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La crtica de Platn a la Poesa

Por Julin Naranjo Escobar el 2 noviembre, 2014

La permanente tensin entre filosofa y poesa


En la obra de Platn encontramos una de las exposiciones ms elaboradas y
sugestivas de las crticas contra los poetas; crtica y condena que se traduce en
la expulsin de los poetas y que ya desde la antigedad ha sido objeto de
polmicas interminables, un sinnmero de interpretaciones diversas y distintos
intentos por explicar su rechazo a cierto tipo de poesa. En este trabajo
trataremos de aproximarnos a dicha crtica, identificando a qu tipo de poesa
se dirigen las crticas platnicas, advirtiendo dos aspectos de su crtica, pues la
exposicin de Platn atiende a una doble incompatibilidad: de un lado
tenemos la incompatibilidad entre poesa y conocimiento, y del otro, la
incompatibilidad entre poesa y educacin.

.
La relacin entre poesa y filosofa siempre se ha desarrollado en medio de una
permanente tensin entre ambas. Se trata de una relacin difcil de delimitar y
que no deja de ofrecer algunas paradojas; en un primer momento, advertimos el
antagonismo existente entre dos figuras en apariencia opuestas: el filsofo y el
poeta. Mientras el filsofo se propone exponer su pensamiento de manera
exacta y racional sirvindose de conceptos, el poeta, por su parte, es hombre de
imgenes y ritmos que posee una forma de expresin exaltada, inspirada y
emotiva. Sin embargo, existe un terreno intermedio entre la poesa y la filosofa,
entre la imagen y el concepto; baste recordar que la poesa se cuenta entre los
primeros medios de expresin filosfica, pues fue en verso que se expresaron
los filsofos presocrticos, y la imagen es uno de los recursos preferidos por
Platn a la hora de ilustrar sus conceptos, como puede apreciarse en sus
famosas alegoras del carro alado y la caverna. No debe olvidarse que en la
Grecia antigua, la filosofa encuentra su primera forma de expresin en la poesa;
as por ejemplo, Parmnides recurre al verso para expresar sus ideas y en su
clebre poema confluyen armoniosamente filosofa y poesa. Tambin
Jenfanes y Herclito se sirven del verso, y, no obstante, en estos pensadores
se empiezan a entrever los primeros enfrentamientos entre razn y poesa que
se traducen en los reproches que Jenfanes dirige a Homero y Hesodo:

Homero y Hesodo han atribuido a los dioses todo


cuanto es vergenza e injuria entre los hombres,
y narrado muy a menudo acciones injustas de los dioses:
robar, cometer adulterio y engaarse unos a otros.
(Jnofanes, citado en: Eggers L. C. y Juila V. E. 1978: 293)

Tambin Parmnides discute con la poesa, tal como advierte el filsofo Enrique
G. Gallegos:

Parmnides tambin polemiza con la poesa [] La verdadera sabidura es la


que l, Parmnides, argumenta en sus composiciones. Composiciones
pretendidamente discursivas, pero al fin plagadas de imgenes y ritmos:
poticas pues de cabo a rabo.
(Gallegos E. G. 2007: 62)

Pero tal vez sea en la obra de Platn donde encontramos una exposicin ms
elaborada y sugestiva de las crticas contra los poetas; crtica y condena que se
traduce en la expulsin de los poetas y que ya desde la antigedad ha sido
objeto de polmicas interminables, un sinnmero de interpretaciones diversas y
distintos intentos por explicar su rechazo a cierto tipo de poesa. En este trabajo
trataremos de aproximarnos a dicha crtica, identificando a qu tipo de poesa
se dirigen las crticas platnicas, advirtiendo dos aspectos de su crtica, pues la
exposicin de Platn atiende a una doble incompatibilidad: de un lado tenemos
la incompatibilidad entre poesa y conocimiento, y del otro, la incompatibilidad
entre poesa y educacin.

