llegada de los
van den Berg, al describir la msica espaoles.
actual de los aymaras en sus ritos Acerca de la msica de los incas se tie-
agrcolas, arme por su lado que: ne ms noticias, aunque siempre insu-
Tocar msica [entre los aymaras] cientes para una mejor comprensin
dentro del contexto de las activida- esttica. Varios estudiosos del tema
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des y ritos agrcolas no es simple- nos presentan noticias y constata-


mente un acto de divertimento; no se ciones que ilustran cmo pudo haber
trata de dar realce a estas activida- sido este perodo histrico anterior a
4. Jula Julas: sobre el folclor musical boliviano- Jaime Mendoza Revista Ciencia y Cultura No 11, pag. 64-65 Universidad
Catlica Boliviana, diciembre 2002.
la creacin de Bolivia. El P. Jos Daz haber sido ser la esttica musical de
Gainza, por ejemplo, anota: los incas.
Aunque de la cultura superior de los Vale la pena anotar otras valiosas no-
quichuas [incas] [] no ha llegado ticias que cita el P. Daz:
a nosotros ningn testimonio escrito,
en otro pasaje del mismo Graci-
tenemos, en cambio, el de la tradi-
lazo [de la Vega] una alusin ms
cin oral, que otros pueblos [] no
directa al propio sistema [musi-
pueden presentar. Y siendo esta tra-
cal] incaico [] dice No supieron
dicin un ndice cabal de las costum-
echar glosas con puntos disminui-
bres ancestrales del pueblo incsico,
dos; todos eran enteros de un com-
el folklore indgena que perdura en
pas. Lo de disminuido se reere
los centros apartados de la urbaniza-
a la falta de semitonos y lo de ente-
cin se ha conservado hasta nuestros
ros indica el intervalo de un tono.
das sin haber sufrido variaciones
(Daz Gainza, 1953: 15).
fundamentales. La accin espaola,
cuando la ha habido, no ha servido Aqu se evidencia el carcter penta-
sino para reducirla en sus formas de tnico de la msica incaica y no slo
manifestacin, sin deformar su ca- eso: se evidencia que esta msica uti-
rcter fundamental, y en lo que toca liz un verdadero sistema musical,
a las razas mestiza o criolla, para por lo que las armaciones que sos-
que nazcan nuevas formas musicales tienen, por ah, que la msica incaica
(Daz Gainza, 1953: 23-24). era primitiva y sin gran valor no pa-
De los incas, sin embargo, existen recieran tener la razn. Lo que real-
evidencias ms certeras. El mismo mente ocurri, sin embargo, es que
P. Daz Gainza tiene escritos varios la fuerza cultural que ejercieron los
libros al respecto, como el dedicado espaoles fue tal y no poda ser otra
al sistema musical incsico, al que manera, nalmente se trataba de una
hicimos referencia y donde l habla, guerra de conquista que no hubo,
precisamente, de las caractersticas salvo excepciones, una valoracin
del sistema musical incaico desde un cabal de parte de los conquistadores
punto de vista musicalmente ms es- frente a las culturas originarias. Este
pecializado. aspecto es, quiz, uno de los ms dis-
cutibles de la presencia espaola en
De este estudio y de otros ms sabe-
nuestros territorios. Al respecto F.
mos, entre otras cosas, que el siste-
ma pentatnico era el usado por ellos
Anaya5 arma: 157
aunque esa novedad no debiera sor- los pueblos tnica o culturalmente
prendernos tanto, puesto que la pen- diferenciados aceptan o sienten un
tafona, en sus diversas formas, es ca- determinado orden de sonidos, su
racterstica en la msica de muchas lenguaje musical condiciona un arte
culturas antiguas: asiticas, ameri- y una tcnica peculiar, propia en me-
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canas precolombinas e inclusive eu- lodas ritmos o armonas, y tan propia


ropeas o africanas. Pero esta consta- que, frecuentemente, la msica de un
tacin nos ayuda, de todas maneras, pas resulta incompresible para otros.
para intentar entender lo que pudo Es as cmo los espaoles de la Colo-
5. Franklin Anaya ( 1912-1998) fue un msico y arquitecto boliviano, creador del Instituto Laredo de Cochabamba .
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nia, hubieron de quedarse extraados original canto indgena Himno al Sol
al escuchar las melodas aimaro-que- (que segn Robles la haba recogido
chuas [] y tuvieron a menos el exotis- de labios de un indio anciano de 117
mo [de esa msica] y la desvirtuaron anos de Jauja (Per) hacia 1897)
(Daz Gainza, 1953: 13). (Daz Gainza, 1953: 19).
El otro problema para entender mejor Este Himno al Sol, famoso en su tiem-
la msica incaica es, otra vez, la falta po, fue tambin utilizado por com-
de escritura. Pero, en verdad, no to- positores bolivianos, como Eduardo
dos los pueblos de civilizaciones an- Caba7, por lo cual vendra a ser, pre-
tiguas tuvieron escritura, y son ms cisamente, uno de los ejemplos que
bien pocos los que llegaron a escribir se conoce de esta tradicin oral a la
su msica. Lo que al respecto se co- que hacemos referencia.
noce, o que se ha logrado descifrar,
en general es tan poco como lo que 5.
conocemos de los incas. De hecho, la
escritura musical, tal cual se la cono- Pero el territorio boliviano no se limi-
ce hoy en la cultura occidental, data ta al espacio andino y los valles cen-
recin del siglo XI6. trales, es tambin el territorio de las
as llamadas tierras bajas. Y en esas
Sin embargo, en el caso de los in- tierras bajas tambin hubo pueblos
cas, pareciera incluso que los ellos originarios con sus propias culturas
pudieron haber utilizado los kipus, y su propia msica. All la historia es
ese su especial sistema de escritura, otra, pero tambin nuestra, aunque
para anotar, tambin, y de manera siempre una historia de contrastes,
mnemnica, su msica, cosa que no de injusticias e incomprensiones,
es del todo descartable. As y todo, de gestas heroicas, de leyendas an-
volvemos a cuanto dijimos de la m- tiguas: con los mismos impulsos que
sica tiwanakota y aymara en cuanto nos llegan de la fuerza de la sangre,
a que la tradicin oral nos orienta de al decir de Medinaceli.
todas maneras.
Tambin existen hasta hoy vestigios
Al respecto, en el ya citado libro del arqueolgicos, instrumentos y otras
P. Daz Gainza se cuenta, por ejem- evidencias que atestiguan lo que all
plo, la historia de un Himno al Sol pas en aquellos tiempos, aunque

