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Tasa marginal de sustitucin (TMS)

Se entiende por Tasa Marginal de Sustitucin a la cantidad de un


bien o servicio que un sujeto (consumidor) est dispuesto a ceder
(dar a cambio, otorgar, sacrificar, o dejar de consumir) por una
unidad de otro bien que desea incrementar, sin que se modifique el
nivel de satisfaccin que considera aceptable para su perodo de
consumo. Es una relacin de cambio o intercambio de un bien en
trminos de otro, por la significacin marginal1 que poseen para
el sujeto, en razn de la abundancia o escasez que de los mismos
posea.

La lgica emprica indica que una persona que posee un bien en


abundancia, no le preocupa deshacerse de una buena parte de l, a
cambio de recibir una determinada cantidad de otro que le resulta
escaso, que necesita o desea.
Es decir, con el fin de obtener una unidad (adicional) del bien
que le resulta escaso (relativamente), un consumidor estara
dispuesto a entregar un poco ms de lo que posee en abundancia.

En otras palabras, la tasa marginal de sustitucin es la razn o


coeficiente numrico (medida precisa) que resulta de abstenerse de
consumir una determinada cantidad de un bien, a cambio de consumir
u obtener una unidad adicional del otro que requiere o necesita.

La propiedad de convexidad que poseen las curvas de indiferencia


explica con mayor precisin, en este anlisis, la evaluacin
subjetiva que de los bienes realiza el sujeto y la determinacin
de esa relacin de cambio subjetiva. El sujeto no pierde ni gana

1
Marginal ste trmino define lo que est en el margen, en el lmite o al final. En otras palabras, es lo adicional,
extra, o despus de.
nada en el intercambio a pesar de la diferencia que pueda existir
objetivamente por el nmero de unidades que otorga a cambio de la
que recibe, pues no debe olvidarse que la evaluacin es subjetiva
y est en funcin de la utilidad marginal de un bien y la utilidad
marginal de otro2, las que al final resultan compensadas,
permaneciendo el sujeto en el mismo nivel de satisfaccin o misma
curva de indiferencia.

Se llama Tasa Marginal de Sustitucin, porque mide la cantidad de


un bien que el sujeto estara dispuesto a sustituir por una unidad
adicional del otro, sin empeorar ni mejorar su situacin como
consumidor.

Cuando las literales TMS3 se les agrega yx, as TMSyx debe leerse:
Tasa marginal de sustitucin de y por x; o bien: TMS de y a
cambio de x; o simplemente TMS de x en trminos de y, lo que
quiere decir: Cunto de y deber ceder el consumidor, a cambio
de obtener una unidad de x adicional?

No obstante que las frmulas no dicen nada si no se ha comprendido


el concepto, es preciso identificarlas para poder operar.
A continuacin, se presentan las frmulas que habrn de utilizarse
en los anlisis subsiguientes:

=

o

=

Deben leerse segn el caso:

2
Utilidad Marginal se le denomina valorar el bien, o darle valor a cada unidad econmica en funcin de la
satisfaccin que se espera obtener de cada una de ellas.
3
TMS Tasa Marginal de Sustitucin
1. Valor diferencial o decremento de y dividido entre el nmero
de unidades de x.
2. Valor diferencial o decremento de x que se entrega a cambio
de determinada cantidad de y.
El resultado identificar el valor preciso de cambio, de x
o y por una unidad adicional y especfica del otro bien
intercambiado.
TMSxy no es lo mismo que TMSyx, ya que el coeficiente numrico de
ste ltimo es el inverso del primero.

Ejemplo:
Dadas las siguientes tablas de indiferencia, determnese
algebraica y geomtricamente la Tasa Marginal de Sustitucin entre
las combinaciones que se indican en los recuadros
correspondientes.
TABLA B x 1 3 6 12 18

y 24 16 8 4 2

TABLA D x 6 8 11 16 24

y 26 21 16 10 7

Determine la TMSyx, para los valores identificados en el recuadro de la tabla B y la TMSxy, de

lo que corresponde en la tabla D.

Procedimiento Algebraico Matemtico

1. Se determinan las diferencias absolutas (sin importar el


signo final) as:
Tabla B: TMSyx:
Diferencia en x = 3 6 = 3
Diferencia en y = 16 8 = 8

Tabla D: TMSxy:
Diferencia en x = 11 16 = 5
Diferencia en y = 16 10 = 6

2. Se aplica la frmula correspondiente a cada caso, segn lo


solicitado y se opera matemticamente.
Caso tabla B:

=

8
=
3

= 2.667

Caso tabla D:

5
=
6

= 0.8333

3. Se analiza el coeficiente obtenido y se interpreta como corresponde:

a. Caso de la tabla B de acuerdo a lo solicitado: TMSyx. El sujeto, con el objeto de

obtener una unidad adicional del bien x, en esa posicin, deber ceder o sacrificar
dos puntos sesenta y siete centsimos (2.667) del bien y (el bien y en este

momento es el abundante y x el escaso).

b. Caso de la tabla D de acuerdo a lo solicitado: TMSxy. El sujeto deber ceder la

ochentaitresava parte (0.833) de una unidad del bien x (que es el que se est

haciendo escaso) por una unidad adicional del bien y (que se est convirtiendo en

el abundante).