Ahora, La crtica de Platn a los poetas aparece dispersa a los largo de su obra.
Aunque es en el dialogo La Repblica donde se encuentra el mejor desarrollo
de este tema, alusiones al mismo pueden encontrarse en Menon, In, Las
Leyes, Protagoras y Apologa de Scrates. Es precisamente en este ltimo,
donde encontramos el primer anticipo del objetivo que persigue la crtica
platnica. La poesa posee un saber, pero dicho saber no es una construccin
autnoma y razonada del poeta, sino ms bien una imposicin producto de la
inspiracin; est inspiracin puede interpretarse como una especie de locura
divina, un estado de nimo que se produce cuando las musas se apoderan del
alma y la dominan. De ah que los poetas no puedan crear nada cuando los
abandona la inspiracin, pues aquello que dicen bajo el influjo de las musas es
algo ajeno a ellos y no les pertenece, en sntesis su saber no es producto de la
razn, no nace de un proceso reflexivo y racional y por tanto no estn orientados
por el conocimiento. Es por ello que en La Apologa Scrates afirma:

Despus de los polticos, me dirig a los poetas dramticos, a los autores de


ditirambos y a otros, convencido de descubrir mi ignorancia frente a ellos. Con
los poemas que me parecan mejor construidos, les pregunt su significado, para
as aprender algo de ellos. Y me siento avergonzado, atenienses, al tener que
manifestar la verdad, pero es mi deber. Casi todos los aqu presentes os
expresis mejor, si intentarais decir lo que ellos. Comprend enseguida que no
se inspiraban sus composiciones en la sabidura, sino en un cierto don y
entusiasmo, semejante al de los adivinadores y profetas, que dicen muchas
cosas bellas, pero no las comprenden. As me pareci tambin el sentimiento de
los poetas. Me di cuenta que, por esta causa, los poetas creen que son ms
inteligentes que los dems hombres, y no lo son: por ello, me alej de estos.
(Platn. 1982: 56)

Ahora bien, Platn considera que la poesa debe tener un carcter


principalmente pedaggico, no sobra recordar que en la antigua Grecia la poesa
se consideraba fuente de cultura, recurdese que Homero era llamado el
educador de Grecia y los poetas, en general, fueron los primeros maestros. No
obstante, Scrates observa un elemento perjudicial en la poesa que la hace
peligrosa para aquellos que la escuchan. As por ejemplo en el libro I de La
Repblica, Adimanto expone ciertas nociones sobre la justicia propagadas por
los poetas, en las que estos insinan que lo mejor no es ser justo sino parecerlo,
en otras palabras, los poetas atienden ms a los castigos y recompensas que
obtienen sus hroes, difundiendo as la idea de que el camino del justo es
tortuoso y el del injusto es cmodo y placentero:

[] y si lo que digo resulta chocante Scrates, no pienses que soy yo quien


habla, sino aquellos que alaban a la injusticia por sobre la justicia. Ellos dirn
que el justo, tal como lo hemos presentado, ser azotado y torturado, puesto en
prisin, se le quemarn los ojos, tras padecer toda clase de castigos ser
empalado y reconocer que no hay que querer ser justo sino parecerlo. En ese
caso lo dicho por Esquilo sera mucho ms correcto si se refiere al injusto.[1]

En esta misma lnea continan las acusaciones en el libro III, en el sentido de


las inadecuadas y contraproducentes afirmaciones hechas por los poetas; ya en
este punto aparecen las alusiones directas a Homero y a algunos de sus versos,
que, en opinin de Platn, deberan ser suprimidos. Lo que Platn crtica en tales
versos es que sean usados con fines pedaggicos, cuando en ellos se atribuyen
a los dioses toda clase de vicios y errores, amn de mentir sobre el Hades y los
Hroes. Ya en el libro II expone su posicin al respecto, destacando las mentiras
que estos poemas dicen sobre los dioses:

Incluso si fueran ciertas, no me parece que deban contarse con tanta ligereza
a los nios an irreflexivos. Sera preferible guardar silencio;
(Republica, libro II, 378a.)