158 Daniel Alomia Robles, de sangre


india como Gracilazo de la Vega, na-
tampoco nos permiten reconstruir,
a ciencia cierta, mayores evidencias
ci en Hunuco (Per) el 3 de enero estticas musicales. Adems, se sabe
de 1872 [] Al nalizar la guerra que el proceso de aculturizacin que
europea se traslad a los Estados se produjo durante la poca colonial
Unidos donde vivi trece aos. Fue fue todava ms contundente, porque
en dicha nacin donde se public esos pueblos no tenan la fuerza cul-
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por primera vez con armonizacin tural de las culturas andinas. Eran,
simple del mismo Robles el famoso y nalmente, pueblos nmadas en su
6. Guido DArezzo (992 ca- ?1050), monje benedictino, fue el verdadero creador del sistema mnemnico para leer y escribir la
msica
7 Eduardo Caba (1890-1953) fue un msico boliviano cuya obra es simblica en la historia de la msica en Bolivia. Alandia y
Parrado incluyen una Versin del himno al Sol en su Avance de investigacin A la vera del piano. En Tinkasos Revista
de Ciencias Sociales pag.151. Junio de 2003. PIEB La Paz- Bolivia
mayora, con cultu- Y aqu resulta evi-
ras muchsimo ms dente aquello de que
complejas y, por la escritura musical
tanto, aun ms ale- es la que, nalmente,
jadas a la comprensin atestigua, ms que otra
de los colonizadores es- cosa, la clase de msica
paoles. que practicaron los pue-
Por eso mismo no deja de llamarnos blos. En efecto, de esa poca co-
la atencin cuando se lee que el en- lonial a la que hacemos referencia,
carar la evangelizacin era some- existen muchos ejemplos de la m-
ter a esos brbaros al dulce yugo del sica religiosa que se conservan en los
evangelio. Dulce yugo que inclua, archivos de Moxos y Chiquitos. Pero
para empezar y entre otras cosas, esa msica nos dice poco o nada de
tratar de cambiarles su msica por la esas culturas, porque se trata de m-
msica europea que serva a los cate- sica europea de tinte barroco que
quizadores para solemnizar las cere- fue, de alguna manera, impuesta o
monias del nuevo culto. Cergio Pru- fabricada por los jesuitas para sus
dencio7 se pregunta incisivamente: propsitos evangelizadores.

Habrn intentado los misioneros


de entonces (y tambin los de aho- 6.
ra) aprender a hacer la msica de Lo que pas en el perodo colonial
los indios? Habrn podido hacer- es historia aparte, puesto que el pro-
la? Ya me los imagino -por ejem- tagonismo de la msica y del arte
plo- tratando de impostar la voz a en general fue, sin duda, relevante
la manera de los cantores ayore- durante la conquista espaola. En
de, o de tocar los tambores de la relacin particular a la msica, nos
danza de los macheteros de Moxos estamos reriendo a uno de los fen-
(Prudencio, 2002:87). menos de aculturacin ms intere-
Aunque en algunos escritos de la po- santes de cuantos en ese perodo se
ca se puede encontrar comentarios de produjeron. Hablamos de la msica
las danzas y de los instrumentos que misional, catedralicia, colonial o ba-
usaban estos pueblos, las noticias son rroca y otros nombres que se le ha
poco ilustradoras para entender cmo dado, as como del momento cuando
empieza la importacin de la cultura
fue, realmente, su msica, porque se
trata de anotaciones al paso escritas musical europea y tambin del naci-
miento de nuestra msica criolla o
159
sin el mayor inters ni curiosidad si-
quiera, como restndole importancia folclrica. Todo esto deviene, nal-
a esas prcticas musicales. Y si bien mente, en lo que ser luego nuestra
en cierto que en la memoria oral per- sonoma musical boliviana, donde
viven algunos ejemplos, quin podra las formas externas [sern] euro-
estar seguro de que as fue, realmente, peas, pero el contenido esencial con
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la msica de esos pueblos, tan brutal- que llenamos, esas formas, [ser] in-
mente sometidos y tan curiosamente dgena, citando una vez ms a Me-
evangelizados? dinaceli.

8. Cergio Prudencio, compositor boliviano actual, es uno de los ms serios investigadores de la msica tradicional en Bolivia.
Creador y Director de la Orquesta de Instrumentos Nativos
Universidad Catlica Boliviana
Cuando hablamos de la msica co- Lo cierto es que esto de la msica
lonial, la cosa es ya se dijo algo al barroca misional boliviana que tanto
respecto cuanto menos inquietante. entusiasmo ha despertado en los lti-
Por una parte, y si usamos el con- mos aos y que ha merecido, incluso,
cepto de msica colonial barroca un importante escaparate internacio-
catedralicia, la historia no pareciera nal, como es el Festival Internacional
ser tan dramtica, porque estara- de Msica de Moxos y Chiquitos, da
mos rerindonos a lo que se hizo, para discutir mucho, sobre todo si se
musicalmente, en las catedrales de trata de hablar de msica boliviana.
Sucre y, eventualmente, en Potos, Esto sin entrar en valoraciones que
La Paz o Cochabamba. Esta cultura resultan ser materia de otro anlisis
musical se desarroll principalmente que no tiene que ver con cuanto ve-
en esas ciudades donde la inuencia nimos aqu diciendo. Porque tampo-
europea era contrastada con culturas co se trata de desmerecer el valor de
que, como la aymara o la quechua, esta msica y su actualidad innega-
fueron siempre muy fuertes y frente ble, sobre todo porque al ser msica
a las cuales los espaoles debieron, que se conserva evidentemente escri-
al menos, transar y buscar contactos ta, a la manera tradicional universal,
de igual a igual, por decirlo de alguna es posible estudiarla, valorarla, com-
manera. pararla y nalmente difundirla entre
Pero no ocurri lo mismo en las los interesados, cosa que han hecho
tierras bajas como tambin ya lo y vienen haciendo, con pertinencia,
dijimos donde se habla de reduc- varios musiclogos bolivianos y ex-
ciones, donde se transaba poco y se tranjeros9. Es necesario, pese a todo,
impona ms; en las tierras bajas las hacer estas consideraciones, aunque
culturas originarias fueron tratadas ms no sea para no obrar, una vez
como brbaras: sin ley, sin rey, sin ms, sin reexin y anlisis, apasio-
fe, sin historia (Tomich, 2009) nndonos lo mismo por un santo que
por un caudillo (Medinaceli) y sin
Cergio Prudencio se pregunta, una nimo de restar valor a una msica
vez ms: en benecio de otra.
[...] cmo habr sonado la msica de
ellos, [ la de los pueblos de las tierras
bajas] esa brotada de su propia visin
7.
Al fundarse la Repblica, en 1825,
160 del universo? Porque convengamos
el idioma es un privilegio, un don luego del triunfo de los criollos en las
guerras de la independencia, empie-
extraordinario y una deuda, un com-
promiso de por vida. No es acaso la za nuestra complicada vida poltica,
msica un idioma, en lenguaje?, un que al decir pesimista de Arnade no
privilegio?, un don extraordinario?, ser sino una terrible y espantosa
una deuda?, un compromiso de por historia (Arnade, 1982: 230). Qui-
vida?; tambin la de los indios, se en- z no es tan evidente la sentencia de
2EVISTANMEROsMAYO

tiende, o entiende al menos quien ad- Arnade, pero lo cierto es que esta
mita sinceramente nuestra diversidad nuestra dramtica historia no permi-
(Prudencio, 2002:86). ti, por lo menos al principio, la for-