Procedimiento geomtrico

1. Se traza el primer cuadrante en un sistema de coordenadas cartesianas.

2. Se plotea la informacin de las tablas de indiferencia, para convertirlas en curvas de

indiferencia a travs de la sucesin de puntos.

3. Se seala el arco o tramo en el cual se ha dado el cambio, con indicacin del movimiento

por medio de flechas.

Curvas de indiferencia
Explicacin:

1. Bajo la letra P se puede apreciar un movimiento de arriba hacia abajo en la que la TMSyx

= 2.667; esto quiere decir que el sujeto estar dispuesto a sacrificar o a sustituir ese

nmero de unidades de bien y a cambio de una unidad adicional de bien x, quedando

en el mismo nivel de satisfaccin.

2. Bajo la letra S el desplazamiento del punto es hacia arriba. Quiere decir que el consumidor

estara dispuesto a cambiar 0.833 de unidad de bien x a cambio de una unidad adicional

de bien y, porque, a su criterio, en este cambio no gana ni pierde subjetivamente.

Observe que en este caso se plantea como TMSxy y el resultado matemtico lgico, es el

inverso del primero.

Ejemplo ilustrativo:
Una persona plantea sus gustos y preferencias. Si tuviera la posibilidad de consumir una

combinacin agradable y satisfactoria de carne asada (A) y ensalada (B) en las combinaciones

propuestas siguientes: de A (en onzas): 10, 5, 3, 2 o 1; cuando estas opciones de consumo las

puede combinar con B en 2, 4, 6, 7 o 9 onzas, respectivamente. En un diagrama de coordenadas

cartesianas, dibuje la curva de indiferencia que presenta el nivel de satisfaccin de estas

combinaciones optativas y probables de consumo de ambos alimentos; luego establezca la TMS

de onzas de carne asada y de ensalada, cuando el sujeto estara dispuesto a cambiar la

probabilidad de consumir 5 onzas de carne asada y 4 de ensalada, por nicamente 3 onzas de

carne y 6 de ensalada. Muestre sobre la curva de indiferencia dibujada, la direccin del

movimiento que generara este cambio probable de consumo. Interprete el resultado

matemtico.

Procedimiento:

Se sugiere el siguiente procedimiento:

a. Elaborar la T grfica de las combinaciones de bienes, para apreciar mejor los

volmenes de consumo.

b. Sealar el tramo o intervalo solicitado, para el anlisis matemtico.

c. Obtener la TMS de un bien en trminos de otro.

d. Enunciar el resultado; y, si se pide la grfica correspondiente.

e. Dibujar y sealar el arco o tramo donde se genera el cambio, con la direccin en que

sucede.

Aplicacin del procedimiento:


Lnea de precios o del presupuesto

La lnea de precios o del presupuesto, llamada tambin lnea de la oportunidad (o poder) de

compra, es la diagonal geomtrica que atraviesa el mapa de indiferencia, de izquierda a derecha

en sentido descendente y totalmente lineal.

La lnea de precios: expresa las distintas combinaciones de bienes x y y, que el consumidor

puede adquirir en el mercado, con el ingreso disponible (renta), a los precios vigentes del

mercado, durante un periodo determinado de consumo.

Al contrario de la curva de indiferencia que muestra combinaciones probables, la lnea de precios

represente combinaciones posibles. O, sea oportunidades o posibilidades reales de consumo,

ambos bienes (combinaciones), que el consumidor podra seleccionar.

Tambin se le llama lnea de la restriccin al consumo, por cuanto limita la posibilidad de que el

consumidor pueda adquirir bienes ms all de donde le permite su ingreso. Esta herramienta

enfrenta al consumidor con la realidad. Define lo que es factible, dadas las condiciones objetivas

en que acta: ingresos y precios.

Procedimiento para graficar la lnea de precios

Este instrumento de anlisis para la determinacin del equilibrio del consumidor individual, debe

estudiarse considerando previamente los supuestos siguientes:


1. El consumidor cuenta con un ingreso fijo para el perodo especifico de anlisis.

2. El individuo gasta totalmente su dinero (ingreso) en el consumo de un solo bien o en los dos que

se analizan (no ahorra).

3. Los precios de los bienes estn dados y son fijos.

4. Puede, si as lo desea, gastar su dinero en cantidades muy pequeas y las unidades de los bienes,

se asume, son perfectamente divisibles (lo que permite obtener combinaciones infinitesimales de

ambos bienes, lo que hace que la expresin geomtrica sea totalmente lineal).

Ejemplo:

Suponga que la renta o ingreso del consumidor para su perodo de consumo es de veinte

unidades monetarias4 exactas (o GTQ 20.00) y que los precios de los bienes son: dos unidades

monetarias por unidad de x (o, Px = GTQ 2.00); y, una unidad monetaria por cada unidad de

y (o, Py = GTQ 1.00).

En donde Px significa precio del bien x; y Py, precio del bien y.

El consumidor puede optar por muchas opciones

4
Una unidad monetaria puede ser: un Quetzal, un Coln (Costa Rica), un dlar americano, Etc.