Y ms adelante, en el mismo libro II, advierte:


Ni admitamos en absoluto que los dioses hagan la guerra a dioses, se
confabulen o combatan unos contra otros; pues nada de eso es cierto: al menos
si exigimos que los que van a guardar el Estado consideren como lo ms
vergonzoso el disputar entre s.
(Repblica, Libro II, 378 b-c.)

Para Platn, los dioses son buenos, bellos e inmutables, y no cabe atribuirles
rasgos de maldad, mentira u odio. En este punto, Platn se hace eco de las
crticas realizadas por Jenfanes un siglo antes; en efecto, Jenfanes es el
primer antecedente de la crtica platnica, al atacar frontalmente la poesa griega
tal como se refleja en los mitos que la han transmitido

Entre los varones es de alabar aquel que, tras beber, manifiesta cosas nobles,
segn le permite la memoria y el esfuerzo por la virtud, pero no se ocupa en
luchas de Titanes, ni de gigantes, ni tampoco de centauros, ficciones de los
antiguos, o de disensiones violentas, en las que nada til hay; siempre en
cambio, es un bien tener consideracin a los dioses.
(Jenfanes. Op. Cit. p. 298)

El punto central de la crtica de Jenfanes a la poesa, y con ella a los poetas,


es la acusacin de inmoralidad en el tratamiento del comportamiento de los
dioses, acusacin que comparte Platn y que resulta el punto de partida de su
propia crtica. En lo que respecta al Hades, Platn considera que todo relato que
pretenda infundir temor a la muerte debe ser eliminado, especialmente si tales
relatos pretenden imponer la idea de que cualquier esclavitud es preferible a
sufrir el horrible mal de la muerte; se trata de denunciar lo perjudicial de tales
narraciones, ya que no slo son incorrectas y contraproducentes, sino que
adems, terminan por minar la confianza de los futuros guerreros:

Pues entonces ser necesario, creo, que supervisemos tambin a los que se
ponen a contar tales clases de mitos, y que les pidamos que no desacrediten tan
absolutamente lo que concierne al Hades, sino que ms bien lo elogien, ya que
lo que relatan ahora, no es cierto ni provechoso para los que vayan a ser
combatientes.
(Repblica, libro III, 386 a.)

En lo concerniente a los Hroes, la opinin de Platn es que no deben ser


presentados como seres dbiles; para ilustrar esto, recurdese el caso de
Aquiles llorando sobre el cadver de su amigo, como si este hubiera sufrido un
terrible mal, con lo que volvemos a la crtica anterior y la referencia al temor a la
muerte. Mucho menos deben atribuirse a los Hroes atrocidades, sacrilegios,
vicios como la avaricia o el orgullo, etc., pues los Hroes deben ser modelo y
ejemplo de moderacin y mesura. As pues, Platn propone eliminar esa clase
de versos, advirtiendo:

Por ello solicitaremos a Homero y a los dems poetas que no se encolericen si


tachamos los versos que hemos citado y todos los que sean de esa ndole, no
porque estimemos que no son poticos o que no agraden a la mayora, sino, al
contrario, porque cuanto ms poticos, tanto menos conviene que los escuchen
nios y hombres que tienen que ser libres y temer ms a la esclavitud que a la
muerte.
(Repblica, Libro III, 387 b.)