9. Nos referimos, por ejemplo, al trabajo realizado por Carlos Seoane, Piotr Nawrot y varios otros musiclogos y estudiosos del
tema.
macin de una verdadera identidad y total intolerancia. En un clima as
cultural nacional. En efecto, durante no es fcil que las manifestaciones
todo el siglo XIX el pas no termin artsticas, o musicales en este caso,
de construirse; es ms, fue un siglo encuentren el espacio propicio para
de caos poltico y social; recin tras desarrollarse. Por lo dems, se sabe
la guerra del Pacco (1879) y las que el arte en general, y por lo tanto
luchas federalistas de n de siglo se la msica, reejan siempre los esta-
percibi la urgencia de construir, de dos de nimo de las sociedades pero
una vez por todas, la nacin. a travs de individualidades, y hasta
Ahora bien, se sabe que la msica, en este momento no podemos citar m-
la historia de la humanidad, ha ree- sicos que representen un lenguaje
jado siempre evidencias muy claras a musical boliviano. Y no cometemos
la hora de observar cmo se constru- injusticia con personalidades como
yen las identidades de las naciones. Modesta Sanjins, Adolfo Ballivin
Es por eso que al hacer un recuento o el propio Norberto Luna, compo-
de nuestra historia musical observa- sitores decimonnicos cuya obra es
mos, de entrada no ms, el resulta- ms o menos conocida pero que, as
do de las contradicciones sociales y y todo, no pareciera ser representati-
polticas de nuestra vida nacional: va de una personalidad musical que
una historia de mestizajes no resuel- pudiera identicarse, precisamente,
tos, de identidades pendientes, de como boliviana.
recelos y desconanzas, de amores
y desafos. Una historia difcil, por 8.
tanto una construccin cultural tam-
As llegamos al siglo XX. La nacin
bin difcil, puesto que antes de las
no termin de construirse, los pro-
culturas son las sociedades, ya que
blemas sociales se ahondaron hasta
las culturas son creaciones colecti-
convertirse en un verdadero cal-
vas que se maniestan slo cuando
do de cultivo de ms odios y dife-
los grupos que forman las sociedades
rencias. En este ambiente difcil, la
son capaces de transmitir, de gene-
msica se manifestaba de maneras
racin en generacin, los mismos
diferentes. Por un lado, la Iglesia Ca-
usos y costumbres, los mitos y sus
tlica segua apadrinando la prctica
religiones, las obras de arte y su ma-
musical que tanto le haba servido
nera propia de ser naciones. Es una
al momento de la catequizacin de
cuestin, en n, que nadie puede mi-
nimizar, porque se trata de una lucha
las colonias. Continuaba siendo una
msica utilitaria, resabios de las ca-
161
que involucra, adems de lo cultural,
pillas y escolanas de la colonia. En
el terreno de lo espiritual, de lo so-
esos primeros aos del siglo XX se
cial, de lo econmico, y de lo polti-
oye hablar todava de Maestros de
co y por eso termina siendo tan dura
Capilla en Sucre, en La Paz, o en
como evidente.
Cochabamba y Santa Cruz, pero lo
2EVISTANMEROsMAYO

El siglo XIX para Bolivia y para que se conoce es, francamente, poco
casi toda Sudamrica, hay que de- relevante, y eso ya es sintomtico a
cirlo en justicia, aunque no como la hora de hacer recuentos. No es di-
consuelo es un caos total de desgo- fcil imaginarse, sin embargo, que lo
biernos, revoluciones, caudillismos que ellos hacan tena la inuencia
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europea que campeaba en general en aunque fuera, nalmente, lo que ha-
casi todas las expresiones artsticas, ba en esos aos.
desde la pintura y la literatura hasta Pero, por su lado, la msica criolla
la misma arquitectura. Y es que la producto de la hibridacin de cultu-
incipiente burguesa criolla nacional ras empezaba a hacerse importante;
soaba con viajar a Europa para edu- iba cobrando protagonismo y se haca
carse bien y de paso importar cuanta presente en las festividades y eventos
moda estaba all en vigencia, pese a sociales a todo nivel; adems era m-
que la despreocupada Europa estaba sica que empezaba a transcribirse en
en crisis y se le avecinaban dos gue- partituras, lo que permite que, a di-
rras devastadoras. ferencia de aqulla del siglo anterior
Por otro lado, estaban los cuarteles que nos lleg ms por tradicin oral,
militares, donde la msica cumpla se la pueda conocer ahora.
su servicio obligatorio entre ban- La msica criolla era practicada con
das de msica que sonaban a mar- inusitado entusiasmo. Es que los seo-
chas, oberturas de peras europeas y res gustaban bailar cuecas y bailecitos
la msica criolla compuesta por los con las cholas guapas de las trastien-
msicos militares para deleite de la das; las trastiendas eran territorios
tropa. La historia recoge varios nom- privilegiados para el mestizaje: olan
bres de msicos militares, unos ms a chicha, a picantes sabrosos y esta-
famosos que otros. En todo caso, es ban decoradas al gusto ms colorin-
justo reconocer que la labor de difu- che. Por su parte las seoras queran
sin musical que cumplieron las ban- bailar tambin, pero, recatadas como
das militares fue tan singular como haban de serlo, lo hacan en sus salo-
notable, puesto que, saliendo de los nes decorados, a su vez, burdamente
cuarteles, no haba acontecimiento e imitando la usanza decadente de la
social o religioso de solemnidad rele- Europa con la que soaban aunque,
vante que no incluyera a las bandas seguramente, se dejaron noms tentar
militares en el atrio del templo o en por las cuecas, bailecitos, taquiraris y
las plazas principales; ni qu decir otras danzas criollas. Este entusiasmo
del uso de las bandas en las estas dar lugar a lo que hoy es nuestra
tradicionales o patronales de ciuda- msica folclrica popular.
des y provincias.
En los salones y trastiendas, entre la
9.
162 intelectualidad y la bohemia haba
msicos que vivan sus das dndose Sera por eso que muchos composito-
a la tarea de escribir valses, gavotas res de la poca se dedicaban a com-
o mazurcas, todas ellas al ms puro poner cuecas, bailecitos y otros aires.
corte europeo; msica intrascenden- Los haba maestros en este arte, como
te, cursi y utilitaria, para el uso Telo Vargas (1868-1960), Simen
cotidiano de una burguesa Roncal (1870-1953), Jos
2EVISTANMEROsMAYO