Ahora, en el libro III los poetas son acusados de imitadores, es precisamente el


estilo imitativo lo que Platn critica, por ejemplo, en la tragedia y la comedia el
autor se esconde tras un personaje, y es esto lo que convierte el relato, no en
una narracin de lo ocurrido, sino en una imitacin, que es, de hecho, una mala
imitacin. El problema con este tipo de imitacin, radica en que se pretenda usar
este tipo de poesa imitativa con fines educativos, pues la crtica platnica se
fundamenta en el hecho de que los nios, y para el caso cualquier persona sin
un criterio slido, son incapaces de distinguir la ficcin de la realidad, difcilmente
podran discernir qu es una alegora, y, en consecuencia, sus mentes
fcilmente impresionables y moldeables pueden creer en cualquier cosa, con el
problema implcito de su tendencia a la imitacin, por lo que esta poesa imitativa
tendr una fuerte influencia en la formacin y desarrollo de su personalidad y
carcter; no sobra aclarar que Platn no se opone a la poesa o a la imitacin,
sino a cierto tipo de poesa, aquella poesa imitativa que constituye una mala
imitacin, pues para l, la educacin debe comportar un grado de imitacin, pero
advirtiendo que nicamente debe imitarse lo bueno, lo verdadero, o lo
importante, es decir, aquellos elementos que contribuyan a forjar el temple y el
carcter:

[] Pero si imitan, correspondera que imiten ya desde nios los tipos que le
son apropiados: valientes, moderados, piadosos, libres y todos los de esa ndole.
En cambio, no debe practicarse ni el servilismo, ni el ser hbil en imitarlo -como
ninguna otra bajeza-, para que no suceda que, a raz de la imitacin, se
compenetren con su realidad.
(Repblica, Libro III, 393c.)

Ahora, en el libro X de la Repblica, Platn condena la poesa por dos razones,


en primer lugar por su distancia respecto a la verdad; y en segundo lugar por
estar dirigida al nivel inferior del alma, es decir, aquella parte del alma que se
encarga de la conservacin a un nivel animal; se trata de la parte del alma que
se orienta al descanso, el hambre, el sexo, la bsqueda del placer y los instintos
bsicos.

Ahora bien, la condena a la poesa que aparece en libro X, parece mucho ms


radical que la expuesta en los libros II y III donde la posicin de Platn respecto
a la poesa es mucho ms flexible. La razn de esto, podra obedecer a dos
motivos: por una parte, la exposicin de los libros II y III se refiere a la educacin
de los guardianes, mientras que en el libro X est en juego la educacin de los
filsofos, en palabras del doctor Eduardo Zazo Jimenes:

Quiz esta diferente regulacin de la educacin en funcin del estrato social


guardianes y filsofos permita justificar la posicin ms laxa de Platn con
respecto a la poesa en los libros II y III pues se trata de la educacin de los
guardianes y la ms estricta en el libro X pues se trata de la educacin de los
filsofos. Sin embargo, esta explicacin contradice el proceso general de
formacin expuesto a lo largo del libro. Lo que diferencia a los guardianes de los
filsofos, en cuanto a la educacin, es que estos ltimos reciben con
posterioridad una educacin superior, pero en los estadios inferiores la
educacin es comn.
(Zazo J. E. 2012: 84)

Por otra parte, si la crtica a la poesa resulta ms dura en el libro X, ello se debe
a que para entonces Platn ha desarrollado su teora de las ideas a lo largo de
los libros anteriores, y, en consecuencia, su crtica est sustentada en una teora
que no haba sido expuesta en los libros II y III.

Como ya mencionamos, la condena a la poesa en el libro X, alude a la distancia


existente entre el poema y la verdad; en este contexto, surge una nocin de
distancia o alejamiento respecto a la verdad. Es as como encontramos tres
niveles de relacin con la Idea, o tres grados de alejamiento respecto a la Idea:

1. El de los dioses, son ellos los que crean las Ideas.


2. El de los artesanos, que imitando a la Idea crean conforme a ella y con
conocimiento de tcnica, fabrican el objeto; es el caso del carpintero que
fabrica, o crea, la mesa.
3. El del poeta o el pintor, que no crean a partir de la Idea sino a partir de su
imagen, nos presentan un aparecer, una imitacin que es copia de otra
copia. De ah la analoga del espejo que muestra los objetos pero
reflejndolos simplemente.