tan ciega como igno- Lavadenz (1883-1967)


rante. Mal podramos o Miguel Valda (1885-
decir que eso repre- 1957) , entre otros.
sente a una cultura Las cuecas y baile-
musical boliviana citos, khaluyos y
pasacalles son la
msica boliviana de ese tiempo y all Se trata de msica de caractersticas
s se puede percibir una identidad bo- esenciales; de maneras y usos pro-
liviana a la que nos referiremos poste- pios, de una fuerza a veces desgarra-
riormente. dora que, a momentos, se entremez-
Simen Roncal fue, sin lugar a du- cla incluso con el carcter ldico que
das, el mejor de todos. La factura de caracteriza a las culturas de raigam-
su obra es superior a la de los dems; bre antiguo. Todo aqu es signican-
el tratamiento pianstico comple- te, nada casual, y su lenguaje requie-
jo de sus composiciones denota una re de una comprensin holstica que
cultura musical, un talento y conoci- hay que saber aprehender.
miento que van ms all de la simple Hans van den Berg describe la msi-
inspiracin. Su tratamiento armni- ca de los aymaras de manera harto
co, aunque tradicional, es vigoroso. sugerente.
El carcter personal de su manera La msica es un elemento impor-
de expresarse, usando el virtuosismo tante, por no decir indispensable, en
como una signicacin pianstica que los ritos agrcolas [de los aimaras].
rebasa la mera funcin demostrativa, Segn hemos visto al hablar de los
lo hacen incomparable; puede consi- ritos de los difuntos y de la lluvia,
derrsele un innovador respecto del los tonos que producen los instru-
aprovechamiento de las posibilidades mentos musicales inuyen sobre
colorsticas del piano, lo que le permi- los fenmenos naturales y contribu-
te enriquecer el tratamiento novedoso yen as a que el crecimiento de las
de las texturas de su discurso. Sus 20 plantas pueda realizarse de forma
cuecas para piano editadas (1922) regular.[] los msicos sacan los
y otras composiciones menos cono- instrumentos de los lugares donde
cidas son los mejores ejemplos de su los han guardado para empezar los
obra que, sin lugar a dudas, marca un ensayos. Lo ms importante es que,
hito indiscutible en nuestra bsqueda como dicen los campesinos, entren
de la identidad musical boliviana y nuevas melodas en los instrumen-
constituye el ms bello ejemplo musi- tos, o que, en caso de que vayan a
cal de su poca y de su estilo. estrenar instrumentos nuevos, es-
tos reciban las melodas del dueo
10. de la msica. Con este n, los m-
sicos se dirigen por la noche a un
Mientras tanto, la mayora de los in-
dgenas, pobladores originarios del
lugar apartado donde se encuentra
una vertiente o un manantial: no
163
territorio patrio, seguan oyendo e
cualquier lugar con agua: debe ser
inventando su msica de sones an-
un lugar donde el agita salte. Es
tiguos, msticos y pantesticos; tan
decir donde se produzca sonido
graves y severos como el paisaje enor-
(Berg, 2005: 125).
me donde ellos vivieron desde siem-
pre. Esa msica estaba ah, lo estuvo Pero por esos aos pareciera ser
2EVISTANMEROsMAYO

siempre y seguir estando mientras que nadie escuchaba al otro. Nadie


las culturas vigorosas de los Andes y quera mezclarse. Cada uno con su
de las tierras bajas sigan existiendo msica y los dems con su msica
pese a todo. a otra parte.
Universidad Catlica Boliviana
11. de la altipampa andina vaga el esp-
ritu de una gran raza milenaria; al
Hacia los aos 20 del nuevo siglo evocarla, siente el peregrino lo estu-
las cosas toman un rumbo nuevo pendo del paisaje.
en la historia de la msica en Boli-
via. Compositores de talento y bue- Se sabe de otras composiciones ms,
na formacin acadmica irrumpen algunas para piano, canto y otros ins-
en el panorama nacional con nuevas trumentos11. Muchos aos viviendo
ideas, con nuevas propuestas. Y aqu en Buenos Aires y ocasionalmente
retomamos aquello de las individua- en Espaa lo alejaron, de alguna ma-
lidades que transmiten los estados nera, del mundo boliviano, y cuando
de nimo colectivos, porque ahora s regres para hacerse cargo de la di-
reccin del Conservatorio pocos, al
podemos hablar de estticas musica-
parecer, lo siguieron.
les representativas. Ya comentamos
el caso de Simen Roncal. En 1901 nace en Sucre Jos Mara
Velasco Maidana, una de las persona-
Eduardo Caba, por ejemplo, fue un
lidades ms importantes del panora-
notable msico potosino (1890-
ma musical boliviano de la primera
1953) que debi su formacin mu-
mitad del siglo XX. Velasco Maidana
sical a Felipe Boero y E. Melgar, en
fue un personaje fascinante, muy cer-
Buenos Aires, y posteriormente a
cano a la genialidad misma; se ocup
Joaqun Turina, en Espaa. Una deci-
no slo de la msica sino tambin
dida armacin de lo andino como
del cine, la pintura, la escenografa
sustrato sonoro es parte fundamental
y hasta la coreografa. Entre los aos
de la esttica musical de Caba. Do-
diez y ocho al veintitrs estudi m-
tado de una intuicin y perspicacia
sica en la Argentina y, de regreso al
excepcionales, hace uso de sonori-
pas, impulsado por su desbordante e
dades sugerentes y termina propo-
ingenioso talento, se dedic a cuanto
nindonos un lenguaje de gran origi-
pudo hacer, y siempre con renado
nalidad que pareciera no querer, tan
gusto. Tan pronto se lo vea dirigien-
fcilmente, ceder en concesiones a la
do pelculas con su propia produc-
msica europea occidental. Era este,
tora cinematogrca o presentando
por lo dems, el tiempo de la apari-
exposiciones de pintura; de pronto
cin del llamado, indigenismo que se
estaba ensayando con su orquesta de
manifest tambin en la plstica y en
164 la literatura10.
indios tratando de entender bien
esos instrumentos tan antiguos y tan
Lastimosamente, su produccin mu- simples; ahora diriga la radio Illi-
sical no es muy grande; conocemos, mani y luego se marchaba de viaje
sobre todo, sus Seis aires indios de para dirigir conciertos en Buenos Ai-
Bolivia publicados hacia la dcada res u otras capitales sudamericanas
de los aos cuarenta por la Editorial donde era bien conocido y aprecia-
2EVISTANMEROsMAYO

Ricordi de Buenos Aires, donde, a do. Un boliviano, en n, que s hacia


manera de epgrafe, l mismo anota uso de una fuerza instintiva () y
sugerentemente: En la solemnidad el arrojo calenturiento de la fuerza
10. Es la poca de Alcides Arguedas en la literatura o Cecilio Guzmn de Rojas en la pintura
11. M. Alandia y J. Parrado citan, adems, una Leyenda quechua, una versin del Himno al Sol y Ocho motivos folclricos.
En Tinkasos Revista de Ciencias Sociales (PIEB), No 14, pag. 141, junio 2003.
de la sangre, pero esta vez para bien momento, era el centro del mundo;
(con el permiso de Medinaceli). luego, haba soado para su msica
Lo cierto es que todos saban que su escenarios fantsticos y mundos so-
imaginacin no tena lmites. Entonces noros donde lo andino era el ger-
parti para Berln -corra el ao 1938-, men mismo de su propuesta. El valor
y all, sin mediar mayores trmites, de su obra consiste en haber usado
puso en escena, en calidad de estreno una concepcin esttica que encara,
mundial, su ballet Amerindia, una de frente, un carcter nacional. Sus
historia que hablaba de las tradiciones discursos musicales parecieran, en
de una raza tan pura como sorpren- su simpleza, hasta intrascendentes,
dente y que, seguramente, dej per- pero el arte no radica por entero en
plejos a los guardianes de gran raza las novedades caprichosas de la tc-
aria. Slo la segunda guerra mundial nica (Barrenechea, 1963). En efec-
que se inici al ao siguiente oblig to, nada extraordinario se debe bus-
a Velasco Maidana a retornar a Bolivia; car en ellos; en el fondo usaba con
de lo contrario, sabe Dios qu otras libertad los modelos occidentales
historias estaramos, hoy da, contan- sin, por ello, convertirse en un epgo-
do de l en Europa. Ya de regreso al no de nadie.
pas, en 1943, un da li sus brtulos Sobre su sonoma, como msico bo-
y se fue de Bolivia para siempre, y na- liviano, decidieron dos aspectos: su
die ms supo de l hasta muchos aos comprensin potica de lo andino y
despus, cuando empezaron a contar- su empeo de grandifacer sus inven-
se y encontrarse las historias y las evi- tos musicales con la genialidad que
dencias de su epopeya. caracteriz su obra artstica en ge-
Por esos aos Jorge Falcn, un escri- neral. Pero aquel da se nos fue para
tor peruano12, deca de l: no volver, dejndonos, apenas, las
En toda esa msica, msica boli- ancdotas de su agitada experiencia
viana (la de Velasco Maidana), hay a la boliviana que, as y todo, marc
la grandeza de una nacionalidad huellas indelebles en la historia de
madurada en su espacio geogrco. nuestra identidad musical.
Es una grandeza que nada tiene que Era, por lo dems, la poca del na-
envidiar a la de otras nacionalidades cionalismo musical latinoamericano
ni a la de otros msicos. Msica de que, por aquel entonces, cont en-
un pueblo hecha por un hombre que
siente a su pueblo y entregada a quie-
tre sus principales representantes
al argentino Ginastera, al brasilero
165
nes no se apartan de la tierra para Villa-Lobos, a los Mexicanos Chvez,
residir en las nubes snobistas13 Ponce y Revueltas; a los peruanos T.
En n, qu haba hecho con la Valcarcel, Andrs Sas, Aloma Ro-
msica boliviana este singular per- bles, ni qu decir de los cubanos Rol-
sonaje?: ante todo, la haba llevado dn y Garca Caturla y muchos otros
2EVISTANMEROsMAYO

de viaje a Berln, y eso no era poco, entre colombianos, chilenos y de va-


considerando que Berln, en ese rios otros pases a los que no estamos
12.Jorge Falcn, aos despus, se cas con la famosa escultora boliviana Marina Nuez del Prado.
13.Tomado de una transcripcin del perodico El Tiempo. Bogot 13 de julio de 1943 12. C.P. fue invitado al Donaues-
chinger Musiktage en 1999. Este Festival anual est considerado como uno de los festivales alemanes de msica contempo-
rnea ms importantes del mundo.
Universidad Catlica Boliviana
citando. Se trata de una poca en la tenece. De manera que cada individuo
que empieza a hablarse seriamen- expresa su tradicin y sus caracters-
te de la personalidad musical de los ticas colectivas; pero, a la vez, la tra-
pases latinoamericanos cuestionan- dicin y las caractersticas colectivas
do la educacin musical acadmica se expresan a travs de un individuo,
a la medida centroeuropea. Carlos no a travs de la colectividad misma.
Chvez, por ejemplo, describe as la Esto sucede as no slo en el caso de la
situacin. msica culta, sino tambin en el de las
llamadas expresiones etnolgicas, del
En el campo de la msica nuestros
arte folclrico y de otras semejantes
pases latinoamericanos han hecho
(Chvez, 1964: 17).
frecuentes esfuerzos para crear un es-
tilo nacional. Los compositores nacio- Hasta este momento no era posible
nalistas han usado material folclrico hablar de esas individualidades en
como base para sus composiciones. la msica boliviana, lo que no nos
Intentar ser nacional pareca una permita hacer comentarios ms cer-
buena manera de lograr ser personal teros con relacin a la sonoma mu-
(Chvez, 1964: 15). sical boliviana, que, por otra parte,
Este nacionalismo musical latino- empezaba recin a percibirse.
americano fue, a la larga, muy con- En esta misma lnea de las individua-
trovertido, porque devino en una lidades, otro caso interesante es el
moda donde solan confundirse los de Humberto Viscarra Monje (1898-
elementos de la msica regional con 1969), formado seriamente no slo
los lenguajes totalmente centroeu- en Bolivia sino tambin en Francia e
ropeos que resultaban totalmente Italia, sobre todo como pianista. Su
ajenos a la esencia misma de la m- vasta cultura humanstica le permiti
sica nativa latinoamericana. Por lo dedicarse tambin a la poesa, a la cr-
dems, a esa altura, el nacionalismo tica de arte, principalmente musical,
musical europeo ya se haba desarro- y a otros temas de cultura en general.
llado ampliamente en la segunda mi- Como compositor de msica asume
tad del siglo anterior. Pero ste es un la esttica de su tiempo para usar un
tema objeto de otro anlisis. discurso entre lo europeo y lo andi-
Lo ms importante, en todo caso, es no, vestido de tonalidad e impresio-
que desde esta poca ya podemos nismo siempre cercanos a la esttica
del romanticismo y haciendo uso,
166 hablar de individualidades en el de-
sarrollo musical boliviano, lo que es indistintamente, de estructuras for-
males simples occidentales europeas
muy importante, habida cuenta de
que se sabe que el arte en general o criollas nacionales, tal cual era, por
y, por supuesto, la msica es, esen- lo dems, toda la esttica musical la-
cialmente, una expresin individual, tinoamericana de esa poca. Su obra
como ya lo dijimos. El individuo, dice musical, publicada en parte, abarca
Chvez un buen nmero de partituras algu-
2EVISTANMEROsMAYO