As pues, el poeta tiene un gran saber, pero es un saber de imgenes, un saber


alejado de la realidad. En este punto, la poesa se presenta como algo perjudicial
para el que la escucha, pues los oyentes no poseen un saber que los proteja
dado que las palabras representan pero no hacen comprender. En este punto,
cabe resaltar que en Grecia la poesa, ms que leerse, se escuchaba, en otras
palabras, la poesa se encontraba estrechamente ligada a la tradicin oral. Ello
explica el porqu de la clasificacin de la narracin potica dentro de la msica,
que aparece tanto al comienzo como al final de la exposicin sobre la poesa,
en los libros II y III. As, en el libro II al comienzo de la discusin sobre el rol de
la poesa en la educacin, Platn Explica:

- Y qu clase de educacin les daremos? No ser difcil hallar otra mejor que
la que ha sido descubierta hace mucho tiempo, la gimnstica para el cuerpo y la
msica para el alma?
Ser difcil, en efecto.
-Pues bien, No comenzaremos por la msica antes que por la gimnastica?
-Ciertamente
Y en la msica incluyes discursos o no?
Por mi parte s.
(Repblica, Libro II, 376 e.)

Y al final de su exposicin sobre los poetas, en el libro III, Scrates afirma:

Me parece, mi querido amigo, que ya hemos dado completamente trmino a la


descripcin de la parte de la msica que concierne a los discursos y mitos, pues
hemos hablado de lo que hay que decir y de cmo hay que decirlo.
(Repblica, libro III, 398 b.)

El que Platn clasifique la narracin potica como parte de la msica, obedece


al hecho de que la poesa era ante todo un relato oral, tal como advierte Zazo
Jimnez:

En poca de Platn se conoca a los poetas principalmente de odas, a travs


del odo; apenas se los lea. La poesa tradicional se compona de recitacin,
acompaamiento musical y baile. Nosotros slo podemos analizar uno de los
tres aspectos, el que tenemos: el texto que hemos recibido y que recoge ms o
menos fielmente la recitacin.
(Zazo J. E. Op Cit. p. 79)

En este orden de ideas, surge la pregunta por la funcin de los poetas en Grecia.
Al respecto, el mismo Platn nos explica en el libro X de la Repblica:

Despus de esto debemos examinar la tragedia y a su adalid Homero, puesto


que hemos odo a algunos decir que estos conocen todas las artes. Todos los
asuntos humanos en relacin con la excelencia y el malogro e incluso los
asuntos divinos.
(Repblica, Libro X, 598 e.)

As pues, la funcin del poeta era saberlo todo en relacin a los asuntos
humanos y a los divinos; en ello radica el peligro que representa el poeta en la
educacin. Pues como hemos visto a lo largo de este trabajo, Platn cuestiona
el saber del poeta, por cuanto es un saber alejado de la verdad, y, en
consecuencia, pernicioso y nocivo para la educacin. Platn puede aceptar que
la poesa tenga una funcin didctica, que sea fuente de todo conocimiento, pero
por eso mismo la rechaza, pues para l, la poesa en cuanto imitacin, se
encuentra bien lejos de lo verdadero. El inters de Platn, no es el de juzgar los
mritos estticos de la poesa, la suya no es una crtica literaria; su inters
principal, es el de desacreditar la funcin social y pedaggica de la poesa, dado
que la poesa era considerada fuente de la instruccin y del saber. La propuesta
de Platn es la fundar un nuevo tipo de educacin, en el que los poetas seran
remplazados, como fuente de conocimiento, por los filsofos. As pues, podemos
concluir con las palabras del Doctor Iaki Marieta Hernandez:

La crtica de Platn a la poesa mimtica es el intento terico ms organizado


para acabar con la cultura oral y todo lo que dicha cultura contena y promova;
desde el politesmo arcaico y su posterior reelaboracin por los trgicos,
pasando por la tica trgica que la caracteriza, en cuanto que el individuo est
inmerso en una relacin de fuerzas que le sobrepasan, hasta una organizacin
poltica aristocrtica en la que la promocin social del individuo es imposible.

(Iaki M. H. 2009: 30)