nas ms conocidas que otras14, donde


...est moldeado en cierta forma por la es posible apreciar el renamiento
nacin o grupo sociolgico a que per- de un discurso musical de cuidadosa

14.M. Alandia y J. Parrado publican un catlogo importante de sus composiciones. En Tinkasos, Revista de Ciencias Sociales
(PIEB) No 14 pag. 152-153. Junio de 2003. La Paz- Bolivia.
factura. Viscarra Monje fue, sin lugar va York. Hacia 1951 fue Director de
a dudas, un personaje representativo la Orquesta Sinfnica Nacional en La
en la historia de la msica boliviana Paz y luego se fue a Los ngeles, don-
de la primera mitad del siglo XX. de vivi hasta su muerte, en 2005.
Telo Vargas (1866-1961) fue un Compuso una impresionante canti-
msico que se dedic con denuedo dad de obras sinfnicas, de cmara,
a dirigir los coros y, eventualmente, para piano y, sobre todo, msica para
las orquestas que l mismo organi- el cine. Lamentablemente en Bolivia
zaba en su ciudad natal, Cochabam- se conoce poco de su msica.
ba. Su msica se desarrolla entre lo Aos ms tarde, Gustavo Navarre
criollo popular y lo culto, por as (1936-2005), un msico paceo, en-
decirlo. Dej escrita su obra musi- say, all por los aos sesenta, pro-
cal en cuatro extensos tomos, lo que puestas musicales retadoras. Fue
permite una observacin ms certe- profesor y director del Conservatorio
ra de su obra, que, por cierto, entre Nacional de Msica durante muchos
su transitar entre lo culto y lo po- aos. Dueo de una slida formacin
pular pretende, de pronto, hacer uso musical (estudi en el Conservatorio
de formas incsicas, como el yarav, Nacional en La Paz y luego en Pa-
formas criollas, como el zapateado, rs con el famoso Henri Ditilleux) y
el pasacalle y las cuecas y bailecitos; con una sincera vocacin de hacer
de pronto incursiona en la msica sa- Bolivia, compuso msica de elegan-
cra y tambin en formas lricas que te factura, con estructuras formales
l llama melodramas. Acerca de la bien elaboradas por cierto mucho
esttica musical de Vargas hay poco ms importantes que las usadas por
que decir, l sigue, ms o menos, la los compositores bolivianos anterio-
misma idea de los compositores de res que, haciendo gala de una so-
su tiempo: esa denodada bsqueda noridad cuidadosamente concebida,
de crear un arte nacional buscando logran momentos de gran belleza.
races en la msica prehispnica o en En su esttica musical se aventur a
evocaciones de la cancin popular seguir modelos europeos neorro-
o folclrica. mnticos, sin pretender por
Jaime Mendoza Nava ello substraerse a la pre-
(1925-2005), fue otro sencia inevitable de la
compositor y pianista sonoridad andina de to-
boliviano que estudi
msica en Europa y
das maneras presente
en su msica, aunque
167
Estados Unidos de siempre dentro de un
Norteamrica con re- rigor tonal y estruc-
nombrados msicos de tural que quisiera ca-
alta talla profesional: Na- racterizar un lenguaje
dia Boulanger, Alfred Cor- propio, muy personal. Su
2EVISTANMEROsMAYO

tot, Joseph Raieff. Frecuent obra incluye una sinfona


instituciones de renombre, para orquesta, un cuarteto para
desde la Universidad de la cuerdas, sonatas para piano y
Sorbonne de Pars hasta para violn y piano, cancio-
el Julliard School de Nue- nes para piano y solista y
Universidad Catlica Boliviana
otras ms que lastimosamente no se identidad musical contempornea.
conocen porque l decidi, ms tem- Florencio Pozadas muri trgicamen-
prano que tarde, alejarse de la vida te en un accidente en 1969, dejando
musical activa, interrumpiendo as un vaco que nunca sabremos como
una carrera musical que tena mucho lo hubiera llenado l mismo.
ms que dar a nuestra cultura musi- Villalpando, entonces, termin sien-
cal en el siglo XX. do el depositario principal de los
resultados de esta aventura de po-
12. tosinos en Buenos Aires y su labor
de transmisor de la experiencia -se
Cuenta Alberto Villalpando que all
lo ha dicho y repetido- marc el mo-
por los aos cincuenta del pasado
mento de ruptura ms importante en
siglo XX, Marvin Sandi viaj de Po-
la msica boliviana del novecientos.
tos a Buenos Aires como abriendo
Quien conozca a Villalpando habr
brecha (Villalpando, 2002a:54) y
observado las peculiaridades de su
dos aos ms tarde partieron tam-
carcter de hombre sereno, culto y
bin Florencio Pozadas y el propio
presumiblemente reservado en la
Villalpando. Este hecho pasa de ser
interioridad de su espritu creador,
anecdtico, porque entre las idas
preocupado, ms bien, por el pro-
y venidas de esos tres potosinos se
blema de organizar los sonidos que
gestaba lo que vendra a ser, aos
percibe en su mundo andino, que l
ms tarde, el panorama principal de
describe como un silencio ominoso,
la msica boliviana de la segunda
acentuado ms bien limitado por
mitad del siglo: la msica contem-
el viento... (Villalpando, 2002b:124).
pornea de Bolivia15.
Nacido en 1940, estudi primero con
Villalpando recuerda tambin que
Santiago Velsquez y el Padre Daz
Marvin Sandi, el precursor
Gainza, en Potos, para luego hacerlo
era de carcter sanguneo, propen- en Buenos Aires con otros ms famo-
so a la ira y despreciaba profunda- sos, como Ginastera, Malipiero, Ma-
mente la improvisacin. El mundo del derna, Copland y Messiaen, entre los
arte y de la cultura deba ser serio en ms destacados.
extremo (...] Trabajador, apasionado
De regreso a Bolivia, en 1965, empe-
amante de Bolivia y, de vez en cuando,
z trabajando en Cochabamba para
168 desproporcionadamente sentimental...
(Villalpando, 2002a: 55).
el Instituto Laredo y posteriormente
para el Instituto Cinematogrco Bo-
Aos ms tarde Sandi se dedic casi liviano, en La Paz. Luego de haber es-
completamente a la losofa dejando trenado varias obras en Buenos Aires
una breve pero importante obra mu- y compuesto otras tantas a su regreso
sical que es, en verdad, poco conoci- a Bolivia, tras el asco de la imposi-
da, mas no por ello menos importan- bilidad tcnica de poder tocarse su
2EVISTANMEROsMAYO

te; su protagonismo en la historia de primer cuarteto de cuerdas, ganador


la msica boliviana es de capital im- del concurso Luzmila Patio, se
portancia en la bsqueda de nuestra escucha por primera vez su msica
15.A estos potosinos en la Argentina, les sigui, aos ms tarde, Atiliano Auza Len, de Sucre, pero aos antes tambin haban
estado all Eduardo Caba (1890-1953), Jos Lavadenz (1883-1967) y, entre los msicos intrpretes, Antonio Montes Calde-
rn, Graciela Rod, Carlos Laredo y Walter Ponce. Un joven compositor actual, Gastn Arce, tambin estudi all.
en las pelculas Aysa y, sobre todo, dad musical boliviana que tratamos
Ukamau. Tambin se estrena en La de estudiar? l arma que
Paz y con la Orquesta Sinfnica su La desolacin puede, musical-
Concertino Semplice per auto ed mente, ser un sinnimo de silen-
orquestra da Camera. cio, y este silencio musical nos
A partir de aqu lo que sucede en parece la contaminacin de una
esta historia de la msica boliviana msica remota e innita, de una
es tan sorprendente como impor- msica siempre presente, all don-
tante. Villalpando, aun sintindo- de no es concebible la desolacin...
se demasiado solo (Villalpando, (Villalpando, 2002b:124).
2002a:59), consigue imponer su As es como l pareciera entender
lenguaje contemporneo por lo me- los aires indios en su esencia mis-
nos entre la elite ilustrada de los ma: asignndole al viento un atri-
msicos bolivianos y extranjeros buto inmanente, capaz de vencer al
que en ese momento actuaban en la silencio en la msica andina del al-
vida nacional; por lo dems, en uno tiplano, para llevarlo despus a los
de los momentos ms importantes valles y convertirlo en brisa portado-
que se vivieron en Bolivia, musical- ra de nostalgias. Una mezcla, en n,
mente hablando, all por los aos de una sensibilidad exacerbada por
sesenta y setenta16. la urgencia apasionada de encontrar
En este momento de auge musical sonoridades nuevas, propias: boli-
juega un papel importante el trabajo vianas, pero a partir de un lenguaje
administrativo y, sobre todo, peda- universal que no se queda anclado en
ggico de Villalpando, quien, desde lo folclrico. Una intuicin vital, se
el Ministerio de Cultura primero, y dira, para tomar consciencia de su
despus desde el Conservatorio de individualidad y relacionarse as con
Msica y la Universidad Catlica Bo- los otros, con los otros del mundo,
liviana, propone un planteamiento pero a partir de su propia tradicin
esttico musical de vanguardia y, so- cultural, de su propio sello de iden-
bre todo, acorde a cuanto en msica tidad y, sobre todo, hablndole al
se estaba haciendo en el mundo. Por mundo desde Bolivia.
eso yo mismo he armado que, lejos Atiliano Auza Len, nacido en Tarija,
o cerca de l, todos los msicos boli- que tambin estudi en el Instituto
vianos, a partir de la segunda mitad
del novecientos, algo tenemos que
Di Tella de Buenos Aires, propone en
su obra, por cierto numerosa, un len-
169
ver con Villalpando. guaje donde se percibe fuertemente
Ahora bien, la esttica musical de lo nacional en estructuras y, sobre
Villalpando se funda en su preocupa- todo, en sonoridades contempor-
cin de entender el mundo sonoro neas, muy bien trabajadas por cier-
de Bolivia confrontado con una to, aunque ms cercanas a un tardo
2EVISTANMEROsMAYO

respuesta musical, ya como un arte postromanticismo e incluso a un im-


elaborado, del pueblo boliviano (Vi- presionismo ms bien de inuencia
llalpando, 2002b:127). Qu es ese centroeuropea. El importante cat-
arte elaborado? Ser la personali- logo de sus obras incluye, entre mu-
16.En los aos sesenta se organiz el Ministerio de Cultura y el auge de la msica fue notable.
Universidad Catlica Boliviana
chas otras, un concierto para violn Cergio Prudencio se dene como un
y orquesta y varias composiciones msico empeado en:
para coro, piano, canto, piano y vio- hacer msica para Bolivia ante la
ln, instrumento del cual l mismo necesidad de encontrar una identidad
es un buen ejecutante, y una pera: y una funcin como msicos en nues-
Incallajta obra con la cual resulta tro propio contexto histrico. Ante
siendo un precursor de este gnero la necesidad de no emigrar. Ante la
en Bolivia, habida cuenta de que no necesidad de decir, de no callar, aun-
se conocen intentos anteriores al que fuera inventando un lenguaje
respecto. Se ha hablado de una pera (Aharonian,2002:106).
que hubiera escrito Adolfo Ballivin
pero nunca se han visto partituras de Una declaracin de principios, se di-
ella. Tambin se habl de una pera ra, una manera de entender la msi-
de Jos Mara Velasco Maidana, tam- ca boliviana con los ojos de un com-
bin desconocida. La dems expe- positor joven en las postrimeras de
riencias de msica lrica escnica se un siglo convulso y despiadado. Pru-
reeren a las zarzuelas de las se tiene dencio, como no puede ser de otra
noticia que hubieran sido escritas el manera, es el resultado de un largo
siglo XIX por varios autores, aunque proceso al cual nos hemos venido re-
tampoco se conocen las partituras, o riendo a lo largo de estas historias,
los melodramas de Telo Vargas a todas las cuales, de una u otra forma,
los que ya hicimos referencia. convergen en las maneras que l tiene
de ver las cosas. Arma, sin ambages,
que la msica en nuestro continente
13. americano es un arma de defen-
En la dcada de los aos setenta, la sa cada vez ms contundente en su
Universidad Catlica Boliviana, en funcin histrica [] un estado per-
La Paz, ensay una experiencia pe- manente de produccin en confron-
daggica para formar msicos a nivel tacin (Aharonian,2002:106-107).
acadmico: el Taller de Msica de la En n, l asume para s un reto que,
U.C.B. (1974-1978). Algunos de los al expresarlo en palabras parecera in-
msicos que de all egresaron empe- cluso un discurso, cuando en realidad
zaron a hablar de imaginarios nuevos, no es sino la manera que Prudencio
de reencarnaciones y encuentros; de tiene para explicar una postura estti-
ilusiones retadoras, pero, al nal, de
170 todos ellos slo qued Cergio Pru-
dencio hablando y practicando estos
ca denitivamente muy personal, que
se expresa mejor cuando dice:
Es que aqu (en Bolivia) la msica
retos, estos imaginarios; y para mejor
es un nima vital que transita por
hacerlo invent y dio vida a su Or-
los tiempos. Como las montaas,
questa Experimental de Instrumentos
como la hoja de coca o la lluvia,
Nativos. Los dems emigraron al
como todo, la msica en este
extranjero o se quedaron
2EVISTANMEROsMAYO

mgico mbito del alti-


en Bolivia sin enfren-
plano andino es un ser
tarse, signicativa-
viviente nacido de las
mente, a los ideales
invocaciones huma-
inventados en el
nas a la naturaleza
Taller de Msica.
(Prudencio, 2002:24).
Para l lo andino necesitaba ser me- trabajo detrs de todo esto. Hay una
jor estudiado, mejor entendido en propuesta que no admite concesio-
la puridad de su esencia, y por eso nes, porque est fundada en constata-
empez por buscar, comprendiendo ciones de evidencias antiguas; de un
que, para su trabajo, investigar no mundo que no miente, de una actitud
es un n sino un medio comprometida de manera abierta y
() En ese acercamiento (dice l) fui deliberada con la esencia misma de lo
haciendo consciencia de la importan- andino; elaborada de tal manera que
cia que tena para ese mismo propsito trasciende lo extico y no admite con-
creativo el desentraar y entender los cesiones de ninguna naturaleza, con
conceptos (nociones) estructurales y lo cual es msica que sabe expresar
culturales de la msica en la mentali- una autonoma autosuciente, sus-
dad de los propios msicos aymaras. tentada en un verdadero y autntico
(Aharonian,2002:107). amor a la ms genuina tradicin mo-
ral del mundo andino, en su relacin
De aqu en ms el trabajo de Cer- primigenia con la naturaleza, para en-
gio Prudencio resulta ser una de las tender la condicin humana.
aventuras ms lindas en esta bsque-
da de identidad musical nacional; no
ha terminado, es cierto, sigue, y sigue 14.
en medio de incomprensiones y has- Hasta aqu, queda claro, nos hemos
ta crticas mordaces; mientras tanto, centrado, sobre todo, en la msica
y como siguiendo los pasos convulsos culta o acadmica, como suele llamr-
de Velasco Maidana, tambin se ha sela19, y, particularmente, en la obra
permitido llevarse a pasear la msi- de Roncal, Caba, Velasco Maidana,
ca boliviana a Alemania, esta vez a Viscarra, Navarre, Villalpando, Pru-
Donaueschingen17, dejando otra vez dencio y algunos otros, aunque muy
perplejos a los alemanes18. En 2009 al paso. Pero han habido y hay otros
Prudencio ha recibido la beca Gu- msicos destacados que se dedican
ggenheim, el Festival de Msica en tambin a esta msica culta bolivia-
Innsbruck (Austria) le ha encargado na contempornea. Slo para citar-
una obra para orquesta sinfnica y los, nos referimos a Nicols Surez,
est nuevamente invitado con su Or- Franz Terceros, Willy Pozadas y Juan
questa de Instrumentos Nativos para Antonio Maldonado, Javier Parrado,
participar en el citado festival de Juan Siles, Mariana Alandia, Oldrich
Innsbruck en 2011. Halas, Gastn Arce, Roberto Willams,
Gastn Arce y otros ms cuya esttica
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Sin embargo, la labor de Prudencio no
parece ser sencilla, porque en la est- vale la pena estudiar con pertinencia.
tica que l se plantea no se trata de A ellos nos referiremos en la segunda
imitar ni de copiar, y mucho menos parte de este ensayo, donde tambin
de imposturas baratas. Hay un largo tenemos que hablar de los composi-
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17.C.P. fue invitado al Donaueschinger Musiktage en 1999. Este Festival anual est considerado como uno de los festivales
alemanes de msica contempornea ms importantes del mundo.
18.Antes de su viaje a Alemania, C.P. haba llevado su orquesta y su idea a Suiza, a Australia y a la Argentina.
19. El concepto msica superior se reere a la altura del pensamiento, a la hondura del sentimiento y a la maestra de la tc-
nica; alude principalmente a las grandes formas (). La expresin msica culta se relaciona con el esfuerzo de los estudios
e indica tambin una jerarqua elevada con el nfasis en la tecnica. Carlos Vega Revista musical chilena. v.51 n.188 Santia-
go jul. 1997 Mesomsica: un ensayo sobre la msica de todos.
Universidad Catlica Boliviana
tores de la dispora, de los que por poco, dejar de referirnos a la msica
una u otra razn viven fuera del pas; folclrica y popular que, por supues-
algo ya dijimos acerca de Mendoza to, tambin se practica en Bolivia,
Nava, pero hace falta referirnos a quien sabe con mucho ms xito y
Hugo Patio, Agustn Fernndez, Ed- aceptacin general y seguramente
gar Alandia, Jorge Ibez, Jos Luis con un sello de identidad ms evi-
Prudencio y otros. Porque, como dente que en el caso de la msica
tambin anotaba Medinaceli, citando culta, por lo menos hablando a pri-
a Amiel,20 El paisaje es un estado del mera vista. Pero ste es un tema que
alma. La belleza no est en el dintor- merece consideraciones particulares
no. Est en el hombre. ms extensas a las que, igualmente,
Y si pretendemos hablar de perso- nos referiremos en la ya anunciada
nalidad musical, no podremos, tam- segunda parte del ensayo.

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20.Se reere al lsofo y moralista suizo Henri Amiel (1821-1881)


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